Перейти к содержимому






* * * * * 1 голосов

1. Начало пути - Конкуренция до гробовой доски.

Написано Daylight Dancer, 08 Ноябрь 2017 · 165 просмотры

1. Начало пути - Конкуренция до гробовой доски. http://tesall.ru/blo...chenie-v-gorod/ Предыдущая глава
http://tesall.ru/blo...t-avanturistom/ Следующая глава


- Так, во что ты ввязалась?
Мы шли под вечерним солнцем, среди стихающих торговых рядов. Многие лавки уже закрывались, в других, поубавилось посетителей. Уличные палатки свертывались, торговцы покидали лотки. Турдас догорал с диском светила, будто кистью, проводя багровые тона по белым стенам, золотя раньше срока листья кустов и деревьев. Кто моя таинственная собеседница? Разрешите представить Рианну Вераннон - близкую подругу детства вашего покорного слуги, практически нареченную сестрой, представительницу аристократического рода Хай-Рока, что три поколения назад переехали в Сиродил. Познакомились мы в Университете Таинств, где тянули долгих десять лет школярскую лямку. Точнее, полностью тянула она - я сбежал после девятого года обучения....
- Слышал когда-нибудь об Обществе сознательных торговцев? Я решаю одну их небольшую проблему.
- Скорее, догадывался, что все честные дельцы купли-продажи в этом городе повязаны меж собой, - кивнул я. - Можно поподробнее?
- Я приятельствую с Дженсин, вот, это ее лавка - "Почти новые товары", - Рианна указала на вывеску над окованной деревянной дверью.
- Зайдем?
- Сегодня Дженсин нет на месте. Она предупредила меня, на случай подвижек в деле. Меня попросили разузнать о независимом от Общества владельце новой лавки, торгующей всякой мелочевкой, украшениями и одеждой. Открылась она несколько недель назад, но сейчас там отбоя нет от покупателей! Низкие цены, широкий ассортимент. Вот уж точно, под стать названию "Бездонный кошелек", даже самый жалкий кошель с десятком септимов, покажется огромным мешком золота, если зайти к этому Торониру...
- А ты там была? - поинтересовался я.
- Не-а,- покачала аккуратно причесанными светлыми волосами бретонка.- Только расспрашивала покупателей.
- Кто-нибудь предполагает, что товары краденые?
- Терр, они явно не могут быть добыты честным путем купли на складах и у производителей. А что самое странное, никаких жалоб на "Бездонный кошелек" не поступало. Там не снуют подозрительные личности, не всплывают предметы, краденные в других городах. Никаких зацепок... Только безумно, разорительно низкие цены.
Я задумался. Смотря под ноги, приметил монетку, спрятавшуюся под рваным куском газеты, тускло поблескивающую не прикрытым краешком. Подняв находку, огласил свою мысль:
- И, поэтому, тебе понадобился я, имеющий связи, среди криминального мира Города? Браво. Неплохая стратегия. Благо, я все одно намеревался связываться со скупщиками краденого.
- Тебя я встретила абсолютно случайно, Терр. И эта просьба о помощи вовсе не значит, что я собираюсь как-либо использовать тебя.
- Не продолжай, сестренка, лучше передавай бразды ведения дела в мои руки, да внимательно смотри, как я все распутаю.
Еще немного помолчав я продолжил:
- Сегодня поздно что-либо предпринимать. Как известно из старинной поговорки: "Утро-вечера мудренее". Завтра я лично схожу в "Бездонный кошелек" и все оценю собственными глазами. Торонира, в том числе тоже. Кстати, а где ты живешь?
- В Больнице Храмового района. У целителей не имеющих собственного жилья там устроено подобие общежития. А что у тебя?
- Купеческий трактир, по старинке. Буду снимать комнату, на то время, пока я в городе, - я неопределенно пожал плечами.
Попрощавшись, мы разошлись. Разворачиваясь чтобы уйти, я поймал взгляд Рианны, такой радостный и... испуганный? Неужели она боялась, что я вновь уйду, потеряюсь от нее на несколько лет, а то и навсегда?
Нет, ныне это не входило в мои планы и, не могло называться иначе, кроме-как предательством.
Сквозь сгущающиеся сумерки я шел к Купеческому. Было около семи-восьми после полудня, припозднившиеся покупатели расходились по делам, а фонарщики, вооруженные лестницами и специальными шестами сновали от столба к столбу.
Очередной городской вечер. Казалось, за прошедшие годы ничего не поменялось.
Но все же, нечто витало в воздухе. Возможно, потребуются месяцы, чтобы понять природу произошедших изменений. Наверное, многие люди с магическими способностями ощущают сейчас подобное волнение границ реальности. Надо будет спросить завтра у Рианны, не посещают ли и ее плохие предчувствия?

Следующий день, седьмой по числу, в месяце Огня Очага, выдался также на славу солнечным и прохладным. Освободившись из объятий сна в районе десяти часов утра, умывшись и позавтракав я вышел из дверей Купеческого трактира.
Фредас в Торговом районе. И этим все сказано. Ярмарочный день шумел, кипел под солнцем, подобно маслу на сковороде. Я даже толком не успел спуститься со ступенек крыльца, как чуть было не оказался сбит с ног пронесшимся мимо уличным лоточником. Н-да, учитывая, что основной его ассортимент состоял из фарфоровых безделушек и прочей бьющейся мелочевки, кто-то рискует до вечера оказаться как без прибыли, так и без товаров...
Кто не бывал в самом центре стихийной ярмарки, около полудня Фредаса, не глох от зазываний продавцов, не протискивался через толпу посыльных, слуг, простолюдинов и господ, воров и стражников, мужчин и женщин, стариков и детей, кто не спотыкался о штабеля хаммерфельских ковров, не наступал на хвост купцу-каджиту, сидящему у своей переносной лавки-юрты, тот не может почувствовать все волшебство и значение для разумных рас такой замечательной вещи, как торговля. Шествуя прямо через эпицентр толпы, я размышлял о чудесах рынка, позвякивая под плащом только-что подрезанным кошельком. Первый пункт действий на сегодня - посетить ближайшего доступного скупщика, то есть Дерриена, оценить у него содержимое добытого кошелька, явно богатого не только на монеты, ну и расспросить о Торонире. Почти наверняка столь эпатажное ведение бизнеса, произведет эффект взорвавшегося фаербола не только среди недальновидного Общества сознательных торговцев, но и заставит встрепенуться всех прочих независимых дельцов.
С ростовщиком обошелся быстро, без лишней болтовни. Не хватало, чтобы он опять полез нанимать меня на свои грошовые заказы. Учитывая, что я сейчас далеко не на мели ( а с учетом простенького рубина и пары искусно ограненных топазов, что обретались среди септимов ворованного кошелька, могу даже немного шикнуть), лишняя работа выйдет мне в тягость. Добавить сюда, что я уже занят каким-никаким делом...
Кстати, о делах:
- Веноит, неужели об этом босмере, скамп его подери, совсем ничего не известно?! Я более чем уверен, что ты додумался послать к нему кого-то из своих "особенных" клиентов, наподобие меня.
- Хм, тут вы не прогадали Форад, Среди умелых людей теневого бизнеса есть не только золотые руки, но и настоящие орлиные глаза, способные увидеть что угодно.
- Надо же, и что удалось выследить благородной птице?
- Разочарую вас - немногое. Продаваемые в "Кошельке" вещи по большей части поддержанные, некоторые откровенно старые, вся одежда хоть раз, но была одета, прочее же, носило царапины и сколы, - Дерриен вздохнул, присев на табурет возле прилавка.- Но ничто не указывает на неоспоримо интересный факт, о нечестном приобретении ассортимента лавки.
- Откуда такая уверенность? Ты послал в разведку ясновидящего?
- Орел прилетел из Гильдии Воров. А скупщики этой организации осведомлены насчет дальнейшего пути любой ворованной вещи, проходящей через их руки и глаза.
- Гильдия? - я невольно поморщился. - Неудивительно, что ищейки "Серого" уже сунули нос сюда.
- Форад, я знаю о вашей неприязни к Гильдии. Спешу заверить, что в ее рядах меня не ждут, но, и я сам туда не стремлюсь. В защиту воровского сообщества следует отметить какой-никакой вклад, внесенный в ваше расследование...
- Сообщество? Настоящий вор должен работать один, иначе, сбиваясь в стаи, мои коллеги имеют привычку образовывать разбойничьи шайки. А это не просто в высшей мере по дилетантски, это грязно. И опасно для здоровья.
- Не стану с вами спорить. Уже уходите?
- Да, - ответил я, открывая дверь.- Благодарю за информацию и оплату камней.
- Да, кстати,- донеслось в спину.- Говорят, что Торонир имеет привычку совершать вечерний моцион по Дендрарию.
- Намекаешь на встречу с поставщиками?
- Вполне возможно...

"Бездонный кошелек" встретил тихим звоном дверного колокольчика. Глаза быстро адаптировались к полумраку помещения, разгоняемому десятком-другим свечей.
- Добрый день, рад приветствовать новое лицо в моем чудном маленьком магазинчике! Добро пожаловать в "Бездонный кошелек"! - со стороны торговой стойки ко мне обращался рыжеватый босмер. Ничего примечательного - одет как среднестатистический горожанин, простое круглое лицо, невысокого роста.
- Я Торонир, рад познакомиться. Чем могу помочь?
Ах, да, а еще он слишком болтлив, как, впрочем, и любой из его расы.
- Я совсем недавно в Имперском Городе,- слегка пожав плечами и осматривая убранство магазина я поддержал беседу. - Наслышан, что здесь продают качественные товары по приемлемой цене...
- И вам не соврали! За пустяковую цену я могу продать вам что угодно: одежда, кухонная утварь, товары для быта, плащи, украшения...
- Можно насчет последнего поподробнее? - прервал я босмера. - Покажете вон-тот плащ?
Я указал на небольшую накидку серо-зеленого цвета, висящую на вешалке среди прочих плащей. Блеснула крупная застежка в форме листа. Немного подержав шерстяной плащ в руках, попробовав мягкость ткани и осмотрев на предмет дыр вернул обратно. Похоже, вещь шилась для ребенка или низкорослого босмера. Нет, на ощупь вслепую я ничего не смогу выведать. Пора переходить к распросам.
- Отличное качество. Сколько такой плащ стоит?
- Десять септимов.
Ага, при рыночной цене во все пятьдесят, если прикинуть. Еще и застежка монет на тридцать тянет. Минимум.
-Надо же, так дешево?! - изобразив неподдельное удивление я стал подбивать клинья ближе.- Где вы берете столь чудные вещи?
- Это коммерческая тайна. Я не могу раскрывать источники, которые позволяют продавать тебе товары так дёшево. Как пекарь не делится своими лучшими рецептами, так и я обязан хранить свои источники в тайне, иначе каждый торговец сможет воспользоваться ими.- Торонир придвинулся поближе и продолжил полушепотом.- Достаточно сказать, что они вполне надёжны и предоставляют товары по низкой цене. И это позволяет тебе сохранить деньги в своём кошельке!
- Так загадочно... О! Чуть было не забыл! Я пришел сюда с интересом приобрести подарок своей хорошей знакомой. Надеюсь вы позволите найти в своем ассортименте какое-нибудь презентабельное кольцо?
Перебрав с десяток-другой колечек я остановил свой выбор на одном серебряном, что было украшено крупной жемчужиной. Заплатив требуемые сорок пять септимов, попрощался с продавцом и покинул лавку.
Кольцо требовалось передать Рианне. Встреча была назначена в два пополудни, в обеденном зале Купеческого. Все оставшееся время ждал там-же, отобедал, выпил пива, прочел первые несколько глав книги "Аргонианский доклад", за которую очень давно хотел приняться. Н-да, оказывается, Чернотопье будет пострашнее Скайрима... Вездесущая грязь и тление, десятки видов опасных хищников, особо отбитые на голову аргонианские племена, и это только банальные цветочки! Про таинственную мистику, окружающую болотистую провинцию, в последнее время ходило множество слухов, начиная от обмусоливания очередных пропадающих на безопасных дорогах и протоках караванов, заканчивая якобы магическими Деревьями Хиста и Зовом. Что ни говори, болота аргониан не преднизначены для чужаков неподготовленных к встрече с ними.
Рианна явилась точно в срок, верная своей пунктуальности. Сменив вчерашнее зеленое платье с белыми оборками на типичный для целителя набор одежды, состоящий из серых узких штанов, подпоясанной белой рубахи и кожанной сумки через плечо, сестренка вошла в этот день весело позвякивая зельями из сумы, распространяющей вокруг ореол травяного запаха.
- Ты только что с работы? - поинтересовался я, когда она заняла стул рядом.
- Отпросилась в Фредас пораньше. Как там наше расследование?
- Ужасно. Все мои теории рушатся на глазах, о стены незыблемых лиц и событий. Версия о ворованных товарах не подтвердилась даже вмешательством Гильдии Воров,- глаза Рианны заметно расширились от удивления,- Торонир не похож на дэйдрически хитрого дельца - обычный наиивный босмер, не соображает, что за водоворот событий кружит вокруг его лавочки. Но язык за зубами он, впрочем, держать умеет.
-Стой, а при чем тут Гильдия Воров? Неужели она существует? - покосилась в мою сторону подруга.
- Да, жаль это признавать, но она не миф. Хотя, лично я, более-чем счастлив, что не состою в ее рядах. Ладно, завершу рассказ о своих сегодняшних приключениях демонстрацией вот этого кольца, купленного в "Бездонном кошельке". Что скажешь о нем, сестра?
Бретонка слегка замялась. Взяв украшение она осмотрела его в пальцах, постучала ногтем по жемчужине и, вздохнув, вернула мне:
- Оно не зачаровано, Терр. Тут я бессильна...
- Я не просил сканировать слепок личности зачарователя! Могла бы включить дедуктивное мышление. Смотри, основная деталь картины - это жемчужина. Все изделия с жемчугом, крутящиеся на рынке драгоценностей Города, производятся тут-же, или в предместных поселениях. Причина этому проста - озеро Румаре может похвастаться фермой по разведению моллюсков, откуда на городские прилавки проставляют деликатесное мясо, перламутровые раковины и жемчуг, соответственно тоже. Это, если не считать некое число вольных ныряльщиков за жемчугом, кстати, число непостоянное, ибо рыбы-убийцы его постоянно сокращают. Имперский Город самодостаточен на предмет наличия этого ювелирного и алхимического сырья. Поэтому, купцы обычно экспортируют жемчуг, а не импортируют его.
- Ты хочешь узнать, кто изготовил украшение и отследить его владельцев, придя, таким образом, к поставщику товаров? Нет, Терр, это чистой воды сумасшествие, таких колец десятки. На нем даже нет клейма мастера!
- Нет. Эту задачу я возлагаю на тебя. Обрати внимание на жемчужину - у кого-то явно плоховат вкус к прекрасному, поэтому, столь чудесная, большая и с редким голубоватым оттенком жемчужина продается за сущие гроши у подозрительного ростовщика, хотя, давным-давно она выставлялась на всеобщее обозрение среди бриллиантов и золота. Пожалуй, единственная достойная ее витрина - таковая в "Красном Алмазе"
- Считаешь, что кольцо оттуда? - Рианна вновь взяла кольцо, паралллельно ища что-то в сумке.
- Почему бы и нет? Редкая удача, что мне попалось именно это кольцо, именно с этой жемчужиной. А, раз я перекупил вещицу, на истинном ценниике которой должна красоваться сумма в полтысячи септимов, мы не должны упускать такой шанс и оставлять без внимания самую дорогую ювелирную лавку Города.
- Пока я буду опрашивать продавца "Красного Алмаза", за что примешься ты?
- Прослежу за Торониром. Он имеет привычку шататься по городу на ночь глядя.
Рианна скептически фыркнула :
- И ты видишь в этом что-то подозрительное?
- Из нас двоих и без того сыщики, как из гуаров священнослужители Девяти. Давай,хотя-бы,всеми правдами-неправами отработаем гонорар Дженсин? - немного промолчав я продолжил. - Поешь чего-нибудь, а я пойду отдохну.
Единственным желанием в тот момент был здоровый сон, на долгих пять-шесть часов, ибо внутренний голос настойчиво твердил, что эта ночь выдастся отличительно суетной и наполненной беготней.

Прислуга разбудила строго по часам и моей просьбе - в восемь часов вечера. Уже заметно стемнело, по сравнению с летним временем.
Сумерки почти полностью обратились в звездную темноту, когда я шел к "Бездонному кошельку". Как и ожидалось - лавочник вышел из дверей "Кошелька", закрыв их на ключ.
Будучи ко мне спиной, он пошел в сторону Императорской Зеленой Тропы. Я двинулся следом, держась ближе к стене здания, где граничили световые пятна от фонарей и глубокая темнота.
Под светом двух лун, я проследовал за босмером мимо Башни Белого Золота, через аллеи статуй и тихий шелест старых листьев Дендрария. Цель наблюдениия вела себя совершенно обыденно, не вступив даже в беседу ни с кем из редких прохожих. Спустя час-полтора, Торонир повернул обратно, вернувшись в Торговый район. Тут-то и началось самое интересное...

- Рианна! - я влетел в ее комнату, хлопнув дверью, столь же резко, как строй конницы врезается в разбегающуюся пехоту.- Ты не поверишь, что мне удалось узнать!!!
- Мне бы твой энтузиазм,- вздохнула она.- В "Красном Алмазе" ничего не удалось узнать и...
- К скампам это кольцо! Пошли быстрее, надо известить Торонира!
- И к чему вся эта паника? Ты ведешь себя черезчур эмоционально. Рассказывай.
И я рассказал. Про подслушанный прошлой ночью разговор Торонира с его поставщиком. Про то, как выследил его место жительства, по совместительству, оказавшееся и складом. Складом чего? Лучше бы я не знал. Выждав, пока партнер нашего незадачливого лавочника покинет дом, я проник туда, осмотрев буквально все - от верхних этажей, до подвала. Вот там-то меня и ждал неприятный сюрприз...
- Помнишь университетские помещения обучения хирургическому делу и химеростроению? Так вот, сравнивая с могильником в подвале этого Агамира, они были еще так даже ничего! И почти не воняли...
- Неужели мы...
- Да. Поздравь меня, мы нарвались на гробокопателей. А вот и вещественные доказательства,- на стол легла толстая и потрепанная тетрадь. Местами, ее страницы были заляпаны грязью и чем-то спекшимся, красновато-бурого цвета, местами, сыпалась крошками черная сухая земля.
Рианна открыла последнюю исписанную страницу. Тетрадь была заполненна записями едва-ли наполовину, но все они имели примерно следующий вид:
- "Ферделус Вагариун — Имперский город, Стёганый дублет , Зелёные шёлковые брюки, Шитые золотом туфли, Золотое кольцо..." Погоди, здесь указаны даже люди из других городов, вот. Смотри "Офорд Гэбинс — Анвил, Дорожный плащ с серебряной застёжкой в виде листа, Зачарованный короткий меч, украшенный вязью..."
- Они откапывали покойных по всему Сиродилу. Не знаю даже, является ли Агамир главарем банды, или он всего-лишь посредник по продаже добытых вещей. Поступим так, ты берешь этот список и бежишь к Дженсин. Объяснишь ей что и как, пусть вызовет стражу. Запомни, я буду выслеживать Агамира в южной части дворцового кладбища, он обмолвился, как-то, что у него там важные дела на весь день.
- А что с Торониром?- донеслось в спину.
- Сомнительно, что этот идиот что-либо знал о грязных делишках своих друзей. Пусть молится Стендарру, чтобы стража поверила ему и не потащила на эшафот... - из комнаты я вышел столь-же быстро, прикидывая на ходу, как обхитрить злобную -вахтершу-старушку с шваброй, что уже вышла на поиски наглеца, посмевшего ловко проскочить мимо ее поста в женское общежитие.

Сиротливый и одинокий навесной замок, в добрых десять дюймов диаметром, блестел несколькими нержавыми деталями своего облика, выделяясь из траы. Кладбище тонуло в красном мареве заката, когда солнце касалось кромкой стен Города. Ветра нет. Можно услышать любой шорох в царстве тишины и света. Но и звуков нет.
Я тихо подошел ближе к приоткрытой двери мавзолея. Достав меч, зажал в левой скляночку с зельем. И пошел по ступеням в царство прохлады, небольшой сырости и запаха каменной крошки.
И сырой земли.
Стоило мне спуститься до последней ступени и обозреть внутренее убранство склепа, как дверь с лязгом захолпнулась, донеся тяжелый металлический звук шагов, следом, по ступенькам.
Агамир вышел из-за колонны, покачивая в руке короткий двемерский меч. блестящий медью в отблесках пары подвешенных факелов и зажженных свечей.
Как мило. Я в ловушке.
- Я знал, что рано или поздно ты попадёшься. Вот почему я заготовил для тебя эту ловушку,- тут он, пожалуй, прав. Я недооценил умственные способности "черных гробовщиков", позволив опередить себя на шаг вперед.
- Как видишь, могила уже выкопана. На этот раз я не собираюсь ничего уносить с кладбища, напротив, я кое-что добавлю. Боюсь, всё, что могу тебе предложить, — это безымянная могила...
Помощник Агамира, закрывший дверь мавзолея, обходил сзади. Поняв, что прелюдия закончилась, я приступил к исполнению пьесы, отскочив от удара Агамира. Противник был сильнее и тяжелее. Его зрение достаточно приспособилось к темноте склепа. На благо, прием проводился рубящим ударом сверху. Пришлось проскользнуть по правому боку. Зажмурив глаза, бросил склянку под ноги, на каменный пол. Удар с силой не остался без результата - даже сквозь плотно зашторенные веки и рукав рубашки, по глазам резануло светом. А уж что почувствовал Агамир, наверняка, словами не передать.
Одним движением я поднырнул под просвистевший вслепую тяжелый кусок двемерского металла, тут-же, как пружина бросившись с острием своего меча наперевес снизу. Рука с оружием почувствовала сопротивление, когда оно скользнуло под нижним ребром с правой стороны. Параллельно, ухватив оппонента свободной левой, за запястье его правой руки, немного ослабил грядущую контратаку... которой не последовало. Агамир, заливая все и вся кровью оседал, унося в себе мое оружие. Я с силой оттолкнул убитого, уходя за колонну из поля зрения второго гробокопателя.
Ситуация ухудшилась. Единственное, что я сумел рассмотреть- на защите сообщника Агамира стоял плохонький стальной панцирь, тем не менее, очень эффективный в плане защиты от короткого меча. Да, будь у меня еще в тот момент этот самый меч...
Оклемавшийся от действия ослепляющей гремучей пыльцы, враг вот-вот должен был выйти из-за колонны и заметить меня. Иначе как удачей, происходящее назвать нельзя - прислоненная рядом, к стеночке, лопата, грязная от комьев свежевскопанной земли, сама вспорхнула мне в руки. В тот удар я вложился весь, от плеча, с полуразворота корпусом. перехватив лопату поудобнее, сокрушил ее металлическим штыком оппонента, плашмя по гнусной роже.
- Ну, пожалуй, можно было бы обойтись и без идиотской речи в начале, а просто меня убить... - ворчал я, поднимаясь по ступенькам, волоча лопату следом. - Дилетанты, - бросил на прощание двум телам позади себя. Одному - мертвому. Второму - конкретно так оглушенному, с согнутым вбок носом и с недостачей трех-четырех передних зубов.
На улице меня уже ждала Рианна, багровая полоса горизонта на западе и несколько скупых лучиков солнца на фоне иссиня-темного неба. Без лишних слов я бросил лопату в траву рядом, а сам сел туда-же, все-еще толком не отойдя от произошедшего, в залитой чужой кровью одеже. Безоружный, уставший и дико желающий напиться.
Сестра молчала. Поняла о случившемся и так. Села рядом, прижавшись бочком, пачкая рубашку о несвернувшуюся кровь.
Добро пожаловать в мою жизнь...
Лопату следовало сдать в качестве вещественного доказательства. Неважно кому, Дженсин или легионерам. Я уже тогда точно знал, что стребую дополнительную награду с Торонира, вкупе с пожизненной скидкой, если он, конечно, отважится и далее торговать после такого.
Размышления в молчании продлились недолго. Нас окликнул женский голос. отличающийся странным иноземным акцентом:
- Прост"итте, наверное вы можьете мне помочь? У мен"я тут ест одно важьное дело... - собеседница, видно, замялась.

Клянусь, еще немного и на этом кладбище станет одним трупом больше...

https://www.youtube.com/watch?v=T7NqyQCSz-Y&index=18&list=PLE7855814AAB038FA


http://tesall.ru/fil...dess-companion/ Рианна




Отлично написано!


Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет