Перейти к содержимому

TESO в Gameray за 1199 рублей





* * * * * 1 голосов

The Westiary: Vigil Of Judgement

Написано The_Last_Nomad, в The Westiary // Вестиарий 06 Апрель 2014 · 519 просмотры

вестиарий марк морган


The Westiary: Vigil Of Judgement

"Добро пожаловать в Лэйт-Лимпат - лучший город в Мире!"
Выцветшая надпись на плохо сколоченных досках выглядела иронично и издевательски до такой степени, что Морган даже позволил себе чуть улыбнуться. Не то чтобы фон этого оптимистичного куска дерева вперемешку с дерьмом койотов "немного" не дотягивал до столицы Штатов или хотя бы до столицы штата - подобные захолустные дыры, выросшие на любимых отхожих местах торговцев-караванщиков, встречались сплошь и рядом, как коровьи черепа и прочие их "продукты распада". Жизнь здесь поддерживается не лучше той, что совершается мухами в навозных кучах, и если бы не приближение заката, чреватого засадой очередных краснокожих ирокезов, то они бы ни за что не остановились бы здесь.
- Сходим, - бросил Морган через плечо, после чего ловко спрыгнул с коня в песок Лэйт-Лимпата, поднимая клубы пыли. Позади него, с не меньшим проворством, спрыгнул второй мужчина, звонко постучав по своему паровому мулу. Послышалось шипение - и бок механического скакуна немедленно открылся, крышкой упав вниз.
- Эй, Стим, может хватит местных пугать? - привязывая Старину Джема к стойлу, обеспокоенно спросил Морган. Проходящие мимо жители в трепетном страхе взирали на чудо инженерной мысли и извращенного ума, не забывая перекрещиваться и шептать "Не убоюсь я зла..." - одну единственную молитву на все случаи жизни, от нападения краснокожих до пришествия ночи на полчаса раньше обычного.
- Не знаю, что выглядит страшнее - мой мул или средневековая артиллерийская батарея у тебя за спиной, - отозвался Стим, втягивая пару бутылок виски. - Не думал, что членам Ордена разрешают ходить с третью оборонного потенциала страны.
- А ты не думал пойти в зад? - поинтересовался о новых мыслях и чаяниях собеседника "артиллерист", скинув с себя действительно огромную пушку с невинным названием "Пронзатель" и проведя пальцем по одному из четырех снарядов - стальному колу с серебряным наконечником и взрывчаткой внутри. - На его счету больше трупов, чем извилин в твоей голове, и с людьми он расправляется также хорошо, как с демонами.
- Намёк понял, - ответил Стим, выдернув пробку из "Jack Daniel's" и с наслаждением отхлебнув из горла. - Ладно, пойдем в салун, - он кивнул в сторону хлипкого на вид здания, из которого доносился негромкий шум и звон бокалов.
Выпивка, девки и стрельба - вот единственные доступные развлечения в таких спичечных городках. Приезд "иностранцев", как называли любого забредшего в это место путника жители, становился темой для разговора на ближайшие три-пять лет, а любые их слова чуть ли не стенографировались или передавались из уст в уста.
Хотя нет, со стенографией я загнул. Если на этот Лэйт-Лимпат будут три-четыре образованных человека, то его вполне можно считать культурным и научным центром всего Штата.
- Идём, - согласился Морган, отвлекаясь от своих рассуждений и отправляясь к салуну. Стим последовал за ним, не удержавшись и пнув по пути отвалившуюся с козырька крыши заведения букву "N".
- Saloo, - загадочно протянул он и поспешил скрыться за створчатыми дверьми.

Когда в ветхий американский бар у самой окраины мира (как казалось жителям, не разу не покидавшим родные пенаты) заходят два незнакомца в причудливой одежде, это всегда привлекает внимание. Особенно рьяно с ними хотят побеседовать местный задира, главный пьяница салуна и шериф, чьи роли часто прекрасно совмещает один и тот же человек. Тем не менее, обычно это желание отчего-то вдруг начисто пропадает, если из-за спины одного из них выглядывает устройство для превращения местности на пару километров вокруг в выжженную пустыню. Это, кстати, была одна из причин, по которой Марк Морган любил свою пушку больше остальных - её внушительный вид отпугивал любителей задавать лишние вопросы и прекрасно подталкивал к весьма честным ответам тех, кому задавал вопросы он сам.
- Сядем там, - указал Марк на свободный столик, и парочка, обходя таращащихся завсегдатаев, двинулась к нему.
Если бы какие-то правила приличия волновали его, то тяжелая кожаная куртка непременно отправилась бы на спинку стула, но... Несколько пластин и маленькие звенья кольчуги, вшитые в нее, так грели душу Моргана, что он не собирался расставаться с ними ни на мгновение.
Марк, не опуская красного платка в белую полоску, скрывавшего нижнюю половина лица, впервые за долгое время внимательно присмотрелся к "напарнику". Немного вычурный, на его взгляд, был у Стима вид: темные брюки, из кармана которых выглядывала цепочка часов, ремень с пряжкой, напоминающей звезду шерифа, бежевая рубашка с засохшими каплями крови, коричневый кожаный жилет на шести пуговицах и цилиндр на непутевой голове - вот что давал короткий обзор этого парня с лёгкой небритостью на щеках. Вес в глазах местных ему придавали два револьвера, выглядывающие из кобур по бокам, однако сам Морган был совсем не уверен, стреляют ли они вообще.
- Ну и кто ты, черт побери, вообще такой? - решил спросить в лоб Марк, глядя, как парень глушит виски.
- Я Стим, - улыбнулся он собеседнику. - Пить будешь?
- Я знаю, что ты Стим, потому что это был единственный вопрос, на который ты мне ответил, - раздраженно проговорил Морган. - Я скакал с тобой - нет, ты скакал за мной - около недели после перестрелки в "Сток-Н-Ток". Я думал, ты отцепишься и свернешь на первом же перекрестке, но ты этого не сделал. Я думал, ты сойдешь в Эль-Кампо, но ты этого не сделал. И теперь мы сидим в салуне какого-то проклятого захолустья под названием Лейт-Лимпат, а ты хлещешь виски и продолжаешь прикидываться придурком. Если ты вообще прикидываешься, - пронзил взглядом Стима Марк, нащупывая рукоять одного из своих пистолетов.
- Значит, пить ты не будешь, - парень с сожалением стукнул бутылкой о стол, отставив её. - Хорошо, я отвечу тебе. Начнем с того, что я - ик! - не Стим.
- Мать твою... - приложил ладонь к лицу Морган.
- Но это еще не всё! - энтузиазм и оптимизм, подогретые высоким градусом жидкости, прямо выпирали из молодого человека. - Меня вообще зовут Седрик МакКой, и я, - "Не-Стим" понизил голос и припал к столу, - дезертир из армии Конфедерации, представляешь?
- Угу, - буркнул мужчина, рассуждая о возможных скелетах в шкафах этого Седрика и прикидывая, как быстрее всего от него избавиться, по возможности оставив в живых.
- Короче, я убежал прямо с поста, навязался в охранники каравана в Орегон, но по дороге... - МакКой развел руками, убеждая собеседника в полной невинности.
- Так, ясно, - Морган попытался совладать с собой, - а откуда у тебя паровой мул? По дороге нашел?
- Бери выше - выиграл в покер! - гордо поднял он нос, расплывшись в довольной улыбке. - Видишь, какой я полезный! То-то же.
Марк недоверчиво поглядел на Седрика, прикидывая, сколько правды в его словах. К счастью, у МакКоя была одна черта, которая сводила возможность обмана на нет - он был чересчур похож на полного идиота, пусть и везучего.
- Ладно, будем считать, что я поверил тебе, - устало вздохнул Морган. - Что ты собираешься делать дальше?
Стим поперхнулся виски.
- Как что? - поглядел он на собеседника. - Поеду с тобой, разумеется! Нам ведь так весело вместе, черт побери!
- Что?! Ты в своем уме, юнец?! - от возмущения Марк даже убрал руку с пушки. - Ты вообще знаешь, чем я занимаюсь? Да ты же...
- Да я же только что подметил контракт для тебя, дружище, - Седрик хлопнул мужчину по плечу и указал пальцем на барную стойку.
Морган, ожидая выстрела, удара, толчка, удушения или чего-то еще от дезертира, медленно развернулся и краем глаза поглядел на доску объявлений. Помимо пары правительственных плакатов, списка должников заведения, небольшого меню и засохших остатков чьей-то рвоты на ней ютился небольшой лист, в правом верхнем углу которого был напечатан черный крест в двух квадратах. Значение её было знакомо мужчине как "Отче Наш...", и переводилось просто и лаконично - "Требуется Инквизитор".
- А ты глазастый, - удивленно отметил Марк и встал из-за стола. Остальные посетители салуна, не мудрствуя лукаво, тут же положили руки на ближайшее оружие, от ржавеньких револьверов до вилок с ложками, и напряженно стали следить за действиями тёмной фигуры. Мракоборец привык к такой реакции, а потому даже не думал останавливаться: ловким движением руки он резко сорвал объявление, быстро прочел его содержание и смотал, упрятывая за пазуху.
- Бармен, - отчего-то прохрипел он, чем определенно усилил панические настроения окружающих. - Нам нужны комнаты. Две.
- А пулей по башке ты не хочешь?! - послышался сзади далеко не трезвый голос, будто волной накрывший стойким запахом перегара.
Морган не оборачивался, глядя, как бармен бросает испуганный взгляд за спину мужчины, будто решая, что ему дороже - несколько облигаций или жизнь. Будете смеяться, но выбирают обычно первое...
- К-конечно, сэр, - пролепетал владелец салуна, сжимая в руках хрустящие бумажки.
... И это раз не был исключением.
- Отродье койота! - пьяница встал, нетвердо держась на ногах, и запустил руку в кобуру, выдергивая револьвер. - Я тебя сейчас...
Бах!
- Мать твою! - рухнул буйный ублюдок, будто подкошенный. Из ноги его сочилась кровь, и он безуспешно пытался остановить её пальцами, проклиная Марка всеми известными словами.
- Сели на места, - Морган оглядел ринувшихся было вперед мужчин, очертив полукруг дулом своего металлического друга - тяжелого пистолета, на боку которого было вырезано "Veritas". - Ты, за пианино, продолжай играть, остальные пейте и играйте в карты. Если мне покажется, что вы хотите сделать лишнее движение - буду стрелять в голову. Без раздумий и сожалений. Вопросы?
Ха. Что, ковбои, в штаны наложили?
- Значит, вопросов нет, - констатировал инквизитор, опуская "Veritas". - Стими, идем наверх. Сопровождать нас не надо, - сверкнул глазами Марк, проходя к лестнице мимо раненого пьянчуги. Из кармана стонущего дебошира выпал значок-звезда шерифа, блеснув позади Моргана.
"Что есть Ад? Ад - это когда все понимают, что всё вокруг погрязло в дерьме, но никто ничего делать с этим не собирается. Живут так, будто всё так и должно быть, не замечая, что дерьмо-то поднимается..."
Мракоборец бросил последний взгляд на жаждущих мести мужланов, тяжело вздохнул и отправился в койку. Завтра у него будут дела.

Бум-бум-бум!
Дверь задрожала под ударами тяжелого кулака, и Ленси, старый и скукоженный мэр Лэйт-Лимпата, быстро заткнул небольшой охотничий нож за пазуху и положил руку на красиво украшенную обложку Библии. Интересно, кому из жителей понадобилось заявиться к управителю в одиннадцать часов утра? В последний раз так рано прибыли какие-то кочевые бандиты, сказавшие, что хотят получать с города много звенящих золотых и шуршащих облигаций. Тогда мэр на месте сделал им первый взнос - правда, свинцовый.
- Войдите! - дребезжащим голосом крикнул он.
В помещение зашли двое - юноша с хорошим вкусом в одежде и мрачный мужчина, из-за спины которого выглядывало какое-то странное оружие.
- Ну, и кто вы, мать вашу, такие? - насторожился Ленси, глаз не сводя с заостренных металических кольев. - Цирк "Шапито"?
- Смешнее, господин мэр, - мужчина подошел к столу, перевернул стул спинкой к старику и сел. - Орден Святой Инквизиции.
- Да? - Ленси прищурился. - В такой глуши? Что-то не верится, - мэр налил стакан воды из графина. - Я знаю порядки. Метку, грамоту и печать, господин мракоборец.
Мужчина, представившийся инквизитором, молча стянул платок с лица, открывая нелицеприятное зрелище - рваные рубцы от губ до правой щеки, местами изрядно посиневшие. Ленси поморщился, но взгляда не отвел - незнакомцам нельзя было показаться слабаком.
- Да, вижу, - проговорил мэр, когда инквизитор продемонстрировал черное клеймо на шее - крест в двух квадратах. - Грамота, похоже, у вас в руках, верно? Дайте взглянуть поближе, а то глаза...
- Нет, - ответил мракоборец, положив руку с бумагой на стол. - Я тоже знаю порядки. Пока она в моих руках, я обеспечен работой, ночлегом и пропитанием здесь, так что, - он сверкнул глазами, - наденьте очки. Они по левую руку от вас, сэр.
Ленси недовольно фыркнул, но поделать ничего не мог и очки надел.
- Оборотень, забивает скот, тысяча золотых - читать здесь нечего, - проговорил охотник на нечисть, после чего обернул свой серебряный перстень вокруг пальца и приложил к бумаге. Материал зашипел и начал странно окисляться, оставляя след-метку.
- К счастью, ваша печать уже стоит, - инквизитор ткнул пальцем в синеватый кругляш, - а потому я готов выслушать всю суть проблемы.
"Хитрый ублюдок," - старик с секунду помолчал, собираясь с мыслями, а потом, прокашлявшись, начал рассказ:
- Примерно с полгода назад на стадо напал оборотень, перебив...
- Вы видели оборотня своими глазами? - перебил Ленси мракоборец.
- Нет, не видел, но...
- А кто-то говорит, что видел оборотня?
- Нет же, жители...
- Так каким образом вы столь четко определили, что это был вервульф? - не унимался мужчина, глядя куда-то сквозь пожилого человека.
- Вы дадите мне договорить или нет?! - голос Ленси задрожал от гнева. - Так вот, на месте побоища были обнаружены куски шерсти, а на тушах - следы от клыков. Можно было бы списать это на стадо койотов, но следы от лап... - мэр для наглядности расставил ладони перед инквизитором на расстоянии около пятнадцати-двадцати дюймов. - Было ясно, что у твари определенно большой размер ноги, черт побери. Определенно.
- А страдали животные одного и того же стада? - вдруг спросил охотник. - Просто...
- Нет, это были разные животные, с разными хозяевами, из разных стад, - мэр перестал сопротивляться упертости и любопытству и просто отвечал на вопросы. - Еще что-нибудь?
Инквизитор задумался - по крайней мере, так показалось Стиму, бросившему взгляд на напарника. Ленси покорно ожидал, пока идея Моргана покинет его голову и предстанет перед ними.
Не дождался.
- Спасибо за сотрудничество, - мракоборец встал со стула. - Смею вас заверить, я разберусь с ликантропом. Приятного дня, - он попрощался, кивнул Седрику и вместе с ним направился к выходу. - Ах да, - Морган остановился на секунду и вытащил из-за пазухи черную книжку и нацарапанным белым крестом. - В моих руках - сила веры. Под вашей рукой - лишь сила оружия. Советую начать верить в Бога, а не в калибр огнестрела, сэр, - договорил он и вышел. Вслед за ним вышел Седрик.
Мэр остался один в помещении. Узловатая рука чуть приподняла плотную обложку Библии, открывая свету чудный револьвер.
- Сукин сын, - буркнул он и захлопнул книгу.

Инквизитор шел молча, будто не замечая обеспокоенных взглядов прохожих, шатавшихся по улицам. Новости по городку вроде этого разлетались в считаные часы, и уже на утро следующего дня весь Лэйт-Лимпат гудел, как растревоженный муравейник. Это очень раздражало Моргана и забавляло идущего вслед за ним Стима, которому стоило чуть цыкнуть на любого из зевак, как тот тут же в ужасе отскакивал от парня.
- Прекрати, Седрик, - проговорил мракоборец, когда один из жителей городка упал в обморок. - Хочешь, чтобы у них случился инфаркт?
- Куда ты идешь? - вопросом на вопрос ответил МакКой. - Тебе же нужно искать оборотня.
Морган остановился и зашипел покруче гремучей змеи:
- Говори тише, оболтус, иначе я сниму с тебя всю штукатурку до самых костей, - он ткнул пальцем в грудь напарника, которого считал не более чем обузой, и побрел дальше. Чуть поникший Стим засеменил следом.
- Изучим место преступления, соберем доказательства того, что этот ликантроп - не плод больного воображения этих невежд, - объяснил Марк, чуть испытывая стыд за свой приступ гнева. - После этого начнем вычислять логово.
Вот и загон, в котором держали убитых животных. Ловко перемахнув через ограждение, инквизитор припал к земле, будто принюхиваясь. Седрик МакКой поначалу недоуменно глядел на него, но через секунд тридцать потерял интерес и начал оглядываться по сторонам.
- Хм, - наконец издал Морган, поднимаясь. - Шерсть жесткая, но не смердит, как у койотов и волков... Можно сказать, что она была чистой на момент выреза скота. Эй, ты, - инквизитор махнул рукой одному из жителей, но тот в страхе ринулся вглубь города. - Да постой!.. Damned, - выпалил он, примечая кого-нибудь другого, - эй, ты, в комбинезоне! Да-да, иди сюда, ненадолго.
Местный, в потертых джинсах и с выражением лица умственно отсталого бизона, медленно подошел к парочке. Он был на голову выше инквизитора, этот двухметровый Голиаф с рудиментарным мозгом, и Морган почувствовал некое напряжение. Такое лёгкое напряжение, будто прямо на тебя на полном ходу едет локомотив.
- Так, - проговорил Марк, - скажи мне, здесь не происходило ничего странного? Вой, фигуры, стрельба, падение метеорита, - решил пояснить мракоборец, не замечая изменений на глуповатом лице этого полувеликана.
- Да... - протянул "Голиаф", приложив палец ко рту. - Тута типа большой лохматый зверь убивал коров и быков, - мужик почесал черепушку своими пальцами, которые вряд ли бы влезли в дула некоторых ружей. - А чё?
- Ничё, - поморщился инквизитор, довольный, тем не менее, что подозванный человек (человек ли?) оказался способен вести разговорную речь. - Спасибо за предоставленную помощь, можешь возвращаться в загон.
Седрик ткнул Моргана в спину, смерив возмущенным взглядом.
- Марк, почему ты относишься к людям, будто они - животные? - в голосе Стима даже зазвучали нотки неприязни, удивив мракоборца. - Возомнил себя выше остальных? Отвечай!
- Потому что я им нужен, - просто ответил инквизитор, не отвлекаясь от осмотра "места преступления". - Пойми, дружок, что вы, простые люди, - беззащитный скот, который только и делает, что даёт себя сожрать первому встречному скверному отродью. Бог - ваш пастырь, а я - его пёс, вынюхивающий и выгрызающий волков Тьмы вокруг. Я - его Волкодав. Так что заткнись и не мешай мне спасать твою шкуру, - демонстративно повернулся спиной воин света.
Но Стими не унывал.
- И каково тебе быть чьим-то самопровозглашенным псом, Марк? Никогда не подвергал сомнению своё "предназначение"? - последнее слово звучало больше как насмешка, и чуть не высекло искру на фитиль терпения Моргана.
- Все сомнения - от лукавого, - ответил инквизитор. - А если есть демонические твари, встающие из могил, если вампиры нападают на невинных жертв, если оборотни пожирают города - значит, есть Тьма, а во тьме этой - Дьявол, - Морган сплюнул и перекрестился. - А если есть он, значит, есть и Бог - а дело моё богоугодно.
- Как будто ты знаешь, чего хочет этот седой старец на небесах, - усмехнулся МакКой.
- Если ты знаешь, то расскажи мне, а если нет, то, повторяя мою вежливую просьбу, засунь свой язык себе в задницу и помалкивай, - нежно сообщил инквизитор, на секунду повернувшись к Седрику. В глазах его читалось количество кольев, которые он бы не пожалел на прорезание нужных извилин в голове своего... его.
- Ты - упертый ублюдок, Морган, - упер руки в боки Стим.
- Я знаю, - безразлично ответил Марк. Как бы то ни было, а пользоваться своим положением, особенно привилегированным, всегда приятно.
- Оно точно не с севера, юга или востока - оборотни ненавидят пустыни, в которых негде спрятаться, - задумчиво проговорил инквизитор и медленно обернулся. Там, на западе, в небо вонзались ржавые зубы гор, в тенях которых можно было укрыть несколько городков вроде Лэйт-Лимпата. Морган хищно улыбнулся:
- Ну что, Стими, поиграем в кариес и избавление от него? Вернем этим природным резцам белизну, приняв на себя роль зубного порошка...

Идти на вервульфа - всегда лотерея. Идти на хитрого одичавшего вервульфа, который уже подготовил себе логово и иногда покидает его в волчьей форме - извращенное самоубийство.
- Иди тихо, след в след, без лишних вопросов и прочего дерьма, которое ты так часто рассовываешь по карманам и достаешь в ненужный момент, - вполголоса проговорил Стиму Морган и пошел вперед, сжимая Пронзатель. Как Седрик вообще умудрился уговорить мракоборца взять его с собой, Марк ума не мог приложить, но сейчас любопытный юнец тихо семенил следом, держа наготове свои револьверы. Интересно, а он знает, что обычный свинец чуть менее, чем полностью бесполезен при атаке скверноносцев?..
На потемневшем небе всходила полная луна. Действительно, это было самое что ни на есть неудачное время для охоты на ликантропа - в полнолуние эти твари добирают силы из самой природы, после чего лобовое столкновение с ними подобно попытке остановки грохочущего парового гиганта индустриализации - поезда.
Инквизитор шел наугад, цепляясь за собственные ощущения и доверяя внутренним чувствам. МакКой бы вряд ли одобрил подобное метание впотьмах, и воин света рассудительно молчал о своем способе поиска логова. В конце концов, он еще ни разу не ошибался, неизменно находя проклятых тварей на свою голову.
"Когда не знаешь, куда идти, забудь про голову и доверься сапогам. Сапоги всегда приводят нас к самой мучительной смерти из тех, что доступны нам по статусу," - вспомнил Морган слова одного бывалого охотника. С возрастом, как известно, приходит мудрость, пока затягиваются полученные молодым раны, и иногда подчерпнуть что-то из слов старейшин не помешает.
- Кажется, приехали, - молвил Морган, втягивая запах дыма из одной из пещер. - Держись позади меня - и молись, мать твою, молись не переставая.
Осторожно подошли к широкой скальной трещине, привыкая ко все более поглощающей тьме, тихо зашли внутрь краснокаменного клыка, стараясь уловить каждый звук. Тем не менее, до самого инквизитора доходил лишь треск горящего костра, рождая предположения и мысли.
"Может, краснокожие? Бандиты? Беглые рабы? Не знаю, что может быть хуже вервульфа..."
- Доброй ночи, господин Инквизитор.
Кабу-у-ум. Из парового игрового автомата мозга звонко посыпались осколки разума.
- Доброй, господин мэр, - Морган открыто подошел к костру и сел рядом с ним, не дожидаясь приглашения. - Какими судьбами?
- Да бросьте вы, сами всё поняли, - хихикнул старик, чуть закашлявшись. - Ломать комедию перед юным щеглом не стоит, он не настолько глуп.
- Что? - недоуменно переспросил Стим, переводя взгляд то на Марка, то на неизвестно откуда взявшегося Ленси.
- Беру свои слова назад, - проговорил мэр, поглядев на улыбнувшегося на мгновение инквизитора. - Вы окажете мне такую честь, добрый сэр, рассказав нашему молодому дарованию суть пребывания здесь?
Мракоборец хмуро посмотрел на Ленси, который кутался в пончо, и устало кивнул.
- Седрик, - начал он, - наш доблестный мэр - опасная тварь под названием волколак. Слышал о таких? - увидев, как парень ошарашенно покачал головой, Морган продолжил: - Ну и слава богу. В общем, это люди, по действием магических чар обращенные в оборотней, но сохранившие при этом разум. Как пользоваться своим обличием - решает каждый волколак сам. Наш мэр, например, захотел стать оберегом для своего городка, верно, мистер Ленси? Поддерживать тихую жизнь Лэйт-Лимпата, с легкостью расправляясь и с налоговой службой, и с бандитами, и с краснокожими. Дело, безусловно, благородное, снимаю шляпу, господин мэр, - инквизитор поглядел на старика, чуть дрожащего от ночной прохлады.
- Но вот время всё идет, а душа уже измучена, - продолжил Марк, - она пропитана скверной колдовства. Знаешь, что происходит с теми волколаками, кто умирает, так и не избавившись от проклятья? Верно - Дьявол радушно открывает врата в Ад, забирая в тёмный легион. Думаешь, нашему католическому другу Ленси хочется отправляться в строй отпетых ублюдков, при этом получая кнутом по спине от Высших Управителей Колец? Нет, Стими, не хочется. Умирать, не избавившись от проклятия, мэру нельзя - значит, нужно передать его кому-то. Причем в идеале - при самообороне от человека, чей долг - истребление ему подобных. Мне передать, Седрик, - устало констатировал Морган, - кровь к крови, клинок к плоти - и Договор скреплен.
- Признаюсь, для фанатика ты чертовски проницательный малый, - пробурчал старик, поднимаясь и скидывая одеяние. - Хорошо, когда кто-то скреплен чувством долга перед Всевышним. Будешь играть со мной, или просто примешь свою судьбу?
- Мой фатум - убийство монстров, - поднялся инквизитор, подав знак Стиму отойти назад. - Если хочешь, можешь исповедоваться мне.
- Р-ра! - старик прыгнул через костер, на лету меняя немощный облик видавшего виды мэра на жуткую волкообразную тварь с пепельной шерстью и опаснейшими когтями. Мракоборец бросился в сторону, зажав курок Пронзателя и направляя в сторону ликантропа, но лишь один снаряд задел тварь.
Ба-бах! - грохнул взрыв чудесной смеси внутри кола, осыпав пещеру осколками. Чудовище отлетело под действием взрывной волны, сам мракоборец пошатнулся и бросил на землю "тяжелую артиллерию", выхватывая взамен "Veritas" и "Aequitas", пистолеты с пафосным названием "Истина" и "Справедливость". Стим чуть взвизгнул - из его левой ладони, пробитой шрапнелью, сочилась бордовая кровь.
- Неплохо, Инквизитор, - зарычал волколак и прыгнул вперед, покрывая несколько метров. Серебряные пули пистолетов пробивали толстую шкуру оборотня, но остановить его не смогли.
- Damnation! - отскочил назад воин света, разрывая дистанцию с мэром-волком. Вблизи пистолеты были бесполезны, а потому Морган отбросил их в сторону и схватил тесак. - Иди сюда, отродье, у меня для тебя есть последний способ для искупления...
Волколак ощерился, клацнув зубами на предложение Марка. Клинок мерцал серебристым светом, раззадоривая и устрашая тварь одновременно.
- Знаешь, - издала смрадная пасть, - у меня другой план. Тебя я разорву на куски, а моим "приемником" станет твой напарник...
- Знаешь, - сверкнул глазами Морган, - он мне не напарник, а план твой идиотский. Передавай огненному папочке привет, ублюдок.
- Врагх! - ликантроп махнул лапой наотмашь, стремясь поразить Марка, но тот ловко увернулся и полоснул бок твари. Чудовище взревело от ненависти и гнева, бросившись на замешкавшегося на секунду инквизитора и повалив его.
- Теперь ты сдохнешь, мракоборец! - прорычал Ленси-оборотень, капая слюной на лежащего. - Надеюсь, ты успеешь помолиться перед...
- А-а-а! - раздалось за волколаком, и на монстра набросился Стим, вцепившись в жесткую шерсть и пронзая его шею чем-то острым. - Получай, вервульф!
Чудовище захрипело, а из открытых ран его на Моргана полилась кровь. Воспользовавшись моментом, инквизитор вытянул кол и всадил его в грудь твари, после чего ударом ноги загнал его, словно гвоздь, и оттолкнул вервульфа. Еще один взрыв - и оборотня разорвало на куски, осыпая пещеру кусками мяса и окрашивая в кровавые краски.
- М-мать твою, - выдохнул Морган, вытирая кровь оборотня и судорожно вдыхая-выдыхая воздух. - Отправляйся в Ад, Ленси.
Рядом упал измученный Стим, такой же окровавленный и побитый. Костюм, в котором он щеголял, был ни на что не годен теперь.
- Вовремя ты, - благодарно проговорил Марк, выставляя большой палец на правой руке. - Если бы не... А чем ты его так покромсал, Седрик?
- Да, на земле нашел, - отвечал МакКой и показал инквизитору заляпанный кровью кинжал.
Заляпанный кровью кинжал мэра-волколака.
- Ну ты и придурок, Стим, - прикрыл глаза мракоборец. - Какой же ты, мать твою, идиот...

... Седрик МакКой, дезертир армии Конфедерации, не понимал - и Морган объяснил. Объяснил, что кинжал - "проводник" тёмной сущности. Что кровь - плата за совершение обмена. Что, ударив окровавленной рукой с кинжалом вервульфа, он заключил сделку. Сделку со Скверной.
У Марка Моргана, брата Святого Ордена Инквизиции, борца с тьмой иного мира, волкодава и выгрызателя потустороннего зла, был долг. Долг перед тысячей тысяч мирных человек, долг перед Богом и Орденом, перед Церковью и молящимися в ней.
Инквизитор поднялся, прижимая бок рукой, и медленно прошел в сторону, пока Стим лежал и - впервые за последний десяток лет - молился. Морган поднял с земли пистолет и прочитал надпись на нем.
Aequitas, "Справедливость". Жестокая ирония Судьбы.
- Что теперь? - глухо спросил Седрик. - Ты меня пристрелишь? Как пса?
Мракоборец закрыл глаза и медленно повернулся к лежащему без сил Стиму.
- Я должен, Седрик, - ответил он. - Должен.
Что есть долг? Обязательство, которое мы берем в обмен на что-то иное. Иногда мы возвращаем то, что брали, иногда - отдаем нечто другое, часто с более высокой ценой. Кто не согласится спасти свою жизнь, пусть даже придется посвятить её спасению других?..
Мракоборец поднял руку с пистолетом. Дрожит. Впервые за всю его службу во благо человечества у охотника дрожит рука, наведенная на Зверя.
- Requiescat in pace, - тихо промолвил он и спустил курок.




Покойся с миром... он издевается? Трудно покоиться в аду, здесь инквизитор палку перегнул. А вообще такой суровый мужик, чем-то отца Марта из "Стража" напоминает.

Красиво, со вкусом, захватывает.. Инквизиция во плоти) 
Финал неожиданный... хотя мне определенно нравится твоя философия.


Спасибо^^ Но философия не моя - философия персонажа, как ни крути.

Красиво, со вкусом, захватывает.. Инквизиция во плоти) 

Финал неожиданный... хотя мне определенно нравится твоя философия.

^^
Спасибо большое за развернутую рецензию:3 На вкус и цвет товарищей нет - это я про сеттинг. Ну да не столь суть.
Волколак здесь - ликантроп, использующий предмет для обращения в звериную форму. Ума не приложу, чем можно заменить, если идея есть - готов слушать.
"Мужчин" покромсаю, если действительно перебор. Жаргоны будут у соответствующих персонажей, но не здесь.

И еще раз спасибо, порадовали:3 Не люблю затишье, пусть даже и с "лайками".

Прочитал, понравилось - можно сказать, что увлекает. Наверно увлекло бы больше, если бы не сеттинг - мне такой(сеттинг) не по нраву, но это не значит, что другим тоже. Теперь о самом тексте - присутствует некоторое количество лишних слов, а иногда, наоборот, не хватает - примеры приводить не буду(ленив до безобразия). Есть одно очень неуклюжее предложение и очень часто употребляется слово мужчина, что по моему мнению перебор, тем более, что есть чем заменить. Этот сеттинг позволяет использовать жаргонные слова, они оживили бы повествование. И последнее, что готов сказать -  термин волколак в этом рассказе не уместен,  волколаком называют оборотней в славянской мифологии. Если Вас интересует моё мнение, то оно вот такое - рассказ интересный, а после небольшой вычитки достоин Антологии.    


Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет