Перейти к содержимому






- - - - -

1. Дальняя дорога - Город ночных огней.

Написано Daylight Dancer, 08 Февраль 2018 · 235 просмотры

1. Дальняя дорога - Город ночных огней. http://tesall.ru/blo...mrachnye-tayny/ Предыдущая глава.
http://tesall.ru/blo...obor-nemertvyh/ Следующая глава.

Тонкий темный силуэт сливался с пепельным сумраком помещения, ровно и неподвижно ожидая меня. Столь милое испытание, можно расценивать в качестве тренировки?
Или наказания?
А, впрочем, важно ли? Если несколько мгновений спустя случится срываться в пике изобретательного и беспощадного искусства, пускай придется играть не звоном металла, но парой болванок, отесанных из увесистого дерева?



Внимательно следя за руками оппонента я медленно приближался. Двигался наскоками, скользя на широко расставленных полусогнутых, держа оружие в обманчиво дальней позиции, чуть поотдаль плеча. Стоило ждать любого сюрприза, тем-более, что с подобной техникой боя пока не приходилось сталкиваться. Зато, это неплохой способ поднять квалификацию...
Приняв боевую стойку из позиции, вытянув руку с саблей вперед обратной стороны локтя, заложив левую за спину, она ожидала. Стояла прямо и гордо, при всех своих пяти футах роста с хвостиком.
Примерившись к правой ноге, что являла собой октаву положения, пошел в наступление. Налететь, сбить равновесие, сыграть на своем весе и напоре - пожалуй, тактика была неплоха, особенно, учитывая, что хоть в этот редкий случай, когда все было совсем не наоборот и уже мне не приходилось сталкиваться с более сильным, пускай и медлительным врагом.
Изменив, в последний от контакта момент, двуручный хват короткой рукояти, нанес боковой удар, столкнувшись с преградой вовремя подставленной сабли, где все так-же, не менялось положение корпуса и ног и происходила работа лишь одной руки. Пригнулся в ответ на обратный выпад в голову, оттуда, пошел уколом вверх, оттолкнувшись свободной рукой от пола. Очередное парирование.
Разразившись градом "сливов", касательно-режущих, блоков, я завершил сессию, зажав саблю своим клинком, попутно, задевая лодыжку изящного сапожка совсем неизящной подножкой.
С чувством собственного удовлетворения, заставив ее уйти от падения, из гордой стойки, обычным перекатом по пыльному полу, отскочил назад, на всякий случай, держа меч перед собой, в готовности блокировать.
Вовремя, так-как, похоже, приоритеты слегка поменялись. Приняв роль обороняющегося, отвел первый хлесткий удар по всей длине лезвия, через плечо. Финт в обман возвращающегося клика, через голову, задеваю бок данмерки, попутно, удержав ее вооруженную руку в области запястья.
Совместив пинок в бедро, используя мою ногу в качестве стартовой опоры для прыжка, соперница вырвалась, спасшись от дальнейших побоев кувырком назад.
Ловко.
Благо, ногой попала совсем не туда, куда целилась...
Налет, ее блок, увод вниз, расцепление.
Прыжок, спиной вперед.
Неужели, это сладкое безумие будет продолжаться вечно?
Сход, второй, третий. Время теряет счет, истекая потом и ссадинами, отбитыми пальцами, растрепанными волосами. Дикая черная ворона крутилась в воздухе, пытаясь изогнутым клювом сабли цапнуть черно-бурую лисицу за пышный хвост, выклевать ей глаза; последняя, проявляя недюжинную ловкость уклонялась, щелкала зубками, то смеясь, то отгоняя нахалку. Загоняла неосторожную птицу в ловушки Терялись перья, летели клочья шерсти - неизвестно, кто с кем играл, было ли это и вовсе игрой...
- Ну нахер... Не, ну ты видел, ты видел?! Что творят!
- Интересно знать, где этого воришку так натаскали? Не мастер - видно, однако...
- Как думаешь, редгардская техника?
- Не, вряд-ли. Они предпочитают изогнутые клинки, а тут, даже сабельные приемы боя, как у имперских аристократов заведено... Опять сходятся!
Словно влекомый волнами, мерно раскачивался согнутыми ногами, заходя стрейфом справа. Похоже, милая леди совсем отчаялась, раз пыталась преодолеть недлинной саблей практически целый ярд расстояния до цели, предупредив атаку, нацеленную в голову, через сексту. Своеобразная цена за изящное начало выступления - пускай партнерша по танцу слегка понервничает.
Ломлюсь напролом, наскоком, перекинувшись в двуручный хват, напропалую размахиваю оружием перед лицом.
Медленно.
Специально.
Почуяв слабину, девушка выписала вензель, сбив нацеленный клинок и примерившись перевести ход руки в контратаку. Верный расчет и, как итог, я вернул движущийся по инерции меч в внутренний нижний декстер, к положению "септима", откуда, до одури сильный укол вытянул правую руку, смяв кожу ее корсета до ужасного кровоподтека под ним. Пискнув, в довесок выронив саблю, она рухнула на камень пола, зажимая левый бок.
Тренировочный макет меча, сделанный из древесины скайримского дерева железного ореха, был достаточно прочен, чтобы выдерживать сильные удары даже стального меча и тяжел, чтобы имитировать вес настоящего оружия. Пускай и не заточенный, он был весомым аргументом причинения синяков и боли, тому неосторожному, что посмел пропустить удар.
- Ну @б твою мать, Терральт! Я просил тебя показать на что ты способен, а не калечить нашу лучшую картежницу! - голос Командира, доносящийся со стороны смотрового верхнего балкона раскрошил всю романтику ситуации, подобно как камень, брошенный уличным мальчишкой, разносит в дребезги цветной витраж.
- Хреновая она у тебя фехтовальщица, Ворон, - крикнул я в ответ.
- Ну уж какая есть! Кстати, ты ее недооцениваешь...
Уже один тон сказанного заставил меня развернуться, готовясь к худшему. Деревянная сабля хлестко и больно, до искр из глаз, до приличного синяка, вписалась в левую скулу, тогда-как я вовремя перехватил вторую руку с вполне настоящим и острым кинжалом. Слегка пошатнувшись атакой с двух рук, пропустил момент, когда следовало рывком выкрутить руку в болевой. Острие, разрезав рубашку, неглубоко резануло под ребро.
- Эй! Может, стоить их остановить?! - обеспокоился кто-то из наблюдающих.
Несмотря на боль, она изошлась бешенной мельницей уколов, рубящих, финтов и вензелей, теряя в слепой ярости последние силы. Как маленькая обиженная девочка...
Блокировал саблю над головой, корпусом уходя назад, подальше от надоедливо быстрого кинжала. Черная ткань рубашки справа уже слиплась от крови, впрочем, особо не мешая столь слабой кровопотерей.
Но целилась она тогда по прямой, в промежуток третьего и четвертого ребра.
Пора заканчивать это.
Ухватив меч над головой, пританцовывал в сближении. Сильный удар сверху, сокрушил жалкую попытку на блок, полуоборотом, пропустил короткий клинок под руку, заблокировав запястье между плечом и левым боком. Резко, выпадом на другую ногу и следующим оборотом, увлек горе-убийцу за собой, на пол, отбросив кинжал подальше.
Сцепились - не совсем этично она оседлала меня, прижав своим хрупким миниатюрным телом, спиной к холоду пыльного пола. Перехватив занесенный кулак, выкрутил его, завалив нападающую на бок.
- Правильно, Терр, вали ее на пол! - все оттуда же, с балкона, донесся еще один ехидный голос. - Только тут место больно людное... Корсет сам расшнуруешь?
С подергивающимся правым веком я встал на ноги, прикидывая, что в худшем случае грозит этому горлопану и раздолбаю. Данмерка, растрепанная маленькая черная ворона, поднялась следом, матерясь шепотом поковыляла на отбитой коленке, за разбросанным оружием.
Пасторальную картину окончания разборок двух праздношатающихся подчиненных прервал зычный голос Командира:
- Ой, ну вас к скампам дэйдротовым! Устроили из тренировки разборки по личным дрязгам! Все, расходимся. А вас двоих, голубки, я попрошу остаться...

Вермина снова подкинула мне осколок памяти. Смеясь про себя, изгаляется как может, водит приманкой былого у самой морды отчаявшегося старого лиса. Я открыл глаза, удивляясь тому, как очутился в столь незнакомом и освещенном месте.
Последнее воспоминание, что в утренней послесонной хмари приходило в голову, так это темный и пыльный подвал таверны "Западный вельд", по совместительству, служащий алхимической лабораторией альтмеру Синдериону, где я проторчал почти весь день.
Что я там забыл? Все началось с этого треклятого Корня Нирна, еще давным-давно выброшенного Вильей - когда я поинтересовался у алхимика возможностью приобрести полузасохший росток для личного гербария, тот чуть-ли не прыгал на месте от восторга и заломил такую цену, что я, глубоко внутри души ахнул. Размышления, где-бы набрать еще таких растений, вкупе с просьбой нордки, касательно пурпурной ипохондрии, привели меня в магазинчик "Все для алхимика". Было это на вторые сутки пребывания в Скинграде.
И на этом безумном вчерашнем дне я остановлю призму повествования.


Полдень, пускай, несколько прохладный и ветреный, выдался мягким солнцем, ласкающим лицо и скачущим на темной коже нового доспеха. Купаясь в нежности Магнуса, золотящего окна домов, серую землю, что изредка накрывалась тенями легких низких облаков, вдыхая дымный запах сжигаемой листвы, я отогревал руки в карманах, рассчитывая свой маршрут по узким скинградским улочкам, с нависающими верхними этажами зданий, что, стоит только сойти с главных улиц, заслоняли все небо.
Раз уж я собирался нанести визит в торговые кварталы города, следует немного привести себя в порядок у ближайшего цирюльника. Кажется, эта круговая эспаньолка будет мне только к лицу, но я не особо жалую столь отличительные для постороннего взгляда приметы.
А затем найти оружейную, алхимическую, скобяную лавки... Посмотреть до чего дошло проектирование сложных многоступенчатых замков в таком большом городе, попутно купив себе один-два для отработки навыка взлома; приобрести новые стрелы, необходимости по уходу за кожаной броней, хороший точильный камень, свежую одежду, нужный Вилье ингредиент, пару книг в подарок Рианне...
Да скамп меня подери, в тот день точно не было свободного времени, чтобы найти смыслящего в антиквариате или древних артефактах специалиста!
И отчего всех собак повесили именно на меня? Ладно, если нордке нельзя появляться у алхимика (следует аккуратно, не вызывая подозрений поинтересоваться о причине такой размолвки), Рианна в городских конюшнях, перековывает Бельтайна, столь некстати потерявшего в дорожной грязи целых две подковы, а теперь не желающего никого к себе подпускать, кроме хозяйки... То, с какой милости Сангвина Никос сидит в таверне и строит глазки незнакомой босмерке?!
После вудландского происшествия, "горе-шпион", казалось бы, как и всякий нормальный человек, должен смотать удочки подальше от моей персоны, но нет - мало того, что заручившись опекой младшей дочери рода Вераннон, грозясь в случае чего все ей рассказать, он продолжал таскаться следом. По крайней мере, вести себя он стал поприличнее. Кого я обманываю, да по сравнению с одним шибанутым на оба острых уха темным эльфом, этот молодой парнишка чуть ли не святой!
Стараясь отвлечься, перейти с невеселых мыслей о попутчиках, я огляделся вокруг. В отличии от Коррола, Скинград был вполне знакомым городом, уже видевшим несколько визитов одной небезызвестной сумрачной личности, что ныне углублялась в хитросплетения улочек северной половины города.
Все как и было - странная старинная архитектура, повсеместно распространенная в городах графства, во многом напоминающая строения городов Хай-Рока: вытянувшиеся ввысь дома, причудливые многочисленные балконы, карнизы, окна - широкие и узкие, почти все застекленные, что указывает на небедное существование горожан средней руки. Дома стояли плотно, пожалуй, чтобы перебраться с одной крыши на другую, достаточно просто сделать шаг. А, учитывая множество печных труб, козырьков, флюгерных шестов, каменных химер, можно сказать, что скинградские крыши - вторая вотчина местных воров. Этим-то и приходился мне по душе темный, частенько туманный бриллиант южной Коловии, где каждый третий стражник мечтал свернуть мне шею...
Вот, поэтому, я шатался в грязных переулках, пренебрегая людной улицей.
И, поэтому, так не хотел никуда идти в светлое время суток.
Но деньги сами-себя не украдут, а уж тем более не придут ко мне, вкупе с информацией о "золотой" пластине. Следовало быстро и аккуратно завершить все прочие дела, вернуться в трактир, а уже там выведать адреса местных знатоков вещей исторической ценности .
Очень жаль, что путь через места наибольшего скопления народа столь рисков. В противном случае, можно было вживую убедиться в социальной пестроте проживающих здесь сорока тысяч народонаселения, конечно, не считая приезжих - все-же главный город графства важный перевалочный пункт торговли, путешествий и переброски войск. Тем более, что совсем рядом оживленная в плане обмена мигрантами, граница с Валленвудом. Скинград много меньше напоминал своеобразное "пряничное королевство", каким предстал Коррол. Не спорю, графство процветает, но, обычно, за проявлениями богатства города прячется немаленькая такая грязь - взяточники, воры, бандиты, нищие, проституция. Всем хочется отхватить крохи сладкого рулета, как это заведено в местах большого нездорового скопления людей, бедных и богатых, что взаимно пытаются отобрать друг у дружки деньги.
Это и называется - город.
Избавившись от надоедливой щетины, приобретя взамен несколько мелких порезов на лице, для здоровья ничем серьезным не грозящих, отворил дверь лавки, носящую однозначное название "Все для алхимика". Нордка утверждала, будто бы это единственный специализированный магазин подобного рода в Скинграде, однако, никакой очереди или любых признаков покупателей я там не заметил.
Приглушенный занавесями свет окон разбавлялся горящими в ранний для них час свечами. Глаза не сразу адаптировались к резкой смене освещения.
Тонкий темный силуэт, сливавшийся с пепельным сумраком помещения, повернулся, отозвавшись огненным взглядом на звон дверного колокольчика...
Сердце ноюще екнуло.
Неужели, сны заимели привычку сбываться вновь?
По счастью, я обознался - без сомнения, девушка за прилавком принадлежала к расе темных эльфов, но была совсем не той, за кого я принял ее поначалу. Хотя, слегка вытянутый овал лица, разрез глаз, красивый ровный подбородок... Было что-то общее, не на уровне родства, но признаков, присущих представителям одной расы.
- О, посетитель? Добро пожаловать, - от столь мягкого глубокого голоса я несколько растерялся, непроизвольно начиная таять. - Вам что-то нужно?
- Пожалуй, да, - не зная, как заставить глупую улыбку сползти с губ, я неуверенно почесал затылок. - Есть один эксклюзивный заказ с моей стороны, на... пурпурный ипохондрический корень. К слову, разрешите представиться - меня зовут Терральт.
- Ох, очень приятно...
- Позволите поинтересоваться вашим именем?
- Я? Я Фалану. Дом Хлаалу. Если это имеет значение здесь.
Аристократка или слуга правящего морровиндского Дома? Хм, мечта о данмерской принцессе начала приобретать очертания стройной красавицы с короткими каштановыми кудрями...
- Прошу понять, что я долго разыскивал этот ингредиент во многих городах, но вы, наверняка, единственный торгующий алхимик здесь. Пожалуй, все мои надежды сейчас возлагаются именно на вас. Ну, и приемлемую цену, конечно же.
- Вы верно подметили, господин Терральт, в Скинграде только моя лавка специализируется на продаже зелий и прочих составляющих. Тут не особенно много работы, но, увы, я не могу вернуться в Морровинд. А здесь как и в любом другом месте Империи.
- Смею подтвердить, что это чудесный город! Горный воздух, прекрасные виды. Можно сказать, мертвецки спокойное место.
- Кстати… вы случайно не знаете какой штраф полагается здесь, в Сиродиле, за некрофилию? Я просто так спрашиваю, не подумайте дурного!
В тот момент я мог поклясться, что наяву слышал звук разбиваемого за спиной стекла, знаменующий крах надежд и мечтаний. Но, не изменяя внешнему спокойствию продолжал поддерживать диалог:
- Это первое преступление?
- Предположим, что нет , - отчеканила она, делая ставку на последнее слово.
- Тогда не менее пятисот золотых.
- Это чепуха, по сравнению с Морровиндом. Спасибо.
- Неужели вы работаете совсем одна? - спустя некоторое время, понадобившееся на оплату и передачу товара, поинтересовался я.
- Не совсем. В первых летних декадах у меня была помощница, крайне неуклюжая нордлингша, ну, такое - из разряда подай-принеси, в алхимии ни в зуб ногой, но, с маниакальным стремлением создавать зелья. Как уже можно догадаться, ее работа на меня окончилась глупо и печально.
- Надеюсь, никто не пострадал?
- Я оказалась невинной жертвой ее непрофессионализма и халатности. Итогом, краска-шампунь для волос оказалась... э-э-э... Несколько бракованной.
Вспоминая обычное цветовое состояние особо "удачных" зелий, приготовляемых Вильей, где от одного только созерцания разнообразия кислотных оттенков становилось плохо, я оценил масштаб ущерба. Да уж, к примеру, безумно-розовый цвет волос точно не подходит гаммой к серой коже. Но сами волосы остались целы - менее чем за полгода, даже с магическим вмешательством они не отрастут настолько, а на парик, симпатичная в рыжеватости шевелюра точно не походила.
- Только умоляю вас...
- Да, я понимаю, прекрасная леди. Эта тайна умрет вместе со мной.
Девушки в легком смущении румянца на щеках - великолепны.
Заметил я про себя.
- О, кстати! Вы же должны знать о неустойчивости балансировки вытяжки ипохондрического пурпурного корня, и его высокой расходности при центрифугировании. К сожалению, я продала вам последний имеющийся образец. Еще и поставки серьезно задержались... Обычно я получаю ипохондрические пурпурные корни от матери, которая живет в Чейдинхоле и собирает эти корни в каких-то тайных местах. Я думала, что на этой неделе она пришлет мне новую партию. Однако старая ведьма и носа не кажет, хотя обещала.
- Вы не беспокоитесь, могло случиться некое несчастье?!
- Наверняка увлеклась болтовней с другими ненормальными из Чейдинхола! Поэтому советую вам отправиться туда и поговорить с ней. Возможно, она продаст еще нужных ингредиентов. Конечно, если у вас нет еще подобного корня про запас.
- Эти растения встречаются в дикой местности? Просто, я много путешествую...
- К слову, не советую расспрашивать ее о местонахождении ингредиентов. Когда я последний раз поинтересовалась об этом, она запустила в меня огненный шар!
- Кошмар... - с уже неподдельным ужасом протянул я. - Если я чем либо могу помочь...
- О, вы так добры! Нет, скорее, именно я желаю отблагодарить вас, как хорошего собеседника...
Стало немного неуютно. Девятеро, пускай сюда кто-либо зайдет, хоть упитый вусмерть орк, перепутавший дома, хоть отряд стражи по мою душу, да хоть сам покойный Император ( вот тут он бы пригодился более чем!), ибо нечто коварное таилось в таких намеках.
Хотя, может не все так плохо... в конце то концов.
- Вот, - Фаалану взвалила из-под прилавка немаленький мешок, заполненный до краев. - Считайте это бонусом к совершенной дорогостоящей покупке. Здесь травы... да, пряные травы на пятьдесят септимов цены за вес! Рекомендуется засушить их и добавлять порошок в зелья, для придания усвоимости и вкуса экстрактам.
- Огромное спасибо! Ну, я пойду, пожалуй... - думаю, целовать ее руку при прощании было несколько лишним, но, ладно, - Надеюсь, что мы еще встретимся, ведь так?
За дверь я вылетел со скоростью тростниковой стрелы, пущенной из тугого лука, усиленного эбонитовыми вставками. Мара пресвятая, силы b^9@&i4~$ и еще *($@h%u да всякое #8n&%@! непотребство! В кои то веки встретил красивую, умную и образованную девушку, одно декольте облегающего платья чего стоило! Еще и одинокую, скамп побери, наверняка! А тут...
Хотя, более в моей голове зрел, нет, скорее бушевал один-единственный вопрос: КАК? С мертвыми. Каким %i^@9^ таким образом? В таких делах, насколько я слышал, даже запрещенная ныне некромантия не помогает.
Не похоже, что данмерка шутила, но, может статься, что и я сам себя излишне накручиваю. Будь тут тот самый серорожий и остроухий охламон, на свое несчастье, давным-давно, затесавшийся в мои лучшие друзья - и кое-какая угрюмая на весь мир личность, с пыльным мешком под мышкой, точно не отвертелась бы от похода в бордель (шутка ли - десять официально работающих на весь Скинград! А подпольные...).
Нет, спасибо, я лучше просто что-нибудь украду.
Кстати, а что в этом мешке?
Только развязав края и оценив содержимое, я уже хотел было на всех порах нестись обратно в "Западный вельд", пока счастливое наваждение невероятной благосклонности удачи не сгинуло восвояси, как был сдержан тихим, окликом со спины.
Уж лучше бы меня изнасиловала эта некрофилка!
Желательно, в приемлемом для ее утех неживом состоянии...
Только не этот босмер, только не опять!

- О-о-о! Добрый день, - расплылся в улыбке Глартир, молниеносно цапнув полу моего плаща и утаскивая в подворотню. - Ну, и? Ты что-либо выяснил? За нами была слежка? А "хвост"?
- Да-да, - в разговорах с этим психом я предпочитал косить "под дурачка", - то-есть, нет! Ничего подозрительного не заметил. Хотя, тоже нет. Заметил продавщицу алхимической лавки. У нее есть муж?
- Нафига тебе эта ненормальная Фаалану? - шипел с высоты менее полутораметрового роста эльф. - Живет одна, ни в чьи дела не лезет. Было у меня где-то досье на нее. Ну, приехала откуда-то с востока... Недавно видел ее гуляющей по кладбищу с загадочной улыбкой на лице. Неужели она тоже культистка Марукати?! А на кладбище у них тайный штаб!
- Тише ты, - законспирированный по жизни параноик разошелся не на шутку. Волей - неволей пришлось шикнуть на него. - Новости плохие, Бернадетта Пенелис, похоже, непричастна к слежке за тобой. Ничего подозрительного.
- Надо же, - задумался босмер, - мне казалось, что совсем наоборот. Впрочем, ладно. Я полностью доверяю вам, инквизитор! Примите это, в качестве скромной благодарности и мы обсудим дальнейшие планы.
Пока я прятал позвякивающий тугой мешочек в поясной карман, Глартир заговорщически осмотрелся, не поленившись даже проверить обстановку у магазина, выглянув из проулка на свет.
- Следующий объект - Тутиус Секстиус. Зажиточный горожанин, на первый взгляд, благообразный дворянин. Но я то точно знаю, о его принадлежности к Последователям Марукати. Как вспомню эти еретические высказывания о Акатоше! Прошу, ваше святейшество, проследите за ним сегодня вечером. В случае чего, я буду у себя дома. Встреча завтра, у Храма Джулианоса, в полночь.
Даже не прощаясь, коротышка припустил в захламленный боковой проход между домами.
Я что, так хорошо притягиваю всякого рода безумцев? В первый же день приезда, даже не успев выйти из внутригородской конюшни, ко мне пристал мелкий росточком леской эльф, с головой, по форме и, как впоследствии выяснилось, по содержанию, похожей на угловатую тыкву. Был он растрепан, неухожен с бегающими мелкими глазками и мешками под ними, куда смело можно поместить полный латный доспех. Бесцеремонно потоптавшись на моих ногах, он, невероятной высоты прыжком ухватился за воротник куртки, тихим голосом объявив, что где-то меня видел. Был еще тогда драгоценный момент на отпирательство, дававший шанс спокойно развернуться и уйти, но я, быстро сообразив из последовавшей игры "вопрос-ответ", что эльф, представившийся Глартиром обознался вовсе не в поисках должника, решил заработать на этом немного нелишних, после покупки новой брони, денег.
Предложив свою помощь, узнал, что местного психа-доходягу Глартира (как он сам представился - ученого в области истории и паранормального) уже давно мучит психозный трип мысль о том, что сектанты древнего Учения Марукати ( понятия не имею, кто это ) следят за ним, наверняка, замышляя нечто недоброе. Тут уж, я ковал железо пока оно горячо, заявив, что я сам храмовый охотник на еретиков, посланный из Имперского Города, как--раз, чтобы разобраться с происходящими здесь "бесчинствами".
Смотря на заработанную сотню монет, все идет по плану.
Пока...
Продолжив тернистый путь к таверне, оберегая драгоценное содержимое мешка, словно зеницу ока, я, наконец, оставил позади последнюю ступеньку, ведущую в подвал Синдериона, вывалив перед альтмером на стол часть содержимого мешка.
Вернув пожилого эльфа из глубокого обморока с помощью так кстати подвернувшейся колбы нашатыря, мы стали думать, что с этим всем делать.
Более всего, меня заботила мысль, откуда Фаалану взяла столько Корней Нирна? Думы Синдериона были несколько другими - где же взять столько денег на оплату приобретенных материалов?
Пожалуй, это были моими последними ясными воспоминаниями того дня: далее, все терялось в фиолетовой наркотической дымке...
Копание в памяти несколько разогнало пелену в голове, заставив почувствовать жуткую жажду, покалывающую головную боль и прочие признаки, указывающие на чрезмерное употребление большого количества алкоголя вчера вечером. Но, я поклясться готов, что мы, хоть и находимся в винном погребе, арендуемом алхимиком под исследовательскую площадку, я ничего спиртосодержащего вчера не пил. Светлая рябь в глазах ушла, в деталях являя убранство подвала, словно при солнечном свете, хотя, я готов поклясться, что рядом горели всего пара подсвечников да керосиновая лампа на письменном столе.
Нет, я видел места, где тени соприкасались со светом, где темнота была наиболее концентрированной, но, вместе с этим, мог рассмотреть даже самые мелкие предметы, сокрытые ею, или крысенка, шуршащего бумажкой в самом темном углу, с полной уверенностью, о том, что ничей взгляд не застанет его врасплох. Такие ощущения отчасти схожи с восприятием, что дается от эффекта "Ночного глаза", но там всего-лишь задействовались скрытые ресурсы глаз, увеличивая многажды зрачок, для принятия рассеянного света, или, если требовалось достичь зрения в абсолютной темноте, магические потоки засвечивали окружающую обстановку, придавая всему однотонный фильтрованный оттенок, хотя бы простейшего темно-синего цветового спектра. Что, кстати, быстро утомляло зрение, порой, даже снижая его.
Именно тогда я чувствовал себя более-чем странно. Интоксикация, переменчивый эффект обнаружения элементов окружающей обстановки, отсутствие внятных воспоминаний на вчерашний вечер... Осмотрев у зеркала себя, с ног до головы, обнаружил сбитые костяшки рук под кожаными митенками, грязь на сапогах (не диво - даже при хорошей сухой погоде в некоторых особо запущенных подворотнях можно утонуть по колено!), след от женской ладони на пылающей болью щеке, чью-то помаду на щеке второй, прорехи в узорных пластинах новенького сотонорианского доспеха, нанесенные предметом достаточно острым, чтобы прорезать настолько плотную кожу. Еще и волосы сзади, были собраны в хвост, подвязанный бантиком шелковой ленточки. Причем, не моей, но аккуратной женской рукой...
Как-то это все подозрительно...
Разъяснения прибыли в лице Синдериона, уже с порога огорошив первой фразой:
- О, Девять Божеств! Так ты все-таки жив?! - судя по глазам, медленно, но верно вознамерившимися переселиться на лоб, это была не шутка.
- Если мне сейчас же не дадут воды, то данное упущение будет исправлено в ближайшие сроки! Я вчера, что - по ошибке выпил некий реактив?
- Да куда там! Вы же вознамерились принять остаток платы за Корни готовым снадобьем! И, наверняка, сейчас страдаете от побочных эффектов!
- Ну да, ну да... Нихрена не помню!
- Ох, и натворили вы вчера шуму...
Как небольшая справка - Корень Нирна не имеет практического применения в алхимии. Из него, разве-что, может получиться ядовитый и опасный галлюциноген. Синдерион твердо стоял на своем, что он единственный в алхимическом сообществе, кто занимается его детальным изучением, задействуя в опытах. Неизвестно, откуда Фаалану взяла столько Корней - могла по незнанию купить у проезжающего мимо авантюриста, что нарвал реликтовых растений где-то по дороге,поведясь на их люминисцентные свойства. А, поняв, что никакой пользы от этого ингредиента она не вынесет, то сбагрила первому попавшемуся посетителю. То-есть, мне. В свою очередь, поняв, что у альтмера не хватит денег на оплату всего содержимого мешка, я уступил Корни в обмен на приготовленные из них снадобья.
Благодаря недосмотру Синдериона и личной неосторожности, мною был употреблен опытный образец, для внутреннего применения не предназначавшийся. Хотя-бы потому, что туда кроме прочей дряни вошла вытяжка, по меньшей мере, полусотни Корней Нирна!
И тут понесло-о-о-сь:
Auem, находясь в состоянии, более схожем с беспредельно могучим алкогольным опьянением, я сбежал из подвала и поссорился с Рианной столь сильно, что мои спутники уехали обратно в столицу, прихватив заодно мою лошадь.
Странно, но все мои вещи остались тут. Возможно, мы решили разделиться, по какой-то причине?
Bedt, в районе десяти-одиннадцати часов вечера я признавался кому-то в любви под окнами магазинчика "Все для алхимика". Час был достаточно поздний, отчего ситуация только накалялась недовольством разбуженных соседей. Свидетели утверждают, что после ужасной игры на раздолбанной до уровня трухлявого чурбака лютне, в аккомпанировке к еще худшему исполнению романтических песен, я выстрелил стрелой, снабженной прочным тросом и "кошкой" в окно спальни Фаалану, на третьем этаже, где и скрылся на долгих полтора-два часа.
Cess, из окна, в буквальном смысле слова, я вылетел (!), приземлившись в телегу с соломой, на глазах у отряда городской стражи. Те, естественно, попытались меня оттуда вытащить и дознаться о столь экстравагантном способе уходить из гостей.
Doht, в завязавшейся драке, с воплями о "волках позорных" я выбил кому-то из стражников дубинкой зубы (странно, что мои еще целы), поставил пару фингалов и пнул между ног господина Диона, занимающего пост капитана городской стражи Скинграда и возглавлявшего этот патруль, после чего ретировался подобру-поздорову. Также, очевидцы поговаривают, будто- бы мечи стражников от нарушителя отскакивали...
Хорошо хоть не подешевил с покупкой доспеха.
Ekem, к Синдериону я прибыл в шесть утра, еще парочку часов ведя с ним светские беседы в абсолютно трезвом виде, после чего... умер.
- Да-да, вот так-вот, вы сидели на месте ровно, слушали о алхимических катализаторах и упали со стула без признаков пульса и дыхания. Прошу меня простить, я не сразу сообразил в чем дело, подумав, что вы просто уснули, но, услышав о вчерашних ночных похождениях, пытался было вас разбудить.
- И испугались ответственности за убийство, верно? Нет-нет, я вас не виню. Насколько я понимаю, меня ищут?
- Да более чем! Они перекрыли все городские ворота и проверяют каждого выезжающего, патрули прочесывают улицы. Даже заходили и обыскивали помещения таверны.
- Но в подвал не заглянули, благо и все вещи мои тут. А, сколько сейчас времени? - поинтересовался я, поудобнее пристраивая снаряжение.
- Девять часов вечера...
- Проспал весь день? Неплохо... - собравшись уходить был окликнут алхимиком.
- Но постойте, вы забыли катализатор! И еще то зелье, что оставили ваши друзья.
- Что за ката... - в руках, альтмер держал памятную треугольную пластину. Странно, ведь она все время должна была быть со мной.
- Вы вчера забыли ее здесь, перед уходом. С вашего прощения, заявлю, что рассмотрел некоторые из символов, установив их значение. Надеюсь, это не страшная тайна...
- Стоп, что? Что ты сделал?
- Ну, на вашей пластине порядок символов, которыми в древности мои коллеги обозначали алхимические элементы, их группы и составы, что их содержат. Почти все читаемо, только вот-тут, с краю не могу распознать из-за слома. Может рубедо? Или альбедо?
- Что там написано? - не веря ушам своим застыл я.
- Небольшой отрывок, но я его узнал с первого взгляда - это фрагмент формулы приготовления философского камня. Вчера я именно об этом с вами и беседовал. Неужели эта пластина, утерянный фрагмент легендарного катализатора реакции по созданию камня?! Тогда вам неимоверно повезло, друг мой! Гильдия Магов...
- К скампам эту Гильдию. Значит, побрякушка что-то да стоит?
- Она бесценна! После трагедии в соборе Калдью, считалось, что пластина до сих пор хранится там, вместе с прочими сокровищами и записями о философском камне. Они-то могут быть дороже чем один этот катализатор. Только вот, мало кто об этом знает...

Хм, как мило. Заброшенный храм набитый сокровищами? Похоже, я нашел следующий опорный пункт своего путешествия.
Попрощавшись с алхимиком, забрав кроме своих вещей несколько бутылочек с готовыми зельями, как Синдерион утверждал, абсолютно безопасными, я слился с ночными ветрами улиц старого города, держась подальше от световых пятен фонарей и ныряя в проулки, стоило только красно-черной котте стражника показаться в дальнем конце улицы.
Итак, сейчас мне нужно минуть ров, разделяющий город на две части, чтобы тайком пробраться к церкви Джулианоса. По времени это займет около двух часов. Благо ночь выдалась пасмурной и темной, в кои- то веки без противного мелкого дождичка.
Держа дубинку наготове я скользил под окнами, у стен домов, остерегаясь, чтобы рыскающий впереди патруль ненароком не обернулся. Вжимался в углы и стены, пропуская стражников мимо себя. Пришлось даже проявлять чудеса акробатики - оказавшись в освещенном тупике двух домов и каменной стены я ловко вскарабкался к окну второго этажа, темному с открытыми ставнями. В последний момент успел втянуть внутрь помещения край плаща, переждав там угрозу быть обнаруженным. Уходя, стянул из-под носа спящих хозяев немного драгоценной мелочевки и денег. Все-таки, не стоит терять хватки, когда перед тобой лежит столь широкий плацдарм для практики.
Дом оказался далеко не частным, так-что за замком, взломанным изнутри, открылась лестничная клетка этажа, с еще пятью простецкими дверьми квартир. Вполне обычная практика для густонаселенных городов, вроде Скинграда или Бравила. Но идти понизу плохая идея...
Стараясь не скрипеть деревом ступеней я поднялся на третий этаж, откуда, через вертикальный люк попал на пыльный чердак, откуда карниз вывел к ровной части крыши, меж двух скатов.
Наверное, относительно меня уже составлена ориентировка, возле лавки Фаалану было достаточно много фонарей, я успел это заметить еще днем. Прибавить сюда заметно выглядящую при свете дня и без покрова плаща броню Сотонориан, то можно смело забыть о спокойном пути к храму, через весь город.
По крайней мере, я уже в его южной части и планирую попасть к храмовой площади через крыши. Служащие на страже порядка идиоты, точно не додумаются перекрыть крыши, выставив там патрули, раз кинули свои силы на прочесывание улиц и досмотр у ворот.
Будь совершено простое нападение на стражников при исполнении, скорее-всего, дело ограничилось бы парочкой рейдов по самым злачным для воров и прочей швали местам. А то и просто бы замялось. Но сам капитан Дион, да еще и с уязвленной мужской честью... Готов поспорить, что в той потасовке он узнал в лицо одного старого знакомого, по совместительству, еще и его главный геморрой, время от времени наведывающийся в Скинград, с целью личного обогащения. Отсюда и вытекает столь громкая шумиха.
Перескакивая с карниза на карниз, карабкаясь по водосточным трубам, вжимаясь в стены уже для спасения не от преследователей, но падения с пугающей высоты, я летел над окнами и фонарями, порой, задерживаясь подольше на одном месте, уцепившись за острый шпиль крыши озирал островки и точки света, пробивающиеся сквозь пелену темноты внизу, далекие башни городского замка, что под странным остаточным действием зелья выделялись на фоне неба, даже будучи одного с ним цвета.
Завидев впереди свободное пространство площади перед часовней я спустился с козырька крыши на балкон, после чего, выбрав место потемнее, продолжил путь к земле, уже используя веревку.
Храм Джулианоса я обходил с левой стороны, быстрым шагом, мимо статуи Джулианоса и могил городского кладбища. Забавно было бы встретить в такое время и такой ситуации, под сенью этих увядающих кленов, Фаалано, впрочем, теперь ее имя точно обрастет слухами о скандально известном любовнике. Но, с другой стороны это, как-никак, алиби...
Я подошел к задней стене Великой часовни, прикидывая, как бы провернуть задуманное. Совсем рядом, у склепа, искусно украшенного в старинном архитектурном плане, вздыбились стр




Ммм, Галатир, старый добрый параноик! Как же я мечтал встретить его на Дрожащих Островах, после того как босмерами убила стража...

По секрету сказать, планирую ввести в повествование парочку долгоидущих линий оппонентов Терральта, и однорукий Глартир там займет какое-никакое место. Да и про его какое-никакое присутствие на ДО, хоть это будет и нескоро, могу заикнуться.

Ммм, Галатир, старый добрый параноик! Как же я мечтал встретить его на Дрожащих Островах, после того как босмера убила стража...

Да нормально. Я читаю все. Спин-офф, что удивительно, даже особенно удался.

 

Огромные тексты читаются сложнее. Ведь постоянно что-то отвлекает.

Да. Разбивать текст лучше на главы поменьше. 

 Фигово дело. ((( Капитальный пересмотр построения глав обещать не могу, но что-нибудь придумаю. А так-то хоть не люто смотрится (в плане, подгон-рамки музыки, неожиданные  сюжетные повороты, основная ставка на моды и.т.д.)?

 Хотя, все-равно следующая запись будет чем-то типа опросника- чайной с читателями.

А как длинна текста это засчитывается?

Да. Разбивать текст лучше на главы поменьше. У тебя только наверху 35 000 знаков. У форумного движка есть свои пределы в этом плане. 20 000 плюс-минус было бы нормально, и абзацы.

А абзацев нет. Простынка сплошная, читается немного хуже чем разбитый текст..

Ага, просто разделять абзацы пробелом. А как длинна текста это засчитывается?

А под спойлер закатать можно же? (что не так с абзацами?)

Дело не в спойлере а в том, что у редактора есть ограничения по длине текста. Мы сейчас откомментируем, и кто догадается идти в первый пост вниз дочитать?

 

А абзацев нет. Простынка сплошная, читается немного хуже чем разбитый текст..

(продолжает читаааать) Ты лучше сделай вторую запись, чтобы не потерялся кусочек, и разбей текст на абзацы.

А под спойлер закатать можно же? (что не так с абзацами?)

(продолжает читаааать) Ты лучше сделай вторую запись, чтобы не потерялся кусочек, и разбей текст на абзацы.

 необходимому, а тут еще и ровная стена плюс подходящая высота - не чертить же мне переход на стене места богослужения?
Телепортация - вещь сколь полезная, но, столь же сложная, а в довесок, еще и опасная. Есть простейшие "Пометка" и "Возврат", когда одно заклинание помечает позицию в пространстве, а второе переносит заклинателя к нему. Довольно ограниченное заклинание: с одной стороны, оно безопасно - если на месте помеченной точки неожиданно возникнет, ну, так скажем дом, то заклинание "Возврат" учтет это и поместит вас либо в ровное пустое пространство комнаты дома, за за его пределы; впрочем, эффект заклинания слабеет, в зависимости от расстояния до места пометки, при особо больших территориальных разрывах порождая странности и аномалии. Еще и "Пометку" можно ставить лишь одну и единожды.
Проще говоря - попытка использовать "Возврат" будучи где-нибудь в Анвиле, при условии, что твоя "Пометка" была произведена далеко на востоке в теллванийских городах Морровинда, стопроцентно закончится плачевно. Вплоть до того, что тебя перенесет в молекулярном виде.
Есть и другие способы - редкие привозные свитки "Вмешательства...", стационарные телепорты в Гильдии Магов, телепорты на основе привязки памяти, когда нужно представить место, куда  открывается переход (обязательно необходима хорошая память и детальное знание места телепортации. Не говоря уже об опыте и запасе магии.).
Вот последнее, назло страже, поджидающей на воротах, я и собирался использовать, выбрав место, достаточно стабильное на фоне бушующих в последнее время незримых бурь в окружающих магических потоках, как-то близкое святилище часовни Джулианоса. Опытные волшебники способны создавать переходы подвешенными в воздухе, но за годы после Университета мои магические познания стали уже явно не те. Хотя, если вспомнить, что и в период учебы я создавал порталы максимум, с помощью "стенок", при условии, что на мои способности едва-ли не молилась кафедра школы Мистицизма (признаться, в остальных школах магии я чайник еще тот).
Выпить оставленное на прощание Вильей зелье, немного повышающее запасы магических сил, расчертить мелом знак перехода, вкупе с магической формулой его активирующей. И вот, на высоте второго яруса строительных лесов можно зачитывать формулу вслух, держа руки на знаке, чтобы перекачивать ману в него. Можно... Если бы не этот вконец надоевший маньяк-босмер.
- И кто тут у нас? Неужели несчастный прихвостень шпионов, что так глупо попался? - насчет маньяка я не прогадал: Глартир пришел в компании здоровенной двулезвийной секиры, что своими габаритами едва ли не превышала его собственные.
- Какого... Что ты творишь, скукин сы... э-э-э-... дитя Божие, по отношению к брату твоему по Девяти и Вере?!
- Не брат ты мне, гнида имперская! Я сам следил за Секстиусом весь этот день, а тебя там даже рядом не было! Мало того, что ты прихвостень Марукати, так еще и прикарманил мои деньги!!! - верещал эльф на диво яростно размахивая топором, чем портил мне всю маскировку.
- Тихо ты!
- Сейчас ты станешь тише всех, обманщик! А потом я вырежу всю твою семью, - Глартир, поплевав на руки, нанес первый удар подпорке лесов, отчего конструкция слегка пошатнулась. - А потом весь ваш сектантский род! Ха-ха-ха! Меня признают героем!
Ситуация становилась опасной - завалив деревянные леса, коротышка не только доберется до меня, но еще и отрежет путь к подготовленному телепорту. Надо было что-то делать.
- На, подавись! - заслонив глаза полой плаща я метнул в стену часовни склянку ослепляющей пыли. Проследивший ее полет босмер был ненадолго ослеплен, давая мне немного времени форы.
- Вон там! Какой-то свет! - стоило понять, что сюда идет стража. Ага, а вон та фигура в тяжелых латах с гербовым плащом - наш капитан, все еще неуверенно переставляющий ноги. Как-то многовато посылать дюжину бойцов на одного меня... А, ладно, все равно надо торопиться!
Приложив обе ладони к знаку перехода я нашептывал формулы, чувствуя, как с фиолетовым свечением в стену уходит моя магия. Еще минута и все, мана, пусть разойдется вся без остатка, главное, сконцентрироваться!
Когда стражи подошли на расстояние достаточное, чтобы увидеть свет сплетаемого заклинания, в доски рядом с ногой влетел арбалетный болт, прошибя их застряв и, чуть было не сбив создание портала.
А стрелки у них там ничего! В такой-то темноте, особенно.
- А-а-а!!! Собака сутулая!!! Фанатик скампов, ты ослепил меня! $%"щ*: я тебя в рот!!! 3.14+*@$ кожаный!
Это он о доспехах? Да и не такие уж они облегающие, так что ладно.
- Там сообщник! - вопили со стороны надвигающейся стражи. Паскуды заходили полукольцом, держа арбалеты наготове, а алебарды наперевес, как я мог оценить, дав порталу несколько секунд после создания на развертывание.
Времени было мало, так-что я вошел внутрь, уже ощущая дуновения далеких ветров с той стороны. Точнее, пытался войти, так-как  ровная площадка лесов накренилась, намекая, что даже кратковременно ослепленный Глартир не валандался без дела.
Уцепился руками, повис, подтянулся почти настолько, чтобы закинуть одну ногу, но, за вторую уже держался босмер, отбросивший секиру в сторону. Крики стражи и команды "окружай!" звучали все ближе и ближе.
"Как же паскудно все выходит!" - размышляя так я превозмогал даже немаленький вес босмера и его зубы, силящиеся прокусить поножи доспеха. Не-е-е-т, умирать в этот день в моих планах прописано не было!  А зная капитана Диона, убьет он меня лично и без судебных разбирательств, и без препровождения в тюрьму!
По пояс будучи на той стороне открытого портала , ползя по грязи и серой мокрой траве, я почувствовал, что и без того нестойкий овал перехода сейчас захлопнется. Рывком втянув правую ногу я стал трепыхать второй, силясь скинуть Глартира. Буквально, перед самой деактивацией окна телепорта, я рванулся особо яростно, сбросив полоумного с ноги. На его несчастье, он все еще цеплялся одной рукой за лодыжку...
Неужели? Оторвался! И пускай эти ищейки теперь обзовутся специалистов из Гильдии Магов, один хрен в творящейся неразберихе магического фона они не отследят путь телепорта, даже при наличии целого рисунка и формулы!
Под слабым дождиком я валялся переводя дух, немного недоумевая - откуда в Торговом районе столько грязи? Да и пахнет иначе, и слишком темно. Нащупав отрезанную по самый локоть левую руку Глартира, поднял глаза, намереваясь выкинуть ее подальше.
- Господин Форад??? - неизвестно, чего в мальчишеском голосе было больше: удивления, страха или радости. А, впрочем, мне уже и неважно, главное, я точно знал, где нахожусь.
- И тебе привет, Линк! - с улыбкой я весело помахал ему обрубком чужой руки.


Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет