Перейти к содержимому






- - - - -

1. Погоня за прошлым - Романтика морских просторов.

Написано Daylight Dancer, 25 Апрель 2018 · 107 просмотры

1. Погоня за прошлым - Романтика морских просторов. http://tesall.ru/blo...evernyy-ostrov/ Предыдущая глава.
http://tesall.ru/blo...umannyy-albion/ Следующая глава.


Целую неделю я видел вокруг лишь море. И ничего более. "Тортуга" шла под полными парусами, поймав удачное северное течение, ведущее от прибрежных областей Скайрима к восточному Хай-Року. Погода устоялась в пределах пасмурной, но без намеков на шторма, что оказалось как нельзя кстати в столь продолжительном путешествии.
Впередсмотрящий, зорко озиравший море на мили вокруг, утверждал, что корабль отплывший перед нами, следует тем-же курсом, держась обособленной точкой на горизонте. Оставалось только надеяться, что мерзавец, стянувший мою добычу, не выкинет очередной трюк с телепортами, ведь пункт конечного назначения у наших кораблей очень удачно совпадал.
Удалось немного выяснить, касательно корабля и его команды. "Тортуга" вот уже лет пятнадцать бороздит просторы Моря Призраков, перевозя пассажиров и торговые грузы между северными городами Скайрима и Хай-Роком. Пираты в северных водах встречались редко, так что капитан корабля не нанимал вооруженную охрану, надеясь, надо полагать, на боевые способности своей безалаберной команды.
Кстати, достаточно интересно было смотреть как целая толпа ленивых балбесов, горделиво величающих себя матросами гражданско-торгового флота, суетится на палубе, ловко ползает по мачтам и реям, будучи подгоняемы матюками и оплеухами сурового капитана. А уж каким зверем оказался старший помощник... В первый же день плавания он пытался было и меня припрягсти к работе, впрочем, будучи посланным из-за закрытой двери на все четыре стороны, а конкретнее, к капитану за разъяснениями.
По крайней мере, за все время подобного безделья я смог как-следует отоспаться и уделить время книгам, добытым в вылазке за стены Калдью. Продираясь через заумные формулы, описания и алхимические круги, оказался втянут в вопрос - что есть философский камень? Магистериум местами упоминался как камень, что и вытекает из самого названия - нечто твердое с определенной формой и объемом; описывался подобно целебным водам, или чудодейственному порошку; комнаты, исполняющей любое желание... Вот, насчет последнего я бы поспорил, алхимики - это не архитекторы и методы работы у них несколько другие. Но уж методики приготовления этого артефакта выходили за все грани разумного и практической магии тоже. Такого цирка и свистопляски, включающей в себя мифических созданий, ритуалов, кои практикуются едва-ли не малограмотными шаманами какого-нибудь зачуханного аргонианского племени ( и, ведь у аргониан они работают. Да еще как!) я не видел даже в конспектах замученных бессонницей и чрезмерным употреблением алкоголя, ленивых студиозов-однокурсников из Университета Таинств. И, поверьте - как человек, полдня ловивший сачком блоху-переростка, выращенную на декоктах одним из таких раздолбаев, я знаю о чем говорю!
Так и в то прекрасное и холодное утро, я проснулся с книгой в обнимку, в своей каюте, тут же вознамерившись выйти на палубу, чтобы узнать примерное время и близость завтрака. Первое, что мне сразу не понравилось - запертая снаружи дверь. Надо думать, кто-то из скучающих матросов провернул такую шутку, озлобленный, что не может попасть внутрь благодаря внутреннему засову, но, пока я разыскивал отмычки, успел удивиться повисшей тишине скрипящего, раскачивающегося на волнах судна, хотя в это время на нижних и верхних палубах бывает довольно шумно от топота множества ног.
Что-то здесь было не так!
Поспешив выбраться из каюты, чтобы все поподробнее разузнать, я только-только примерился к взлому замка, как услышал щелчки проворачиваемого в нем ключа, отступив на пару метров назад, с кинжалом наготове.
- Э-э-э... Здрасти, - в дверном проеме показался незнакомый имперец - невысокий ростом, но широкий, лицо непримечательное, загорелое; обряженный в старую одежду и потрепанный кожаный камзол, он был вооружен короткой изогнутой саблей, что так в почете у моряков и пиратов, впрочем, оружие покоилось у пояса и владелец его был вполне спокоен.
- Ага, доброе утро, - ответил я, пытаясь вывести нить диалога хоть в какое-то русло. - Вы что-то здесь забыли?
- Ну мы, эта... Вроде-как корабль захватили. Руки вверх!
- Судя по тому, что ты не один из матросов и относительно нетрезв... Пират, надо полагать, ведь так? - дождавшись утвердительного неуверенного кивка, я продолжил. - Пришел грабить, убивать и, не приведи Девятеро, насиловать?
- Так это... Мне тут на ушко шепнули, мол-де на корабле один из наших, запертый сидит. Деньжат подкинули, чтобы освободил. Прихожу я, а тут ты...
- Команду заперли? Молодцы! А где?
- На берегу все. Парочка попрятались, так тех внизу посодили.
- Что там по барахлу? Мне аж интересно, что эти терпилы на одном суденышке со мной перевозили? - убрав кинжал с глаз подальше, но не настолько, чтобы его было проблемой быстро достать, я как мог изображал прожженного "морского волка". Повезло, что несчастный оказался настолько говорлив.
- Порожняком плыли, падлы, б^@! Ладно там, все равно мы этот корабль попутно прихватили, кеп сказал, что главные сокровища тут, на острове, рядышком.
- А капитан у вас кто?
- Так Комус - гроза всех морей! Мы под его парусами таких делов творим - имперцы локти грызут, в ах#!, как нас поймать!
- Да уж, Комус может. Слушай, брат, выпить есть? Я тут думаю, надо вашему главному под очи представиться, а по пиратским законам, коль хороший капитан - так и пират навеселе!
- О, шаришь! Пойдем, там у парней, кажись, парочка бутылей пойла захована... - увы, но повернувшийся спиной пират, так никуда и не смог меня проводить. Убийства - удел дилетантов и новичков. А хорошая дубинка - друг профессионала своего дела.
- Быдло корсарское, - ворчал я, затаскивая оглушенное тело в каюту. Забрав вещи, разоружив пирата и заперев каюту найденными на его поясе ключами, я призадумался - что дальше?
Кто-то заплатил пиратам, чтобы они выпустили меня? Занимательно, значит, этот доброжелатель знает о моем местонахождении именно на этом корабле, именно в этой каюте. Или это была всего лишь ошибка? Все-же стоило получше опросить морского разбойника, касательно времени, обстоятельств встречи с неизвестным благодетелем и его личности.
Ситуация сложилась патовая - корабль захвачен, на одном со мной борту несколько пиратов ( а это ребята из той категории, что не привыкли поначалу задавать вопросы, а уже потом убивать), команда в плену... Хотя, стоит найти нескольких пленных на "Тортуге", тем- более, что в моих руках увесистый аргумент, в виде толстой связки ключей, от всех дверей на этом корабле. У собратьев по несчастью я получу информацию, возле какого острова мы находимся, Дальше - по обстоятельствам.
Как же хорошо, что я всегда закрываю изнутри комнаты, где собираюсь спать.
Капитан Комус... Знакомое имя. Дружеобильный алкоголик Сар, большую часть жизни проведший в "морских" кругах, немного рассказывал о нем: Комус и его бравые ребята (одному из которых я уже гарантировал сотрясение мозга на момент пробуждения), сами родом из восточной части Моря Призраков, омывающей Морровинд, некогда будучи под крылом у прославленной Газы - повелительницы пиратов.
Интересно, что сей крупный альянс пиратских банд, приносивший немаленький доход Газе, в один прекрасный момент, а именно, лет семь назад, был уничтожен почти под корень; сама же ненаглядная королева пиратов отправилась на корм рыбам. Еще более захватывает факт о непричастности к этому делу Имперского Легиона, откуда и взялись пересуды о морских чудовищах или группе авантюристов, положивших конец организованной морской преступности в провинции Морровинд. Корабль Комуса один из немногих уцелел в тех таинственных событиях, и, когда теперь уже вольного капитана расспрашивали о случившемся, он предпочитал отмалчиваться или благоговейно вещал истовый бред об огненных смерчах на воде, пожирающих корабли, и их повелителе. Но прославился капитан совсем не поэтому: ходили слухи, что "Черный Изумруд" - пиратский когг Комуса, могли видеть в один день около Анвила, грабящий у берегов Скайрима одномачтовики купцов и рыскающим южнее Лейавиина. Ничем, кроме как невозможной, в принципе, телепортацией целого корабля вместе с командой, это объяснить не удается...
Коридор средней палубы был пуст и мрачен. Если предположить, что охраняющие корабль пираты засели в кормовой надстройке, где располагалась уютная каюта капитана, то на страже захваченных матросов стоят всего два головореза, может, один. Задача упрощалась плохим освещением на нижних палубах и морской трещащей качкой дерева, маскирующей скрип старых половиц под ногами. Будучи уже на нижней палубе, я спрятался под лестницей, осмотревшись кругом на предмет патрулей. Даже осторожный обыск складских отсеков и нижних кают не принес встречи с пиратами, поэтому, я смело пошел в носовую часть, где томились несколько матросов, запертых в массивной клетке, предназначенной для перевоза крупного скота или иных животных.
- Ты?! То-есть... это Вы, господин... э-э-э, - один из моряков, что первым заметил мою персону, несказанно удивился ее нахождением здесь, впрочем, одновременно с этим, в глазах бретона читалась некая доля недоверия.
- Да-да, Терральт - ваш пассажир, если помните. Проклятье, да что здесь происходит?!
- Неужели Вы не заодно с пиратами? Ведь э-э-э... как-бы так выразиться, Вы все еще на свободе!
- Просто очень хорошо спрятался. Итак, я весь внимание к разговору о случившемся, пока кто-нибудь из пиратов не спустился сюда.
- Если вкратце, э-э-м... через четверть часа после восхода солнца, впередсмотрящий, как-бы, просигнализировал, что кроме "Ласточки" следующей нашим курсом с опережением на дюжину часов, в видимости показался еще один корабль. Мы даже не успели запаниковать, увидев, как он поднял черный флаг! Да и судно это, показалось неожиданно, словно на... ровном месте, да!
- Господин, - встрял другой матрос. - мы только готовились к абордажу, как судно подошло вплотную, и... Море! Оно исчезло! А очнулись мы тотчас, уже у незнакомых берегов! Это точно - корабль пиратский-то, проклятый! И команда сплошь призраки - как ночь настанет, скинут плоть, да скелетами оборотятся... - истеричный припадок нервного моряка закончился депрессивными всхлипами. По крайней мере, он успокоился.
- Нет, ну это уже слишком, - отмахнулся бретон. - Нормальные они люди, вон как наши запасы алкоголя хлещут! Большую часть команды увезли связанными на лодках, в сторону суши. Мы попрятались, кто-где, но нас нашли...
- Говорю вам, - подключился третий, данмер, сидящий в самом темном углу, - нас в рабство продадут, а у пиратов на острове база.
- Да заткнись ты нахрен! Рабство только в твоем родном Морровинде и сохранилось. И то не факт, что его не отменят...
- Как бы там ни было, - вздохнул бретон, - нас необъяснимой силой перенесло к южным берегам Тамриэля. Следуя подслушанным разговорам пиратов - сейчас мы бросили якорь в водах южнее Хаммерфелла, на каком-то архипелаге, неподалеку от Строс М'кай.
- Что дальше? Пираты не поделились своими планами?
- Нет... Будем ждать. Если нас не убили сразу, будем надеяться, что оставят в живых и далее. А бежать опасно...
- Отлично. Значит, все в моих руках, - усмехнулся я. - Пойду разыщу капитана этих разбойников, может удастся договориться?
Моряки поначалу недоверчиво отнеслись к таким словам, посмотрев на меня, как на идиота, но, вспомнив о моем титуле "могущественного мага", даже как-то приободрились.
- Увидите нашего капитана и ребят, передайте, что Даниэль и остальные в порядке! - напутствовал на прощание бретон.
Для начала, следует добраться до берега. А дальше... Можно и впрямь выторговать у Комуса свободу моряков и билет на обратный маршрут в северные воды, только вот ценой чего? Или воспользоваться слабым знанием пиратских законов и знакомыми именами, вызвав главаря пиратов на поединок, ведь, победа, что маловероятно, принесет мне уважение в глазах нижестоящих по рангу пиратов. Тут уж смотря, насколько хорошо квартирмейстер их корабля блюдет пиратский кодекс.
Последний вариант не вызывал у меня доверия к правдивости его осуществления, так-как воровать целую команду корабля мне еще ни разу не приходилось...
Даже на верхней палубе было пусто. Дабы не привлекать излишнего внимания, будучи еще в трюме, я сменил кожаные доспехи и плащ, на камзол и ярко-алый сюртук из личных запасов старшего помощника капитана, впрочем, свою компактно складывающуюся одежду прихватив тоже. К тому же, когда я оказался под достаточно палящим солнцем, созерцая песчаный берег в ярдах трехстах слева по борту, впору было благодарить Девятерых за столь удачную мысль одеться полегче.
Попытался спустить последнюю оставшуюся шлюпку на воду. Но, за неимением опыта мореходного дела и поджимающей ситуацией, где вот-вот кто-либо из пиратов мог выйти на палубу, я не стал возиться с морскими узлами, перерезав канаты кинжалом. Громко "хлюпнув", лодка плюхнулась на слабые волны, едва не наглотавшись воды. Я же, спустился следом, соскользнув по длинному обрубку веревки.
Налегая на весла уже метрах в тридцати от стоящей на якоре "Тортуги", стал свидетелем умершей в корне погони, со стороны троих пиратов. Причем, судя по возгласам, пиратов нетрезвых и разозленных, как стая голодных даэдр. Некие зачатки самосохранения, похоже, не давали им пуститься за лодкой вплавь. Увы, пьяный человек - в большинстве случаев, плавает подобно топору...
Будучи на берегу, я затащил лодку насколько мог дальше от волн, шуршащих по светло-серому теплому песку. Было довольно жарко и это несмотря на низкое утреннее солнце Месяца заката Солнца. Держась ближе к заросшей скальной громаде, что вздыбилась далее по берегу, уходя отвесом вправо, да так, что волны бились и бурлили о подножия этих незыблемых стен, я шел вглубь берега, придерживаясь ориентира в виде привязанных поотдаль лодок. Там, за густым кустарником, не спешащим осыпать листву, открылся вид на пиратский лагерь - поляна, окруженная раскидистыми тенями пальм, вмещала в себя нагромождение неких коробов и грузов, накрытых тентом, возле которых суетились никто иные, как расхлябанные корсары в количестве пары дюжин оборванцев.
Если дальние валуны скрывают за собой тюрьму для моряков с "Тортуги", а этот напыщенный коренастый данмер в здоровенной шляпе-треуголке и есть капитан Комус, то я прибыл по адресу.
Рассудив, что лучший вариант пойти на переговоры я, действительно , прогулочным шагом и совсем не таясь стал приближаться к пиратам.
Ноктюрнал мне в свидетели, какая это была лютая глупость, впрочем,ничего иного я придумать не мог.
- Комус, старый пройдоха! Да ты сегодня с добычей! - замирая втайне от ужаса, окликнул я капитана.
Главарь явно выпал в осадок, что на фоне недоумевающих подчиненных смотрелось более чем комично.
- Какого... Тысяча скампов, кто ты таков?!
- Где твое уважение, кеп? Старый морской лис Форад пришел представиться, а ты даже не предложишь промочить ему горло добрым ромом?
- Ты с "Тортуги", что-ли? Один из этих лохов?... Мы же вас заперли в трюме, али тебе кто сбежать помог?
- Сколько вопросов! Давай присядем, перетрем, - в роли загадочного пирата, находясь под пристальным вниманием нескольких десятков глаз, я чувствовал себя очень неуверенно, но это не мешало ломать комедию до победного конца.
- Ну давай, только смотри, тут пруд-пруди моих головорезов - не так пикнешь, закопаем в песок, головой так вниз. Говори, что надо и без фокусов, - пугающий голос матерого пирата был хриплым и пропитым, полностью соответствуя его угрожающему виду.
- Тут тема такая, я на "Тортуге", вместе с этими сухопутными крысами кое-куда плыл... Хотя, как плыл - в каюте чалился, под замком, накосячил на берегу малехо, но, в чем суть, белый флаг я кинул с кое-каким планом. Надо было ту посудину, что перед нами шла, догнать, а там я бы снялся с якоря, ведь мне с одним ублюдком по душам переговорить желательно. Паскуда у меня из-под носа добычу увела! А тут ты с ребятами, как гром среди неба. Не знаю, как это у тебя получается, по всему Тамриэлю за секунды скакать - на то ты и Гроза Морей! Дальше то, что делать будешь? Из всех пушек в твою сторону палить не хочу, зато помочь могу, как-никак...
- Конкретно отвечаешь, - покачал головой Комус, с налетом легкой улыбки на лице.- Вижу родственную душу! Твоя смелость вызывает уважение, поэтому живи. Раз ты здесь якорь бросил, значит тебе что-то надо. А вот нам и впрямь помощь не помешает...
- Так в чем разговор! Мне бы на обратный курс лечь, хоть и холодно в этом Скайриме, что 3,14%*с, но вещица та моя стоящей была!
- Вот знал я, что ты согласишься. На этот остров мы пришвартовались не зря, здесь есть одна вещь, которая нас очень интересует, - пират откупорил стоящую рядом бутылку, разлив содержимое в две треснутые глиняные кружки. - На этом острове, скамп его подери, старый пират Флинт сныкал один очень дорогой бриллиант - "Алмаз Раджи". Но где именно мы не знаем, у нас на карте только остров. Мы, как сюда намерились плыть, немного крюка дали. По ротозею лоцману, у меня давно рея плачет! Не важно, в общем, но занесло нас в Море Призраков, а там мы корыто торговое, ну, "Тортугу" твою, прихватили. Думали, будет двойной куш - и груз с корабля, и Флинта сокровища.
А тут - обломинго! Груза нет, полный трюм терпил, и мы в непонятках, куда идти дальше! Щас днем жара поднимется, хоть яйца в песке запекай, лишь бы не свои. Да ты пей-пей, не стесняйся! Так что, попали мы...
- Ну давай я этот твой камень разыщу, без базара верну, отвечаю! А ты взамен моряков на "Тортугу" отпустишь и обратно нас своим колдунством закинешь.
- Вот! - Комус принял очень важный вид, приосанился сидя и объявил. - Как капитан легендарного "Черного Изумруда" и гроза всея вод Тамриэля, повелеваю: ты найдешь этот алмаз и принесешь его мне в обмен на жизнь этой никчемной команды. Ты с этим справишься?
- Клянусь Кодексом пиратов! Я доставлю бриллиант, под названием "Алмаз Раджи"! - гордо ответил я.
- Клянусь Кодексом пиратов! Я отпущу матросов корабля "Тортуга", в обмен на бриллиант и верну вас живыми и здоровыми, куда пожелаешь! - хрипло ответил пьяный Комус.




Гребаных три часа я тащился через это пекло, едва-ли не перебежками от тенька одной редкой пальмы, к другой. Под конец, мысль забить на все и повернуть обратно, ведь мана на поддержание охлаждающего организм заклинания и запасы воды были далеко не бесконечны, но опасения заблудиться, имея в руках всего лишь один компас, а за спиной горячий ветер, зализывающий следы на песке, останавливали от такого поступка.
Если пораскинуть мозгами, то и мысль идти на поиски клада Флинта ночью, тоже не столь хороша. Пускай, свет двух лун и достаточно отражается от песка, создавая обычным-то людям, чуть-ли не дневное освещение, но проблемы кроются в ночных морозах и множестве пустынных тварей, что выбираются на охоту после ухода жары. Ох и непростое это дело - поиски пиратских сокровищ, если единственный ориентир на этом полупустынном, горячем даже зимой, острове - вырезанный из камня проход в сеть храмовых пещер, укрытый водопадом.
А этот Флинт тот еще эстет!
И мазохист, по совместительству!...
...Раз тащил, наверняка, тяжеленные сундуки с золотом и этот треклятый камень, через безымянную пустыню.
Довольствуясь указаниями компаса и общим описанием формы вытянутого в длину острова, что получил от пиратов, я тащился строго на север (будто бы, пользуясь этой подозрительной безделушкой Никоса, я когда-либо ходил не ориентируясь указаниям стрелки!), давно уже миновав полдень.
Пески пошли вверх, приведя меня на верхушку гребня гигантского бархана, откуда открывался потрясающий вид на бесконечные пески, недалекое море восточного берега острова и далекие-далекие темнеющие контуры соседних островков. В паре-тройке миль к северу, виднелись более плотно растущие многочисленные пальмы. И, казалось, что в общей тишине ласкающего огненным языком ветра, заслышался шум водопада. А это прямо намекало на близость цели.
Песок потихоньку сдал позиции нормальной почве, где из резкого обрыва нешироким и тонким потоком истекали подземные воды, захороненные глубоко под толщами скрипучей желтой пыли. Выверяя каждый шаг, я пустился по скользкой от воды тропе, пройдя коридором падающей воды и камня стен обрыва слева. Зев хода уходил круглым лазом куда-то вниз, в толщи внутренностей острова, отмечая первые метры моего пути сыростью, образованной близким водопадом.
Ход, пока-что прямой, как кишка, без ответвлений, уводил далеко вниз, закончившись более просторной пещерой, пустой и, в некой степени даже более прохладной, что приятно холодило кожу, после перенесенного на поверхности пекла. На пути, пока-что, встречались лишь нечастые сталактиты, странные подземные грибы, мох и ничего более.
С какой-то стороны, очень даже неплохо, что эти тоннели, вроде как необитаемы.
Меньше неприятных сюрпризов.
С другой, неизвестно, что ждет впереди, среди тьмы, так давно не посещаемой живыми людьми. Слишком уж это злачное место для ищущих пристанище от дневной жары.
Я все дальше и дальше углублялся в повороты узких ходов с их ребристостью неровных стен, проходил через разных форм и размеров каверны, местами обрывающиеся в неожиданных местах далеко вниз, на большую глубину залегающих коридоров подземного дворца, выстроенного самой природой. Но, все-же, кто-то посещал эти места задолго до меня - удавалось увидеть разбросанные по углам растерзанные кости; попадался под ноги и некий мусор. Кое-где я ускорял шаг, неким скрытым чувством избегая возможных встреч, что знаменовались особо подозрительными участками пещер. Одно можно сказать точно - подземелья были вполне проходимы для обычного человека или группы таковых, не располагающих подобающим горным снаряжением.
Далее открывались все более удивительные пейзажи. В конце концов, я замер перед настоящей пропастью, клубящейся внизу туманной дымкой, покрывающей все большую черноту.
Мои глаза едва справлялись с подобным недостатком освещения, заставляя почти на ощупь пробираться вперед. Любой другой, даже каджиты с их знаменитым кошачьим зрением, значительно упрощающим нахождение в темных областях, был бы вынужден воспользоваться факелом, все-равно теряясь в антрацитовом океане, когда освещены считанные ярды вокруг.
В нерешительности, осмотрев провал, я пришел к выводу, что дальнейшей дороги нет и единственный ход, ведущий в эту пещеру, тот самый, по которому я пришел. Будучи абсолютно беспомощным при отсутствии карты, побоялся возвращаться назад, снова обратившись к компасу. И, снова я стоял лицом к северу, в сторону этого пролома. Если, конечно же, эта стрелка вообще указывала на север, когда-нибудь!
Единственная, очень маленькая, но, оттого не малозначащая деталь нашлась тут-же, дав стремление к дальнейшим поискам. Я подобрал несколько неаккуратно разбросанных золотых монет, лежащих возле самого края. Отчасти, все это напоминало ловушку, где доверчивые кладоискатели переломали бы все кости при падении, но...
Возле дальнего края пещеры, где стена вплотную соприкасалась с пропастью, зияла широкая трещина, что была под самым "потолком". Ниже, уходя шаткой тропинкой, сгрудилась куча камней по которой, вполне так, можно было спуститься.
Обломки скользили под ногами, а мелкий щебень с треском сыпался вниз. Меньше осторожности и эта насыпь может обвалиться...
Столь бесплотные блуждания потихоньку начали доставать меня, так-как нижние уровни оказались явно не лучше верхних. Но, когда на одной из более-менее ровных стен четко выделился грубовато намалеванный рисунок, вмещающий в себя традиционное и древнее пиратское знамя: череп со скрещенными внизу костями, ликованию моему не было предела.
Все же я на верном пути!
И Комус, как это могло показаться, не обманул, даже при отягчающем в сторону честности использовании пиратской Клятвы.
Окружающий камень становился более странным. Ровным? Да, определенно. Ход приобрел прямоугольные черты, намекающие уже на обработку строительными инструментами. И, если пропускать описания новооткрытой архитектуры, заинтересовавшей бы любого ценителя подобной старины, единственное, что стоит добавить, так это время оставшейся ходьбы, занявшее не более получаса. Хорошими ориентирами служили пиратские знаки на стенах да попадающиеся друзы крупных синих кристаллов, растущих из растресканных стен, неплохо дополняющие окружение своим холодным светом.
Несказанно опостылевший лабиринт закончился зрелищем сколь необычным, столь и удручающим...
Так, неплохо... У меня есть целая куча золота.
Но, как прикажете нести все это с собой?!
Да, там был целый сундук и маленькая коробочка всевозможного добра - золото, драгоценные камни, украшения, баснословно стоящее оружие, золотая и серебряная посуда, но, тогда-как это великолепие транспортировалось сюда еще скамп знает когда и явно не одним Флинтом, то унести его отсюда, через пещеры, пустыню... Мама, роди меня обратно!
Кстати, но как среди этого огромного, сладчайшего разнообразия прекрасных до истовой дрожи сокровищ, разыскать заказанный "Алмаз Раджи"? Осознал, что судьба злодейка не позволит забрать все добытое с собой, в случае, если я попытаюсь крепко обняв сундук, использовать "Возврат", где "Пометка" была предусмотрительно оставлена в лагере пиратов ( иначе, это грозит или участью безрукого калеки, на исходе действия заклятья, или телепортацией в масло в одну из карманных реальностей того же Обливиона, возможно, в виде расчлененном или что похуже). Поэтому, уделил внимание самым примечательным безделушкам, утолив жадность взял их с собой.
Итак, сундук, по объему, вполне способен вместить двух полновооруженных легионеров, неплохо утрамбованных и присыпанных, для маскировки, золотишком сверху.
Напрашивается аналогия с иголкой и стогом сена... М-да.
Размышлениям помешали подозрительные шорохи и постукивания, подкрадывающиеся со спины. Удивляться было некогда, поэтому, я оценивал ситуацию еще разворачиваясь.
- Зато не придется долго искать, - пожал я плечами, увидев таки этот самый драгоценный камень. Кроваво-красный, размером с добрый кулак, идеальной огранки... Ради такого стоило битых полдня валандаться по пустыне.
Проблема одна - "Алмаз Раджи" был вправлен в ожерелье, свободно болтающееся, на шее неплохо сохранившегося скелета, который в рванье, многозначащей треуголке и с двумя ржавыми саблями наперевес сокращал дистанцию по отношению ко мне.
Был ли это сам Флинт, чахнувший над своими сокровищами, но так и сгинувший среди безмолвных руин, став стражем золота, которое сам и проклял или же некто другой...
Неважно - давно припасенный пузырек святой воды брызнул содержимым и стеклом под костяными ступами нежити. Если объяснять по научному - я воспользовался последовавшей десинхронизацией некротической энергетики и костяной основы, чтобы вовремя подхватить амулет с разваливающихся в окружении синей дымки костей. Надо думать, скелет этот был явно не прост, поэтому, будучи разобран по костяшкам еще шевелился, успешно силясь собраться обратно. Но, в один момент нас разделили долгие мили пути, ведь я далеко не позабыл об оставленной "Пометке".

Глупо драться с магической нежитью, привязанной к охране какого-либо места или предмета. Ну изгонишь ты его и, что дальше? Трудноупокаиваемая тварь возродится с интервалом от нескольких месяцев до полуминуты - с новыми силами взявшись за прежнее. А выискивать "отмычку", распутывающую клубок проклятия, дело неблагодарное, бывает и бессмысленное.
Да и просто чудо, что на рути к кладу мне не попались ловушки или прочие пакости, с гарантией поставляющиеся к особо трудным случаям синдрома "кладбищенского сторожа" (читай - охраняемой гробницы, что так знатно портит кровь и нервы ребяткам, вроде меня).
Следует как-можно быстрее отдать Комусу этот камень. Я сам не остался в накладе, с кое-каким золотом, прихваченным из сундука, еще и не исключается факт преследования со стороны Флинта (или кто это был?) по душу обладателя камня. Знаем, проходили.
- Епть, это же ОН! Наконец Алмаз Раджи у меня! Ты, парень, действительно умеешь держать слово, но и я тоже выполню свою часть договора, - лицо данмера надо было видеть: странный доходяга, прицепившийся к нему и отправленный на выполнение самоубийственного задания, возвращается на закате солнца этого же дня с легендарным самоцветом! Капитан немедленно поднял суматоху в лагере, отправив подчиненных пиратов освободить матросов "Тортуги" и переправить их обратно на корабль.
- Команда свободна, свой корабль тоже можешь забирать, завтра сюда прибудут мои друзья, а куда мы направим шхуны, тебе лучше не знать. А пока мы быстренько скандехаем с вами, куда скажешь и вернемся сюда, обратно. Это точно того стоит! - Комус выглядел котом, наевшимся до отвала сметаны.
- Ну, насчет этого спроси у нашего капитана, - задумчиво ответил я, таки намереваясь кое-что разузнать от старого пирата. - Думаю, он будет рад, если мы окажемся в конечной точке курса "Тортуги" настолько раньше срока. Это где-то в Хай-Роке, да... Кстати, открой секрет, что с твоим кораблем? Интересные у него способности...
- Ну ладно, тебе можно. Только не трепись, вообще никому, а то на дно отправлю! Сечешь, пока я под флагом Газы моря бороздил, мы как-то раз подцепили одно суденышко северо-восточнее от Морровинда. Команда -тьфу, положили разом, правда, кое-кто утек... Д-э-э... Так там штукенция одна нашлась, гномская, короче. Всего из трюма поднимать не буду, но она могет - раз! и ты на другом конце мира! О, какие нынче ветра, друг Терральт.
- Постой, - насторожился я. - Не помню, чтобы называл тебе...
- Да не парься! Наш общий знакомец много про тебя языком молол. Думаешь, я стал бы посылать разгильдяя в рубахе с чужого плеча за таким сокровищем?! А ты тут, такой дока в умении добывать красивые вещички...
- А язык ему и правда надо бы укоротить, - некоторое время спустя, уже более самому-себе под нос ворчал я, поднимаясь по трапу родной "Тортуги". - Еще и ребра пересчитать и припомнить за разлитую выпивку...
Ох, дай только до тебя добраться, алкоголик серорожий!
Соскучился, сил нет.







Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет