Перейти к содержимому

Купить Dark Souls 3 в Gameray всего за 1699 рублей





- - - - -

Ангел-Хранитель. Глава 3

Написано Storywriter, 04 Декабрь 2014 · 255 просмотры

Глава III. Цена искупления
Мы двигались быстро. Усталость уже давила на тело. Все болело, но я шел, не замечая боли. Так меня учили. Дикая местность Имперского Заповедника, ближе к Хаммерфелу, изобиловала открытыми лугами и каменистыми холмами. Поэтому окружающий пейзаж частенько менялся, чередуя сухую траву и камни, грозящие сломать ноги неловким путешественникам. Высокая трава постоянно путалась в ногах, а приходящие ей на смену скалы опасно торчали вверх острыми углами. Крепкие кожаные сапоги с железными пластинами в подошве и остальные детали моего снаряжения позволяли мне почти без проблем проходить сложные участки, но, все-таки, немало мешался плащ и тяжелые сумки. И девушка-убийца, ослаблено обвисшая на моих руках. Ей становилось все хуже. Она так и не произнесла ни слова. Поначалу я опасался, что она играет, прикидываясь слабой, но потом понял, что все куда серьезнее. Она теряла силы с каждой минутой. Тепло ее легкого хрупкого тела уже почти не чувствовалось. Раньше я бы обязательно вспомнил про иллюзии, в которых Тени считались мастерами, но сейчас, чувствуя ее на своих руках, я был уверен, что она настоящая. И что ей действительно плохо. Что послужило причиной ухудшения ее состояния, я не знал. Скорее всего, она была отравлена, но чтобы это выяснить, мне необходимо было найти спокойное место, где мы сможем провести длительное время, не опасаясь неожиданных нападений.

Быстро темнело. Солнце садилось где-то далеко над Анвилом. Играющие на сухом ветру трава и кустарники отбрасывали причудливые тени. До Королла было еще далеко. Я знал, что чтобы доставить в Имперский Город маленькую Тень живой, мне придется пожертвовать временем. А его становилось все меньше. Вскоре, под скалой я заметил хлипкую дверь из нескольких досок, ненадежно прикрывающую вход в пещеру. Перед дверью был раскинут небольшой лагерь, но, похоже, давно заброшенный. Черный круг из обгоревших бревен, перетеревшихся в золу, обозначал место, где некогда горел костер дозорных. Рядом рваным тряпьем валялась сломанная палатка, накрывшая собой импровизированный спальный лежак. Судя по всему, люди уже давно покинули свою обитель. Я знал это место. Пещера «Нарушенные Обещания». Таких было много. Но мало глубоких дыр в земле и скалах носили столь красивые и в чем-то символичные названия.

Внутри нас ждал всепоглощающий мрак. Я уверенно вошел во тьму, ориентируясь, в основном, по хилым лучам света, падающим через маленькие солнечные колодцы сверху. В пещере было очень холодно, и мрак, казалось, пронизывал насквозь, поднимая в разуме примитивные страхи и кошмары, которыми обычно пугают детей. Пахло сыростью и какой-то гнилью. Привычные запахи, но неприятные. Вскоре мне попалось удобное местечко под стенами пещеры, освещенное несколькими потоками света. Положив девушку на спину рядом с блеклым пятном света, я на миг поднялся, доставая из разгрузочных кармашков на поясе бутылочку с зельем.

Я откинул черный капюшон с ее лица и раскидал полы балахона, который до этого закрывал маленькую Тень, словно бабочку в коконе. Девочка выглядела совсем плохо. Кожа совсем побелела, щеки впали, а под глазами выделились темные пятна. Ее маленькое, с заостренными чертами, личико стало еще тоньше. Я аккуратно приподнял ее голову и приложил бутылочку к тонким губам, почти незаметным на фоне кожи. Через секунду девочка ожила и слабо задвигалась. Пока она приходила в себя, я продолжал держать ее голову, подложив под нее колено. Мой взгляд вновь пробежался по ее снаряжению. Было видно, что она тоже неплохо подготовлена к различным неожиданностям, которые могут возникнуть на поле боя.

Зачарованные Доспехи Скрытности, которые носили члены Темного Братства, определенно не были рассчитаны на столь хрупкую фигуру, поэтому местами мешковато свисали. Но, чтобы прочно держаться на теле носителя, этот доспех был укреплен дополнительным комплектом ремней и перевязок, прижимающих доспех по фигуре. Множество тайных кармашков и петлей для маленьких заначек и тайного оружия, которые я уже тщательно опустошил, по сути, всегда оставляли шанс убийце выкрутиться из сложной ситуации и остаться хоть с каким-то оружием, даже при разоружении. Обычно тайной амуницией могло стать что угодно, от лески для удушения и пузырьков с ядом, вплоть до свитков с заклинаниями и метательных ножей. У этой Тени было всего лишь пара стеклянных кинжалов, надежно закрепленных за спиной, и коллекция маленьких бутылочек с зельями.
Маленькая убийца постепенно приходила в себя. Когда она, наконец, вновь открыла глаза, едва моргая ими, я слабо улыбнулся, выжидая, когда девочка сфокусируется на мне.

- Добрый вечер, принцесса теней, – поздоровался я бодро, но приглушенно, – что случилось с твоим убежищем? И с тобой? Это было Очищение?
Девушка, словно не понимая, мутно смотрела на меня. Но не смогла справиться с моим доминирующим взглядом и медленно отвела глаза.
- Почему просто не убьешь меня? Я проиграла. Все кончено, – тонким, но шершавым, хриплым голосом произнесла девушка.
- Я не собираюсь тебя убивать, – уверенно ответил я, – ты нужна мне и Адамусу Филиде живой. У тебя получилось круто обыграть меня, так что теперь ты - моя цена искупления. Я докажу свою невиновность и закончу миссию. Но ты мне нужна живой.
- Дурак… - голос девушки на миг сорвался. Она мягко прикрыла глаза. Было видно, что ей становится хуже. – Я уже никто. Мне нечего рассказывать живым.
- Что ты можешь рассказать, мне не важно. Меня волнует только твоя жизнь до поры до времени. Ну и, может быть, мне интересна сама ты.

Я схватил девушку за шиворот и, подняв ее на ноги, вытолкнул на середину солнечного колодца. Хотя лучи света уже меркли, они все еще сохраняли некоторые полезные свойства, которыми меня научил пользоваться мой мастер. Девушка тут же сжалась, тревожно втянула голову в плечи и спрятала глаза в тени под челкой, от чего стала напоминать провинившегося ребенка. От ее головы пошел легкий дымок.

- Так ты вампир, – с интересом отметил я, доставая один из своих серебряных кинжалов и поднося его к щеке девочки.
Едва тонкое лезвие коснулось кожи, как девочка резко дернулась и низко зашипела, вытягивая оскалившееся личико с широко раскрытыми глазами, наполненными тьмой. В ее глазах отразились два серебряных круга, и во рту блеснули по-кошачьи заостренные клыки. Огрызнувшись, вампирка с опозданием поняла, что сплоховала. Этого короткого представления мне с лихвой хватило, чтобы понять причину упадка сил моей заложницы. Девчонка отскочила назад к стене. Ожог на ее щеке быстро затягивался. Похоже, много сил она потеряла в бою с Братьями в Убежище, но так и не прикоснулась к крови ни одного из них. Сейчас беднягу настигла кровавая жажда, отнимающая силы. Довольно незавидное положение для начинающего вампиренка.

- Вот и все. Убей меня, – сокрушенно произнесла маленькая Тень, – ты же знаешь, что я такое. Либо ты, либо я. Я не оставлю тебя в живых. А они не оставят меня.
- Они? Ты имеешь в виду своих Братьев? Разве ты не проводила Очищение по приказу Черной руки?
Гаснущие лучи света разделяли нас, спрятанных во тьме. Она жалась в стену, ведя себя неестественно. Я стоял уверенно, но тоже вел себя совсем необычно. Еще никогда мне не приходилось беседовать со своими жертвами. Мы оба были созданиями тьмы. Но каждый по разную сторону светлой стороны. Она – вампир. Я – охотник за Тенями, добивающийся своего их же методами.
- Не я проводила Очищение, – приглушенно проговорила девушка, – предатель был среди нас. Он сдал Империи информацию о готовящемся покушении на графа Тирена Катариуса. Один из моих Братьев начал Очищение. Он убивал всех… когда я появилась в убежище, несколько лет назад, в единственном месте, где меня приняли такой, какая я есть, они говорили… что мы будем семьей. Что мы будем едины. Семья, дом… Убежище. Почему они так легко позволили ему разрушить это?
- И ты убила его, – завершая историю вампирки, произнес я, – ты остановила Очищение. И теперь для Братства ты – предатель.

На какое-то время в пещере вновь воцарилась тишина. Свет угасал. Мог ли я верить этой девочке? Мог ли верить тому, кто живет обманами и иллюзиями, чтобы скрывать истинные мотивы и действия своей темной судьбы. Что есть иллюзии? Можно ли поверить Тени, которая сама уверовала в иллюзию приюта и семьи, которая будто бы дорожит каждым членом своего обособленного общества.

- Идем. Времени мало, – хладнокровно произнес я, отворачиваясь от девочки, – нас уже ждут.
Девочка не шевельнулась. Порывшись в сумке, я извлек из кармашка маленький свиток и шепотом произнес заклинание. Свиток тут же озарился легким свечением, высвобождая магическую энергию, и, вскоре, холодный свет ярко озарил пещеру, отгоняя жесткие тени за камни и в трещины на стенах. Когда мы покинули пещеру, солнца уже не было видно за горами, но оно все еще сохраняло красноватые оттенки в небе над горизонтом. Большая часть небесного простора уже окрасилась в темные тона надвигающейся ночи и слабо начинала искриться созвездиями. Силы очень быстро оставили мою заложницу и мне вновь пришлось подхватить ее на руки. На это я и рассчитывал. Идти оставалось не так далеко, и я собирался достигнуть лагеря Пятого легиона этой ночью. Надеюсь, они все смогли зачистить Убежище.

После короткого отдыха я двигался быстрее. На севере от пещеры обнаружилась дорога, ведущая из Коррола в горы, которая очень облегчила мой дальнейший путь. Но двигался я крайне отвлеченно. Потом я и сам не мог понять, как позволил себе так углубиться в мысли и потерять всякую осторожность. Мне просто повезло, что на пути нам никто не попался и что не было преследования. Еще ни разу мне не приходилось уходить в размышления так далеко. Что за судьба позволила на миссии обыграть меня ребенку, а потом отдала мне этого ребенка, ослабленного, неспособного к сопротивлению? И почему теперь меня это так беспокоит? Еще ни разу мне не приходилось думать о своих жертвах так много. Я привык забывать свои цели, чтобы не держать в душе ненужного мрака. Я забываю своих друзей, погибших в боях, чтобы не мучиться чувством вины. Я никогда не думал о них так много, как теперь об этой маленькой Тени, обманутой своей семьей. Я и не знал, что Братство настолько поддерживает семейные узы. Они приняли в семью малолетнего вампира и, естественно, для нее стали семьей. Но в этом есть закономерность. Зная всех богачей и чиновников, зная предрассудки жителей Сиродила, не стоит удивляться, что никто из них не отнесется по-человечески к ребенку-вампиру. Но зато его примут те, кто не держится за общественные порядки. И тогда этот ребенок вырастет убийцей. И вспомнят его те, кто мог бы сделать из ребенка человека. Но будет уже поздно.
По договору мы должны были встретиться с Пятым Легионом у Убежища, если моя миссия увенчается успехом или я узнаю еще какую-то важную информацию о Темном Братстве и их Убежищах. В случае неудачи мне оставалось только встретиться со связным в Приорате Вейнон. Но в приорате были сосредоточены сторонние силы, которые едва ли могли мне помочь.
Очевидно, что Легион, возглавляемый капитаном, штурмовым составом двинутся к Убежищу над Оранжевой дорогой. Если они смогли одержать победу над Тенями, то, определенно, задержались, чтобы полностью зачистить Убежище и, возможно, раскрыть его тайны. Так как найти истоки Темного Братства удавалось крайне редко, да и в силу их повысившейся скрытности, после зачистки Империя подробно изучала все оставленные убийцами следы. Так или иначе, Пятый Легион был моей последней надеждой на удачное завершение первоначальной миссии. Я не был уверен, что смогу лично доставить девушку до Имперского Города. Слишком большой путь и слишком велика была вероятность, что могло случиться нечто непредвиденное.

Я не мог пойти в одиночку, да еще и с грузом на шее против убийц Темного Братства и защититься от всех возможных нападений. Для этого мне нужно было встретиться с силами Пятого легиона… или хотя бы с их остатками.
Вампирка угасала. Я больше не мог смотреть на ее мучения и решил сначала подтянуть ее силы. Выбрав неприглядное место в низине между несколькими деревьями, я остановился и бегло огляделся. Вокруг была сплошная глушь. Опустив девушку на землю, я вновь освободил ее лицо из-под теней капюшона и достал один из ножей. Коротким неглубоким разрезом я пустил кровь на левой руке и поднес стекающие капли крови к ее губам. Девочка слабо шевельнулась. Каждая капля, падающая на губы, придавала ей живительных сил и разжигала аппетит. Через несколько секунд она вновь открыла глаза, и, не в силах сопротивляться своей темной природе, прильнула губами к моей руке. Я почувствовал, как острые зубки вонзились в кожу, и тонкий язычок жадно коснулся раны. Чуть меньше минуты я позволил ей лакомиться необходимой ей энергией, но затем решительно отвел руку. Девочка отпустила меня и с хищностью посмотрела в мои глаза. Она была все еще слаба. Того количества крови, что я ей дал, хватит только на поддержание сил. На ее личико очень скоро вернулись болезненные черты, и девушка обессилено откинулась на траву.

- Ты холоден и одинок. Тебе даже крови не жалко ради своей миссии искупления, – тихо проговорила девочка.
- Что ты обо мне знаешь? – усмехнулся я, перематывая руку бинтами и поправляя снаряжение.
- То, что ты - раб своего прошлого.
- Почему же только прошлого?
- В настоящем у всех есть выбор.
Я не сдержал еще одну улыбку, но она быстро погасла. Девушка ослабленно, слегка изогнувшись, лежала на земле. Ее неровные распущенные светлые волосы путались с травой и листьями. Тело ее было в напряжении из-за приглушенной боли и мучений. В ее облике чувствовалось что-то дикое. И я даже не знал, какую ее часть я сейчас жалел.
- Я могу убить тебя и доставить в Имперский Дворец мертвой, а там реанимировать, – сказал я серьезно и тихо, - это запрещено, и Гильдия Магов определенно будет против ритуала. Но мои покровители и наши цели позволят мне сотворить и не такое. Но я не сделаю этого. Я помогаю не убийце. Но человеку, который, возможно, встал не на тот путь.
- И ты в это веришь? – тонко усомнилась вампирка, – а что если я вру?
- Тогда мы оба поверили в это.

Всю оставшуюся дорогу девочка не закрывала глаза. Я опять понес ее на руках. Вампирка сжалась в комочек, прижимаясь ко мне, смотря куда-то вдаль и лишь изредка, теряя над собой контроль, взволнованно тянулась к моей шее. Мне приходилось сбавлять темп и останавливать ее. За время моего блуждания в этих местах, я хорошо запомнил основные маршруты и поэтому хорошо ориентировался даже во тьме, но эти задержки сильно напрягали. Я старался соблюдать осторожность и внимательно следил за лесом вокруг, так как понимал, что в случае нападения не смогу быстро вооружиться. Заложница прикрывала мое снаряжение собой, и мои руки были заняты ею. Поэтому решающим фактором было внимание. Мне просто необходимо было обнаружить любую угрозу прежде, чем она обнаружит меня. Но, к счастью, нам попались только семейство диких кабанов и несколько оленей. Прошла пара часов, пока мы пробирались на север. Под ногами хрустели ветки, но по большей части мне приходилось пересекать мокрую подстилку из листьев, щедро покрывающую собой почти весь лес. Дождливый сезон, долго продержавшийся над Коловианским нагорьем, оставил лес мокрым, но освеженным. Мягкие листья заглушали шаги, поэтому я мог двигаться даже бегом, не создавая лишнего шума. Чем ближе я подбирался к Убежищу Теней, тем больше свежесть, витающая в воздухе, уступала странным запахам и неприятным ощущениям. Вскоре, за деревьями я начал различать яркие огни костров и мелькающие белые доспехи.

Наконец, я добрался до места проведения охоты. Едва я вышел на поляну, залитую ярким скачущим светом, как в нос мне ударил жуткий гнилой запах. Передо мной предстала одна из самых неприятных сцен, которые мне приходилось видеть. Я уже не раз убивал и участвовал в сражениях. Но еще ни разу я не оказывался в центре бойни. И не видел ее последствий. За неделю глушь перед пещерой сильно изменилась. Она словно бы ожила звуками, запахами… утонув в трупах людей и нежити, ровными рядами или кучами разложенных на лесной подстилке. Несколько воинов из Пятого Легиона, расхаживали между мертвыми, изредка наклоняясь и проверяя детали снаряжения. У входа в пещеру, как и в ней самой, стояли железные факелы, мертвое пламя которых сливалось с заревом нескольких костров. В этой части леса было куда теплее, но воздух казался жестким и шершавым. В огне кучами сгорали книги, какие-то алхимические принадлежности, бумаги, бочки с провизией и прочие предметы, вытащенные легионерами из Убежища. Похоже, Пятый Легион устроил Братству свое «Очищение». Но видно, что это далось ему большой ценой.

Я отпустил вампирку на землю, прислонив ее к дереву. Девушка вжалась в свой балахон, старательно закрываясь им от жара, исходящего от костров. Из-под капюшона виднелся только ее слезящийся недоверчивый взгляд, адресуемый людям в белых доспехах. Стражники заметили нас, но почти никто не обратил особого внимания. Лишь один из них молча подошел к нам. Было видно, что ребятам до сих пор не по себе. Среди мертвых было немало их друзей.

- Я ищу капитана, – повысив голос, сказал я, стараясь говорить четче, чтобы перебить неровный шум языков пламени, сжигающих убранство Убежища, – что случилось? Это все, кто уцелел?
Легионер молча кивнул головой. Осмотрев поле боя еще раз, он заговорил низким, едким голосом.
- Ты ведь тот наводчик, что нашел это место? Седрик Этоон? – с какой-то мрачной иронией проговорил солдат, - мы попались в их ловушку. Наша самоуверенность сослужила нам плохую службу. Что с другим Убежищем?
- Сгорело. Скорее всего, никто не уцелел. Она – единственная выжившая, – я мотнул головой в сторону девчонки. Легионер уставился на нее, с легким безумием вглядываясь в закутавшуюся в тряпки убийцу.
- Что здесь случилось? Они ждали вас?
Легионер не сразу ответил. Он повелительно махнул рукой стражам сзади, которые, похоже, были рангом поменьше. Ребята, словно выжидая его приказа, тут же подошли, и, схватив заложницу, грубо подняли ее на ноги. Легионер улыбнулся девочке, и тут же отвернулся, направившись в сторону пещеры. Я последовал за ним.

- Наводка была идеальной. Но… черт возьми! – стражник выругался, отстраненно смотря в сторону мертвых. Затем, поправив шлем, он со вздохом продолжил, - сначала все было прекрасно. Оставили большую часть сил снаружи, чтобы встретить чернь, которая попытается сбежать. Наш небольшой отряд запустили в пещеры. Коридоры были узкие. Капитан посчитал, что четырех воинов вполне хватит, чтобы отбить любое сопротивление. Количество противников не будет иметь значения, так как они просто не уберутся в своих же стенах. Все шло просто замечательно. Те ассасины, что вылезали на нас, были просто сосунками по сравнению с нами. Мы ждали от них большего. Казалось, они первый раз взяли в руки оружие. Мы зачистили убежище за считанные минуты. Но, дойдя до конца, обнаружили другой выход наружу. Пещеры были сквозные. Оказывается, у них был путь отхода. Когда мы вернулись назад, было уже поздно. Чистый план, ничего не скажешь. Убийцы оставили новичков в Убежище, ушли через тайный ход и зашли в тыл нашим отрядам прикрытия. Они тут всех и перерезали.
Я остановился в замешательстве. Это казалось просто невероятным. Тени оказались куда более опасными, чем я себе представлял. Всего за одну минуту все иллюзии, которые я сам поселил в своем сознании, слушая маленькую вампирку, обманутую мнимыми семейными кодексами, обрушились, словно ненадежные стеклянные замки. Я с досадой бросил взгляд на Тень удерживаемую легионерами за предплечья. Она не виновата. Виноват я. Мне не стоило так проникаться этой историей. По одной овце стадо не судят. Хорошо, что я не углубился в свои размышления еще дальше. Сегодня удача была на моей стороне не первый раз.

- Это она? – сухо спросил Легионер, уловив мой взгляд, – у Катариуса?
- Она, – коротко ответил я.
- Тогда… - легионер протянул мне руку. -…Наша миссия завершена. Мы заберем ее в Имперский Город. Спасибо за работу.
- Я сам доставлю ее, – категорично возразил я, – она моя заложница.
- Теперь уже нет, – так и не дождавшись рукопожатия, Легионер просто положил руку мне на плечо, – ты должен был доставить ее нам, чтобы очистить свое имя. Ты это сделал. Все остальное зависит от нас. Твой договор выполнен. Можешь быть свободен.

Легионер отвернулся и указал своим подчиненным в сторону Приората Вейнон. Я чувствовал себя обманутым. Но что я мог сделать? Таков был наш уговор.
- Берегите ее, – крикнул я вслед, – и я заклинаю Филиду - пусть сначала хорошенько расспросит девочку, выслушает ее, и только потом принимает решение. Так ему и передайте.
- Удачи, Сын Правосудия, – гаркнул на прощание Легионер, не поворачиваясь, утопая в лесном мраке, – Да осветит свет веры твой темный путь.
- Ну да… «темный путь», – иронично повторил я, оставаясь в одиночестве.

Я не знал, на долго ли ушли Легионеры. До Приората они могли добраться за несколько часов и отправить весточку в Имперский Город. После чего в этом месте еще неделю пробудут Имперские войска. Определенно, к разоренному Убежищу проявят интерес и Гильдия Бойцов, и маги, и, возможно, даже кто-нибудь из воров. Но, похоже, Пятый Легион на особо много им оставил. Я осмотрел костры, поглощающие какие-то записи в футлярах и старинные книги в крепких переплетах. Зачем Пятому потребовалось так поступать со всем этим? Разве их целью было не изучение? Или они возвели в ложь и в еретические домыслы все, что касается Темного Братства? В любом случае, у меня было немного времени, чтобы осмотреть остатки Убежища. Среди всех желающих раскрыть секреты Теней, Империя и Гильдии были далеко не последними, и я не сторонился входить в их число.

Пещера Убежища была хорошо освещена. Легион поставил сеть факелов по всем коридорам. Похоже, это укрытие Теней существовало довольно давно, возможно, даже дольше Чейдинхольского Убежища. Каменные обтесанные стены пещеры местами переходили в аккуратные, испещренные декоративными элементами, коридоры. На некоторых стенах были видны странные надписи и рисунки, показывающие, очевидно, разные сцены из жизни Убежища. Большинство изображений описывали обряды призыва Черной руки и обряды Исполнения, то есть сами убийства. Так же особенно выделялись фигуры самих убийц, исполнивших тот или иной заказ особым образом. Самые большие образы представляли собой Мать Ночи и Ситиса, окруженных детьми и младенцами. Большая часть комнат была опустошена Легионом. Почти все двери были открыты настежь, но некоторые наоборот заколочены и намертво закрыты дополнительным запорами. Местами виднелись осколки брони и мечей. Всюду на стенах и полу различались затертые пятна крови. Похоже, ничего, кроме своей настенной живописи, это Убежище уже не сохранило. Это совсем не соответствовало моим ожиданиям. И не было похоже на Пятый Легион. Я медленно двигался по коридору к последней комнате, в которую стекались три параллельных коридора.

Я вышел в большое помещение с высоким потолком. Все стены были сплошь усеяны рисунками религиозного характера. Комната больше походила на церковь, но в ней так же не сохранилось ничего, чтобы помогло понять его былое предназначение. На противоположной стене я увидел человека в белых доспехах, прикованного железными изогнутыми прутьями. Это был капитан Легиона. Его буквально пришили к стене, но он был еще жив. В доспехах торчало множество кинжалов и игл, причиняющих боль при каждом движении. Я быстро подошел к нему и схватился за прутья, но разогнуть их, не причиняя боли жертве, я не мог. Капитан едва дышал, хрипя и истекая кровью. Его старческое лицо было покрыто множеством мелких ран, кровоточащих царапин и ушибов.

- Дурак… - дребезжащим голосом, проскрипел капитан, – все мы - дураки. Самонадеянные…
- Что произошло? – твердо спросил я, пряча в голосе невесть откуда взявшуюся тревогу, - легионеры сказали, что зачистили пещеры!
- …А они не сказали тебе… что, выбравшись наружу, они оказались в окружении десятков двух убийц?... Не думаю, что Тени кого-то оставили бы в живых…
- Сколько? – я прекратил осматривать доспехи в поисках возможности освободить капитана. Было ясно, что он не выживет. Все это время убийцы поддерживали его жизнь. Только чтобы... – сколько было убийц в Убежище? Что вы им рассказали?
- Думаешь, я их считал, сынок? Их было чертовски… много, – взгляд капитана все больше сломлено утыкался куда-то в пол. Жизнь оставляла его с каждым хриплым вздохом, что он отдавал убежищу смерти. Что-что, а дух этой величественной силы Убежище сохранило даже после своего падения. – Будь я проклят, парень. Я все им рассказал. И о тебе, и о миссии… Они… знают… все…

Я замер на месте, пытаясь сохранить контроль над мыслями, беспорядочно мечущимися в голове. Исходя из сложившейся ситуации, мне необходимо было все обдумать. Понять, как теперь может измениться положение сил и преимуществ. Но моему разуму мешали стеклянные осколки печального замка иллюзий, которые оставила маленькая Тень. Я отдал ее не Пятому Легиону, а убийцам из Братства. Они должны будут закончить Очищение западного Убежища. Так же что-то тревожное билось в подсознании. Тревога росла. Я знал, что будет дальше…

Резкий удар с силой пронзил мое плечо. Меня толкнуло на капитана, и я чудом смог избежать падения на иглы, торчащие из его тела. Боль немедленно расползлась от плеча по руке. Зная, чего будет стоить дальнейшая задержка, я резко повернулся, вытаскивая клинок. Из главного коридора на меня медленно шел убийца в темных доспехах. Пряча лицо под капюшоном, он спокойно взглянул на оружие в своих руках – железный арбалет, украшенный устрашающей резьбой. Следя за мной и не поднимая глаз, он лениво перезаряжал арбалет, вставляя в ложе новый болт. Из темноты соседних коридоров появились еще две Тени. Их снаряжение было проще, но они едва ли были менее опасными противниками. Пока я пытался сориентироваться, арбалетчик снова поднял свое грозное оружие. Что-то стрельнуло в голове, и я буквально рефлексом вскинул руку. С пальцев сорвалась резкая вспышка, и искривленный поток молнией ударил в арбалет ассасина. Убийца дернулся и выронил из рук разогревшийся механизм. Едва заклинание отгремело, эхом разносясь по коридорам Убежища, как один из Теней кинулся на меня, занося черную булаву. Моей сноровки хватило, чтобы блокировать удар, но под мощью булавы, обрушившейся на мой клинок, меня пригнуло к земле. Воспользовавшись положением, я, превозмогая боль, собрал силы и приподнялся, оттолкнув убийцу от себя, и одновременно открыв его для контратаки. В следующую секунду я резко схватил кинжал из пояса и метнул его в ассасина, пытавшегося напасть с другой стороны, чтобы выиграть время для своего собрата. Отбив две атаки, я вновь встал в защитную стойку, но Тени не спешили нападать.

Один за другим, убийцы, покрывшись на миг зеленой дымкой, медленно растаяли в воздухе. Чары невидимости. Буквально на секунду я застыл в нерешительности, пытаясь понять, что делать. Зрение уже никак не могло мне тут помочь. До первого активного действия, которое разрушит хрупкие чары невидимости, убийцы могли беспрепятственно перемещаться вокруг меня и совершить неожиданный удар с любой стороны. Почти интуитивно я уловил едва ощущаемое движение. Почти автоматически я выставил блок и тут же очередной удар вскользь прошелся по моему клинку, высекая сноп искр. Почти одновременно с ним, хитрый и подлый порез пронзил мое плечо и спину, вытолкнув меня почти на середину комнаты.

Опасаясь новой атаки, я, в одно мгновение, вытащил из тайного кармашка пузырек, который хранил на черный день, и с силой разбил его о землю. Магические потоки дымкой с голубоватым сиянием разбежались по помещению, мгновенно растаяв в воздухе, и рассеяв все чары. Зелье рассеивания работало безотказно. Убийцы вновь обрели видимую плоть. Все трое стояли, окружив меня. Один из нападавших, в маске, скорее всего, данмер с красными глазами, шипел и рвался больше всех. Самый импульсивный и неадекватный. Очевидно, это он нанес удар в невидимке, и сейчас стоял спиной к капитану. Первый ассасин, самый высокий, скорее всего, альтмер, что появился с арбалетом, по поведению самый опытный и хладнокровный. Он нанес удар со спины. Тогда получается, данмер всего лишь отвлекал меня. Удивительно, как согласовано они могли атаковать, даже не видя друг друга. Почетные противники. Жаль, эти почести не несут для меня ничего хорошего.

Убийцы извели меня короткими ударами, выбив меня из сил, а сами еще не потеряли ни капли крови. Положение с самого начала было не в мою пользу. И теперь мои шансы выйти победителем практически равнялись нулю. Я знал, что смогу просто отбивать атаки, пытаясь сохранить силы, но против троих моя зашита бессильна. А напади я первым -¬ все закончится еще раньше. Тени окружили меня, внушая безнадежность и безвыходность ситуации. Кто знает, возможно, как раз сейчас рисуется очередная сцена, которую потом увековечат на стене очередного Убежища. Похоже, все так и есть.
Данмер кинулся на меня, стоило мне отвести от него взгляд. Я мгновенно повернулся для контратаки, решив начать действовать именно сейчас. Либо я, либо они. Но неожиданно ассасин дернулся и едва не упал, сделав всего один обрывистый шаг. На его плечо тяжело легла рука капитана, схватившая ненавистную чернь из последних сил.
- Беги, сынок… - прокряхтел капитан, - …спасайся… исправь мо … ошибки…

Всего на миг все, кто присутствовал в комнате, отвлеклись от охоты, пытаясь понять, что происходит, и мне были даны доли секунды. Я мигом развернулся к двум Теням, преграждающим путь, и с обоих рук ударил по ним красными заклинаниями дезинтеграции. Багровая дымка охватила их оружие, тут же начав разъедать черную сталь. Воспользовавшись выигранным временем, пока убийцы в замешательстве откидывали клинки, хватаясь за вторичное оружие, я мгновенно поднес к губам слабое зелье невидимости и разом выпил, растворяясь в воздухе. Последнее, что я увидел – это то, как Данмер, развернувшись, с силой вонзил свой сохранившийся клинок в голову капитану.

Через минуту, истекая кровью, я выбрался наружу. Уже светало. Небеса над лесом вновь разверзлись, и на землю лился обильный дождь, замывающий остатки пламени в кострах вокруг Убежища. Теперь я понял, что не Пятый Легион сжигал улики, а само Братство вычищало Убежище, чтобы никто не смог узнать о них больше. Мне повезло, что кроме тех трех, которые вернулись за мной, никто больше не ждал меня. Это были те же убийцы, что играли роль Легионеров. Четвертый увел маленькую Тень на казнь.

Силы быстро оставляли меня. Я тяжело прислонился к дереву. Кровь стекала по моим рукам. Яд, оставленный клинком убийцы-альмера, расползался по телу. С какого-то черта, я забыл про противоядия? Последний пузырек я потратил на девочку в пещере Нарушенных Обещаний. Капли дождя, пробивающиеся сквозь листву, барабанили по моему лицу. Я чувствовал себя легко, несмотря на боль. В голове творился сплошной мрак. Буря мыслей, до которой я редко позволял опускаться своему разуму, разбрасывала по сознанию случайные идеи, фантазии... странные эмоции. Как странно, знать, что сейчас я был близок к смерти, как никогда. Но при этом я думал не о том, как сохранить жизнь, принадлежащую моему хозяину, сохранить честь и закончить миссию. Я думал о девочке-вампирке, которой хотел помочь. И которую сам же отдал в руки ее судей. Тем, кого она считала семьей. Тем…. Кто убьет ее во имя своей слепой веры в чистоту мерзких порядков.

Моя невидимка слабо помогала мне под дождем. Освежающие капли дождя брали свою цену, открывая меня любому, даже невооруженному, взгляду. В любом случае, чары подходили к концу. Убийцы шли за мной попятам. Был ли это конец? Я не знал. Почему бы и нет...




Немного сумбурно, первая глава была размеренней... Наверное, экшена многовато. Но все равно классно.


Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет