Перейти к содержимому


Фотография

Скайрим. Записки нуба

скайрим легендарный

  • Авторизуйтесь для ответа в теме

#1 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
КНИГА ПЕРВАЯ. Стрелки из Ривервуда.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Глава 1. Создание персонажа.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

После Морровинда и так и не законченного Обливиона, где я играл в основном как боец ближнего боя (магия юзалась как вспомогательный элемент, и чем дальше, тем более вспомогательный, луки не юзались вообще), захотелось создать персонажа в другом стиле.

Махнул рукой на классического данмера, которым играл в прежних частях. Решил делать упор на все то, что серьезно не юзал раньше: а именно лук и магию.

Выбрал бретона. Решил, что начну как лучник с ручным волком, а потом с обычного лука перейду на призываемый. Ну и остальные школы магии по ходу пьесы. Т.е. такой вот законченный бретон, который делает все, чтобы заклинания школы колдовства были максимально эффективными. Ну и другими школами пользуется по мере необходимости. Остальное - не так интересно, потому как уже приелось в других частях ТЕС.

Раньше я всегда играл на настройках по умолчанию, по многим причинам: и не нравилось, что крыса падает не с одного удара, и ужасался, когда народ с гордостью говорил об эпичном бое 40 минут + 10 перезагрузок + 10 сточенных мечей, и т.п. Оно и правда, когда атака персонажа 1\6, к 6 разница в 36 раз - это какой то сюр и мазохизм. Так вот я думал.

Но потом посмотрел, что в Скайриме 0.25 к 4 (т.е. всего в 16 раз), прикинул, что с самого начала буду юзать волка, которому эти множители по фиг и вообще лучник и маг не лезут под удар и решил: а попробую.

И так вот мой бретон Робин выслушивает, что хоть его и нет в списках на казнь, но в Хай Рок его труп все равно доставят в целости и сохранности (какие добрые милые люди) и бежит от таких страшных добрых людей за словоохотливым нордом.

Знаков зодиака нет, выбора основных качеств нет (зато двухчасовой выбор лица вполне пожирает это время) и мы проходим этап под названием "начальная экипировка", замаскированный под экшн.

Из всего добра выбираем зачарованные тряпки мага-новичка (прячущие под свободными рукавами дистрофические мускулы, которые ни в какое сравнение не идут с банками нордов и имперцев - вот интересно, они что, смеются над моим легендарным уровнем слабости?), берем лук и стрелы, остальное подбираем тоже, продадим потом.

 

Глава 2. Путь в Ривервуд

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В принципе все прошло без происшествий. (Волков, дежуривших на тракте норд прибил еще до моего подхода к их локации). Почти.

Дело в том, что на предварительном этапе я решил "потестировать" легендарный уровень на медведе, которого норд боязливо предлагал обойти. Присел в сник, по дурной обливионовской привычке (непонятно на фиг, перков то нет!) и влупил по спящему мишке из лука. А дальше медведь рванул как ужаленный и второго выстрела я уже сделать не успел, как увидел оскаленную морду на весь Full HD своего монитора. Зафиксировав зрелище Табом, я спешно начал напяливать на себя всю броню, что насобирал до этого. Щит в левую, призыв в правую: норд сделал вид, что он типа вообще лучник, и дернул куда-то вперед, оставив меня то ли танком, то ли приманкой, то ли сакральной жертвой. В общем кроме своего волка мне надеяться не на кого.

Неспортивно конечно, в реальности я бы переодеться не успел... Но ладно. В реальности я бы и медведей не тестировал.

Бац! Отпускаю таб, лишаюсь почти всей жизни. ВОЛК! ТАБ! Пью все бутылочки на здоровье.

Отпускаю таб. БЛИН! Волк возник в аккурат за спиной медведя. Медведь его не видит, меня видит. Снова удар, и снова жизнь почти в ноль. Бутылок уже нет.

Тут волчара таки кусает медведя за зад. Медведь разворачивается ко мне задом к волчаре передом и начинает новый бой.

ФФух. В голову крепко вбито, что волк медведю не соперник, я достаю лук и начинаю стрелять в... ну пусть будет в спину... и получаю свою первую картинку "добивания".

 

Глава 3 Сельская пастораль

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В Ривервуде мне прямо у ворот дали квест на "любовные письма". Бард мне сразу не понравился и я его злобные измышления сдал с потрохами. Дальше все описывать нет смысла: поучился немного у кузнеца, порубил дрова, попробовал поалхимичить, что-то даже получилось.

Также согласился сходить на Ветреный Пик за драгоценностью торговца, продал всю имперскую броню, частично из-за денег, а частично из-за отыгрыша: ну как то странно было бы не избавиться от компрометирующих шмоток, в реальном то случае. По хорошему их вообще прикопать надо было еще до входа в деревню, а не продавать...

Помню на меня наехал какой то мелкий пацан, с которым я столкнулся на улице, пообещав в следующий раз дать мне в морду, но простив на первый раз, потому что я не местный. Подумал, что ведь и правда отгребу, если на кулаках...

Мда.

Но походу окружающие обо мне весьма хорошего мнения, поскольку здоровяк норд ("увыжу импэрца - прырэжу") и его сестра считают, что попросить именно меня сообщить ярлу о драконе - вполне здоровая идея.

 

Глава 4. Путь в Вайтран

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Тут у меня появилась дилемма: есть побочный квест Ривенвуда, и есть очередной этап долгоиграющего основного. По хорошему логично сначала сходить на Пик за драгоценностью, а потом уже топать в Вайтран, где наверняка помимо "сообщить ярлу" вляпаюсь еще во что-нибудь и пошло-поехало.

Но по логике вроде как сообщить ярлу важнее - если дракон сожжет Ривенвуд, поход за побрякушкой торговца вообще потеряет смысл. В РПГ конечно такого не случится, но достоверности хочется же...

Полез все таки на Пик, но в душе мучался. В темноте добрался до каких-то построек на горе, ну и меня там с одного удара убили, я даже не понял кто, поскольку его и не увидел в метели. Но по голосу заключил, что не тварь, а какой то разбойник... Ага, думаю, а не так уж и далеко этот Пик выходит.

Но ладно, раз сразу грохнули, значит не судьба, больше сюда не пойдем, будем играть по правилам отыгрыша...

Пошел на Вайтран по дороге...

Тут надо сказать, что перед игрой я планировал в начале "качаться на крабиках", т.е. поохотиться с волком на одиноких мобов, пока не возьму хотя бы несколько перков... Больно уж в начале дохлый герой выходит.

Как я на Ветреный Пик "к разбойникам" собирался? А я ж у торговца "Ярость" прикупил, думал колдану из-за угла, а они друг друга и поубивают... Тут надо понимать, что о прохождении я знал только самую общую информацию, что Скайрим игра о Драконах, что снова есть ТБ, есть Воры и до кучи - революция. А ньюансов - нет, иначе какой же тогда интерес... В общем Пик я воспринимал как небольшой квестик с 4-5 разбойниками максимум. А как же иначе - в начале игры дается, не должно быть ничего эпического или особо сложного...

В общем к чему я о крабиках... Понял, что как то наивно я планировал. Из-за угла вырулили 2 волка. Я шел в скрыте, но скрыт у меня был 15, так что заметили сразу. Но они были достаточно далеко, чтобы я успел вызвать своего.

Драка как то получилась чуть за скалой, так что я не совсем видел ситуацию, кто там кого реально рвет. А когда подошел с луком наизготовку - то вижу, что волка моего уже нет, а вот чужой волк несется на меня со всей прыти. Я влупил ему стрелу. Он ударил. Я отступил и влепил еще одну. Он ударил снова. После третьей, я как то понял, что ситуация "как с медведем" и по давней привычке игры в ТЕС (удрать можно от кого угодно) понесся назад к деревне. Но не тут то было - непригодные для новой игры навыки сыграли злую шутку. Это в Обливионе волчара просто на хвосте висела, а тут она вполне себе успевала кусать...

Нет, второго волка я вызвал, мана восстанавливалась быстро, халатик мага исправно работал, удваивая скорость регенерации. Но вот волк возник у меня за спиной и мы дальше бежали втроем: я, кусающий меня волк и мой волк замыкающим. )

К моему счастью я все же разобрался с особенностями скайримовской магии восстановления... Вот прямо тут резко и разобрался. Штука мощная, если не "кастовать", а тупо не отпускать кнопку. В общем добежать до деревни у меня маны хватило.

Ночь пересидел у торговца, а в Вайтран решил уже с утра. Мне днем дальше видно, а волкам, подозреваю, без разницы. На это раз шел не по самой дороге, а в стороне, чуть по гористой местности. Волков на прежнем месте не встретил, зато с холма заметил одного, который собирался загрызть массивную корову.

Корова почему то относилась к этому философски, что впрочем не помешало ей в конце концов стать совсем мертвой. Но тут я прямо с холма вызвал своего волка, и тот за корову отомстил. Спустившись, я догнал крестьянина, который вслух размышлял о том, что надо бы достать где-то другую корову, а то жена убьет.

Подивившись такой незамысловатой логике, я добежал до Вайтрана уже без приключений.




  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 19

#2 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Не очень хотелось бы с одной стороны нарушать правила форума и заниматься мультипостингом, с другой стороны писать, там где это никому не нужно.

Поэтому просьба, если такой формат кому-нибудь любопытен: дать пост-комментарий. В этом случае история будет продолжена.

 

А пока: часть 2:

 

Глава 5. Все дороги ведут на Пик.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

О Вайтране рассказывать ничего не буду. Все же я не логи игры веду, а выбираю. Пособирал какие то явно не маленькие задания, попытался даже одно выполнить, но не преуспел, отложил все на потом.

Поразили конечно до глубины души слова одной нордки: "Хочешь узнать женщину - напейтесь в стельку, а потом подерись с ней". Размышлял...

Послали меня конечно же снова на Пик, но уже с важной миссией. На обратном пути походил по окрестностям, увидел, кто такие эти самые "злокрысы" (раньше видел только их хвосты). Злокрысов было больше одного, я как то ступил с волком, в общем лег я там второй раз за игру (был я уже тогда аж 2 уровня, взял перк на удешевления колдовства).

После возрождения решил ерундой не заниматься и телепортировался прямо в Ривенвуд.

Там было все путем, ходила выпрошенная мной стража, в общем порядок и пастораль. Простых заданий по месту у меня не осталось, Пик ждал своего хилого героя.

 

Глава 6. НАСТОЯЩИЙ стрелок.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Надо сказать, что то, что я могу позвать лесного эльфа себе в попутчики я узнал сразу, как только выполнил квест с письмом. Но я из прошлых игр ТЕС вынес стойкое отвращение к компаньонам. Слишком уж они "дубовые" - в скрыте палят, в драке путаются под клинком, в дороге теряются, в общем одно расстройство.

Но две смерти дали мне понять, что на Пике без этого деревенского лучника мне делать нечего. Волка вовремя не всегда получается вызвать, появляется он не всегда там где надо, да и маловато может оказаться одного волка. А на лук с реальным уроном "3-4" (это уже со стрелой и если применить множитель) я сильно не рассчитывал. Было у меня еще и "Пламя", но там вообще выходило "2" с множителем, правда в секунду. И броня ж только от сапог и перчаток.

В общем сильно я о почти безоружном и незащищенном легком стрелке много не думал, но все же по сравнению со мной это была грозная сила. И он сразу готов к бою. В общем в паре с волком шансы вроде как должны быть.

 

Глава 7. Первый поход к Пику.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я, как человек, который живет в Ривенвуде намного дольше, чем почти коренной житель... Ну да, смешно, условность РПГ - вел к Пику я. Однако компаньон сразу приятно удивил - он с ловкостью заправского бойца копировал мой сник, оружие на изготовку и прочие действия. Опасения, что он меня "запалит" раньше времени сразу пропали. Компаньоны в Скайриме выгодно отличались от своих более старых версий...

Снова я пошел на место своей первой смерти, и снова меня заметили раньше, чем я их. Однако сейчас бандит вместо того, чтобы с прибауточной разбить мне голову своим громадным молотом повел себя совсем иначе. Он стал в защитную стойку и как то совсем не спешил нападать.

Я приободрился и выпрямился во весь рост, влепив в бандюка стрелу. Тут же начал стрелять и мой товарищ. Стоял он конечно же за мной, поэтому махина закованная в броню и с молотком бросилась на меня. Я, не особо переживая, вызвал волка, но тут произошло нечто странное - мой верный волчара пробежал мимо бандита и кинулся куда то вперед. Ну что за....

Я повторил вызов, но вторая инкарнация волка поступила так же, как первая. Вскоре стало понятно, в чем дело - еще один бандит, с мечом, щитом и в рогатом шлеме выскочил из-за башни. Дальше бой стал жить своей жизнью - я начал бегать кругами и уворачиваться, мой лесной эльф кинулся с каким то ножичком на громилу, который сначала бежал за мной, из-за башни вырулил наконец мой волк, и на короткое время занял второго бандита, что дало мне время отбежать в сторону от этого месилова. Однако вскоре эльф бился уже с двумя и я удивлялся, что он еще это делает. Зрелище стройного невысокого ушастика с кинжалом, сражающегося с двумя закованными в броню амбалами, махающими здоровенными причандалами не внушало оптимизма.

Тут я как то вспомнил, что вообще то собирался при встрече с группой бандитов использовать "Ярость". Ситуация конечно была не такой, какую я себе представлял - ничего не мешало бандитам и под яростью месить моего невезучего эльфа, который умудрился связаться со мной, однако я попробовал.

Уф! Наконец таки улыбнулась удача - бандит, на которого я наложил ярость таки ударил разок своего товарища, и тот свалился. Тут же эльф почти сразу прикончил и оставшегося противника, а я внезапно понял, что бой мы выиграли, я в порядке, да и эльф - тоже бодрячком...

В башне я нашел чуть более продвинутый лук и немного денег, однако было очевидно, что до Пика мы еще не дошли.

Попетляв немного между скал (эльф упорно отказывался повторять мои попытки запрыгивать на валуны и вообще всячески намекал, что он не скалолаз, а лучник), мы выползли снова в долину и нашли хибарку старушки, о которой я из подсмотренного где-то на форуме диалога знал, что она ведьма, и что ее "можно грохнуть и жить в том домике".

Зачем мне сдался ее домик "с алхимическим столиком" я не знал, поэтому грохать мы никого не стали, а я решил, что сегодня дорогу на Пик мы уже не найдем, и надо возвращаеться в деревню, продать шмот с бандитов, а заодно прикупить что-то на предмет заклинания магической брони, которое я заприметил у торговца еще при первом шоппинге. Маны у меня было не особо впритык, и я подумал, что для экстренных случаев может пригодиться. Хотя магическая бронька конечно была не очень, даже похуже полного обвеса имперских доспехов, что я продал, так что я еще раздумывал, есть ли смысл тратить на нее деньги сейчас и ману потом.

В общем, у входа в деревню я сказал эльфу ждать, сам часик поспал на солдатском спальнике (да, было немного неудобно), а потом пошел к торговцу распродаться.

Несмотря ни на что, настроение у меня было неплохое - блестящая победа, трофеи, новый лук, приятное удивление, когда узнаешь, что тот сиволапый крестьянин, которого ты взял себе в помощники по принципу "сгодится и он", оказался ценнейшим приобретением.

 

Глава 8 Эпичный Пик. Врата.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

У вас бывает так, что зайдя в магазин, чтобы купить либо А, либо В, покупаете совсем не то, что собирались? Ну вот и я, долго мучаясь между двумя заклинаниями магической брони, в конце концов заприметил книжку, с громким названием "Ясновидение". Книжка обещала научить заклинанию, которое показывает путь к любой цели, отмеченной маркером.

Она настолько отвечала моим размышлениям о том, сколько бездарно прожитого времени уйдет на блуждание среди трех скал в 100 метрах от точки на карте, что я купил ее не задумываясь на последние деньги, и решил, что без защиты еще немного проживу.

Сначала я истратил всю манну пройдя по туманной "ниточке" метров 30, но потом мне дошло, что все время держать заклинание активным необязательно, можно просто иногда пускать короткий поисковый импульс, и так определяться с локальным направлением.

Итак, ведомые магией может и слабоватого, но несомненно мудрого мага (моя значимость в собственных глазах резко возросла) мы с эльфом бодро двинулись в путь.

Поражаясь, как можно было не заметить широкого тракта, который петлял между гор сразу за той башней, которую мы посетили вчера, я бодро вел свой миниотряд за читерским туманчиком, размышляя как все-таки эту явную казуальщину разработчики красиво запаковали... Можно возмущаться маркерами, фастревелом - они действительно выглядят как что-то неестественное. Но возмущаться такой красивым аккуратным магическим эффектом, так гармонично вписавшимся в мир - просто не поднималась рука. Нитка мне просто нравилась.

И вот мы стоим перед величественным строением, напоминающим какой то футуристичный дворец, растущий прямо из скал. В общем то и так было понятно, что это уже точно Пик, но я все же щелкнул еще раз ниточкой. Так, на всякий случай.

И тут же что-то свистнуло, и в снег рядом со мной воткнулась стрела. Ниточка оказалась с подвохом: путь то она показывала, но одновременно и полностью демаскировала!

Слева от меня вскочил из стелса эльф стреляя на бегу куда-то.. совсем не туда, откуда в меня прилетело. Стрелков оказалось несколько. Еще одна стрела упала недалеко от первой. Врагов я не видел за стенами и камнями, видел только росчерки летящих снарядов. Эй! Это мир меча и магии, или все таки вестерн?

В основном правда все летело по эльфу, он активно огрызался и стрейфился, а я сидел тихонько и в меня упорно пытался попасть только один лучник. Пора прекращать этот ступор, мне много не надо, пары стрел хватит. Призвал волка, он рванул вверх по лестнице и скрылся из вида. Стрелы в меня лететь перестали. Я подорвался, схватил лук и побежал вслед за волком. Снизу я никого не видел, я не НПС, целюсь глазами, а не программным кодом.

Забежав на двор стоящего на пике Замка, я увидел как моего серого молотит громила с боевым молотом. Как раз, когда я влепил врагу первую стрелу, волк кончился и громила начал забег ко мне, а я от него. Спустившись назад с лестницы, я понял, что мой спецназовец немного занят - тыкает кого то ножем в темном углу под стеной. А я ж надеялся! Ну да ладно, вызываем волка еще раз. Для разнообразия волк возник не сзади противника, и даже никуда не убежал, а заблочил молотобойца. Я развернулся и начал помогать серому, втыкая в громилу стрелы.

Эльф, закончивший резать какую-то девушку в подворотне, пробегая мимо тоже пальнул тому в спину и уложил наповал. Даже не остановившись, он побежал дальше, стреляя на ходу.

Я обобрал громилу, потом обобрал изящную девушку, зарезанную эльфом. Бой вроде как сместился куда то выше и мне уже не мешал, а каждый должен делать то, что у него лучше всего получается.

Потом таки побежал обратно на штурм пика, и даже нашел одного вражеского лучника, на которого сразу спустил волка. Лучнику пришлось резко менять специализацию на "ближний бой", но ненадолго, поскольку его расстреляли в два лука мы с эльфом.

Волчара поднял голову к звездам и завыл, провозглашая нашу победу. Противников больше не было.

Врата внутрь Пика были прямо перед нами.

 

Глава 9. Эпичный Пик. Внутри.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Внутри был огромны зал, трупы целой стаи злокрысов, пара таких же мертвых разбойников и пара живых, которые грелись у костра и нас не видели. Бой пошел немного не по плану, но справились. Поскольку эльф опять дрался кинжалом с закованным в сталь и вооруженным двуручником противником, а я, обирая трупы, поймал перегруз, то, решив решить сразу обе проблемы, я сплавил ему тяжелую одежду и вооружение. Эльф мигом преобразился, напялив стальную броню и взяв в руки двуручный молот.  Это ж что, он стрелять теперь не будет? Впрочем я видел уже довольно большой и красивый сундук и собирался уже вытянуть оттуда ту драгоценность, за которой меня посылал трактирщик.

Ничего такого не найдя, я недоуменно щелкнул "ниткой" и она показала в сторону какого-то прохода, уводящего фиг знает куда внутрь горы.

Мда... Пройдя вприсядку еще несколько страшных, но совершенно безопасных локаций, мы добрались до загадки с решеткой, которую я, к своей чести, решил не отправившись на перерождение. Нет, ну нужен же и я тут для чего-то...

За решеткой я упорно начал искать то, зачем нас посылали (ну не зря ж такую эпичную ловушку тут поставили?), но нашел только деревянную лестницу куда-то вниз... Да что же за скайримская матрешка такая?

На лестнице я нос к носу столкнулся с двумя злокрысами. Они походу тупили так же как я, поэтому я среагировал первым и драпанул вверх. Эльф уже целился из лука в поднимающихся за мной зверюг, но постоянные повороты лестницы не давали прицельно выстрелить. Наконец мы с злокрысами выскочили в комнату и эльф начал месить их молотом. Я (уже второй раз!), почему то ничего не делал, и смотрел, как злокрысов раскатывали в блин минуты две. Не знаю, почему эти звери на меня так странно влияют. Вроде маленькие, не больше среднего размера собаки, что в них страшного то?..

Спустившись по лестнице мы снова двинулись в путь, ориентируясь на туманную дорожку нашей ниточки.

 

Глава 10. Эпичный Пик. Тупик.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Я тупо смотрел на сплошную поверхность гранитной стены, возле которой кто-то приторочил небольшую лавочку. Моя "нить Ариадны" утверждала что идти нужно прямо в стену. Сделать это я конечно попробовал, но не преуспел.

"Что-то мне здесь не нравится" - вдруг подал голос эльф.

"Да мне тоже" - ответил я ему с другой стороны монитора. Поиски рычага, открывающего проход в стене не привели ни к чему. Я даже возвратился к комнате с решеткой, но замеченный в прошлый раз там рычаг сделал именно то, что и должен был по логике - он закрыл решетку, через которую мы вошли. Выйдя из скрыта я бродил по комнате и небольшому коридору, заканчивающимся тупиком уже активно шумя, и надеясь, что хоть кто-то меня услышит и вылезет, чтобы напасть, умереть, а заодно показать тайный ход. За стеной кто-то был, он иногда откликал, то "кто здесь", то "помогите".

Коридорчик был в принципе не безнадежен на первый взгляд - справа были массивные двери в стене, которые не открывались и даже не идентифицировались, слева - проход, заросший какими то корнями, достаточно неплотно, чтобы видеть, что за ним есть локация, но недостаточно, чтобы в нее попасть, рядом другую дыру закрывала плотная до непрозрачности паутина.

В ступор меня вводила ниточка, которая вообще не предлагала посетить казалось единственно перспективное место, где может хоть что-то быть. Я даже вышел в интернет, погуглив "баг Ветреного Пика", но ничего нужного не нашел. Прохождение я читать конечно не стал, очень обидно будет узнать, если бага никакого не окажется. Впрочем пару жалоб на кривость работы "Ясновидения" я отыскал, и это помогло мне перестать тупо пялиться на стену, которая явно не была рассчитана на то, чтобы открываться.

Через одну из условных дыр коридора, сквозь корни было видно, что в соседней локации кто-то ползает. Т.е. явно нам туда, только вот как?

Подозреваю, что будь это жизнь, а не игра ТЕС, я догадался бы быстрее. Но очень уж вошла в мозг ключевая особенность мира, за которую разработчиков всегда критиковали - а именно неразрушимость даже самых хлипких конструкций. Невозможно разбить ветхий ящик, разрубить стул, да просто разнести вдребезги тарелку!

Поэтому когда я уже от безысходности направил штатное "Пламя" на паутину, то очень удивился результату. Вот однако! Что здесь делает нормальная земная физика?

Паутина скукожилась, а за ней, в соседней локации обнаружился и паук. ПАУК. Громадная туша, в два человеческих роста высотой и во много раз шире. Какой то человек орал, чтобы я спешил его освободить, я же уворачивался от какой то гадости, которую в меня этот паук, поплевывал. Проверять, какое действие на организм окажет плевок мне не хотелось.

Отступил к эльфу, которого до этого поставил в режим ожидания - чтобы не мешал бродить и думать, и эльф, наплевав на то, что у него вообще то лук есть, попер на громадного монстра врукопашную.

Вот зараза! Не дал подумать, разработать тактику... Спустил волка ему в помощь, паук впечатлял, мои бойцы рядом с ним казались мелочью, которой скоро капец. Но его достоинства были и его недостатками - даже несмотря на то, что я стоял шагах в 20 от него, я мог стрелять в монстра практически не целясь. Мои соратники совершенно не мешали мне - над ними во все стороны возвышалась громадная туша, и я стрелял со скоростью, которую ограничивало только время натяжения тетивы. От паука буквально летели ошметки, зеленая жижа брызгала через каждые несколько попаданий, промахов не было.

И вот в один момент он просто лопнул, не оставив после себя ничего. Я тщетно искал хоть какой-то остаток, в надежде на лут, игнорируя крики о помощи мужика, которого паук закатал в свою паутину. Теперь я понимал, что моя "нитка" указывала именно на него сквозь стену. Передо мной был наглый грабитель, который забрал драгоценность купца.

Надо сказать, что когда-то в Обливионе мой данмер  гордо носил звание Вора, и свою дурную славу считал такой же заслугой как и добрую. Расслоение на богатых и нищих, щепетильность кодекса воров ("мы воры а не убийцы, не воруй у бедных") - в моих глазах это было крайней формой борьбы за Высшую Справедливость в мире, где "нужно сделать добро из зла, потому что его больше не из чего сделать".

Но Скайрим... Скромная деревушка с людьми, привыкшими к тяжелой работе. Ярл, который чувствует себя обязанным представить защиту деревушке, и который не стесняется говорить, что охотно советуется с кузнецом о государственных делах...

В этом мире вор и грабитель был для меня обыкновенным негодяем.

-Ну, отдавай коготь! - наконец обратил внимание на вора я.

- Как я могу его тебе отдать, если я связан? - резонно заметил тот.

"Удерет же" - подумал я, спаливая путы, и все же мимо воли притушивая горелку сразу, как только грабитель повалился на пол. Все же жечь человека живьем, пока он беспомощен... даже если он вор.

- Ты дурак - сказал он, и дернул куда то в очередную "матрешку"...

- Сам ты дурак, - сказал я по другую сторону монитора, - кто ж по таким локациям бегом носится?

И активировав сник, мы пошли в новый проход, в котором скрылся вор. Преследовать я его не собирался. Бегуны тут долго не живут. Найду труп - обыщу.



#3 Ссылка на это сообщение Козак Вус

Козак Вус
  • Белый, но не пушистый.
  • 606 сообщений
  •  

Отправлено

 

После Морровинда и так и не законченного Обливиона...

После десятки раз пройденных Морровинда и Обливиона, но так и не пройденного до конца Скайрима (ну не смог я себя заставить, 31-й уровень - максимум, до которого доходил), хочу выразить свое мнение:

 

- это прохождение уже не актуально, Скайрим вышел не вчера и все, кто хотел (кроме тех, кто еще не дорос до RPG, если Скайрим с его кастрированной ролевой системой можно таковым назвать), уже давно его прошли.

- легендарный уровень - это неудачная попытка ответа Беседки на мод Requiem - The Roleplaying Overhaul.

- сложность игры - это не только снижение/ увеличение урона, это еще и суровый климат Скайрима, который норды гордо игнорируют и бегают полуголыми. Frostfall - Hypothermia Camping Survival - "теплые пески Эльсвейра так далеко..."

- в Скайриме живут человекообразные роботы, которым не нужно есть, пить, спать? iNeed - Food Water and Sleep докажет, что это не так.

 

Поставь на свой Скайрим эти моды и я с удовольствием почитаю твое прохождение.



#4 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

После десятки раз пройденных Морровинда и Обливиона, но так и не пройденного до конца Скайрима (ну не смог я себя заставить, 31-й уровень - максимум, до которого доходил), хочу выразить свое мнение:

 

- это прохождение уже не актуально, Скайрим вышел не вчера и все, кто хотел (кроме тех, кто еще не дорос до RPG, если Скайрим с его кастрированной ролевой системой можно таковым назвать), уже давно его прошли.

- легендарный уровень - это неудачная попытка ответа Беседки на мод Requiem - The Roleplaying Overhaul.

- сложность игры - это не только снижение/ увеличение урона, это еще и суровый климат Скайрима, который норды гордо игнорируют и бегают полуголыми. Frostfall - Hypothermia Camping Survival - "теплые пески Эльсвейра так далеко..."

- в Скайриме живут человекообразные роботы, которым не нужно есть, пить, спать? iNeed - Food Water and Sleep докажет, что это не так.

 

Поставь на свой Скайрим эти моды и я с удовольствием почитаю твое прохождение.

Признаться не совсем понимаю связи между "неактуально", "все давно прошли" и "поставь моды".

 

Во-первых чтиво и рассчитано на тех, кто Скайрим уже прошел, с модами либо без них. Кто еще вдруг не прошел - лучше же взять и самому пройти, причем без спойлеров. )).

Это же не учебник для тех, кто сам чего-то не может пройти.

 

Во-вторых из описания того, как герой ест, или наоборот голоден можно сделать пару более менее интересных абзацев (так как наверняка возникнут пару курьезных случаев), но вряд ли больше. Т.е. возможно для игрового процесса такое и будет иметь большое значение, но для текста его польза минимальна.

То же самое касается и изменения баланса, спецэффектов и прочего. Это может как-то улучшать игровой процесс, но текст это вряд ли спасет.

 

Т.е. кто это не читал, тот и дальше не будет, хоть с модами, хоть без.

 

В конце концов, кому нужен реализм, всегда может почитать классическое фентези, в котором помимо употребления еды, персонажи еще и ведут внятные диалоги, более насыщенные чем "театр одного актера", и вообще там происходит много чего, приближенного к реальной жизни гораздо больше, чем любая игра с любыми модами.

 

А для данного текста все "странности" ванильного Скайрима являются не багами, а фичами, и соответственно обыгрываются.

 

Глава 11. В мире мертвых.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Тишина. Склеп. Аккуратные прямоугольные ниши в стенах в несколько ярусов. В каждой лежит мумифицированный скелет в классической позе "руки на груди". "Шшух" - шипит поисковое заклинание. Тишина взрывается. Звучит эпичный реквием, мумия садится в своей нише, ставит ноги на пол, встает. Откуда то возникают в костлявых руках щит и меч.
Сзади себя слышу МАТ! Это кто одомашненный родственник моему волку, я или он? В любом случае это кто офанарел совсем, Бетезда или локализаторы?
Эльф вылетает из-за спины атакуя противника. Вскоре к ним подтягивается второй драугр, потом третий. Я спускаю волка, его перехватывает четвертый. Трое на одного. У эльфа начинается словесный понос. Раньше как то не замечал за ним. Включаю пламя.
Крайний мертвяк загорается, но своей идеи добраться до эльфа не оставляет. Прожариваю неторопливо, 2 единицы урона в секунду. Но все таки он падает, сначала на колени, а потом и вообще. Со вторым хуже - начинаю цеплять автогеном то эльфа, то волка. Неудобная штука для использования в группе. Пока думаю переключиться на лук, волк с эльфом упокоивают последнего.
Чуть дальше нахожу труп знакомого товарища, забираю коготь и дневник торопыги, потом почитаю. Задание меняется на "узнать тайну этого места". Настраиваю поисковик. Хотя в конце концов, осторожнее надо как то с ним...
Впрочем в следующую ловушку мы вляпались и без поисковика. Разница была только в том, что я успел прокрасться аккурат до центра очередной "спящей казармы", и мертвяки меня взяли в такой оборот, что эльф просто не успел, а волк больше одного обычно не контрил. В общем это была моя третья смерть.
Впрочем со второй попытки мы прошли. Эльф бился и ругался сразу с 4-мя, волк кусал сзади то одного, то другого, требуя внимания, еще двоим не хватало места постучать по эльфу и их это явно расстраивало, ну а я расстреливал все это безобразие с безопасного расстояния. Нет, лук однозначно удобнее.
А потом случилось то, что случилось.

 

Глава 12 Смерть товарища
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я стоял перед активированной ловушкой - громадные топоры на ручках маятниками качались туда-сюда, выходя из одной части стены и скрываясь в другой. Через эту мясорубку надо было идти. Собирался я проходить это частями - по одному маятнику за рывок, останавливаясь и настраиваясь перед каждым следующим.
Как такое проделает эльф я не знал. Он копировал мои движения с отставанием в несколько шагов, и тут такое явно не годилось. "Жди здесь" отдал приказ я. Дальше сам как-нибудь обойдусь. А потом либо вернусь к эльфу на обратном пути, либо в крайнем случае он и сам через три дня домой отправится.
Сквозь мясорубку получилось пройти не совсем гладко, разок меня таки зацепило краешком. Перед последней парой маятников врубил восстановление, сжал зубы и стремительным рывком оказался на той стороне. Оглянулся - эльф ждал меня там, где я его оставил. Ну и прекрасно.
Завернув на угол я попал в какой то совсем уж узкий коридор, и громадный драугр с двуручным шестопером шагнул ко мне из ниши.
Решив заманить его под маятники (а чего им зря качаться), я побежал назад и в рекордные сроки преодолел мясорубку обратно.
Это и было моей ошибкой.
Эльф рванул навстречу драугру, показавшемуся на горизонте. Молот и шестопер скрестились на границе туннеля с маятниками, вот только драугр был снаружи этого туннеля, а Фендал - внутри.
Ну БЛИН! Я же дал команду "ждать"!
Но мой напарник не был человеком, хоть чем дальше, тем больше мне таким казался.То ли разработчики баловались с законами робототехники и у AI сработало "во-первых защищать человека, и только во-вторых - выполнять его приказы", то ли просто банальный агрорадиус щелкнул триггером в мозгах моего цифрового спутника, но он действовал так, как действовал, и по-другому не мог.
Движущиеся туда-сюда секиры отнимали жизнь у эльфа с каждым взмахом. Но задача стояла - уничтожить противника, и для этого нужно было стоять на нужном расстоянии и периодически наносить удары, ну и блокировать ответные. Маятники же не являлись агромобами, и их AI эльфа не учитывал.
Некоторое время казалось ничего не происходило, и у меня даже закралась мысль, что конское здоровье эльфа перевесит его твердолобость. Но нет - очередной удар маятника - и эльф падает на колени.
Драург опускает оружие - разработчики заложили еще одну плюшку, делающую компаньонов практически бессмертными - почти добитого компаньона перестают атаковать и переключаются на других противников. Для компаньона устанавливается состояние "выход из боя" и он начинает потихоньку восстанавливать здоровье.
Но тут был именно тот редкий случай, когда Фендалу это помочь не могло. Маятник никого не атаковал, он просто делал свою работу - качался от одной стены к другой. Еще один удар секирообразного лезвия - и лесной эльф просто исчез.
Драург сразу рванулся ко мне, но здоровья у него оставалось совсем немного, а маятнику было все равно кого.
Мертвяк успел сделать только один шаг и лезвие превратило его в емкость с лутом.

 

Глава 13. Там, где кончается игра.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Все закончилось, но Робин стоял и не двигался. Игрок думал. Перед мысленным взором проходили все ньюансы истории, представляясь в новом свете.

Вот Фендал, в благодарность за пустяковую помощь отдает все наличные деньги, заработанные тяжелым монотонным трудом.

Но для игрока это ничто. Ему нужно больше, намного больше. Он забрал взамен его жизнь. Под ступеньку для своих амбиций и ЧСВ.

Таким образом то счастье быть с любимой, за которое Фендал был готов отдать все, что у него есть, было безжалостно отобрано, вместе со всем остальным. Для Фендала намного лучше было бы вообще не получать такой "помощи". И что теперь сказать Камилле?

Нет, конечно, это всего лишь игра. Фендал - не настоящий. Скорей всего если бы он остался жив, игрок бы никогда не увидел никакой подвижки в его отношениях с сестрой купца. Скрипт отработал, подсуетившийся вовремя игрок получил свой бонус, и разработчики не стали напрягаться и мутить продолжение истории. Персонажей множество, если каждого вести "от рождения до смерти", игра никогда не попадет в продакшн.

Вообще тут все - не настоящее. Все, кроме одной вещи - выбора как поступить в конкретной ситуации, который делает игрок. Он не часть игровой механики, он часть человека. Он не менее настоящий, чем выбор давать ли нищей бабушке возле рынка 50 рублей, или, к примеру, какую сегодня надеть рубашку, черную или коричневую.

И, когда ради крутой абилки ты идешь по головам и трупам, тут все иллюзорно: и абилка, и трупы. Неиллюзорно только одно - твое решение, что власть и сила стоят того, чтобы ради них стать на "темную сторону".

Именно поэтому в Скайриме невозможно убивать детей.

Игрок чтил кодекс чести хардкорного геймера - грузить сохранение можно только если тебя убили, ну или просто слетела игра. Но в данном случае он мог исправить то, что он сделал, лишь одним способом.

Загрузить игру. Быстрое - Скайрим. Вы уверены, что хотите загрузить игру? Все несохраненные данные пропадут. Да.

 

Глава 14. Пати.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Передо мной вновь махали секирами маятники, а Фендал стоял за спиной, лениво отрабатывая "подожди здесь". Я конечно не собирался второй раз устраивать забег к маятникам на пару с драугром, но решил перестраховаться и таки заставить вспомнить упрямого эльфа, как пользоваться луком. Забрав у него все оружие ближнего боя, кроме штатного кинжала, я вместо этого (перегруз же!) навьючил на него все доспехи, подобранные ранее. Вот так. Теперь даже если перед ним появится какая то цель, бежать к ней он, наверное, не будет. Пусть постреляет, мне так спокойнее.

Перебравшись на ту сторону прохода, я отправился по уже знакомой дороге. Стрелу в противника я всадил еще до того, как то сошел с ниши. Постреляв, чуть отступая, пока драугр не приблизился, я уже собирался вызвать волка, как вдруг что-то стремительно проскочило слева от меня к мертвяку. Я все таки вызвал волка и врубил автоген. На узком повороте мертвяк топтался намертво зажатый с одной стороны моим серым, а с другой - растреклятым эльфом, который на форсаже пронесся по переходу маятников и сейчас атаковал моего противника с кинжалом в одной руке и щитом в другой...

Драугр склеил ласты в рекордные сроки. Я посмотрел на эльфа, на щит, на кинжал. Потом открыл ему обмен и скинул один из одноручных мечей драугров. Звяк! Эльф во мгновение ока сменил оружие. Уломал! Хочешь быть танком - будь им. Но ничего двуручного тебе не дам. Не доверяю я на 100% твоему AI. Урон одноручного конечно меньше, но вот лишняя броня от щита, плюс уменьшение урона при блоке... Мне тебя живым Камилле отдать нужно...

Дальнейшая полоса препятствий представляла собой узкие коридоры, периодически поворачивающие под прямым углом, в которых нас встречали драугры, вооруженные двуручным оружием. Самый первый бой был самым тяжелым, на чуть расширяющемся повороте нас встретило аж 4 мертвяка и один из них проскочил эльфу за спину. Двое других заняли весь фронт, четвертый топтался, ожидая, когда и ему освободится место.

Здесь, я впервые почувствовал, что мой лук - это все таки серьезное оружие, а не элемент отыгрыша роли. Коварно зашедший в тыл эльфу драугр замахивался своим двуручником, желая подло ударить сзади. Желал - и не мог - каждый раз очередная стрела, нанося ему копеечный урон, заставляла его дергаться, и атака сбивалась. В конце концов еще одной, неизвестно какой по счету, стрелы оказалось ему уже много, и пространство сзади эльфа освободилось. Но освободилось только для того, чтобы место у стенки занял уже сам эльф, которого впечатал туда противник огромной секирой. Секира была похоже "с наворотом", эльф как то совсем уж плохо ее переносил, несмотря на то, что не вылазил из блока. К счастью, я догадался вместе с мечом передать ему весь свой запас бутылочек на здоровье, половину которых он за этот бой и использовал.

Фендала натурально вбивали в стену вместе с его блоком, волк был занят четвертым противником, одного эльф успел зарубить до этого. Лук снова начал медленный но неотвратимый долбеж, очередной взятый навык стрельбы выскочил бегущим прогрессбаром, на это я уже внимания не обращал. Мертвяк с зачарованной секирой наконец упал на колени, но я не НПС, щадить не стал. А потом мы всей толпой - эльф, волк и я, стрелявший из-за правого плеча моего "танка", снесли последнего противника.

В общем что я могу сказать? Я хотел поиграть лучником, я хотел поиграть магом. Но мне показали еще одну сторону боевой системы, о которой я раньше не думал - игра отрядом бойцов разных специализаций. Опыт оказался интересным и неожиданным. Я перестал рассматривать себя как одиночку, который для достижения победы использует нпс примерно так же, как рельеф местности. Я уже мыслил в ключе, что играю группой: танк, появляющийся из ничего легкий дамагер, и командир-саппорт, единица не самая крепкая, но зато самая управляемая.

После этого наш рейд шел уже не встречая серьезных препятствий - мы то выползали из комнат в пещеры, а то и вообще скалистые ущелья под открытым небом, то снова вползали в какие то подземные бункеры. Игра начала ставить против нас толстых, но одиноких противников, которые своими достаточно сильными ударами усложняли жизнь эльфу, но зато облегчали мне и волку - я стрелял почти в упор в единственного противника, не опасаясь удара сбоку или сзади, а эльф терпеливо держал блок, работая активной броней.

Повелитель драугров тоже в общем никакой проблемы не вызвал. Да, его крик окончательно превратил эльфа в мальчика для битья, волка, путающегося под ногами, он прибил парой-тройкой ударов, но эльф, хоть и качался, но честно стоял в блоке, а я честно всаживал самые крутые из собранных стрел, стреляя в упор то сбоку, то сзади - мечники иногда перемещались, и мне тоже приходилось менять позицию. Меня, с моим минимальным уроном, никто за первоочередную цель не считал, чем я бессовестно и пользовался.

В конце концов босс был побежден, трофеи собраны, все поставленные задачи выполнены, и попетляв еще немного по последней пещерке, нам открылся вид на реку, на берегу которой и был расположен ставший нам родным Ривервуд.

Пик был пройден, впереди лежала дорога домой.

 

Глава 15. Особенности национальной эльфийской рыбалки
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Солнце заливает речную долину и скалы. Вода конечно без особых спецэффектов: качество Low как раз таки и крадет именно этот элемент красоты, но на Radeon 5580 все эти сглаживания лучше не включать, иначе будет еще хуже. Но мир все равно неплох конечно. Пересечем речку, а там уже знакомая дорога домой.
Брод по колено, половину речки уже перешли. 10 метров до берега. Тут этот идиот, который эльф, выхватывает топор, срывается с места и как ужаленный начинает с воплями и угрозами бегать по колено в воде. О, нет! Сдалась тебе эта рыба! Да не трогай ты ее, все равно не поймаешь! 3 секунды и нам на ее плевать! Не слышит. Кнопка "Говорить" не работает.
Вид у него предурацкий. Начинаю тихо ржать. По ту сторону. Монитора. Индеец гурон на рыбалке. После того, как огненную воду уже распили.
"Это все, что ты можешь?!". "Ты никогда меня не одолеешь!" "Ну, давай!"
Рыба-убийца имеет пакостное свойство "долго запрягать". И не видно ж ни фига. Опять же, речки с гулькин нос, она пересекается за 3 секунды... Смотрю на GPS. Блииин! Кажись их две. Устраиваюсь на островке посередине брода. Фендал месит сапогами воду, наконец заходит по пояс и не прекращает орать. Он так не вопил, когда его четверо мертвяков месили! По-видимому собирается убить криком. Перебирает все варианты, вдруг слово подберет. Сам начинаю бегать вдоль берега пытаясь заметить, где же эта скотина сейчас рассекает. Рыба всячески дает понять, что ей идиот с топором уже не интересен, даже если поначалу и был. Ныряю, осматриваюсь, благо воду в Скайриме после Обливиона таки почистили.
Ага, вон там круги мотает, на глубине. Эльф туда не лезет, там уже плавать надо. Наверное не умеет. Так, а это что? Затопленный круглый амфитеатр, в глубине виднеется сундук... Так, а ну глотнем воздуха перед заплывом... Хухухух... Дышу, как будто уже утоп два раза. Перегнули разрабы малось со звуком. И чего это дыхание не отображается? Я ж не знаю, когда воздух на исходе будет. Может сначала подцепить рыбу? Второе "блин". Чем? Волк на воде не вызывается. Лук под водой не работает, магия тоже. Плыть аж туда с трофейным мечом, благо у меня сейчас в инвентаре их целая оружейная? Я не самоубийца. Ее ж и по маркерам не отследишь, то ли спереди она у тебя прямо по курсу, то ли за зад сейчас тяпнет... Червяком работать не хочу, вон и эльф не лезет поплавать, на мелководье материт...
Ладно, поехали за сундуком... Плюх. Греб. Так, деньги, медальончик какой то. Простой. Ладно, неплохо все равно, на халяву же... Да и денег нормально так. Выныриваем, дышим как последний раз. Хухухуху. Да ладно!
О! Третья рыба. Их ТРИ. Но походу эльф одну почти уже, того. О, а вторая демонстрирует эльфу свое презрение, повернулась хвостом к нему и стоит у берега, думает, сразу выброситься, или еще немного эту ересь послушать... Спина над водой торчит! Выстрел, выстрел, выстрел. Стрелы из нордского могильника, на 2 очка лучше, чем железные. И немного их. От сердца отрываю, сволочь! 10 ШТУК! Два раза правда промазал. Подбегаю к всплывшей вверх брюхом рыбе. Ну да, чешуя рыбы убийцы, неизвестно 4 эффекта. Одна стрела. Щедро, ох щедро...
Последняя рыба. Нет, мало того, у этой последней рыбы процентов 10 жизни, не больше! Но она тоже об этом догадывается и с глубины не вылазит...
Нырь... Так и есть, фиг знает где. И чего этот дурак от нее хочет? О тут и другие какие то рыбки плавают... Цоп - бойцовская рыбка. Цоп - серебристый окунь. Ну, вроде хоть как то окупилось.
А как то совсем стемнело уже... Это мы целый день тут уже торчим? Нет, сейчас плюну и пойду домой один. А ты тут ори хоть три дня. Разворачиваюсь, бреду на тот берег. Догоняет. Добил таки. Надо бы за чешуей сплавать... Не, ну на фиг! А то заночуем тут...
Выбравшись из воды, замечаю девушку с удочкой на берегу, рядом лодка. Подхожу, любопытно же... В лодке нельзя плавать, но можно взять весло. Девушка может продать лососей, и почему то клык хоркера... Я знаю, кто такие хоркеры, Бладмун смотрел. Но где она тут его нашла? И на что ловила? На удочку? Продать ей ничего нельзя, у нее 15 монет. Покупать - я жадный.
Ладно, удачной рыбалки.



#5 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Глава 16. Жизнь в деревне.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
По возвращении в Ривервуд я распродал лут, вернул обрадовавшемуся Лукану коготь, отпустил Фендала ("ты заходи, если что"), и занялся разбором своих навыков.
Уровень у меня подскочил до 4, так что я увеличил чуть здоровье и магию, вложил перк в стрельбу из лука, подумал, и вложил и второй перк тоже в стрельбу из лука. В результате мой хороший охотничий стал выдавать 13 вместо 9, что конечно же было бы вообще хорошо, если бы это не надо было делить на 4. Из одежки тоже был небольшой плюс - теперь моя одежда мага не только регенила ману в 2 раза быстрее, но к ней добавился еще и 12% бонус к колдовству. Помимо этого у меня в запасе был обруч с 12% уменьшения маны для заклинаний изменений, который, к сожалению мне некуда было надеть - он заменял гораздо более функциональный капюшон мага-новичка. Каким боком обруч может мешать капюшону я понял не сразу, поэтому сперва удивился. Но в Скайриме полный хардкор - слотов 6 штук и ни одним больше. Голова шла одним слотом.
Потом пошел заниматься алхимией. Инградиентов скопилось прилично, и я открыл около 10 рецептов. Были среди них и весьма полезные, в том числе для мага, но вот только пользы они давали с гулькин нос. Низкий уровень алхимии очень сказывался. Самое дорогое зелье, которое мне удалось получить, стоило 100 монет, но тот же торговец предлагал за него только 33.
С кузнечным делом было все еще хуже - я мог работать только с железными и кожаными вещами, причем мог улучшать это все только на 1-2 пункта. Фендалу я железные доспехи подправил, себе - меховые, но делал это скорее из-за фана, нежели из-за практической пользы. Перк на кузнечку я кидать пожалел, мне как будущему магу-специалисту о другом думать нужно. В конце концов профессионал колдовства вообще не имеет надобности в обычном оружии, ибо может призвать младшую дэйдру в форме того же лука. Так что не будем распыляться.
Несмотря на то, что сестра норда-повстанца любезно подарила мне ключ от своего дома, оказалось, что спать мне там негде. Теоретически кровать мне была доступна, но практически там спала сестра со своим мужем, и пристраиваться третьим мне было как-то не по себе. Буребрат тоже заменял сон тем, что вечно сидел за столом и что-то жрал. Поэтому спать я приспособился на спальниках, у входа в деревню, которые разложили солдаты, выписанные мной для охраны Ривервуда. Там же была и походная кухня, где у меня получалось иногда сварить картофельный суп.
Наутро, проснувшись бодрым и отдохнувшим, я решил подпрячь Фендала еще для одного дела. Нет, я помнил о своем решении оставить его в покое, и больше не рисковать жизнью отважного ушастого, но походу это дело имело и к нему отношение. Все дело в том, что по дороге на Пик мы встретили некую девушку одетую непонятно во что, которую похитили разбойники. Девушке удалось сбежать, и теперь она просила покарать главаря местных бандитов. Фендал слушал это так же, как и я, и я просто не мог допустить мысли, что мой товарищ не посчитает своим долгом помочь девушке.
Логово бандитов оказалось тем же логовом, которое был в розыскном письме от ярла Вайтрана, я получил его от Лукана торговца, в ответ на вопрос о "работе" в первый день своего пребывания в деревне. Ярл за голову главаря обещал достойную награду, правда, без указания точной суммы. В общем снова все дорожки вели в одно место, и я решил первым же делом закрыть этот вопрос.
Эльф уже таскал дрова, одевшись в свою обычную деревенскую одежду, но щеголяя трофейным мечом на поясе. Когда я подошел к нему, на меня волком посмотрела хозяйка лесопилки и произнесла, вроде как ни к кому не обращаясь тираду о том, что "мы в деревне живем все дружно, и бездельников не любим". Но я сделал вид, что это не мне, и помог Фендалу, который уже выбросил свои дрова, облачиться в стально-железные доспехи. Кираса у него была стальная, а остальное - железное. Щит вообще какой то корундовый, слитка, чтобы его улучшить, я так и не нашел. Ну да, выглядит как разбойник (и рожа надо сказать у него тоже какая-то зековская), ну так с разбойников все ж и снято. С разных причем.
Сперва, для разминки, мы с ним сходили в Факельную шахту, которую я заприметил недалеко от Ривенвуда еще когда бежал сюда с братом Бури от имперских солдат и дракона. Там пряталось местное бандитье, и мы навели там шороху без особых для себя проблем. Я окончательно уверился, что банды разбойников нам вполне по плечу, и большого риска тут нет. Проявила себя и польза от моих кузнечных занятий - улучшенный на единичку лук Фендала эльфу понравился, и теперь перед рукопашной он все-таки немного из него постреливал.
В общем вернувшись из шахты, мы тут же засобирались в долгую дорогу, ибо искомое логово находилось аж на северо-запад от Вайтрана.
"Да встретишь ты смерть с мечом в руке!" - процедила мне сквозь зубы хозяйка лесопилки древнее нордическое благословение, глядя, как мы с эльфом снова уходим, и для меня было очевидно, что добрая женщина говорит это со всей искренностью и чувством. "Даже в руки не возьму" - буркнул я про себя, и мы покинули Ривервуд.



#6 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Глава 17. Провинциалы в столице
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Первый раз возле Вайтрана меня вынесло как то нестандартно, и я долго маялся, бродя по холмам вдоль стен, суясь в сточные решетки и вообще был очень рад, когда каким то чудом нашел какой-то левый способ войти в собственно город. Поэтому многое, что мы, ведомые на этот раз Ясновидением, увидели сейчас, было для меня новым и удивительным.
Например я только сейчас обнаружил мужика на телеге, который мог доставить меня в любой крупный город Скайрима. Это было особенно интересно, потому как я давно уже мечтал о коллегии Винтерхолда. Я хотел стать настоящим магом, и самый краткий путь к этому - общение со специалистами.
В Ривервуде я уже купил все магические книги у торговца, больше он ничего предложить не мог. Что-то было у дворцового мага в Вайтране, и я надеялся у него сегодня еще прикупить пару книг. Но и здесь выбор был, в общем-то, невелик.
В Вайтран мы решили заглянуть, чтобы отдать драконью скрижаль, что была нами добыта на Ветреном Пике. Пока маг будет ее изучать, я собирался сгонять к разбойничкам с Фендалом, потом отправить его в деревню, а самому - получить награду за главаря разбойников (а что, Фендалу все равно ее не дадут) и порешать кое-какие незаконченные дела в Вайтране.
С ярлом я при этом планировал общаться как можно меньше, опасаясь нарваться еще на какое-нибудь общественное поручение. Ситуация с драконами и тайнами мне не нравилась, но я еще надеялся как то аккуратно это дело закруглить, хотя бы временно, и таки отправиться туда, куда нужно МНЕ, а не кому-то еще.
Но все по-порядку. Пройдя извозчика, я обнаружил странный табор, косивший под восточный корован с верблюдами и пахлавой. Коты, сидящие в восточных широких штанах в позах лотоса, всячески делали вид, что они тру-чужеземцы и что это не из хаджитов состоит на добрые 60% списочный состав Гильдии Воров всего Сиродила. Я уже серьезно подозревал, что сейчас они отожгут, что не понимают моего языка, но обошлось. Шикарный котяра, к которому я обратился, соизволил выйти из своей нирваны, и охотно ответил на предложенный системой вопрос "Расскажите о своей родине".
Вкратце выходило, что у них на родине песок, песчаные барханы, корованы, и еще песок, и еще немного песка. После этого второй вопрос, предложенный системой "Почему вы решили приехать торговать в Скайрим?" я посчитал излишним и сразу попросил показать товары. Товары у них были весьма достойные, причем на любой вкус. Колоритный рогатый шлем с бонусом на заклинания восстановления отлично подошел бы для воина, равно как и двуручная секира с эффектом "захват душ". Меня же привлекло колечко на 10% сопротивление магии, и шикарные ботфорты на +30 к грузоподъемности. Однако цены кусались. Кольцо стоило все мои деньги, а сапоги - в два раза дороже. Ни то, ни другое в текущей ситуации я позволить себе не мог.
С сожалением покинув мимишных котиков, я повел Фендала по улице нижнего города. Пройдя мимо дома вечно грязной девушки-кузнеца (а вот наш, деревенский, был всегда как с иголочки), мы буквально уткнулись в трактир с интригующим названием "Пьяный охотник". Мне почему-то стукнуло в голову, что отыгрыш роли предполагает пошляться с Фендалом по трактирам, и мы зашли.
Покупать я ничего конечно не стал (так далеко мой отыгрыш не распространялся), но товары у мужика посмотрел. У него как раз были луки, впрочем лучше, чем мой, был только один - имперский. Лучший он был не намного - на 1 пункт атаки. Предполагаю, что поточив его на точиле, я бы поднял еще 1 пункт. Но стоило это в общем-то не такое уж и большое для меня усиление в районе 300 монет, и я их зажал. На такие деньги заклинание купить можно, причем не самое начальное.
Развернувшись, чтобы уже уходить, я увидел столик за которым сидела данмер, и попивала что-то типа эля. Поза у нее была довольно развязная (так расставлять ноги имеет смысл если ты в штанах, а не в минибронеюбке), а лицо страшное, как ядерная война. Надо сказать, что проклятие, которое наложила на непослушный народ Азура, с каждой версией ТЕС только набирало силу. Впрочем не так страшна Азура, как ее разработчики, как гласит эльфийская народная пословица.
Подойдя к ней, я уточнил ее профессию и род занятий. Наемник? Нет, она не наемник, она художник. Ножом по горлу рисует. Но да, я конечно могу ее нанять, всего за 500 монет, поскольку любому художнику нужен благодарный зритель.
Впрочем у нее было одно неоспоримое достоинство - если прибьют, не жалко. Но нанимать сразу я ее все же не стал - подозреваю, что если я после найма захочу на время отдохнуть от ее общества, то потом 500 монет придется платить еще раз, вне зависимости от времени найма и характера работы. Поэтому лучше нанять ее непосредственно перед серьезным делом, а то мало ли, вдруг мне надо будет зайти в бар, где с крокодилами не пускают...

Выйдя из "Охотника", мы потопали на следующий ярус, продвигаясь таки в сторону Драконьего Предела. Следующее интересное заведение, которое привлекло мое внимание было домом Соратников. Что-то мне ярл говорил о нем, и висело даже какое-то задание, так что зашли и сюда.
Тут было как в таверне, полно народу, плюс играла эпичная музыка и двое каких то типов под нее мутузили друг друга кулаками. Подойдя к человеку, одетому в довольно красивые и солидные доспехи, я поинтересовался, кто такие соратники.
Оказалось, что кто такие соратники - каждый понимает по-своему и что вот эта потасовка - это нормально, они скоро успокоятся, тут такое не запрещают. Учитывая, что в таком же стиле мне отвечала знакомая из трактира, было понятно, что и она из их секты.
Музыка подошла к концу, и я убедился, что мой собеседник был прав: победитель в схватке действительно успокоился, а в спокойствии трупа, который выволокли куда-то за дверь, усомнился бы только очень большой скептик.
Узнал я еще, что в гражданскую войну, разгоревшуюся между сторонниками Империи и Ульрика, соратники не вмешиваются, и что по-поводу того, чтобы стать соратником я могу обратиться к еще более солидно одетому дядьке с громадным двуручником за спиной, правда получится у меня это только, если он сегодня добрый. Я искать себе лишние проблемы не стал, и мы с Фендалом покинули дом, и продолжили восхождение к дому ярла.

 

Глава 18. Провинциалы во дворце
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Войдя во дворец, я первым делом вошел в кабинет придворного мага. Собственно он меня интересовал больше, чем все ярлы вместе взятые. Маг был не один, он беседовал с какой то молодой дамой в коже. Дама стояла ко мне лицом, Маг - спиной, и она первая обратила на меня внимание: "Тут к тебе пришли". Маг обернулся, и я вручил ему скрижаль. Сказать, что он обрадовался - это ничего не сказать. Он представил свою собеседницу, сказав, что это его мммммм-коллега, и что когда он расшифрует скрижаль, то перешлет расшифровку и ей, поскольку она изучает все о драконах для своей диссертации.
Меня естественно все это мало интересовало, зато я хотел купить книжек. Однако тут наступил полный облом: в нашу идиллическую беседу ворвался кто-то и заорал, что где-то там у них на надцатой дозорной башне появился дракон и надо собирать на него шалман. Всех завлекло к ярлу, который выдал мне по-быстренькому в награду за скрижаль тяжелые сапоги с бонусом на выносливость (по видимому чтобы эти сапоги было можно как-то носить), а затем огорчил мага, который потирал руки ("я-никогда-не-видел-живого-дракона-я-увижу-живого-дракона"), что дракона он не увидит, поскольку очень ценный сотрудник и нужен здесь, ну и меня заодно, потому что сказал, что дракона еще раз должен увидеть я.
"Понимаешь, - сказал он - из моих воинов никто не видел дракона. А ты - видел."
Иииииииииииии? Я немного завис.
"Поэтому ты можешь оказать нам неоценимую помощь" - закончил он.
Это какую помощь? Опознать что ли? Но система не давала мне лишний раз что-то вякнуть, не балуя возможностью диалога. Хускарл ярла уже ждет меня у такой-то башни, я должен как можно скорее туда явиться и все такое.
Я включил свой магический навигатор и мы с Фендалом потопали к выходу из дворца.



#7 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Глава 19. Предназначение
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Мы с Фендалом бежали вниз по дороге, петляющей вокруг различных хозпостроек за городом. Вечерело. По-видимому бой с драконом будет в ночное время суток. Не мой бой. Вот развилка. Налево - дорога к все еще далекому логову разбойников где-то в горах. Но "нитка", завязанная на другой квест, указывает направо. Один шаг отделяет меня от совсем другой судьбы. Судьбы, которую выбрал я, а не мне навязали.
Поворачиваю направо. Реклама ТЕС говорит о мире, где игрок может делать все, что хочет. Только нет такого мира. Не существует в природе.
Можно свернуть налево, никто не запрещает. И через 5 игровых лет случайно набрести на башню, где тебя терпеливо ждет хускарл ярла, и дракон, которого дозорный заметил 5 лет назад. Еще несколько таких "делай что хочешь" - и твои желания разрушат хрупкое, как стеклянная ваза, равновесие этого мира, обрушив его в пучину бессмыслицы. Мира, в котором ты уже жить не захочешь, просто не сможешь.
Игрок - хранитель этого равновесия. Это и есть его истинное назначение, его миссия. Не стоит идти вслепую за своими желаниями. Иначе, достигнув цели, ты обнаружишь, что она уже потеряла для тебя смысл.
Помни об этом, игрок. Помни, когда бьешься с эпичным монстром в эпичном подземелье. Помни и когда собираешь грибы для Аджиры, когда колешь дрова на лесопилке, или когда даешь нищему монетку в городе. Все что ты делаешь - все важно. Этот мир будет для тебя, если ты - будешь для него.

 

Бой с драконом не был ни эпичным, ни красивым, ни зрелищным. Крики "Дракон!" и первые стрелы полетели раньше, чем я сообразил, что мы уже на месте. Дракон приземлился, пыхнул огнем на бегущих к нему людей, я выпустил волка, однако рептилия тут же снова взлетела. Большую часть времени я искал ее в темном небе, постоянно вращая камерой, и натягивая лук тогда, когда рептилия уже скрывалась за пределами монитора. Когда же дракон приземлялся, я видел только серый бок с крылом почти на весь экран и вгонял в этот бок столько стрел, сколько успевал. Где-то на заднем плане пыхало огнем, слышались крики, пару раз я заметил горящего как факел Фендала, который и тут умудрялся лезть к дракону прямо в пасть, в то время как дружинники ярла предпочитали заходить с боков.
У дракона было два преимущества - очень большое здоровье, и хорошая маневренность, когда он находился в воздухе. Из-за второго обстоятельства я мог попасть в него только тогда, когда он сидел на земле. Казалось бы такая большая туша должна представлять хорошую мишень для лука, но игровая условность, связанная с тем, что я смотрел на все через танкощель 16:9, делала ящера практически неуязвимым в небесах. У НПС впрочем таких проблем не было. Легко они также переносили и довольно слабый, для такого эпичного монстра, урон огнем.
В результате свое здоровье дракон быстро терял, что в воздухе, что на земле. Против его двух преимуществ у нас было одно, но зато решающее - нас было много.
Я вогнал стрелу в практически обнуленного дракона. Получил видеоролик - туша растворяется в воздухе, оставляя только кости, а меня окутывает магический спецэффект. Ящер долетался.
Все воззрились на меня, как будто первый раз увидели, и начали обзывать меня Довакином.
"Эй, Довакин, а ну ка крикни!" "Ну крикни!". "КРИКНИ!!!". "Жалко тебе что ли?"
Достали. Я крикнул, чтобы отвязались, сбив пылючку с небольшого валуна перед собой.
"О, так ты и правда Довакин!!!"

Вот гадство! Так они не были уверены?
Порядок навела хускарл. Построив разошедшихся мужиков в линию, она начала рассказывать в общем-то очевидные вещи: мы стреляли в дракона, мы убили дракона, все остальное - спецэффекты, посмотреть и забыть.
"Ты не норд! Тебе не понять!" - забухтели служивые.
Воспользовавшись тем, что внимание с меня переключилось на данмера, я потихоньку начал делать ноги. Вроде ж все закончилось? Я ж не нужен уже? "Сообщи ярлу о победе!" - крикнула хускарл вдогонку.
Ага, сейчас, разбежался. Ярлу ты и сама сообщишь. А нам с эльфом, пора, у нас другие дела есть.
Надо сказать, что я в упор не видел в драконах проблемы. Точнее не так, проблемы драконы представляли исключительно для меня, поскольку серьезный урон их огонь наносил только мне, проблемы со стрельбой по ним были только у меня, и до кучи: мои стрелы били в 4 раза слабее. НПС же нужно было просто взять луки в руки, и использовать тактику "семеро на одного". Справятся!
А наш путь наконец то лежал прямо к цели: лагерю Тихих Лун, где скрывались бандиты, уже заждавшиеся нашей мести. 

 

Глава 20. Ночь и утро.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Я пересчитывал свои стрелы. 13 штук. 10 железных, 2 стальных, 1 "древняя нордская" из могильника на Ветреном Пике. Забили мне баки эти стражники с "Довакином", так дракона и не обыскал. А я на него стрел 30 потратил, это по самым минимальным прикидкам... Ну, у меня есть еще бутылочки с разной гадостью. Можно каждый выстрел усиливать каким-нибудь ядом, бутылочек у меня накопилось прилично. Конечно будет не бой, а слайд-шоу, но все же такая стрельба будет эффективнее. Ну как-то так, в общем.

К постройке в стиле Ветреного Пика, но немного пожиже, мы подошли уже глубокой ночью и нас тут же обстреляли. Впрочем, когда мы засели за камнями, выстрелы не прекратились. Да это вроде и не по нам. Росчерки боевой молнии долбили землю метрах в двухсот от нашего укрытия. Мага не было видно, но внезапно вспыхнул маркер хитов объекта "бандит". Хитов осталось процентов 15%. Потом маркер погас, погасла и молния.

Я дал команду Фендалу сидеть тихо, а сам пополз на разведку. Две стрелы пущенные явно по мою душу заставили меня поменять траекторию на более широкую. Испугавшись, я хотел вернуться к Фендалу, но понял, что не знаю, за каким из валунов, разбросанных по плато, я оставил моего эльфа. Кричать я не мог, даже если бы решился. Особенности геймплея, тудыть его...

Так и ползал я до утра, пока не взошло солнце и я таки заметил возле одного из валунов разминающего затекшую спину ушастого. Ничего себе! Рядовой Фендал, где Ваша маскировка? Командир ползает в г..рязи, а он потягивается тут в полный рост!

Однако что-то тихо. Солнце осветило окрестности и я увидел в метрах ста грязную лужу, в которой кто-то валялся. Подобравшись поближе, все еще косясь на развалины, где по-видимому и свили себе гнездо бандиты, я увидел труп человека, а неподалеку - еще один. По грязевой колее туда сюда ползал грязекраб, щелкая клешнями. Больше никого. Быстро обобрав убитых, я вернулся к Фендалу и дал команду "за мной". Мы поползли к бастиону. Повсюду лежали трупы. Через 5 минут я понял, что моя проблема со стрелами сама собой решилась, у лежавших их было много. Вскоре я перестал прятаться. Лагерь был пуст. Повсюду валялись бочки с припасами, на вертеле жарилась рыба.

Что тут произошло, я так и не понял, но нам это было очень кстати. Походу вся банда была здесь. Мы увидели ход в донжон почти сразу, но сначала обследовали наружную часть лагеря. На самом верху, обнаружилась кузница, и женщина-кузнец, которую Фендал убил, после того, как она жахнула в меня молнией. Больше мы ничего не нашли.

Я решил немного отдохнуть, перед тем как лезть внутрь.
Обозрев, свой инвентарь на предмет собранной добычи, наткнулся на подаренные ярлом сапоги. Может Фендалу сгодятся? Фендал сапоги взял (куда ж он денется), но надеть категорически отказался.  Заставлять я его не стал, и подарок ярла окончательно ушел в треш.

 

Глава 21. Редгард.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Донжон бы совсем небольшой и служил пристанищем всего трем бандитам. Первый выскочил нам навстречу с луком и Фендал убил его. Я запустил волка, который рванул в узкий проход, поворачивающий под прямым углом и не вернулся. Мы с Фендалом последовали за ним и столкнулись с двумя вырулившими из-за угла противниками. Мужчину, державшегося позади я не запомнил, ничего особого он из себя не представлял. Но вот женщина...

Высокая, худая и гибкая редгард, вооруженная молотком на очень длинной ручке. Она налетела на нас как ураган, каждый удар сопровождал боевой клич, и я вдруг с удивлением понял, что Фендал не справляется. Ну то есть совсем. Никак. Да, ему тяжело было против босса драугров на Пике, когда он ушел в глухую оборону, но там он как то держался и продолжал бой, пока я стрелял. А тут его отбрасывали, сбивали с ног, он падал на колено, вставал и снова падал, и в конце концов я с удивлением услышал его "Пощади!".

Она его не убила. Она убила меня.

Я проходил этот бой 5 раз.

Я выпускал волка, она убивала сначала волка, а потом меня.

У нее не было никаких резистов ни к чему: когда я мазал стрелу парализующим ядом, она падала, а потом вставала и убивала меня.

Когда я накладывал на нее "Ярость", она убивала своего компаньона, потом убивала меня.

Я ее травил, я ее жег огнем, я просто в нее стрелял. Результат был один - удар молотком и моя смерть.

Мой "танк" был против нее спичечным коробком. Она ломала его за десяток секунд а я за это время ничего не успевал сделать - да еще и узкий, петляющий проход не давал нормально прицелиться, заставлял подбираться к дерущимся почти в упор, а длинный молоток доставал меня на расстоянии, которое мне казалось безопасным.

Я понял, что в этом бою я остался один. Фендал ничем не мог помочь мне. Стоя в шестой раз перед проклятой дверью я думал. Редгард. Воин. С большой буквы. Больше ничего не умеет, но ему этого и не нужно. Заклинания, яды, скрыт - ничего нет. Только великолепное владение своим оружием, которое даже не зачаровано - зачем? В боевой ярости ему нет равных. Он редгард, и этим все сказано.

И против него - бретон. У меня тоже есть спецспособность - я могу стать практически неуязвим к любой магии на минуту - но здесь она бесполезна. Редгард не использует магию. Она ему просто не нужна.

Кто же такой бретон против редгарда? Бретон - его полная противоположность. Он Маг. Тоже - с большой буквы. Ничем не хуже альтмера, просто немного другой тип. Маны - меньше, защиты от магии - больше.

Обливион подери, он МАГ, и ни разу не лучник! Не охотник на грязекрабов с необычной собакой! Я попался в ловушку собственного воображения. Мне нравилось играть лесного охотника, я качал стрельбу, и даже своего волка и свое "колдовство" рассматривал в том же ключе. Жизнь неуклонно ставила меня на место - меня палили в скрыте, своим луком я мог стрелять только из-за надежной спины, мой волк был хорош только как помощь Фендалу, или разве что против другого волка. Все эти мелкие, шаманские заклинания, которые я использовал больше для разнообразия в жизни, чем по насущной необходимости... Я даже магией пользовался как стрелок!

А между тем еще при первом посещении Вайтрана я купил себе это заклинание. Купил, сразу пожалев, что это сделал, настолько его использование ломало тот образ магичащего лучника, который прочно засел в моей голове. Это заклинание действительно было не к лицу охотнику, но оно было самой сутью для мага-бретона, уроженца провинции Хай Рок.

Захожу в пещеру. Попытка номер 6. Скрыт не использую, незачем. Не перемещаюсь так, чтобы Фендал занял позицию, из которой ему легко будет перехватить атакующего меня первого бандита. У Фендала в этом бою нет задачи. Захочет ковырнуть кого - пожалуйста. Нет - тоже без проблем.

Сразу кастую. Незачем давать время противнику выстрелить в меня из лука. Заклинание жадно выжирает почти всю манну...

Хм. А вид у нее тот еще. Сразу вспоминается бородатый анекдот об уважаемом раввине, которого застукали голым на речке. Тот раввин бежал, прикрывая руками... лицо, конечно. Чтобы не узнали. Хотя я ж тоже не знаю, откуда мы их вытягиваем, может и прямо из какой-нибудь обливионовской бани. Кто ж когда таким вопросом задавался то?

Лучника огненная атронаха сложила с трех плевков. Потом мы все  - Фендал пошел вторым - переместились в узенький коридорчик, который видел больше моих смертей, чем весь остальной Скайрим. Редгард и атронах схлестнулись в неистовом вихре. Вихрь огня и ударов тяжелого, страшного орудия. Редгард горела. Атронаха с виду не испытывала каких либо неудобств - она не оступала, не падала на колени, по-моему даже не ставила блоков, просто хлестала раз за разом свою соперницу языками пламени. Однако тем не менее проиграла таки она. Исчезла после очередного удара молота. Нет, ну редгард это конечно сила, кто бы спорил.

Фендал уже было приготовился ловить лицом молоток - свои 10 секунд он честно отрабатывал каждый раз, но у меня были на этот раз другие планы.

Хорошо, но незачет! Не уложилась во временной лимит!

И вызванный мной второй огненный атронах одним плевком положил обоих - и редгарда, и ее спутника.

 

Глава 22, последняя. Превратности любви.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В "Ривервудском торговце" все было как всегда. Камилла куховарила, я торговался с Луканом, а Фендал, весь из себя: в железе, с рогатым шлемом на голове и двуручным молотком за спиной - как всегда ждал, пока я распродам все вещи. Распродать все не получалось - этот раз лут был подороже и у торговца просто кончилась наличность.
Я уже собирался заканчивать процедуру, как вдруг Фендал шагнул вперед, и вытянул руку: "Камилла, я хотел вручить тебе это кольцо в знак моей любви и...".
"Лукан, - сказала Камилла, - почему бы не устроить нам распродажу? Мы бы привлекли больше клиентов!".
Эммм. Это что было?
"Дура, мы не привлечем больше клиентов. Просто потому, что мы единственная лавка в округе. Все клиенты и так уже к нам ходят." - это уже Лукан.
Нет, вообще Камилла таки дура, но дура незаурядная. Сколько раз слышу ее идеи, и еще ни разу не повторилась.
А вот тот же Лукан раз за разом твердит мне одно и то же: "Мы с тобой тут единственные умные люди". Причем с этим трудно не согласиться: я - понятно, а поскольку Лукан при всем этом раз за разом умудряется разводить меня на деньги...
Но я отвлекся.
Нет, ну надо же! Какой пассаж! Мда. Бедный Фендал!
Отшитый Фендал пошел носить дрова, а я последний раз посмотрел ему вслед. Прощай, верный товарищ. Как бы там ни было, тут тебе будет лучше.
А мне тут было уже нечего делать. Ривервуд я перерос. Впереди ждал Вайтран, а дальше - кто знает?
Собираться мне было не надо - все мое было при мне. Пройдя в последний раз по знакомой улочке я покинул деревню.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
                                                                                           КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------



#8 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Немного арта.

 

Ривервуд. Спящий великан.

 

Прикрепленный файл  ScreenShot3.jpg   558,15К   129 Количество загрузок:

 

Лагерь Тихих Лун

Прикрепленный файл  ScreenShot11.jpg   644,92К   126 Количество загрузок:

 

Прикрепленный файл  ScreenShot8.jpg   499,37К   118 Количество загрузок:


Сообщение отредактировал danmer78: 15 Ноябрь 2017 - 07:28


#9 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

КНИГА ВТОРАЯ.

ТАН ВАЙТРАНА

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 6
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 120, Магия: 160 (с модификаторами), Выносливость 125
Перки:
Навык Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Навык Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Навык Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 2: увеличивает атаку лука на 40%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%
Экипировка:
Голова: капюшон мага-новичка, увеличение манны на 30 единиц
Корпус: одежда мага-новичка школы колдовства: увеличение регенерации манны на 50%, заклинания колдовства требуют на 12% меньше манны.
Шея: свободно
Кольцо: свободно
Руки: хорошие меховые перчатки, уровень защиты — 8
Ноги: хорошие меховые ботинки, уровень защиты — 8
Общий уровень защиты — 16.
Зелья, еда — в ассортименте.
Вайтран, Драконий Предел, резиденция ярла.

   Глава 1. Хускарл.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Бандиты в лагере Тихих Лун уничтожены, ярл. Я хотел бы получить награду.
Ярл пристально глянул на меня:
Награду выдаст мой советник, - кивок в сторону бретона, стоящего по правую руку, - а ты лучше расскажи мне, что там было на северной дозорной башне?
Вот зараза! Варианта ответа 3. Два из них тем или иным макаром содержат слово «Довакин»...
Но есть и третий.
Мы сражались с драконом и убили его — выбираю я самый обтекаемый из возможных.
А как насчет Довакина? -  щурится он
Блин!
Я не знаю, кто это — отвечаю я.
Но ты ведь получил особую способность после убийства дракона? Ты — Довакин?
- Возможно. Не знаю.
Над Вайтраном был Глас с Неба, - торжественно объявил он. - Седобородые призвали Довакина на Высокий Хротгар! Когда ТАМ вершатся дела, мы тут, внизу, должны отойти в сторону и я больше не вправе вмешиваться. Но тебе таки рекомендую сходить и не затягивать. Седобородых не нужно заставлять ждать.
Так вот, что это был за вяк с молнией сразу после нашего с Фендалом фастревела в Ривервуд! Я уж думал глюк какой игровой...
Мда. С одной стороны хорошо, что ярл заявил, что от меня отцепится. С другой было бы лучше, если бы он просто отцепился, а не передавал из рук в руки...
- Впрочем, ты заслужил награду. - вдруг заявил он.
О, приятная перемена темы. Впрочем прошлая награда ярла была очень даже «так себе», если не сказать грубее...
Что-бы тебе дать... - задумался он.
Денег, да побольше — прокричал бы, если бы мог, я. Рынок, каджиты, вещи, книги...
О, а сделаю я тебя таном — отмер ярл.
Это почетный гражданин города — походу он увидел недоуменное выражение моего лица. - И дам я тебе хускарла. Ну, чтобы все видели, что ты тан.
- Эй, Лидия! - крикнул он кому то сзади.
Я обернулся и... увидел это. От двери, покачивая бедрами, закованными в доспех шла... хускарл.
Впечатление она на меня произвела смешанное. Я почему-то никак не мог воспринять ее лицо вместе с тем, что ниже как единое целое. Вроде рослая дылда, закованная в доспех по самую шею. С декоративными щелями конечно, оголенными руками и все такое. Она была на добрых полголовы меня выше, поэтому смотрела на меня чуть наклонив голову.
Типичная нордка, в общем. А вот дальше... Пухлые губы, которым люто позавидовал бы любой редгард. Узкие глаза, как у каджитов или уроженки далекого Аркавира... Накрашенные кстати по самое не могу. Ну как то не вязались они с образом сурового телохранителя.
Смысл слов ярла для меня немного прояснился. В общем, тан с меня, конечно, как с говна пуля, но вот эта мммммм-хускарл явно будет всем однозначно указывать на мой статус. Потому что , понятно, без статуса такую не подцепишь.
Только вот, напоминала она мне то письмо, которое дядя Федор писал родителям из деревни. Ну, то, где потом Матроскин дописал про усы, а Шарик — про хвост... По-видимому создававший ее дизайнер долго не мог решить, кого ж таки он рисует: хускарла, или ммммм-.
- Я тебе еще топор дам, - примирительно сказал ярл.
Угу, угу. Еще и топор.
Я подошел к Лидии.
Я твой щит и меч, тан, - услышал приятный голос, никак не ассоциирующийся у меня с боями, мечами и щитами.
Чувствовал я себя крайне дурацки. Мне нужен был компаньон, в принципе. Желательно танк. Вроде я его и получил. Радоваться вроде надо бы... но радостно как-то не было. Больно уж двусмысленно этот компаньон выглядел. Хотя конечно в конце концов ну какая разница? Ну внешность топ модели, ну дык какой родилась. Главное меч держать умеет наверное, и получше Фендала. Тот лучник-лапотник , а это все-таки профессиональный мечник, обученный именно ближнему бою... То что мне и надо то в общем...
Ну, пошли — вздохнул я, и мы покинули дворец.

 

 

Глава 2. О высоких идеалах революции и соответствующих им квестах

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В заключении всех расстройств, за Тихие Луны мне отсыпали... 100 монет. В 4 раза меньше, чем деревенский торговец всяким хламом за возвращенную ему символ лавки, да. Это не говоря уже о том, что в Ветреном Пике мы попутно подмели сокровища могильника, а в лагере бандитов мы добыли стрелы, рыбу и яблоки...
В общем я так расстроился, что зайти к магу просто забыл.
Спускаясь с бесконечных лестниц Драконьего Предела, мы внезапно пересеклись с бегущей по каким-то своим делам знакомой наемницей, с которой я познакомился в Пьяном Охотнике. Наемница и хускарл обменялись взглядами — наемница быстрым сбоку и снизу вверх, Лидия — долгим прямо сверху вниз.
«Вот, блин, ...!» «Как клопа прихлопну!» - ну, я бы это так перевел...
Бежать к седобородым с места в карьер я не собирался. Подождут. А вот 3 дела, на которые я подписался в мое прошлое появление в Вайтране ждать уже не могут, сколько ж тянуть!
Самое важное — разузнать что там с беднягой Торвальдом из клана Седая Грива.
Надо сказать обстановочка в городе Вайтране была несколько напряженной. Официально ярл в гражданской войне не участвовал, ни одну из сторон не поддерживал. Но неофициально два самых родовитых клана: Сыны Битвы и Седая Грива, играли роль Монтекки и Капулетти с  украинской спецификой. Клан Сыны Битвы, поддерживающий Империю, процветал финансово и материально, а теряющий власть и значение, но все еще гордый и древний клан Гривы, цеплялся за традиции и прочие духовные ценности и поддерживал Братьев Бури. Наткнулся я на него, заговорив с почтенной старушкой, которая попросила разузнать о пропавшем сыне, Торвальде. Торвальд этот активно участвовал в восстании, и в результате где-то запропал. Причем о том, где он запропал, похоже знали, внезапно, Сыны Битвы, о чем прозрачно намекнули старушенции. Сыны Битвы утверждали, что Торвальд мертв, в то время как старушка утверждала, что он жив. Почему? А очень просто. Она это чувствует. Да, вот так.
Нет, ну из уст матери это смотрелось еще куда ни шло, но вот когда мне повторил то же самое здоровенный амбал, старший брат Торвальда, прячущийся от имперцев дома (фиг знает почему: Вайтран нейтрален, стража по городу ходит местная, а революции брат всего лишь пассивно сочувствовал), я люто позавидовал, как легко живется сценаристам Бетезды, если тут такое прокатывает.
Но тем не менее. План действий мне рассказали: сначала надо было хитро втереться в доверие к Сынам Битвы и таки выведать, где же находится Торвальд, а потом еще и совершить обыск в их кибутсе. Хороший такой план.
Ну и потерпел он конечно же поражение по всем пунктам.
Добравшись до общаги Сынов, я наткнулся на выходящего по своим делам мужика, косившего под римского патриция, судя по надетому шмоту. Я поинтересовался у него судьбой бедняги Торвальда. Ну а о чем еще поговорить, чтобы завязать знакомство? Но у него на этот счет было другое мнение:
- Ты вот мне сначала скажи, Крым — он чей? - хитро прищурился он.
Ну мы с Донбасса, нас такими вопросами не испугаешь.
Наш, понятно!
Правильно! - тут он снова сощурился, - Но как-то не убедительно! Поэтому я тебе все равно о Торвальде ничего не скажу.
Ладно. Он ушел, а я полез в дом искать «доказательства». Ну где, спрашивается и что я буду искать в доме с кучей комнат, тумбочек, шкафов и сундуков, некоторые из которых еще и заперты? Закончилось все тем, что меня выперла оставшаяся за вахтера старушка, некоторое время наблюдавшая ,как я методически открываю все что открывается и заглядываю всюду, куда заглядывается. Это она еще долго меня терпела...

В общем на этом и закончилось все в прошлый раз. В этом раз однако у меня был туз в рукаве: Ясновидение. В два притопа-три прихлопа я нашел нужную записку, лежавшую прямо на комоде в одной из спален.
Ага, написал ее генерал Туллий, век бы его не знать, а Торвальда нашего держат в башне и собираются казнить, поскольку парень был активным участником сопротивления. Ну ок, записку в инвентарь и пошли, покажем старшему братцу.
Открываю значит, дверь с ноги, принимаю вид «не стоит благодарности, впрочем, деньгами возьму» и заходим с моим хускарлом в дом.
Заходим в дом и тут облом. Брат делает вид, что никого не знает, и вообще тут приват проперти, и он стражу сейчас позовет.
Ну-ка выйди, Лида, - говорю, - может он тебя стесняется.
Как скажешь, тан, буду ждать, тан...
Тьфу. Тан и тян.
Захожу один. Опять «стражу позову». Безуспешно пытаюсь жать на «Е».
- Стража, стража.
- В тюрьму пойдешь, или штраф заплатишь? - прибежал какой то омон в маске.
Штраф заплачу, 5 монет всего, чего срок мотать!
От это правильно — обрадовался он, - но в тюрьму все равно пойдем, там у нас касса.
Попытка номер два.
Стража, стража.
Смотрю в диалоге появилось «Я тан». Выбираю.
О, так ты тан? - удивляется стражник. - Извини, откуда ж мне было знать!
Ну это да, я же маркер своего танства снаружи оставил.
Но, говорит он, - тан не тан, а у нас все же немножко демократия и борьба с коррупцией в высших эшелонах. Поэтому прощаю только один раз, и больше не попадайся.
Надо менять тактику.
Интернет. «Баг с Торвальдом» О! Полно ссылок. Так, здорово, сейчас почитаем....
Баг там не один. Причем моего — нет, у людей глючило уже дальше. Нет, есть и мой, проблема в том, что квест получен и выполнен не в один день. Девочка рассказала, что она загрузила сохранение, и перепрошла квест «одним махом».
Ну да! Мне ж так всю игру запарывать придется...
Читаю другой вариант: немного не мой, но похоже: одного парня в этом домике не просто посылали, а били. Он выманивал радушных хозяев за пределы дома, после чего сдавался. Они успокаивались и становились открыты для диалога.
Ну... попробую что ли? Бью братца подаренным топором. Он в ответ кладет меня на месте.
Так, пошустрее надо. Стрелу ему в колено. И ходу за дверь. Выскакивает за мной. Я вкладываю лук в ножны. Сдаюсь-сдаюсь. Хрясь. Падаю, успеваю увидеть бегущего ко мне стражника и Лидку, с обнаженным мечом летящую ему наперез. О, а вот это мне в ней нравится. Правильно, чего там разбираться, мочить всех, кто мочит тана.

В общем, этот способ не работает тоже. Ладно, интернет — это хорошо, но своя голова на что?
Пошли, Лида, - говорю я, в очередной раз восстав из мертвых, - на базар сходим.
Старушка торговала овощами. Я заговорил с ней, и обнаружил новый диалог о Торвальде. - Нашел таки доказательства? - просияла старушка.
Нашел, бабушка — просиял в ответ я.
А я ведь знала, чувствовала... Ну пойди, отнеси же их скорей моему старшенькому....
Улыбка сползла с моего лица. Впрочем может зря расстраиваюсь, и сейчас он их примет. Хотя, ох чувствую...
Ну да. Снова хрясь...
Начинаю думать. В поисках решения насквозь забагованного квеста, я конечно все его ньюансы вынужден был узнать. Если отдать этому сердитому мужику с молотом записку, то дальше останется один путь — брать штурмом башню, вырезать имперскую стражу, и спасенный Торвальд отправится вновь к Братьям Бури продолжать свое революционное дело.
Таким образом, данный акт однозначно идентифицирует меня как сторонника восставших. Надо ли это мне?
Нет, к имперцам у меня, учитывая самое начало сюжета, счеты конечно были. Только вот я их все погасил: «скажену собаку» капитана, которой было начхать на то, что меня нет в расстрельных списках, мой волк загрыз, когда мы с буребратом выбирались из Хелгена.
А другие имперцы мне ничего плохого не сделали. Писарь тот же явно пытался отмазать, и потом нашел время подумать о моем спасении, когда дракон начал все крушить.
Поэтому причин ненавидеть Империю у меня нет. «Скайрим для нордов» - для бретона странно умирать за эту идею.
А умереть вероятность была высокой, если конечно от игры абстрагироваться. Все революции во все времена кончались одинаково для всех революционеров. А именно — их жестко выпиливали, нет, не враги, с которыми они храбро сражались, а «свои», которые пришли к власти на их плечах и за их спинами.
Те же, которым повезло и их не выпилили, сидели как мыши, и всячески делали вид, что их тут не было. Где сейчас Болотов, Стрелков, Мозговой? Где наш местный Гайдей, где Бетмен? Что имеем с той стороны? Да то же самое: где сейчас Сашко Билый, Ярош, тот же Яценюк? Кто в конце концов тот майдан разогнал, который Янукович не смог?
Пойдем вглубь истории, вспомним Троцкого, Бухарина, Зиновьева, да практически всех верных соратников Ленина-Сталина... А каков конец героев Великой Французской революции? Та же гильотина, на которой они казнили графов да баронов!
Революция убивает своих детей.
И неважно, в чем ее суть, каковы идеалы. Наступает время, все идеалы заканчиваются, а особо ярких идеалистов убирают. Время прагматиков-негодяев, они и пользуются плодами.
Так и на фиг мне сдался этот квест? Непонятно. Впрочем мать Торвальда все-таки немножко жалко. Было бы правильным все же отдать им записку. Ну, не отдать лично в руки, но положить на стол хотя бы... Если надо, пусть собирают спасательную экспедицию, без меня.
Захожу, решаю бросить у входа. Снова облом. «Невозможно выбросить квестовый предмет».
Эх! Ладно, я сделал все, что смог. Остальное — на совести разработчиков. Я бы не смог помочь Торвальду даже если бы самостоятельно напал бы на имперскую тюрьму — без квеста на освобождения он никуда не ушел бы...
Я еще раз вздохнул, развернулся и пошел искать своего хускарла. Впереди нас ждали другие великие дела, пора было ими заняться.



#10 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Глава 3. Бретон и норд

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Поход за фамильным мечом, который меня попросил добыть экс-боец редгард в целом был очень удачным с самого начала.
Проходя мимо каджитского рынка я умудрился прикупить легкие наручи с увеличением урона от стрельбы на 25%. Наручи стоили все мои деньги, но я не сильно беспокоился — ведь с похода я планировал вернуться с новой добычей.
И надо сказать, что добыча превзошла все ожидания: в бандитском логове, которое мы взяли на клинок, помимо искомого меча были найдены склады слоновьей кости и железной руды, вместе с книгой заклинания Трансмутация, выучив которое я, сумел постепенно превратить ее в золотую. Потенциально это были хорошие деньги. Помимо этого добыча составила еще одну книгу заклинания, обучавшую заклинанию дающему свет и успешно заменявшему факел, приличные деньги наличными, кучу доспехов и неплохое оружие. Среди последнего был и имперский лук, с зачарованием на захват душ, который и сменил мой старенький, уже давно морально устаревший охотничий. А на обратном пути у каджитов я обменял часть добычи на кольцо с защитой от магии.
В общем все прошло как нельзя лучше за исключением одного момента. Моя хускарл, которая прекрасно расправлялась с одиночными противниками, подкачала на финальном этапе. В пещере-складе слоновой кости нам пришлось вступить в бой с главарем банды и двумя его подручными: огромным орком с секирой и женщиной-магом.
Лидия танковала, но не справилась, и всю нашу компанию, вместе с призванной атронахой смели в момент. Это повторилось и второй раз и третий. В конце концов я вспомнил пословицу - «хочешь сделать хорошо — сделай сам» и дав приказ Лидке сидеть на попе ровно, полез на главаря в одиночку. Дважды я призывал атронаха и ретировался раньше, чем меня успевали заметить.
Во время призыва третьего, главарь таки меня засек и стал преследовать, но это уже мало ему помогло — он остался один, и был ранен. Втроем мы его и добили.

 

Глава 4. Ночь в библиотеке.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Зайдя к дворцовому магу (ярла Вайтрана я уже не боялся, похоже, отправив меня к седобородым, он уже не считал вправе меня эксплуатировать), я не нашел его на месте, и ища его, заглянул в комнатку в которую не заглядывал до этого. Похоже это был его рабочий кабинет. Небольшой столик стоял в углу, а все остальное свободное место занимали шкафы с книгами.
Книги я любил, и в общем то завис тут надолго, позабыв, что я пришел в общем-то не за этим.
Из научных трудов тут были книги были трех направлений — теологического, политического, исторического. Была и так называемая «желтизна», местами просто художка, местами с претензиями.
К последней относился «учебник» по охоте на тролля. Автор упоминал о неправильных тактиках, обязательно добавляя, что применившие их пострадали именно потому, что пожалели денег на его удивительный труд. Писал он много и витиевато, хотя суть можно было выразить тремя словами: «тролли боятся огня». Зачем ради этих 3 слов было создавать целый опус, мне в принципе было понятно, сетования автора по-поводу глупости людей, не купивших его книгу, проливали свет на этот вопрос.
Были тут и книжки, знакомые мне еще по Морровинду. Впрочем Второй том «Черной стрелы» грех было не перечитать, учитывая, что награда за это была — повышение навыка стрельбы.
Также к беллетристике можно было отнести и жуткую историю о призрачной женщине с топором, преследующей отставного солдата, на беду решившего сократить себе путь через лес. Впрочем книга кончалась довольно оригинально — солдат остался жив, и я подивился смелости издателя, рискнувшего опубликовать такое.
Из исторических трудов был некий путеводитель по Скайриму, дающий краткую характеристику расы нордов, исключительно в положительном ключе, благо нордом он был и написан. Также я нашел достаточно интересную книгу о двемерах, которая была для меня настоящим откровением, поскольку до этого я был знаком только с руинами двемеров Морровинда, и до этого момента плохо представлял все величие этой расы. Оказывается двемеры Морры были всего лишь небольшим гномьим кланом, строившим города почти на поверхности, в отличие от двемеров того же Скайрима, поселения которых уходили далеко вглубь и потому многие из них до сих пор так и не были найдены. С удивлением я обнаружил, что вот так, не отрываясь от книги, получил квест на поиски в неких развалинах. Всего за эту ночь в библиотеке я получил 3 таких квеста. Да, исторические книги были очень грамотно и «научно» написаны, что было не удивительно — писали их имперские ученые.
Имперские ученые были истинными интернационалистами. Я нашел труд, где автор вовсю защищал исчезающие племена изгоев, которых ненавидели все, от имперцев до нордов, и собственно отнюдь не безответно. Товарищ рассказывал, что у изгоев своя культура, что их права нарушаются, и в конце взял у одного изгоя интервью, в котором тот пообещал, что всем имперцам и нордам будет кирдык.
Из трудов же нордских авторов, я наконец узнал, кто же такие Соратники: походу в древности так называли команду знаменитого нордского героя Исграмора, приплывшего из далекой родины нордов в Скайрим, и выпилив в нем себе и своей расе место под солнцем у эльфов, которые составляли до этого местное население. Орден Соратников по-видимому чтил его память, сохранял боевые традиции и считал себя современным полномочным представителем давно почивших древних героев.

Перейдя к трудам по теологии, я с удивлением для себя обнаружил напряженную дискуссию о сущности Акатоша. Оказывается не все с Вечным Драконом было до сих пор ясно, несмотря на наглядную демонстрацию Мартина в прошлой части серии ТЕС. Имперец упоминал о нордском аналоге Акатоша Андуине, и изрыгал проклятия на тупых сиволапых нордов, которые считали что Андуин — совершенно отдельная сущность, то бишь просто обыкновенный злобный дракон. Имперец верил в драконов только с теологической точки зрения, то бишь, что они есть, но на духовном уровне, и думаю, созерцание Акатоша во плоти изрядно бы подорвало его веру. Поскольку ничего, кроме Единого Дракона не вписывалось в величественную схему теолога, никаких отдельных Андуинов у него быть не могло в принципе.
В противовес ему у мага в библиотеке имелась книга, написанная тем самым сиволапым нордом, который, допуская почти в каждом слове грамматические ошибки, утверждал, что Акатош не может быть Андуином, по банальной причине: Акатош — добрый, а Андуин — злой.
Труд имперца смотрелся конечно гораздо более серьезно, однако последние события, в которых мне против своей воли довелось поучаствовать, сильно повредили его убедительности.
Впрочем подозреваю, на Высоком Хротгаре мое теологическое образование продолжится. А может сведется к банальному: «бери меч и иди убей того-то» — и это зачтется как 3 теологических степени и 7 лет аскезы. Любят теологи так свои дела проворачивать...

Но самые полезными были пожалуй книги по местной политике: я наконец узнал, какого рожна норды крошат на Империю бублик: всему причиной последняя война с Талмором. Оказывается в тяжелом противостоянии с эльфами, поднявшими голову после кризиса Обливиона, Империя выдохлась и была вынуждена заключить так называемый Конкордат Белого Золота: позорный договор, в котором Империя отказывалась от Хаммерфела в пользу Талмора, и запрещала на всей своей территории поклонение Талосу.
Империя представляла это как вынужденный компромисс, но если учесть, что данные условия были выдвинуты Талмором еще до войны, и собственно из-за неприятия этих условий война и началась, то компромисс выглядел не очень «компромиссным».
Масла в огонь подлили редгарды, которые умудрились отстоять Хаммерфел и без Империи. В результате Империя Хаммерфел так и так потеряла, но теперь идея разумности мирного соглашения по-причине «мы бы не потянули войну дальше» выглядела еще более сомнительной.
Из-за запрета же культа Талоса восстал Скайрим, поскольку для нордов, с их менталитетом, поклонение великому герою имело особое значение.
На фига талморцам сдался этот пункт о Талосе, в отличие от Хаммерфела, я не понимал, и не удивился, если бы узнал, что исключительно для того и сдался.
Но как бы там ни было, теперь в глазах революционных матросов-нордов Империя была средоточием самых ужасных пороков: святые люди считали, что Империя потеряла благословение свыше, а люди гордые и сильные , что император —  слабак и тряпка.
Первое было уже не изменить, а вот несостоятельность второго Империя усиленно вбивала в головы нордов, точнее в их шеи, зацепляя в мощном замахе иногда и вот таких непричастных ни к чему бретонов, типа меня.
Когда я вышел из библиотеки, был уже вечер, и я застал мага, жующего свой ужин и уже собиравшегося отходить ко сну. Я наконец посмотрел у него книги заклинаний, но поскольку до этого сильно потратился у каджитов, то купил только «Исцеляющие руки». Да и не было надо сказать, уже у мага чего то такого очень уж соблазнительного. Можно было конечно прикупить еще и книги по Рунической магии, можно было купить Оберег потолще, чем мой Малый. Но это все было не очень принципиально.
В Винтерхолд тебе нужно — посоветовал мне маг то, что я и без него знал, - там у тебя будут все возможности для дальнейшего роста.
И ушел спать.
Я еще побродил по замку. На втором этаже над большим столом с развернутой картой Скайрима, утыканной разноцветными флажками стояла, опершись на руки хускарл ярла. Кивнув мне — я был тан, и имел право лазить по замку где мне захочется — она снова склонилась над картой, а я заметил еще один шкаф с книгами.
Он впрочем не задержал меня сильно надолго — не потому, что книг было мало, а потому что многие я уже прочел у мага в кабинете. Впрочем, я нашел еще немного информации по двемерам, а заодно узнал предысторию «призрака с топором» - и вот это уже была классическая история, несомненно имевшая успех и выдержавшая кучу переизданий. Ибо было в ней все, что нужно для уважающей себя книги ТЕС: и ужасная нелепая смерть ни в чем неповинного человека и неожиданное проклятие.
Еще я обнаружил труд по географии Скайрима, который я сперва не сильно хотел и открывать — ведь у меня уже была встроенная карта. Но открыл — и не пожалел — книга рассказала мне о 4 местах нахождения так называемых камней созвездий, 3 из которых были мне неизвестны до этого. А один из них — камень Ритуала, еще и недалеко от Вайтрана находился. Что дает этот камень я не знал, лучше ли он того камня Мага, под покровительством которого я сейчас находился — тоже, но проверить можно будет.
Когда я оторвался от последней книги, было уже за полночь.
Чтение меня всегда успокаивало, и помогало принять трудное решение.
«Пора нам расстаться» - сказал я Лидии, получил стандартное «я буду ждать тебя дома», и вышел в ночь.



#11 Ссылка на это сообщение Joke_p

Joke_p
  • Ветеран
  • 714 сообщений
  •    

Отправлено

Забавное получилось описание. Местами от души посмеялась, особенно над "рыбалкой".  :haha: Конечно, NPC вполне узнаваемы, но в рассказе о приключениях Бретона в Скайриме как-то не хватает конкретики с именами хотя бы "норда с которым вышел из Хелгена", его сестры ну и тех, с кем больше, чем парой слов пришлось обменяться. С одной стороны ясно, что когда попадаешь в незнакомое место, вокруг именно "какие-то люди", но тем сильнее память цепляется за тех, с кем пришлось общаться - выделяет их из круга незнакомцев. Фендал пошёл с именем - в рассказе сразу стало больше жизни и конкретики. А вообще написано довольно живо и любопытно, приятно было вспомнить свои первые шаги. 



#12 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Дочитать можно здесь: http://www.fullrest....ndarn/?p=966566



#13 Ссылка на это сообщение Joke_p

Joke_p
  • Ветеран
  • 714 сообщений
  •    

Отправлено

Спасибо! 



#14 Ссылка на это сообщение Joke_p

Joke_p
  • Ветеран
  • 714 сообщений
  •    

Отправлено

Дочитала. :) Жаль, что здесь продолжение заглохло, по-моему очень неплохо вышло, с юмором. Где-то улыбнуться, где-то - от души посмеяться, настроение поднимает однозначно! (Кроме таких моментов, как с Брелиной). Очень любопытно было встретить почти диаметрально противоположный взгляд на многих НПС (вечные фломастеры, ага). Впрочем, взаимоотношения у разных персонажей с одними и теми же обитателями мира даже у одного игрока складываются очень по-разному. Иногда мне кажется, что будь система диалогов более развёрнутой, такого как раз могло и не получиться. Историю своего персонажа (правда нигде не опубликованную) записывала от третьего лица, так что от первого, да ещё с комментариями играющего, читать было очень интересно. В общем, ни капельки не жалею о потраченном времени. Ещё раз спасибо!



#15 Ссылка на это сообщение First Contact

First Contact
  • Отец Яблок
  • 10 997 сообщений
  •    
Наш автор

Отправлено

Дочитать можно здесь:

Уважаемый автор! Вас не затруднит выложить окончание произведения здесь же? ) 


forVernalNYCplayers.pngdaedra_honey.png
 
 

«Вы, наверное, думаете, что быть рок-идолом, женатым на супермодели – это лучшее, что может произойти в этой жизни?

В принципе, так оно и есть.» (с) Дэвид Боуи


#16 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Очень любопытно было встретить почти диаметрально противоположный взгляд на многих НПС (вечные фломастеры, ага). Впрочем, взаимоотношения у разных персонажей с одними и теми же обитателями мира даже у одного игрока складываются очень по-разному. Иногда мне кажется, что будь система диалогов более развёрнутой, такого как раз могло и не получиться.

Да, даже то, что есть, местами мешало. С другой стороны "расширенное" поведение персонажей наоборот, здорово помогало, рождая кучу забавных ситуаций.

 

Уважаемый автор! Вас не затруднит выложить окончание произведения здесь же? ) 

Хорошо, выберу время.


Сообщение отредактировал danmer78: 11 Сентябрь 2018 - 08:47


#17 Ссылка на это сообщение Joke_p

Joke_p
  • Ветеран
  • 714 сообщений
  •    

Отправлено

danmer78, согласна, что расширенное поведение персонажей даёт возможность развернуться. :) В моём прохождении присутствовала ещё и куча модов, которые накладываясь друг на друга периодически создавали ситуации от которых хоть стой, хоть падай. Иногда, это были откровенные глюки, которые, тем не менее, очень удачно вписывались в канву приключений героя, так что писать о его похождениях становилось ещё приятнее и веселее. Местами всё равно приходилось додумывать то, что осталось "за кадром" дабы объяснить то, что оказалось "в кадре".

В Вашем прохождении очень понравились моменты, типа комментария Ворстага про "сову" - свой взгляд на вещи, высказанный устами непосредственного участника, шикарно лёг в тему. Давно не удавалось так душевно посмеяться. Без таких "расширений" текст мог здорово проиграть в связности и оригинальности - а так - всё на месте. Так что ещё раз спасибо за несколько приятных вечеров. :)



#18 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Глава 5. Данмер и бретон.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Несмотря на поздний час, «Пьяный Охотник» работал в обычном режиме. Продавец упрашивал меня посмотреть его «луки, чеснок и эль — убойную комбинацию», но повернул к маленькому столику в углу. Я не ошибся — данмер была здесь и лениво тянула свое вино.
- Вот 500 монет, - сказал я, - я нанимаю тебя.
Наемник вскочила, ее лицо из безразличного и скучающего сразу стало крайне довольным и живым. Оно даже как-то похорошело, что ли. Глаза прищурены, светятся хитрецой, да и улыбка у нее на удивление добрая для такого убежденного художника-горлореза. Не Лидия конечно, но уже и крокодилом не назовешь.
- Ты не пожалеешь, - пропела она, - мы сработаемся, и вообще мне кажется что мы имеем много общего!
Насчет «много общего» - я был согласен: 500 монет, которые имели то свойство ,что были сначала у меня, а сейчас у нее — это много. Учитывая, что у меня в кармане их осталось ровно 8. В такие нули я еще не залезал за все время моих путешествий по Скайриму.
Впрочем, мы ведь не в кабак идем, а как бы совсем наоборот, так что деньги будут.
Я придирчиво осмотрел нового компаньона. Невысокая она казалась только рядом с Лидией, а так — даже на пару сантиметров меня выше. Тоже стройная, но не плотная, как хускарл, а скорее костлявая. У хускарла можно было, при большом желании узреть некий жирок, а ее боевую стойку с секирой я сразу же окрестил «попа кверху». У Данессы, а именно так звали уроженку Морровинда, «некий жирок» найти было нереально даже со светом. Легкие доспехи, весьма неплохие, и очень дрянные железные меч с кинжалом. Мда. Неужто вообще с финансами дела плохи, и уже нормальное оружие променяла на эль? Судя по тому, как обрадовалась, что нанял — походу да.
О, да она мастер боя двумя клинками. Сколько хожу по Скайриму, таких бойцов еще не встречал. Ну что же, посмотрим.
Я собирался брать ее на очень солидное дело, совершив которое, мы наверняка не только поправим, свое финансовое положение, но и покроем себя неувядаемой славой может даже за пределами Вайтрана. Вернуть к жизни засохшее Священное Дерево Кинарет — это вам не банду разбойников обнулить. Хотя конечно и по сложности это превосходит банду разбойников.
Поначалу нам нужно было добыть особый кинжал, без которого дальше никуда — Крапивник.
Последний раз кинжал обретался у некоей ведьмы, и я понимал, что добровольно карга нам его не отдаст.
Ну что же, можно и не добровольно, не привыкать.

 

Глава 6. Страшный враг.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Мы не стали терять времени и отправились в путь немедленно. По дороге никого не встретили, кроме еще одной наемницы, которая шла в Вайтран «порешать кой-какие проблемы». О сути проблем она говорить не хотела, а взятки в 25 монет, чтобы развязать ей язык, у меня не было. Угрожать я ей тоже не хотел — с какой стати? Так что еще одно интересное приключение ушло от меня по дороге.
Ну и пес с ним, в конце концов. Уж чего-чего, а такого хватает. Успевай разгребать только.
Путь наш лежал через Ривервуд, но проходили мы его рано утром, и деревня еще спала. Дальше на пути лежал Хелген, и я даже опасался встретить там каких то знакомых имперских солдат, но городок походу был покинут, и встретили нас там только бандиты, которые уже успели облюбовать тюрьму, но на этот раз на правах хозяев территории. Бандиты нас встретили зря — Дженасса порубила их в капусту своим раритетным железом. Не знаю, насколько это было эффективно — Лидия с ними тоже бы «на раз» справилась, но смотрелось очень эффектно, особенно боевая стойка монаха монастыря Шаолинь над свежим трупом. Позерша, блин. Но в конце концов, для нее это вопрос не праздный — произвести впечатление на нанимателя.
Пройдя Хелген насквозь мы углубились в места, где уже Макар телят своих не пас, и дальше из всей цивилизации встретили только охотницу с собакой.

Первая моя встреча с боевым магом, использующим школу разрушения, произошла когда мы с Фендалом возвращались из лагеря Тихих Лун. Мы попали в засаду, положили 4 разбойников — и через 5 минут попали во вторую — когда грабили награбленное. Тогда маг чуть меня не пришиб, но я из этого выводов не сделал, и как оказалось — зря.

Две колдуньи выскочили из-за деревьев и одна сразу атаковала меня пламенем. Вторая атаковала Дженассу, но если той такое было как гусю вода, то вот мое здоровье ушло в ноль почти мгновенно.
Закончилось все тем, что я трусливо схоронился за стволом толстого дерева, и даже выглянуть осмелился не сразу. Дженасса в это время нашинковала магов, что заняло определенное время, но только потому, что маги от нее бегали.
Выбравшись из своего укрытия, когда все закончилось, я нашел на этих двоих кое-что интересное, а именно — одежду колдуна, не имевшую бонуса к колдовству, как моя, но зато ускоряющую восстановление манны аж до 75%. Я тут же переоделся.
Наш поход уже был не напрасным — не так просто встретить столь подходящую вещь, которая серьезно улучшает одну и важнейших для тебя характеристик.
Продвигаясь дальше, мы увидели следы лагеря, и тут же попали в засаду следующей двойки. Я снова нашел для себя толстое дерево, правда атронаху таки выпустил. Было много огня, взрывов и прочих спецэффектов. Походу помимо стандартного пламени тут использовались и более мощные файерболы, да и другой стихией тоже иногда прилетало.
Я не знал, что мне делать в таком бою. Это было явно сложнее, чем стрелять в сдерживаемых танком противников — ведьмы сами старались уйти от урагана «Дженасса» подальше, и в первую очередь пытались вывести из строя саппорт.
Заклинание лечения могло бы компенсировать урон от огня, если бы я играл на уровне адепта, но на легенде, даже мое сопротивление магии не особо помогало. А ведь у меня есть Драконья кожа! Особое умение бретона, дающееся правда раз на сутки.
Активировав эффект, я выскочил из-за дерева. Что-то разок влетело в меня, но вреда не принесло. Впрочем по большому счету бой уже закончился, убитая ведьма лежала недалеко, атронаха топталась в одиночестве.
Но если бой закончился, то где же Дженасса? Дженассы не было. Атронаха вела себя беспокойно, она курсировала туда-сюда, делала стойки, как позирующая баскетболистка, и вдруг я увидел, как огненный плевок сорвался с ее рук и полетел куда то на соседний холмик.
Что происходит вообще? Моего наемника нигде нет, и меня это начинало беспокоить. За это время Дженасса могла уже разделать целый ковен магов и вернуться, но судя по всему, она встретила что-то более серьезное, да еще и практически без огневой поддержки, причем по моей милости. Чертыхаясь я начал искать дорогу на холмик, на вершине которого, судя по шуму, явно что-то происходило. Холмик был достаточно крут, и я не сразу отыскал ствол дерева, переброшенный на него с соседнего пологого. Пройдя по стволу, аки канатоходец, я увидел зрелище, от которого внутри у меня похолодело.
Безобразная ведьма, нет, настоящая Карга, с куриными ногами, и длинными пальцами-ветками, заканчивающимися страшными когтями, дралась с моей наемницей врукопашную и без всякой магии. Причем, она явно выигрывала!
Вот Дженасса от очередного удара отлетела на метр и не удержалась на ногах. Я услышал, как она бормочет «Встать, нужно суметь встать».
Я кажется говорил, что мне ее не будет жалко? Так вот, я здорово ошибался!
Атронаха материализовалась на небольшой утоптанной площадке, на которой кроме двух, сражающихся насмерть бойцов, располагался шатер, пентаграмма зачарования, и явно жертвенник, на котором лежала разделанная … спригган. Я узнал это существо сразу. Сама ведьма походу была чем-то на него похожа, как минимум такая же живучая и мощная.
Моя призванная огненная турель влепила файер Карге в спину, та повернула голову и взглянула... на меня.
Я не помню, как я выжил после того файерболла. Не должен был, но выжил. Похоже драконья кожа все же исчерпала свой ресурс на секунду позже, чем меня охватило море огня. Из-за этого, я пострадал только от вторичного эффекта файерболла — остаточного горения. Его я потушил малым оберегом, и, глядя на ничтожный процент оставшейся жизни, начал в оптовых количествах поедать картошку, капусту, и прочую еду, которой скопилось уже на целую телегу. Да, вес имеет изрядный, стоит мало, но я уже успел понять, что в качестве последнего резерва — это именно то, что нужно. Делать зелья восстановления здоровья я пока не умел, а те, что насобирал по ходу жизни, всегда отдавал компаньону — ему нужнее. Сейчас все мои зелья остались у Лиды, ну нет у меня привычки чистить карманы напарнику перед расставанием!
Яга уже перестреливалась с никак не унимающейся атронахой, которой походу урон огнем особо не мешал, подоспела Дженасса и снова вступила в бой.
И тут я похоже понял, почему моя убер-горлорезка никак не могла завалить проклятую каргу. Карга лечилась. Немного, когда у нее оставалось 5-10 процентов хитов, она подлечивалась до 20. Но только на моих глазах она сделала это уже два раза. Мы пилили ее втроем, но ей было все нипочем! А Дженасса снова уже почти выдохлась.
Я врубил молнию, не ради урона, но пытаясь сжечь ведьме магию. Магию сжег я себе, потому как в тот момент, когда Атронах, честно отработав минуту, отправилась домой в Обливион, я остался пустой. Вычистив запас зелий на предмет бутылочек маны, я таки вызвал атронаху снова, и схватился за лук...
Мы ее таки убили. Последний удар нанесла Дженасса, и моя очередная стрела воткнулась в уже неживое тело. Карга и после смерти казалась живой — она не растянулась на земле, а просто сгорбилась на коленях, положив длинные, кручковатые руки на землю. Обыскав ее, я нашел заветный Крапивник — кривой кинжал, грубо вытесанный то ли из камня, то ли из какого-нибудь вулканического материала.
Пособирав лут, я в сундуке обнаружил топор с зачарованием на 5 единиц мороза, который и подарил Дженассе, после чего мы и отправились в Вайтран. Нужно было вручить Крапивник главной жрице Храма Кинарет, и узнать следующий этап плана по спасению дерева.


Глава 7. Путь к Великому Дереву. Неожиданный попутчик
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
- Что за... - чуть не выругалась Дженасса, в последний момент вспомнив, что мы в храме, а не в «Пьяном Охотнике».
А в храме и правда было на что посмотреть — вечно больной стражник танцевал, стоя на кровати. Чудо исцеления, да.
Жрица Кинарет, поблагодарила за службу и потом добавила:

    Слушайте, а может вы и остальное все сделаете, чтобы я уже совсем не напрягалась? Делов то — сгонять в два раза дальше, чем вы гоняли, найти Рощу Кинарет, и нацедить сока вот этим кинжальчиком. Осторожненько только, паломникам такое совсем не понравится, да и дереву — вряд ли...
    Та не вопрос, - говорю. - надо, значит нацедим. Я то ничего другого и не ожидал.
    О, а вы не против, если я с вами пойду? - вдруг подрулил какой то суровый мужик с усами. - Я паломник, мне компания не помешает. И я вам мешать не буду, вот увидите.

Ну иди, раз так.
Мужик оказался немного странный. Он и правда нам не мешал, потому что даже не пытался помочь. Когда начиналась какая-то заваруха, он бежал куда-нибудь прятаться, крича ,что он тут ни при чем и вообще не с нами. Иногда мы его теряли надолго, так что даже уже не надеялись увидеть. Надо сказать, что и попыток отыскать его мы не предпринимали. Идет — хорошо, куда-то исчез — ну и пес с ним.
Он однако умудрялся рано или поздно нас находить. В общем путешествовали мы с ним вместе, но это «вместе» было очень условным.

 

Глава 8. Путь к Великому Дереву. Камень Ритуала
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Солнечный Скайрим был прекрасен. Я ловил бабочек, а Джен — волков. Встретили по дороге пленного Брата Бури, которого имперские стражники конвоировали куда-то. На мои вопросы, слышал лишь одно: «Проходите, гражданин, не задерживайте».
Разок неугомонная данмер нарвалась на натурального саблезубого тигра — кошка в холке была ненамного ниже моей горлорезки, но вооруженная зачарованным топором в одной руке и мечом в другой Джен была великолепна. Я вызвал атронаху, которая подпалил тигру шкуру, но, кажется, принципиальной роли в нашей победе она не сыграла (Атронах, а не шкура. Шкура впрочем тоже не сыграла).
Я шел к камню Ритуала. Чтобы Ясновидение работало с ним, я поставил прямо на значке маркер. И вот, спустившись к речке, которая была тут достаточно широка, я щелкнул очередной раз «ниткой». К моему удивлению она заставила меня снова подняться по довольно крутому берегу. Я щелкнул еще раз — мы спустились. Еще раз — нитка говорила, что нужно карабкаться снова вверх.
Тут до меня дошло, что мы пришли, и просто ходим вокруг точки, которую я отметил маркером. Эй, а где же тогда магический камень?
Камня нигде не было видно. Очевидно то, что на карте было точкой, в реальности имело некоторую окружность. Масштаб, все дела, понятно. Но в любом случае, камень должен быть хотя бы в прямой видимости!
Я еще раз осмотрел местность. Она просматривалась во все стороны достаточно хорошо, кроме одной. На другом берегу реки высилась скалистая гряда, выглядящая совершенно отвесной.
Ну блин!! Камень мог вполне быть на этой гряде, в 100 метрах от нас, но только эти 100 метров были по прямой! А сколько нужно пройти, чтобы подняться на скалы — было неизвестно. Получалось близок локоть — да не укусишь.
Я переплыл на другой берег и прошел немного вдоль гряды. Потом в месте, где мне показалось не так круто, как везде, я попробовал подняться. И у меня получилось! С трудом, кое где с прыжка, но я таки нашел невидимую дорожку, позволившую мне забраться на самый верх! Можно было бы считать это удачей, если бы не одно обстоятельство — ни один из моих спутников не смог повторить мой альпинистский подвиг. Ну о паломнике я сильно не убивался, но вон данмер-джан... В одиночестве на плато я почувствовал себя неуютно. Ну да, привык, что рядом есть мастер клинков, который позволяет мне чувствовать себя практически в безопасности. Дженасса иногда убивала волка раньше, чем я успевал его заметить.
Зато я довольно точно вышел к камню Ритуала. Небольшие, но однозначно идентифицируемые ступеньки вели на возвышение, где располагался местный Стоунхендж, с знакомым столбом посредине.
Там правда было уже занято. Магесса с обнаженным кинжалом в напряженной позе. Я вызвал атронаху для убедительности. Атронаха лениво пульнула пару файерболов, но противник не среагировал. Я смотрел на нее, она на меня.
Тут где-то рядом за мной послышалась возня, и я резко обернулся. Дженасса позировала с клинками на фоне двух тушек черных волков. Ха! Теперь я довольно смело направился к камню. Ведьма что-то сделала, и 4 скелета поднялись рядом с ней. Дженасса пошла в атаку, я добавил ей в помощь атронаху. Скелетов смяли, а магесса пронеслась мимо меня, преследуемая моим наемником. Убежать ей не удалось — Джен срубила ее у самого обрыва, и тело медленно скатилось вниз. Я дернулся было поймать его, но не успел. Ну вот, остались без лута.
Поднявшись к камню, я обнаружил, что странная женщина была поставлена тут для того, чтобы наглядно продемонстрировать нам возможности данного созвездия: Ритуал позволял поднять окружающих мертвых. 1 раз в день.
Это «раз в день» сводило его пользу почти в 0. Отказываться от своего созвездия Мага, дававшего мне ускоренный рост магических навыков, ради такого бонуса я не собирался.
Зря сходили в общем. Впрочем, отсюда вдоль скалистой гряды вроде была дорога в нужном нам направлении. По ней и отправились.

 

Глава 9. Путь к Великому Дереву. Бой над пропастью
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Идя вдоль реки мы вскоре оказались в ущелье, посередине которого текла собственно река, а с двух сторон ее возвышались две каменные башни. Башни были соединены мостом, соединявшим две стороны ущелья высоко над рекой. Впрочем нам пересекать его было не надо, а рядом с башней было достаточно места чтобы пройти мимо.
Но пройти нам не дали. Голопузая имперка с луком за спиной, изображавшая богиню охоты, в меховой набедренной броне от Кутюр, направилась нам навстречу.

    Проход стоит 200 монет.

На мое вежливое предложение убираться, пока живая, она приветливо улыбнулась

    Смелые вы. Только мы ж ваши кишки сейчас намотаем...
    Я раньше хотела стать разбойником. - доверительно сообщила мне Джен, - но я слишком люблю чистую одежду и эль...
    Это у нее такие разлапистые «щенки и котята». Пока договорит фразу.... блин!

Я метнулся в сторону от кинувшейся на меня с топором амазонки. Джен скрестила с ней клинки. Я вызвал атронаха и тут же получил стрелу в спину. На башне был лучник.
Они нас действительно «намотали», причем аж 3 раза. Нет, там не было ничего особенного, просто лучники, стрелявшие с крыш обеих башен оказались неприятной неожиданностью. Пока Джен зарубила амазонку, пока билась с другими грабителями в первой башне, а потом на мосту через реку, лучники не только лупили ей в спину, но и умудрялись отправлять на перезагрузку меня. Разок я нарвался и на бандита с молотом, который на мой малый оберег вообще не обратил внимания, сваншотив в момент...
Но повторение — великая сила. Где можно стоять, чтобы лучники не доставали я выяснил опытным путем, а атронах продемонстрировала превосходство огнестрельного оружия перед палками туземцев. В открытом бою против Джен не устоял их основной боец с зачарованным молотком, а последнего лучника, с горя вступившего в рукопашный бой добивали мы уже вдвоем — я достал свой лук. Правда с лутом опять вышла незадача — в реку с моста бандиты летели красиво, но доставать их оттуда мне было влом.
Впрочем и без этого во второй башне мы нашли настоящие сокровища: обруч с бонусом к алхимии, который я тут же опробовал на стоявшем в одной из комнат алхимическом столике, сапоги, дававшие дополнительную скрытность, и орочий меч, зачарованный на урон холодом, который я вручил Джен вторым клинком.
Камни душ у меня пока были, так что я дозарядил ей и топор: теперь круче моего бойца были только горы.
Шляющийся сам по себе паломник вновь решил к нам присоединиться, и дальше мы отправились втроем.


Глава 10 Форт Амол.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я стоял перед неким объектом, обозначаемым как «форт» и не верил своему счастью. Сюда я попал случайно — свалился с обрыва в такое г, где отказалась работать даже Ясновидение, побродил чуть в одиночестве, куда-то вылез...
И нашел одновременно Дженассу и форт. Дело в том, что хотя я и не читал всяких там прохождений, однако особенности работы призванного лука меня интересовали, так как я хотел его поюзать ради фана, ну и узнал я в результате, что книжка с этим заклинанием лежит в этом форте. Где он находится, я не знал, искать не собирался, но вот, вышел прямо на него.
Ну нельзя же было упускать такую удачу! Конечно я понятия не имел, не только, кто находится в форте, но даже какого типа объект он из себя представляет. Ну, разговаривать там надо, или рубить сразу.
Оказалось второе. Прокравшись в двор за крепостную сцену, и не сумев сохранить скрытность, я увидел картинку, которую не знал куда отнести — то ли к Гарри Поттеру, то ли к «Хороший, плохой, злой». Два мага стояли посреди двора, широко расставив ноги. В одной руке у каждого был кинжал, а во второй помигивало и трещало готовое сорваться с пальцев заклинание. Снова адепты магии разрушения!

    А давай сначала спрячемся, а потом нападем внезапно? - предложила Джен.

Нет, она не боится. Джен воображает себя тру-ассасином, который из нее, как из меня охотник с собакой. При этом вряд ли у нее есть даже перк на усиленный урон из скрытности. Проверить это впрочем нельзя — незаметно подкрасться к врагам у нее не получается.
Как воину-берсерку ей цены нет — но не хочет она быть берсерком. Хочет - утонченным ассасином.
Пауза затягивалась. Маги ждали. Все-таки «хороший-плохой-злой»? Ну стреляться они не со мной будут, а вот с этой девушкой. Я вызваю атронаха, и тишина лопается. С руки ближайшего ко мне мага срывается молния. Я активирую свое читерскую способность бретона, и маг резко перестает хотеть меня жарить.
- иЙаааааааааа! - Джен в эту постановку вписывается Чингачгуком. Данмерский вихрь полностью деморализует магов, они разбегаются в разные стороны. Однако им не удается убежать далеко. Через минуту мы становимся новыми хозяевами форта.
Я нахожу не меньше 5 трупов Братьев Бури и еще одного мага на крыше, с которым быстро разбирается Джен. Форт был захвачен у братьев этими магами? Но кто они? Имперские маги по идее должны быть прикомандированы к некоему воинскому контингенту из обычных легионеров, а тут нас натуральный Хогвартс встречает. Талмор? Но среди убитых я вижу только одного Альтмера, остальные — люди, походу даже мои соотечественники-бретонцы, хотя расы людей различать не всегда просто. Кстати, а почему убитые буребратья — все как один буресестры? Тут что, до Хогвартса женский монастырь был?
Еще один вопрос без ответа.
Врываемся в башню, где расположены жилые помещения солдат. Я использую бутылочку невидимости и ухожу из под пристального внимания, которое мне пережить очень проблематично. Небольшое помещение три одновременно кастующих огонь мага превращают в филиал Обливиона. Достается всему и вся. Я жду чуток, пока бой не сместится в сторону и добавляю сюда еще и атронаха. Джен находится в эпицентре всей этой жары, но природная устойчивость ее расы к огню не оставляет магам ни единого шанса.
Вскоре уже бегло осмотрев три трупа, я роюсь по сундукам и тумбочкам ища заветную книгу заклинания. Тщетно! Откуда то выскакивает наш паломник. Надо же — снова нашелся. Я смотрю на его шкалу жизни — 20%. Этак мы его не доведем до места.
С вещами тоже — практически перегруз. Даже с учетом, что добрую половину сбросил Джен, сильно много я добавить не смогу. Может уйти, распродаться и закончить в следующий раз? А может все таки сначала довести паломника, который уже на ладан дышит?
Как то оба варианта не очень нравятся. Беготни много, тупой и не ролеплейной. Нахожу у себя в загашнике «Исцеляющие руки». Проблема с паломником решена.
С прогнозируемым перегрузом — пусть его, всего лута не заработаешь. Буду брать только самое ценное.

 

Глава 11. Щит мага.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Уже смеркается. Я стою перед последним неподконтрольным нам зданием - тюрьмой. Его обороняют два мага. Причем обороняют так, что уже 4 наш штурм терпит фиаско. Как только открываешь дверь — они сразу лупят почти в упор. По мне. Джен ничего сделать не успевает. Я тоже.
Бутылочка с невидимостью у меня была одна. Умение бретона еще не восстановилось. Можно в принципе тут задержаться пока не восстановится. Сутки посидеть всего.
Но меня такая ситуация раздражает. В магической дуэли я оказываюсь полным нулем. Все бои вывозит Джен, я же по-большому счету, в них вообще даже не участвую. Пережить бой с магами разрушения я могу либо за толстым деревом, либо под Драконьей кожей.
Маги эти, они же даже и не маги толком. Ученики. Бьют только самыми простыми заклинаниями, которые даже я знаю, хотя магия разрушения -это совсем не мое. Перебираю свои заклинания. Что есть у меня как у мага? Есть лечение, но одно оно не спасает, урон превосходит восстановление. Есть пища, она восстанавливает мало хитов, но ее у меня много. Атронаха я вызвать просто не успеваю. Да и не решает это вопрос с уроном.
Малый оберег?. Оберег для мага — это ж то же, что щит для воина. Только вот работать с ним намного сложнее. Его нельзя просто выставить, и пойти в атаку. Во-первых сожрет ману, во-вторых пробьют через пару секунд. Через пару, потому что сопротивление магии у меня приличное. Иначе — за одну бы справились. Им надо действовать как блоком, только не тем, что в игре, а тем, что в реальной жизни. Блок ведь ставится не заранее, а точно в тот момент, когда противник наносит удар, иначе в нем нет смысла. Противник увидит блок, и нанесет удар в другое место. После того, как блок принял на себя удар, он убирается и ставится снова, в ответ на следующий. Оберег имеет фиксированную прочность, которая выдерживает один удар. Но если его убрать и снова поставить — прочность восстановится. Потому фактически использование его чем-то похоже на парирование при фехтовании. Твой клинок только на миг сталкивается с клинком противника, и тут же отводится на исходную, чтобы парировать следующий выпад.
Мне не нужно убивать этих магов. С этим вполне справится Джен. Мне нужно просто дать ей это время, выжить в течение десятка-другого секунд под огнем противника.
Беру в одну руку оберег, в другую — лечение. Бой!
Врываюсь в комнату рвусь влево. Надо любыми судьбами уйти с прямой линии «маг — дверь». Это место Джен, не мое. Маг разряжает в меня заклинание. Горю, торможу лечением стремительно убывающую полоску хитов, окончательно перемещаюсь вбок. Теперь второму магу, чтобы начать в меня стрелять, нужно развернуться. Но он не будет этого делать, Джен уже атакует с фронта. Но первый уже занят мной, этого не изменишь. Останавливаю бой Табом, жру в колоссальных количествах картофель, капусту, морковь... Заодно и место под лут под-освободится. Снимаю Таб, и врубаю Оберег. Гасится остаток пламени. Оберег готов встретить вторую порцию огня уже развернувшегося ко мне противника. Но тут Джен лупит мага по башке, и тот, вместо того, чтобы ударить в мой оберег пламенем, падает на колени. Один готов! Я тут же тушу оберег, и готовлюсь вызвать атронаха. Огненная дева как раз загородит меня от второго противника. Но... Джен! Это ж договорняк уже, натуральный! Вместо того, чтобы добить мага одним ударом, данмер кидается на второго противника...
Вот же...
Маг медленно встает. Его глаза смотрят на меня с ненавистью. Пошатываясь, он шепчет: «Я... тебя.... убью». Слова даются тяжело, но настроен он решительно. А я уже начал вызывать атронаха... Совершенно не нужного сейчас, ведь второй маг уже связан боем с моим наемником. Атронах возникает в момент, когда маг кастует пламя. Я активирую Оберег, хотя уже вижу, что опаздываю. Впрочем может секунда у меня еще будет. Жизнь восстановлена натуральной продукцией с огорода, сразу он мне ее не снесет.
Каст мага срывается и он валится на пол. За ним возникает Джен с орочьим клинком... Все!

Обыск тюрьмы занимает приличное время. Ну нет тут никакой книги! Перехожу в соседнее помещение, осматриваю все камеры, клетки... Вот нет и все. Возвращаюсь в комнату, ставшую полем битвы. В голове вертится слово «ведро». Как-то оно связано с луком, что-то такое было... Заполненное ведро только одно, и там поломанный фонарь, а не книга. СТОП! Корешок синей книги выглядывает из-под светильника. Убираю светильник — хватаю книгу. Она! Через секунду я становлюсь способным кастовать призывной лук.
Маны у меня на 2 единицы больше, чем нужно для каста. А ведь это очень неудобно. Получается после вызыва атронаха лук придется ждать. А потом кончится атронах, и тогда нужно будет решать, то ли продолжать стрелять из лука, то ли снова вызывать деву Обливиона. Надо колдовство подтягивать, брать перки на уменьшение каста заклинаний уровня Адепта...
А что там у меня сейчас? 9 уровень, 3 перка в активе.
Один кидаю в колдовство на усиление призванного оружия. А и все. Навыка не хватает, чтобы взять еще что-то.
Все же кидаю еще один в восстановление, на усиление заклинаний лечения. По всему видать, что мне придется думать не об одной, а сразу о двух школах магии. Без работы над защитой получить жизнеспособного мага не получится. А к защите мне эффективнее идти через восстановление. Изменение конечно тоже по-своему защищает, но восстановление у меня уже немного прокачано и заклинания физической брони, которыми оперирует изменение, не решают мои текущие проблемы с магами.
Что касаемо ближнего боя, когда нос к носу с бандитом сталкиваешься, то тут самым надежным и быстрым решением будет кинжал с парализующим ядом. Дешево и сердито. Не нужно качать навык, не нужно очки тратить. Несколько секунд он мне даст, а больше и не нужно. Надо озаботиться при первой возможности.
Все. Одно очко оставляем в резерве.

Покидаем форт. Снимаю с активных заклинаний ясновидение. Слишком я на него подсел. А оно иногда здорово подводит. Надо учиться своей головой думать, ориентироваться на местности... Прикидываю по карте — нам в ту сторону. Можно спуститься с гряды и пересечь речку. С другой стороны тоже гряда, но воон там вроде кусок полого берега.
Уже спокойно воспринимаю ситуацию, когда мои спутники не спешат спускаться за мной с крутого обрыва. Джен быстро догонит, да и паломник еще ни разу не потерялся. Как у нас какой затык — так сразу и он тут как тут.
Начинаю спуск.


Глава 12, последняя. Драконы в небе

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В центре и на юге Скайрима климат довольно мягкий. Снег лежит только на самых высоких пиках, открытых всем ветрам склонах. Температура сильно зависит от высоты — в долинах и на невысоких плоскогорьях вполне комфортно в одежде с открытыми руками и ногами, а то и другими, более интересными частями тела. В общем, тут вам не Архангельск и не Владивосток, ни разу, скорее Денвер, где в жаркие солнечные деньки зимой местное население ходит в футболках, на фоне снега на окружающих склонах.
Мы с Дженассой сидели в снике, я с тревогой смотрел на небо. Легкий туманчик испарений стоял в воздухе, но на него было мало надежды. В этих болотах спрятаться было негде.
Невдалеке начинались пологие холмики, которые с виду были чуть более привлекательны, но находясь на совершенно открытой местности, я боялся даже пошевелиться.
Крик дракона застал меня врасплох, все что я успел сделать — это активировать сник и замереть на месте. Тварь кружила над болотом, где мы были как на ладони. Дракон что-то чуял. Делая круг, он, в определенной точке замечал нас краем зрения, о чем сигнализировал мне индикатор сника, но тут же терял из виду, пролетая чуть дальше.
Сделав кругов семь, он все же решил продолжить прерванный полет и еще раз огласив окрестности своим криком, скрылся за скальной грядой.
Кажется, обошлось. Соблюдая осторожность я начал движение к холмам.
Вдалеке я заметил горную цепь между пиками которой кружил еще один ящер. Еще один, или тот же самый? Я не знал.
Сверившись с картой, я с облегчением выдохнул. Все же Пещера Священного Дерева находилась чуть в стороне от того места, и драконий ареал можно было обойти по дуге.

***
Сока Священного Дерева мы все же не добыли. Чуда не будет. Зато в инвентаре я нес саженец, который когда-то вырастет в полноценное Великое Древо, вместо засохшего, которое стояло в центре Вайтрана.
Сколько лет пройдет, пока это случится? А может месяцев? Дней? Я не знал. И я не знал, будет ли довольна заменой жрица Кинарет. Еще бы — вместо чудесного исцеления Древа, о котором (и о его жрице) весть разнесется по всему Скайриму, будет гораздо менее эффектная посадка саженца, вполне обычного с виду, который, в перспективе, когда-нибудь...
А ведь возможно придется еще и корчевать старое дерево, чтобы было где расти новому. Тут уже не до славы, тут можно и по голове получить от ревнителей традиций.
Приходил когда то такой вот «росток из сухой земли» в Иудею, во времена Римской империи.
И местные жрецы, которым вроде как такой подарок и посылался в первую очередь, не сильно обрадовались. Держались зубами за старое, засохшее дерево своей религии, а в зарождающемся новом видели только то, что претендует оно на место их умирающего пня...

В воротах Вайтрана меня перехватил гонец, разносящий сообщения. Письмо? Но от кого?
Разворачиваю вдвое сложенный лист.

«Робин!
Позволь мне представиться! Мое имя — Сиддгейр, и я имею честь быть ярлом гордого древнего города Фолкрит.
Моих ушей достигла молва о твоих подвигах в Скайриме. Если ты желаешь стать таном в Фолкрите, зайди поговорить со мной, как посетишь мое владение.
Титул не только принесет тебе честь и уважение, но и позволит тебе иметь личного хускарла.
Могу также сообщить тебе конфиденциально, что, если твои услуги окажутся полезны мне, ты сможешь приобрести в собственность участок земли во владении Фолкрит.
Жду нашей встречи.
С уважением, Сиддгейр, ярл Фолкрита.»

Вот так. Я уже известная личность, даже за пределами владения Вайтран. Похоже игнорировать Довакина и все, что с ним связано, не получится. Всеобщее внимание, ярлы, седобородые. И драконы из легенд, рассекающие небеса.
Нужно все-таки выяснить, что происходит, как это все со мной связано. И кратчайший путь к этому — путь на Высокий Хротгар.
Седобородые давно ждали меня, и я планировал их навестить.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ


КНИГА ТРЕТЬЯ.
Ученик Седобородых

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 9
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием
Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания восстановления улучшены на 50%.
Навык Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 2: увеличивает атаку лука на 40%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%
Экипировка:
Голова: капюшон мага-новичка, увеличение манны на 30 единиц
Корпус: Черное одеяние мага: увеличение регенерации манны на 75%
Шея: свободно
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: сыромятные наручи настоящего лучника, увеличение урона лука на 25%, уровень защиты — 6
Ноги: Сыромятные сапоги скрытности, увеличение скрытности на 20, уровень защиты — 6
Общий уровень защиты — 12.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 140, Магия: 170 (модификатор капюшона), Выносливость 100
Вайтран: площадь перед воротами.

 

Глава 1. Аркей и мальчик
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

На Высокий Хротгар Джен я решил не брать.
Джен была не очень рада:
- Не хорошо противостоять всем опасностям Скайрима в одиночку, - сказала она — Позови меня, когда тебе понадобится клинок.
Позову конечно. Я же не навсегда прощаюсь.
Оставшись один, я понял, что как ни странно, по одиночеству соскучился. Нет, с Джен нормально, особенно если топаешь по какой-нибудь этакой локации, но... все равно иногда хочется побыть одному. Даже в игре.
Я немного послонялся по городу, и набрел на некий «Зал мертвых». Зайти?
Помещение оказалось святилищем Аркея — бога жизни и смерти. Статный служитель тут же попросил меня достать из крипты амулет, который он там потерял, честно предупредив, что там кое-кто завелся. А без амулета он слишком слабый. Служитель в смысле, а не тот, кто завелся.
Я отворил дверь и осторожно зашел. Пара скелетов резво засеменила ко мне. Хоп- они уже рядом. Я сделал три вещи. Первая — вызов атронаха. Вызов почему-то не получился. Второе было «Джеееееен!». Третье — бег не разбирая дороги.
Я бежал, не оглядываясь, ожидая, что забегая в очередной коридорчик или комнату я нарвусь еще на кого-нибудь, и в конце концов потащу за собой все, что тут движется.
Но наткнувшись на огненную атронаху, я оторопел (так тут и такое водится?) и было стрельнул куда-то вбок, но потом притормозил, увидев над чудищем надпись, говорившую о том, что это атронаха моя.
Приглядевшись я заметил, под ней две кучки костей, валяющийся щит, меч...
Эммм. Это все что ли? Да, это было все. Крипта оказалась маленькой, почти крошечной. Бегая, я открыл ее всю, и прибежал по кругу на то же место. Атронах был мной все же вызван, просто он возник там, где мне не было его видно.
И скелетов он разделал без особых проблем, пока я мотался по помещению. Я приосанился. А ведь и сами могем! Со стыдом я вспомнил мысль о том, что хотел пойти за Джен перед входом в крипту. Нет, ну нельзя же все время за юбку прятаться. Мужик же я в конце концов.
Амулет я нашел в последней комнате. Брать из усыпальниц я ничего не стал, хотя тут стояли довольно дорогие кубки и чаши. Ну я же не грабить пришел, в самом то деле, а помочь человеку. Нехорошо в общем. Кошелек, валявшийся на столе я правда таки стрельнул, но это так, машинально.
Что же у него за амулет такой? +10 единиц жизни. Тьху. И это с этой безделкой ты себя сильным чувствуешь? Ну мне за него и дали правда 15 монет.
Не густо. Но откровенно говоря и крипта ж была проще уже некуда. Ну и вообще служители культа они ж либо святые и бедные, либо наоборот. Мне вот хороший человек попался.

Я направился к выходу из города. Преодолел ворота, но отойти далеко не успел. Мальчик лет 8, пожаловался мне, что ее бьет какая-то девочка. А он сдачи давать принципиально не хочет. И если я поговорю с девочкой, чтобы она его не била, он мне даст все, что у него есть -2 септима.
«Нитка» быстро привела меня к нужной девочке. Тут система мне предложила на выбор три варианта: пригрозить девочке сиротским домом, сказать, что пацан заразный и его вообще нельзя трогать, и сказать, что я телохранитель мальчика, и обижая его, она обижает меня.
Последний вариант был самый странный, но наименее кровожадный. Его я и выбрал.
Ладно, не буду. - быстро согласилась девочка, - я бы его и так не била бы, если бы он поцеловал меня.
Эммм. Я ждал. Либо реплики девочки, либо, что система еще что-то скажет. Дождался девочки:
- Это все что ли?
Ха, это я бы хотел спросить. Вот это и весь квест? Даже свои 2 септима не дадут забрать?

 

Глава 2. Высокий Хротгар. Подножие.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Форт Амол снова был под контролем буребратьев. С удивлением я смотрел на снующих туда-сюда воинов. Надо же! А могли мы с Джен не нарваться на магов, если бы попали сюда в другое время? Может можно было бы тогда и не брать форт штурмом? Хотя возможно мы, сами того не подозревая, выполнили какой то квест по возвращению форта под власть Ульрика? Пес его знает.
Я не спеша шел к Айварстеду наслаждаясь природой. «Ниткой» не пользовался, только иногда посматривал на карту. Ляпота!
Деревушка Айварстед находилась у самого подножия Высокого Хротгара. Именно здесь начинались знаменитые «7000 ступеней», по которым мне предстояло подняться. У подъема я нашел двоих местных, оживленно беседующих между собой. Один, худой и стройный, уговаривал второго не ходить наверх, поскольку дорога опасна. Второй — колоритный, коренастый отвечал в стиле «та что ж поделаешь, надо».
Как только я подошел, худой пошел в деревню, а я спросил оставшегося мужика о дороге наверх.
- О, а ты туда идешь? - обрадовался он.
- Ну да.
- Так может ты и припасы отнесешь Седобородым? А то я старею, ноги уже не те, тяжело по ступеням подниматься.
- Та не вопрос, а дорога что там, опасна?
- Та пару волков может и встретишь, но это ж ерунда для такого спеца как ты — польстил он.
Ну как бы да, волков я уже встречал по дороге сюда, и проблем они мне не доставили. Даже если им меня удавалось попробовать на зуб, при моем возросшем здоровье это было не очень чувствительно, атронах же быстро разбиралась с ними, я даже не считал нужным что-то еще делать, кроме этого каста.
- Седобородые к себе никого не пускают, - продолжал коренастый. - отношу я им то, что не портится: оленину там засоленную, мед, яблоки.. Оставишь все в сундуке при входе. А как вернешься, найди меня, я тебе заплачу.
- А что, много платят тебе седобородые за еду? - интересуюсь я, желая прикинуть порядок награды.
- Та ты что, святые люди, грех с них деньги брать — осадил меня мужик. - да и страшновато, если честно и заикаться. Правда ничего худого от них пока не видели. Сидят себе наверху, вниз не спускаются. Мы вот продукты им и носим, чтобы так и дальше было.
Гм. Ладно. Мне все равно туда идти. Уж меня то Седобородые точно пустят. Занесу и припасы. Больше мороки потом в деревне его искать будет.


Глава 3. Высокий Хротгар. Ступени.

 

Волки говоришь? ВОЛКИ??? А чтоб тебе такие волки тапочки принесли, когда ночью в туалет соберешься! Громадные, серые волчары, в полтора раза больше лесных черненьких... Валят со второй атаки. Одним прыжком сокращают расстояние до ближнего боя.
И да, атронах их без посторонней помощи не убивает, если один на один. Минута раньше кончается просто. А вызвать второго уже не успеваешь, каст идет секунду-две, волк прыгает к тебе за полсекунды. Более того, чтобы он сагрился именно на атронаха, это надо чтобы звезды сложились. Игнорирует он его чуть менее чем всегда.
Питомец на роль «отвлечь» справляется, но питомец против этого волка держится секунд 5.
Я их все-таки убил. Обоих. Забрался на камень, возвышавшийся над тропинкой. Нет, камень не был таким высоким, чтобы я был в полной безопасности, разок волк забрался и на него, но в целом зверюга уже не могла оказаться возле меня в один прыжок, и предпочитала бодаться с атронахой. Ну а я постреливал с возвышения.
В общем, после таких волков, с каким-то волосатым чучелом, под неймом «ледяной тролль» я разобрался с одного каста. Ну да, кастанул «атронах», и дернул прямо к Шаолиню этому тибетскому, который сквозь вьюгу невнятно виднелся впереди. Как раз мимо тролля и пробежал, пока тот с атронахой бился. Уж не знаю, чем там у них все закончилось, не проверял. Хотя догадываюсь.
Но то ладно. Нет конечно дорога, несмотря на волков, ухоженая. Путники в особых местах медитируют, таблички опять же над пропастями стоят, все как положено.
Таблички, правда, креативные, на них не «Опасно стоять здесь» написано, а история краткая людей и драконов. Так что некоторые путники прямо у этих табличек и садятся лотосом, чтобы поразмышлять, как люди с драконами жили.
Неважно, надо сказать, жили. Драконы на них кричали, а люди не умели сначала. Но потом научились, и пошла тут такая перебранка, что драконы этой семейной ссоры не пережили.
Люди вообразили, что на горло любого взять можно и поперлись в Вандерфелл кричать на эльфов. Те, на них в ответ кричать не стали, а просто набили лицо. Молча.
Предводитель людей ушел в Шаолинь медитировать на тему «а мэнэ за що?».
Странные люди. Нет, я понимаю, Крики — это конечно оригинальная боевая техника, редкая опять же, не каждый умеет. Но помимо их есть же еще магия с кучей убойных заклинаний, есть в конце концов старое доброе железо, которое очень даже ничего работает, особенно если обеспечить численный перевес.
Ага, вот и ящик для приношений. Кидаем туда рюкзак мужика, идем в храм.

 

Глава 4. Высокий Хротгар. На вершине.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В храме в меру готично, четыре мужика стоят, сиречь Седобородые. Один уполномочен разговоры вести, остальные для антуража, и как ассистенты. Тот, что разговаривал, пояснил, что кричать им на меня нельзя (ну оно и понятно, они же не знают, кто там с другой стороны монитора Довакином рулит, может дети), а по-другому разговаривать они уже не умеют. Нет, ну и это понятно, нервы под старость ни к молаг балу, опять же, глухота - тоже не исключается.
Короче это все - без претензий.
Тут другое: я собирался же их об эпичных вещах распросить, тем более таблички вроде как намекали на курс ускоренного постижения смысла жизни, такой, какая у меня наметилась.
А они просто меня учить начали. Да так оперативно, слова не вставишь, только кричать и разрешают. Причем ровно два слова: Фус и Ро. Ну, с таким речевым запасом не поговоришь особо на посторонние темы.
Нет, я конечно к таким вещам привычный, институт за плечами как никак. Там тоже учили всяким штукам, причем все было понятно, кроме одного, «а для чего оно надо?».
Вот и тут, старцы похоже были сторонники так хорошо знакомой мне методики обучения.
Ученик я оказался талантливый, все усваивал с полтычка. Видя, что седобородые довольны, решил все таки воспользоваться их расположением и порасспрашивать хоть немного о том, ради чего собственно меня волки жрали.
- А что, отец, - начинаю я так осторожненько, - не связано ли мое довакинство с драконами как-то?
- Связано, конечно!
- И каким образом?
- А это, друг мой Довакин, тебе не понять пока.
Но будет тебе еще одно задание: сбегать на болота Хьялмарка и принести Рог Юргена. Вещица раритетная, древняя. Юрген когда-то в пещере оставил, а она тут нужна. Принесешь — сразу звание Довакина и получишь. Сейчас ты конечно тоже Довакин, но нами непризнанный. А так мы тебя официально уже выпустим как настоящего Довакина.
Есть правда еще один углубленный курс, но его наш самый главный преподает, а он не тут живет, а еще выше, чем наш монастырь расположен. Но тебе пока туда нельзя.
- А когда можно будет?
- Ну, точно неизвестно, когда готов будешь.
- А как узнать, что готов буду?
- Да просто, там штука такая на проходе подключена, типа электрической: будешь готов - она тебя пропустит, а если нет — прибьет, ну или там покалечит. Вот по той штуке и узнать можно будет.
Ясненько. Ну да не больно и хотелось. Разочаровали меня Седобородые. Непонятно зачем шел, они то ли не знают ничего, то ли говорить не хотят.
Всего ожидал: и истории эпичной о Древнем Зле, и задание типа «найди меч-кладенец, пойди убей Зло», но вот не такого.

Ладно, выполню последнее задание, может после него что-нибудь и расскажут.


Глава 5. Высокий Хротгар. Снова подножие. Айварстед.

 

В Айварстед я зашел, горя желанием повидаться с мужичком, который на меня свой рюкзак сбагрил. Однако сразу при входе на главную улицу меня остановили.
Парочка гм.... ну назовем их «индейцы». Наряд похож на те костюмы, которые в советских фильмах для них рисуют. На лице маска, что усиливает сходство с каким-то мумба-юмба.
Мужчина и женщина.
- Ты — Довакин? - спрашивает меня мужчина.
Да ну что ты скажешь, а? У меня что, на лбу написано?
- Седобородые говорят, что да, - решаю я и не отпираться, и в то же время лишнего на себя не брать.
- Ложь пустила корни. Довакин — это наш повелитель. А ты — самозванец!
Нет, ну что за невезение то! Да я разве против? Я только за! Шел бы в Вайтран этот мой тезка, шел бы к Седобородым, а я бы уже давно в Винтерхолде учился! Дык нет же, этот придурок заморский вместо того, чтобы поднять свою задницу, и выполнить довакинский долг вместо меня, посылает двух обезьян с пальмы, которые вопя «Довакин должен остаться один!» собираются меня прямо посередине деревни валить!
Это они зря впрочем. Во-первых, тут не дикая деревня, а населенный пункт, подкронтрольный ярлу Рифтена. Со стражей, следящей, чтобы законы Рифтена соблюдались, и неважно, что ты издалека приехал, и рожу закрыл. Стража в ТЕС суровая, сначала убьют, потом проведут опознание трупа.
Во-вторых, настоящий я Довакин, или похож только, но кое-что я вам сейчас продемонстрирую.
«ВУЛД!».
Я в один миг оказываюсь шагах в 30 за спинами незнакомцев. Головами крутить им особо некогда, стража кидается к ним со всех сторон.
Нарушение за ними, сейчас вся деревня на моей стороне будет.
Обезьяно-индейцы оказались магами, один колдуном, второй боевым. Но солдат тут у Рифтена прорва, походу больше, чем деревенских жителей.
Впрочем я зря расслабился, положили солдаты и их, и меня, за то, что я один раз из лука промазал. Точнее «попал, просто не попал в шарик» (с).

Ладно, пошли по второму кругу.
- Ты — Довакин?
Может проще выйдет?
- Нет. И не знаю кто это.
- Мерзкий лжец! Ты — Довакин!
Нет, ну нормально? То доказывают, что ты не Довакин, то наоборот, что Довакин. Главное, что в любом случае я виноватым остаюсь.
В этот раз все складывается менее удачно, и женщина таки за мной увязывается. Ну что же, одна - это не двое. Вызываю атронаху. Пока она с ней бодается, призываю лук.
В какой то момент, остаюсь с ней наедине. Лук против огня, разрушение против колдовства. Я успеваю на секунду раньше. Магесса валится со стрелой в серце. У меня жизнь практически на нуле, следующее ее попадание было бы последним.

С удивлением осматриваю поле боя, которым стало полдеревни. Везде стрелы. Мои, призрачные, которые не исчезают даже после того, как исчезает лук (хотя взять их все равно нельзя), и стальные, от луков стражников. Все воткнуты в землю строго перпендикулярно... Да непростая деревенька , ох непростая.
Разглядываю трофеи. В принципе одежда аналогичная моей, 75% к восстановлению. Маска — просто бронированный кусок листа, не интересно. Менять имидж не буду, одежда неплохо сидит, но у меня с ней теперь плохие ассоциации. Да и в своей я больше на тру-мага похож.
Система предлагает мне отправляться в Виндхельм, там садиться на лодку и плыть на Солстсхейм, отыскивать обидчика. Нет, ну за кого они меня держат?
«За подростка пубертатного периода, основной возрастной контингент для таких игрушек» - подсказывает ехидный голос в голове.
«Ни фига, я чисто в исследовательских целях» - бурчу я. - «Стиль вот шлифую, может на старости лет мемуарами зарабатывать буду, как мозги откажут что-то сложнее крутить...»
«Ага-ага — не унимается голос, - знаем таких. Одни компьютер ребенку покупают, чисто для школы, но с видеокартой помощнее, другие «бмв», картошку с базара возить, третьи — хаски, просто чтобы во дворе звонок был...»
Ладно. Мне еще мужика искать. Он мне денег должен. Ух ты, курица в пыли сидит. Нестись устроилась? Прикольно. Иду мимо хозяйки лесопилки. Колоритные персонажи - эти хозяйки лесопилки. Ривервудскую до сих пор помню. Эта тоже сразу внимание на себя обратила, с кем то обсуждает, что медведи совсем обнаглели... Квест, не иначе. Подхожу, спрашиваю, чем зверушки не угодили.
Слушаю. Чем дальше слушаю, тем больше. Тут либо у меня с головой проблемы, либо у кого-то еще.
Медведи оставляют следы когтей на стволах деревьев. Поэтому бревна из них (из деревьев) негладкие выходят (?). Никому они такие не нужны (?) Не буду ли я так любезен принести ей шкуры 10 медведей. Неважно где я их убью (?). Она заплатит мне за уменьшение популяции.
Это точно Скайрим? Не дополнение «Дрожащие Острова»? Нет, точно деревенька под облучением какой-то фигни с Хротгара. То в ней стрелы втыкаются в землю строго под прямым углом, то вот такие жители попадаются, ммм, странные.
Как бы самому не перепало. Шапочку из фольги бы прикупить...
Я вздрогнул, когда в заключение речи хозяйка взвизгнула:
- Задай жару этим медведям!!
Я опасливо покосился на знакомого парня, которого я впервые увидел, когда он разговаривал с мужиком, которого я никак не могу тут найти.
Парень усердно колол дрова. Как он не боится? Я бы на его месте поискал другую работу.
Мужика я нашел возле реки.
Заплатил он мне ни много ни мало 850 монет. Я немного оторопел. Ярл за уничтожение банды разбойников заплатил мне 100. Торговец за возвращение драгоценности — 400.
Нет, у них тут точно на голову все...
Я взял деньги и поскорее убрался из этого страшного места.


Глава 6. НАСТОЯЩИЙ Колдун.

 

- Я хочу нанять тебя. Вот 500 монет.
Джен в восторге. Вся светится. Ну да, данмер-джан, ты мне снова нужна. Впереди — путешествие во владения Морфал, в районе которого, в глубине болот Хьялмарка и находится та пещера, где этот самый Рог.

До Морфала я собирался добраться транспортом. Подойдя к бричке, у меня возникло некоторое затруднение. Суть была в том, что для путешествия мне нужно было залезть внутрь, а вот Джен, как я ни старался, оставалась снаружи.
Но в общем обошлось. Переместились оба, не иначе как Джен бежала рядом, держась за телегу. Путешествие стоило мне 50 монет.
Очутившись на улице Морфала я осмотрелся. Это куда я попал? Нет, деревенька типа Ривервуда меня нисколько не смутила бы, даже несмотря на то, что здесь было гораздо холоднее — впрочем не настолько, чтобы озеро прямо посреди деревни замерзло. Снег лежал на дощатых мостках, которые связывали деревянные бараки на сваях, и на земле. Стража была одета по стандарту, но при этом все же жаловалась на холод.
Но ведь это не деревенька возле Вайтрана, где жили «бедные люди, у которых даже стен нет». Это столица владения! Тут ярл живет, вообще-то...
Да, с Вайтраном никакого сравнения не выдерживает. Дыра — дырой. В довершение всего тут была только алхимическая лавка, и таверна без посетителей. Сбывать оружие и доспехи, составляющие главный вес лута, было просто некому.
С первых шагов по улице мы столкнулись с редгардом в темном магическом одеянии с балахоном. Звали Редгарда Фирион, и, несмотря на происхождение из Хаммерфелла и дыру, в которой он поселился, это был учитель Колдовства уровня «Мастер».
Ничего себе! Я тут же взял у него пару уроков, на большее не хватило денег. Это же было именно то, что нужно! Колдовство было моим профилем, и я остро нуждался в его освоении, более, чем в чем либо другом. С этого дня все мои экономические операции заключались в одном: выручить побольше денег, чтобы потом их потратить у Фириона на обучение.
К концу наших похождений в Морфоле я умудрился поднять свое мастерство с 28 до 47 единиц! Трудно было переоценить эту помощь. В какой-то мере я получил то, что надеялся получить в Винтерхолде, и дальнейшие события показали, что я достиг зримых успехов, хотя трудно отрицать, что мое образование все-же носило сильно односторонний характер. Но в конце концов все маги, которые мне встречались, тоже предпочитали какую-то одну специализацию. Может это и правильно?
Впрочем надо признать, что сам по себе Фирион был довольно мутным типом. Когда я его спросил, чем он занимается в таком месте (ну не понимал я, что забыл маг-виртуоз в бедном владении, затерявшемся среди болот!), он загадочно ответил, что он мол, защищает Морфал от угроз, которые простым смертным не понятны.
Ярл Морфола, пожилая некрасивая женщина с немалой примесью данмерской крови, тоже была о нем очень высокого мнения.
Я же усматривал, что Фирион много недоговаривает, а то и откровенно врет. Жил он здесь не один, а с женой, общительной и живой редгардкой, державшей ту самую таверну, в которой никогда не было посетителей, кроме одного орка... барда. Да-да, снова тот же синдром: подобно тому, как я какое-то время воображал из себя охотника, подобно тому, как Джен воспринимала себя как жутко ловкого ассасина, этим орком тоже владела мания, но худшая из трех — он воображал себя певцом-музыкантом.
По словам хозяйки таверны, она его терпела только потому, что это был единственный посетитель. Следовательно с одной стороны он никого не мог распугать своей музыкой, с другой — придавал ее занятию хоть какой-то смысл.
Но я отвлекся. Дело не в орке, дело в Фирионе.
У Фириона явно были деньги. Со стороны выглядело, что у них с женой этакий небольшой бизнесок, но при более пристальном рассмотрении было понятно, что таверна не окупается. За что же они живут сами, да еще и содержат заведение?
Нет, самим в Скайриме можно как-то прожить на подножном корме, но я ведь видел, что Фирион не ловит рыбу и не работает на местной лесопилке.... И опять же, лавка. Там всегда должна быть какая то свежая еда, нужно хотя бы иногда закупать продукты...
Я недолго воспринимал Фириона как этакого Бродяжника из сказки Толкиена.
Печальные события, произошедшие в этой городо-деревне впоследствии, окончательно меня убедили, что никакой «охраной от темных сил» он не занимался и находился в Морфале совсем с другой целью.
Так что же его заинтересовало здесь? Я конечно слышал о том, что особо крутые маги предпочитают малонаселенные места, дабы окрестное население не мешало вести им уединенный образ жизни и не устраивало скандалов по поводу результатов магической деятельности. Как монахи-затворники, в своем роде. Но Фириона в Морфале привлекала отнюдь не отдаленность от цивилизации. Девочка. О том, что Фирион удочерил девочку, лишившуюся родителей при трагических и не совсем понятных обстоятельствах, я узнал в первый же день своего пребывания в городке (не будем называть его деревней исключительно из-за наличия ярла).
У девочки похоже был какой-то редкий дар, сродни магическому. Она видела особые сны, и эти сны имели для Фириона очень важное значение. Тесно с ним общаясь в силу профессионального интереса, я неоднократно слышал как он разговаривает с девочкой. С одной стороны он учил ее, но не конкретной магической школе, а каким-то общим магическим практикам, типа «сосредоточения». С другой стороны он прямо врал ей по-поводу своих талантов и занятий, хотя просто возможно не хотел раньше времени травмировать психику ребенка. Все же даже взрослые норды довольно неприязненно относились к магии, а уж к нашей области — вдвойне. «Вызывание чудовищ» - созданий из Обливиона, вызывало неприятие нас обычными людьми. Хуже была может быть только некромантия, и то, это еще вопрос. Впрочем, некромантами становились те же колдуны, избравшие несколько другой путь развития своих способностей...
Так вот, проведя в Морфале достаточно времени я все же решил, что Фирион тут именно из-за ребенка, и возможно это даже не его личный интерес. Уж не коллегия ли Винтерхолда его послала, заодно и снабдив всем необходимым? Что же такого особого в этой девочке, пусть даже она и обладает какими-нибудь магическими способностями? За людьми с развитым магическим даром в Скайриме не гоняются, не такая уж это и редкость. Половина рас им обладает в довольно немалой степени от рождения.
Впрочем, кем бы ни был Фирион, какие бы тайные цели не преследовал, он по сути был моим первым учителем магии. Очень хорошим учителем. А потому малейшее, что я мог сделать для него в благодарность — это не лезть в его дела без спросу.

 

Глава 7 Веди меня, Неревар!

 

На болота за Рогом мы оправились в тот же день. Нас предупреждали, что ночью там небезопасно, хотя суть опасности не раскрыли. Впрочем, мы вышли днем, и до вечера уже скорее всего будем вкушать опасности, спрятанные для нас в пещере, а не на болотах.
Действительно, днем, кроме бабочек и одного злокрыса, мы никого не встретили. В лавке алхимика я купил рецепт парализующего яда, и теперь поглядывал по сторонам, в поиске инградиентов. Охотничий азарт будило то, что один из них рос на этих болотах в промышленных количествах, но халява никогда не бывает полной, потому надежда узреть и второй — не сбылась.
Уже во второй половине дня Джен сообщила мне, что хотела раньше пойти в разбойники, но слишком уж она любит... Где? Я начал оглядываться. Впереди виднелся палаточный лагерь. Какой то мужик в шкурах стоял возле костра с котелком...
- Чистую одежду и эль! - Джен рванула вперед, и тут же с боевым кличем откуда то сбоку вырулила целая толпа любителей меховой одежды. Человек пять, вместе с магом. Джен умудрилась за считанные секунды насолить всем, так что на меня они даже не взглянули.
Когда я вызвал атронаха самый первый разбойник уже выбыл из боя. Я увидел как огромный детина обрушил на моего данмера молот, и Джен окуталась паутинкой заклинания. Однако лишь слегка отклонившись назад, она пару раз рубанула в ответ, и разбойник с молотком присоединился к своему лежащему товарищу.
Я не помню, успел ли я вообще выстрелить из лука. Наверное пару раз таки выстрелил, по магу.
Положив всех разбойников мы спустились в подземелье, которое называлось Устенгрев. Там мы наткнулись на группу темных личностей с магическими наклонностями, которые походу пришли сюда по тому же поводу, что и мы.
Везде кипел бой, пришлые кошмарили драугров, которые, на праве хозяев, привечали магов двуручниками и прочим тяжелым инструментом.
Джен быстро навела порядок, выпилив сначала новоприбывших, а потом взялась и за драугров. Она была просто великолепна. Маги лупили ледяными иглами, относящимися ко второму уровню мастерства, драугры были все как один «беспокойными», но Джен это все было без разницы. Она просто шла вперед, убивая противников одного за другим, задерживаясь чуть подольше у групп из двух-трех мертвяков. В этом случае я даже успевал вызвать атронаху ей в помощь.
Драугры, скелеты, снова драугры. Потом магические ловушки и пауки. Дженнаса проходила сквозь это все, как нож проходит сквозь масло.
«Веди меня, Неревар!» - восклицала она, и казалось, что и вправду дух легендарного героя и святого данмеров Ввандерфелла вселялся в хрупкую на вид женщину — ее удары были смертоносными, ее тело не сражалось, а казалось танцевало легкий, не обременяющий танец, и даже ответные удары тяжелым оружием не могли ее сбить с ритма.
Хм. Как-то не обращал я раньше внимания, что Джен, оказывается, тот еще старовер. Религия Трибунала пала лет 200 назад, совокупными стараниями претемного лорда Дагот и пресветлой даэдра Азуры, пала вместе со всеми своими святыми. Но малодушное добровольное отречение богочеловека Вивека от своей божественной сущности, убийство Альмалексией Сота Сила, и ее собственная смерть от руки последнего Нереварина, постепенное угасание силы Сердца, разгул темных даэдрических культов, быстро набравших силу, когда Трибунал пал, и уже не мог держать их в стальном кулаке индорильской латной перчатки — ни одно из случившихся тогда роковых событий для Джен ничего не меняло.
Ее вера была чиста, проста и непоколебима. О такой говорят: «больший католик, чем папа Римский»...
Трибунал не умер, он жил и правил в ее сердце, как и прежде, являясь бесконечным источником ее внутренней силы и мощи.

Под конец нас, правда, ждал эпик фейл, и даже Джен тут ничем помочь не могла.
На постаменте в виде руки, вместо Рога Юргена лежала записка. Развернув ее, я прочел:
«Довакин! Нам нужно встретиться в Ривервуде, таверна «Спящий великан», снимешь комнату на чердаке! Мне есть что тебе рассказать! Друг.»


Глава 8. Остановка в Морфале.

 

Мы с Дженнасой стояли на деревянных мостках возле дома Фириона, у которого я только что выучил несколько уроков, и дышали свежим морозным воздухом.
Данмер было абсолютно все равно, что мы нашли главным призом в подземелье — Рог или кусок бумаги - она пребывала в прекрасном расположении духа.
Признаться я тоже особо не расстроился — я подозревал, что написавший записку незнакомец и спер этот Рог, но раз он решился со мной связаться, значит собирается мне его предложить, на определенных условиях. Впрочем, может быть единственным условием будет его выслушать. Все таки письмо не было похоже на требование выкупа, скорее наоборот, обещало некую информацию.
Мне собственно именно информация и была нужна, да и Рог мне в любом случае отдавать. Поэтому с чего мне расстраиваться? Добуду Рог — хорошо, нет — ну, что поделаешь. Как-нибудь проживут без него старички.
Прямо в Ривервуд я отправляться не собирался. Мне вообще не очень хотелось уходить от Фириона, и я решил немного задержаться в Морфале. Городок был колоритный — в первый же день, я наткнулся на быкующего мужика с секирой, который предложил мне выяснить на кулаках, кто тут самый крутой. Как с такими личностями себя вести я примерно знал, и отказался. «Ты слабак!» - сделал заключение мужик, и я охотно согласился. После чего он потерял ко мне всякий интерес.
Мальчик Йорик предложил мне сыграть в прятки или в салки. Поскольку искать его мне было влом, я выбрал салки. Система тут же сообщила ,что я вожу, и мальчик побежал от меня. Я его довольно легко догнал, после чего система выдала второе сообщение:
«БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, теперь Йорик водит! Вас могут осалить в любой момент!».
Ужас то какой! Мне уже эта игра успела надоесть, и я пошел в лавку, поболтать со словоохотливой женой Фириона. Знаю ли я, что совсем недавно в Морфоле произошла трагедия? Ну как же, дом Хроггара сгорел, вместе с женой и детьми, когда Хроггара не было дома. А Хроггар на следующий же день ушел жить к Альве. Теперь весь город уверен, что он и поджег дом. Увы, зов плоти иногда толкает людей на ужасные преступления. Но ярл не может обвинить Хроггара без доказательств, и ей нужен человек, который расследует это дело.
Разберемся! Еще я у нее взял очередной указ о награде за уничтожение логова разбойников.
Выйдя из лавки, я отправился в дом ярла. При первом его посещении я встретил какого то мужика с мечом, в расцвете лет, который объяснил мне, что все дела нужно сначала решать с ним, чтобы по пустякам не беспокоить ярла. И вообще, городу нужен сильный, энергичный ярл, который выведет Морфал из состояния убожества...
Позже я узнал, что этот хлыщ спит с престарелой данмершей, поэтому и деловой такой... Да, как говорил главный герой романа Булгакова - «похабненькая квартирка». Нет, понятно, ярл Морфала была уже далеко не первой свежести, и подцепить крепкого энергичного мужика для нее представляло определенный профит, но надо же хоть немного интересоваться людьми с которыми живешь. Он же выболтал свои истинные цели первому встречному незнакомцу. А ну как надоест ему ждать, пока ты сама окочуришься?
Следовать совету постельного фаворита я конечно не собирался, и пошел прямо к ярлу. Да, она будет рада, если я проведу расследование. Сгоревший дом у местных пользуется дурной славой и туда ходить боятся. Поэтому ей некого больше назначить. За кого она в текущей гражданской войне? Конечно же за Морфал. Это тихое место, где живут люди, которые не хотят проблем, и она сделает все, чтобы оно таким и осталось.
Если я принесу доказательства виновности Хроггара или какую-либо другую информацию, она выдаст мне награду.
А если мои заслуги перед жителями Морфала будут очень высоки, то и звания тана даст, более того, я смогу купить земельный участок под постройку дома.
О личном хускарле, кстати, ни слова.
Ладно, пойдем, поиграем в детективов. Я оглянулся на невозмутимую Джанессу. Ватсон, зачем Вы надели эту юбку? Впрочем главное, что клинки у Вас с собой, а головы и одной моей нам на двоих хватит.
Смеркалось, но энергии ж у меня море, сплю 1 час в сутки, и то, только если свободную кровать увижу. Так что мы бодро пошагали к сгоревшему дому.


Глава 9. Классическая история о вампирах
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я собирался уже совершить внимательный осмотр пепелища на предмет поиска улик, но все оказалось проще. Во-первых смотреть было не на что, а во-вторых, практически сразу в углу возникло привидение девочки Хельги.
Так, походу у нас сразу есть и свидетель. Кто же тебя так, крошка? Расскажи дяде.
Девочка однако была не так проста, и я начинал подозревать, что кое-кто собирается сделать мне не детектив, а скорее хоррор.
- Поиграй со мной в прятки, тогда все узнаешь. Ты должен найти меня раньше, чем найдет ОНА.
Эммм. А может в салки? Мне салки как-то больше нравятся. Вон Йорик...
Девочка исчезла.
Ну и где я должен ее искать, да еще и «на время»? Никаких же ориентиров не дала. И ясновидение кстати, тоже не работает. Ну оно да, иначе какой смысл такую игру вообще «прятками» называть.
Я начал делать круги вокруг пепелища постепенно расширяя радиус. Должно быть где-то рядом, иначе у меня вообще нет шансов. Тут еще одно: вопрос не только в том, «где искать», но и «что искать». В том, что под «спрятаться» призрачная девочка понимает нечто отличное от банального призрака под елкой, я был почти уверен. Но вот что? Какой-то объект материального мира, связанный с девочкой. Но как он должен выглядеть? Это ведь что угодно может быть. Самый простой вариант это «тело», но оно ж сгорело. Что еще тогда?
Оказалось — детский гробик, посреди разрытой земли. Второго претендента на гробик, «ее», которой оказалась ни много ни мало вампир Лолетта, Джен прикопала тут же, так что только рука из под текстур выглядывала.
Прибежал какой-то мужик и сразу стал причитать об умершей жене, которая не так давно пропала. Я опасливо отступил, вдруг я виноватым окажусь. Вроде ж как я его жену получается прихлопнул. Но нет, мужик рассказал, что Алва, с которой дружила Лолетта сказала, что Лолетта ушла к Братьям Бури в добровольцы.
А оно вон как оказалось.
- Так она была вампиром? - уточняю.
- Нет-нет, - вдруг включает заднюю мужик, - она не могла. Наверное утонула в болотах...
Что-то я не пойму, как она могла утонуть в болотах, если вот, рядом лежит? Ты ж и понял, что она мертва уже исходя из текущих событий...
В общем тут я чего-то не догнал. Но ладно. Мужик сказал, что он обязательно что-то предпримет, а пока нужно обыскать дом Алвы, поскольку по всему видать она тут гвоздь всей программы...
Убедившись, что Лолетту «ушли», девочка из гробика поведала свою историю. Оказывается виновата во всем Алва, Лолетта пыталась спасти ее, но не смогла. Прорвавшись в горящее здание, она укусила девочку, после чего наступила тьма.
Но при этом дом тоже подожгла Лолетта. В общем она подожгла дом, но по ходу решила превратить понравившуюся ей девочку в вампира. Но у нее не получилось.
Как то так, в общем.
А когда мы ворвались в дом Алвы, то Джаннесса дралась с Хроггаром, а я изучал гроб в подвале, который, судя по заботливо оставленному в нем вещдоку, сиречь «Дневнику Алвы», ей и принадлежал.
В дневнике, кроме того, что я уже знал, было написано, как Алва, одинокая женщина, искала себе приключений на одно место, и в конце концов встретила в лесу одинокого мужчину, который оказался ни много ни мало, каким-то древним вампиром, который ее соблазнил и укусил. Пошла цепная реакция, Алва, укусила Лолетту, потом соблазнила Хроггара, но его для разнообразия кусать не стала, ей нужен был живой охранник собственного гроба, пока она ночью по лесам шастает...
Разобраться с семьей Хроггара Алва поручила Лолетте, но та что-то не так поняла, и Алва психовала, что эта дура устроила пожар и подняла шум.
А шум был вампирам ни к чему: Древний Вампир имел далеко идущие планы, по которым Алва должна была по одному соблазнять стражников (на фига, я не понял — наверное она все-таки планировала их кусать), в общем через время вампиры планировали контролировать весь Морфал, поделив население на две части: собственно вампиров и их кормовую базу.
Ситуация была серьезная. Мое разгулявшееся воображение уже рисовало Морфал, в котором половина стражи уже вампиры, и что мне, идя к ярлу, уже ни в чем нельзя быть уверенным. К сожалению, воображение сценаристов за моим не поспевало, и ничего из того, чего я опасался, не случилось.
Переступив через хладный труп Хроггара, я отправился к ярлу прямо среди ночи, потому как в моем понимании действовать нужно было быстро.
Выдернув владетеля всея Хьялмарка прямо из постели, где она была с бойфрендом, я доложил ситуацию.
Она сказала, что мои услуги бесценны, но раз так сложилось, то я должен уже довести дело до конца и таки накрыть главного Вампира в его логове. Для этого она мне даст в помощь своих лучших людей.
После чего она … пошла спать.
Несколько обескураженный ситуацией, я вышел из дома ярла. Вышел, и попятился поскольку ко мне рванулась толпа мужиков с факелами и топорами. Стража при этом делала вид, что ничего не происходит. «Веди нас!!!» - заорала толпа, и я заметил в их рядах знакомую тетку, которой я продавал зелья. «Смерть вампирам! - заорала тетка. «СМЕРТЬ!» - поддержала ее толпа так, что у меня мурашки пошли по коже. Было это грозно, эпично, и... страшно.
Толпа повернулась, и целенаправленно потопала в лес, так что я еле успевал за ними. Вот мы проходим мимо лесопилки. Хозяин кричит, что если мы не рубить ему дрова, то для всего остального его нет дома. По дороге обогнали куда-то спешившего Фириона.
- Колдовству поучишь? — спросил я его на бегу.
- Деньги есть? Давай.
Догоняя успевших от меня немного оторваться мужиков, растянувшихся в цепочку горящих факелов в ночи, я пытался осмыслить ситуацию.
Поначалу я думал, что ярл вызвала отряд по мобильнику, как только я вышел из ее спальни. Но тут не все клеилось. Со мной была толпа крестьян, вооруженных рабочим инструментом, за которыми помимо всего увязалась еще и аптекарь. На «лучших воинов» ярла это никак не тянуло - я понимаю, что Морфал это дыра, но вооруженная стража в шлемах и доспехах в нем все же имелась. По всему видать, к обещанному спецназу ярла эта толпа не имеет отношения, тут скорее муж Лолетты подсуетился, он же обещал чего-то там подготовить.
Также еще одна мысль не давала мне покоя. Народ довольно самостоятельный, прет сам куда-то в ночь. Такая неуправляемая толпа внушала серьезные опасения. Переться в ночи с факелами, без разведки — верный способ попасть в засаду. И вампиров, сдается мне, будет не меньше, чем нас, баланс игры не позволит нам всей толпой порешить одиночку. Опять же, мужики, хоть и выглядели очень решительно, у меня не создавали впечатление крутых бойцов.
Впрочем у меня есть Джен, которая, если что пойдет не так, всех убьет.
Я догнал мужиков только потому, что они остановились. Система показала, что мы пришли. Логово Моларта. Мужики стояли и ждали, что меня несколько успокоило. Похоже они все таки дальше будут более управляемы. Хотя бы на уровне стандартных компаньонов.
Я возглавил отряд и решительно шагнул во тьму....


Глава 10. Логово Моларта.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Я оглянулся и... увидел Джен. ОДНУ Джен. Нет, я не ожидал увидеть две Джен. Я ожидал увидеть еще пять рыл с топорами и факелами.
Но их не было. Может места мало? Я прошел по пещере еще несколько шагов. Мы по прежнему одни.
Триггер не сработал? Нужно выйти и сказать «пойдем» предводителю?
Я вышел наружу, и подошел к толпе. При моем подходе она сгрудилась вокруг мужика, в котором я узнал бывшего мужа Лолетты.
- Мы не пойдем туда, - говорили они ему
- Мужики, вы чего? - пытался взбодрить их Тонир (так звали этого человека), - надо же помочь, они одни там не справятся.
- Тогда давайте выберем, кто поможет — предложил один.
- Нет, ну я конечно точно пойду... - начал было Тонир.
- Вот и хорошо, - обрадовались мужики, - ты нас собрал, тебе и идти. Пошли ребята — и они, развернувшись потопали в деревню. Деревню, где живет ярл.
Я завис. Диалог с Тониром работал. Система предлагала мне выбрать, беру ли я его с собой или отпускаю.
- Я готов, - говорит мужик.
- Иди-ка ты домой, - вздыхаю я. Одним крестьянином больше, одним меньше.
- И то правда, - быстро согласился он, - я же не воин. Я сражаться не умею.
Ну и к чему был весь этот цирк?
Я вздохнул. Отметил, что в толпе уходивших был и тот мужик, который предлагал мне выяснить, кто из нас круче. Ну что, выяснил? Герой, блин!
Впрочем с другой стороны мы опять идем нашей маленькой, но сработанной командой. Никаких неожиданностей. Это же хорошо!

Шли мы в скрыте, и противника обнаружили раньше, чем он нас. Я призвал лук, натянул тетиву и....
«20-кратный урон» - заявила мне система.
Объект «Трелл вампира» лежал со стрелой во лбу, и не подавал никаких признаков псевдожизни.
Ваншот! Из лука! На легенде! Но как? Никаких перков в разделе «скрытность» у меня не было вообще. Да и сама скрытность была не больше 30 единиц.
В разделе «стрельба», кроме 10% возможности критического урона тоже ничего такого не было...
Оставалось невразумительное «усиление призывного оружия», без дополнительного описания. Ко всему надо отметить, что и сам навык колдовства у меня подбирался уже к 40, благодаря стараниям Фириона...
Мы прошли еще немного и грохнули еще одного трелла. На этот раз его убила Дженасса.
Вся вокруг обстановочка пыталась вызвать то ли страх, то ли лютую ненависть к главным антагонистам рода человеческого. Замученные люди, ужасные кровавые останки, в общем жуть сплошная. А в следующей пещере был он. Древний Вампир Моларт.
Я выбрал идеальную позицию, забравшись по деревянным перилам на «второй этаж». Именно такую тактику избрали разбойники, с которыми мы бились в ущелье и она оказалась очень результативной. Дженасса защищает мой тыл, с фронта ко мне не подберешься. Впрочем Джен наверное побежит в атаку. Ну да ладно. Пещера большая, атронахе тоже места хватит. А до меня вампирам очень далеко бежать.
Атронаха появилась посреди пещеры. Вампир сорвался с места, и тут же сорвалась с места Джен. Откуда то сбоку метнулись еще две тени. Их трое... Нет, четверо.
Джен уже сражается с Молартом. Сбоку на нее наскакивают остальные. Атронаха поджигает то одного, то другого. Перед походом я взял два перка колдовства, в частности один из них увеличивал время призыва атронаха вдвое. Теперь она будет работать две минуты, если раньше не обнулят. Что, с учетом крайней агроемкости Джен маловероятно — пока Джен в строю, атронаху не атакуют. С нетерпением дожидаюсь регенерации манны. Вызываю лук. Стреляю так быстро, как могу.
Один из противников — трелл. Его удается завалить из лука. Но дальше удача перестает нам сопутствовать. Вампиры лечатся. За счет здоровья Джен. Я вижу их здоровье, поскольку постоянно в них стреляю. У всех — легкие ранения, при том, что мы сражаемся уже не меньше минуты. А вот Джен походу сдает. В один момент она падает на колено, и Моларт кидается ко мне. Нет, он не бежит ко мне на лестницу, он поднимает руку, и моя жизнь стремительно начинает уменьшаться.
Проклятие! У меня в руках лук. Я не могу сейчас кастовать, не лишившись оружия! Драконья кожа! И экологически чистая продукция с огородов. Лечение Моларта обламывается, он снова поворачивается к Джен, которая вовсю пользуется бутылками восстановления здоровья. Вот только лечит она не только себя, противнику тоже теперь есть откуда зачерпнуть...
В это время младшие вампиры вдвоем таки обнуляют атронаху. Прощальный взрыв, который ничего не решает.
Моя манна полна. Вот только вызывать еще одну атронаху, с последующим штрафом по времени на вызов из лука это не вариант — мы с Джен этот цикл можем не пережить. Да и не решит это ничего. Нашей совокупной атаки не хватает, чтобы перебить способность вампиров, которые одновременно пьют наши жизни и восстанавливают свои.
Достаю свиток. Уже не помню, где и когда он мне достался. Свиток — очень дорогой, я берег его для крайнего случая. Который сейчас, похоже, наступил. Лук приходится дезактивировать. Джен отступает под напором Моларта и младших вампиров и скрывается из виду. В эту секунду она в одиночку тянет весь бой. Даже несмотря на ее раны вампиры не могут ее игнорировать.
Скорее! Я активирую заклинание, и некая разумная совокупность камней возникает прямо посреди зала. Грозовой атронах. Для таких противников как вампиры он особенно кстати. Молнии не только наносят немалый урон, но и лишают противников магии. Атронах бьет куда то в сторону, где скрылась Джен. Оттуда выскакивает разъяренный Моларт и еще один вампир. Третьего перехватывает Дженнаса. Теперь она наступает, а противник, оставшийся без поддержки товарищей, пятится от ее неистового напора.
Моларт и вампир кидаются на нового противника. Они начинают рубить его с двух сторон, но тут атронах преподносит еще один сюрприз. Срабатывает какая-то абилка, внешне напоминающая мой крик, расшвыривающий врагов.
Вампиры разлетаются в стороны как тряпичные куклы. Удар по площади впечатывает их в стены пещеры.
После второй активации возможности, один из вампиров падает и уже не поднимается. Система сообщает мне, что Моларт убит, и я могу сообщить об этом ярлу.
Это победа! Младшие вампиры, еще сражаются, но они обречены. И они уже не могут лечиться. То ли магия кончилась, то ли просто с атронаха жизни не нацедишь.
Еще один удар по площади и вампир падает на четвереньки. Моя стрела находит его в этот момент и он уже окончательно растягивается на полу.
Последнего убивает Дженасса. Атронах стоит переливаясь разрядами. Я сбегаю к моим бойцам по ступеням. Пол пещеры светится, стрелы призывного лука образуют сплошной ковер.
Мы победили! Атронах прощально гремит и исчезает. Этим боем мы обязаны ему.
Теоретически можно уже идти, но я должен убедиться, что ни одного вампира не осталось в живых. Все-таки история у сценаристов не такая уж и бездарная, раз под ее впечатлением я проникся ненавистью к этим тварям.
Вскоре Джен «поднимает» еще одну вампирку. Та забирается под какие-то леса и застряет между текстурами. Джен не может к ней подойти, зато я расстреливаю ее из лука как в тире. Собираю лут. Вампиры одеты в специально пошитую легкую броню с неплохими показателями, оружие же у них самое обыкновенное. Стальные топоры и мечи, без зачарований. Больше тут брать нечего.
Пещера служила вампирам столовой — либо просто гостиной — богато накрытый стол стоит посередине, на нем еда и вино.
Я двигаюсь в соседнюю пещеру, где мы еще не были. И замираю. На фоне горящей лампы отчетливо виден ситуэт довольно красивой женщины. Вызываю атронаха. Женщина стоит ко мне спиной и не реагирует на магию. Атронаха тоже не спешит нападать, она не видит агрессивных существ. Что же, тем лучше.
Расстояние слишком велико, чтобы мне высветилось имя. Но в этой пещере никого из живых быть не может. Мана восстановилась и я натягиваю тетиву лука. Стреляю. Разъяренная Алва кидается ко мне, ее встречают клинки Джен. Атронаха оказывается занятой вторым противником — еще одна женщина-вампир находилась в глубине комнаты, и ее я изначально не заметил.
Алва похоже рвется ко мне, но Джен ей мешает. Но вот она умудряется буквально просочиться между стеной и моей напарницей и протягивает ко мне руку, начиная пить жизнь. Ну так получи же! Удар Крапивника, смазанного парализующим ядом валит Алву на пол безвольной куклой. Я поворачиваюсь к ней спиной и кричу «ВУЛД!»
Меня выносит из боя. За поворотом кипит битва. Лечением восстанавливаю себе здоровье, дожидаюсь восстановления манны и вновь призываю лук.
Джен бьется с Алвой, атронаха — со вторым вампиром. Хиты Алвы почти на нуле, но она начинает свой читерский трюк с вампиризмом и ей удается балансировать на 20%. Вбиваю ей в спину стрелу за стрелой. Жизнь проседает, очень медленно, но проседает. Парная атака Джен с каким то хитрым вывертом — и Алва отлетает в сторону и растягивается на камнях пещеры. Вторая вампир погибает несколькими секундами спустя.
«Вампиры — самые опасные создания: очень сильные, ловкие и коварные» - Джен как будто извиняется передо мной.
- Ты молодец, Джен, - говорю я, хотя она меня и не может слышать, находясь в другой вселенной, - без тебя я бы не справился.
- Здесь везде пахнет злом - продолжает она. Да, мы уже уходим. Но Алву мы убили в спальном будуаре, обставленном настолько роскошно, насколько можно обставить пещеру, в общем-то не приспособленную для нормальной жизни...
Сундуки, шкафы, комоды и полки, с целыми складами различных элементов одежды, драгоценностей... Похоже вампиры не только убивали людей, они еще их и грабили.
Как и мы, собственно... Мда.
Впрочем - это не люди. По факту — это форма нежизни, мертвецы, гораздо более страшные чем просто восставшие трупы. Алва умерла не сегодня, она умерла в тот день, когда, влекомая собственной похотью, повстречала труп, выглядящий в ее глазах живее всех живых. Из-за той же похоти погибли жена и дети Хроггера, погибла верная подруга Лолетта, в которой даже смерть не смогла убить любовь к маленькой девочке.
И ведь именно эта любовь, которую не смогла уничтожить смерть, стала началом конца вампирьего логова. Лолетта мучилась, разрывалась между необходимостью выполнить приказ хозяйки и желанием не причинить вреда девочке. В одурманенном, нечеловеческом сознании родился безумный план «спасти» ребенка, подарив ей иллюзию жизни... Девочка не стала вампиром. Девочка стала говорящим призраком, а пожар привлек внимание всего Морфала, осветил ужасные дела, творящиеся во мраке.

Она ждала нас при выходе из пещеры. Маленький светящийся силуэт в мире тьмы.
- Спасибо за то, что вы сделали. Маме теперь намного легче. - сказала она и исчезла. Похоже теперь уже навсегда.


Глава 11. Особенности национальной спецслужбы
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я протянул Джен легкие эльфийские перчатки.
- Это тебе. Примерь-ка.
Джен взяла и тут же надела. Понравились!
В логове было много вещей, которые у меня охотно купил Фирион — они были по его профилю. Впрочем «купил» - это не совсем точно. Обменял на уроки. В общем сложности я заплатил ему просто чудовищную для меня сумму денег, но оно того стоило. Поскольку сейчас мой навык колдовства составлял 47 единиц. Еще три — и работа с призывным луком станет проще. Еще проще, поскольку она уже упростилась после того, как время жизни атронаха увеличилось вдвое — теперь использовать эти два заклинания одновременно можно было более эффективно.
После логова мы с Дженнасой сходили за головами разбойничьей банды, но об этом походе у меня не осталось приятных воспоминаний. Мы долго не могли найти проход в скалах к пещере бандитов, а один раз начали штурмовать бастион, который ошибочно приняли за цель нашего похода. Только после уничтожения наружной охраны, мне пришла в голову мысль, что бесплотные призраки не очень похожи на разбойничьи патрули — и я решил еще раз свериться с картой.
Нам не было никакого смысла собирать лишний лут — мы были затарены броней и оружием, которую в Морфале сбыть было некому, и уже давно выбирали только самые дорогие вещи.
В довершение всего, в результате тяжелого, длинного, и по большому счету не очень результативного похода я стал богаче на 100 монет — похоже это была стандартная такса за такое задание, не зависящая ни от конкретного владения, ни от уровня персонажа.
Бросив последний взгляд на заснеженную великокняжескую деревушку, мы таки решили, что пора отправляться в Ривервуд — на встречу с неизвестным доброжелателем.
Хозяйка «Спящего Великана», Дельфина, сообщила, что никакого чердака у нее нет, и комнату мы можем снять одну из двух, на выбор.
Я долго думал, какую выбрать, чтобы «друг» меня таки нашел, что было особенно забавно, учитывая, что Дельфина за этим всем наблюдала.
По старой ТЕСовской традиции когда тебя просят снять комнату для встречи, нужно обязательно немного поспать там, иначе ждать можно долго. Так было и в этот раз, как только я встал с кровати, в комнату явилась Дельфина.
С ходу вручив мне Рог Юргена, она потребовала разговора с глазу на глаз. Попросив Джен подождать, я отправился за хозяйкой в ее комнату, где она долго молча стояла у шкафа. Я подошел к ней, решив спросить, будем мы говорить или нет, на что услышал - «дверь закрой».
Ок, я закрыл дверь, и она тут же открыла потайной ход в шкаф. Вышли мы конечно через него не в Нарнию, а в потайной подвальчик, с большим столом посередине и шкафами по углам. На столе лежала карта, Дельфина стала над ней, уперев руки в стол и стала вещать.
Выглядело это немного странно, поскольку я, никогда не любивший разговаривать через стол, стал сбоку, и было не совсем понятно, к кому она обращается.
Сначала она сказала, мне, что это она была той самой мммм-коллегой мага Вайтрана (а я было о нем плохо думал целых две книги!) и похвалилась, как она умеет шифроваться.
Хвалилась она, на мой взгляд зря, поскольку я вообще плохо запоминаю лица, а пытаться угадать знакомое лицо в Скайриме у персонажа, который одет в другую одежду и играет другую социальную роль — верх идиотизма. Просто потому, что скорей всего это действительно другой персонаж с тем же лицом.
Ну то ладно. Кто она такая на самом деле она мне не скажет, пока я не докажу ей, что я Довакин. Но я должен поверить в ее добрые намерения, поскольку она мне отдала Рог.
Можно было не особенно обращать внимание на весь этот бред, что она несла, но она мне кое-что рассказала о драконах, что уже было ценно. Оказывается она знает откуда они берутся, более того, может даже показать.
Собственно она потребовала от меня продемонстрировать фокус, который видела стража Вайтрана после убийства дракона. Дракона любезно обещала предоставить.
Пришлось согласиться. Дракона она мне убить поможет. Джен еще есть, лук я ей выдал хороший. В общем трое, плюс атронах. Не семеро конечно, но... Раз сюжет такое допускает, значит троих должно хватить.
Впрочем было в ней что-то общее с той толпой мужиков, которая со мной ходила на вампиров. Слишком она... порывистая что-ли?
Ведет себя так, как будто знает все, что нужно делать ей и другим еще до того, как над ситуацией задумается. Раз — отдала мне рог, раз «иди за мной», раз...
- Отвернись, я переоденусь!
Я конечно и не подумал. Голой в Скайриме можно увидеть женщину, только когда она уже труп. После того, конечно, как ты уже снял с него доспехи. Такие суровые нравы.
Легкая кольчуга материализовалась на Дельфине вместо платья, а к ней … катана у пояса.
Ну здравствуйте, агент Клинков! Можешь уже и не говорить мне, кто ты такая. Штирлиц шел по Берлину, и ничего не выдавало его тайну, кроме буденновки на голове и значка «Ворошиловский стрелок»...
Дельфина уже взлетала вверх по ступенькам таверны, посылая на фиг смысл закрывания мною двери и многолетнего хождения в крестьянском платье перед посетителями.
Мне вспомнилась поначалу показавшаяся мне неправдоподобной история о том, как посол Талмора привез императору головы ВСЕХ агентов Клинков, работавших на территории Саммерсета. Теперь я понимал, что не было ничего проще арестовать в один день всех, кто бегал по Талмору с катаной.
Дельфина болтала без умолку. Нам в рощу Кин. Там будет возрождаться следующий дракон. Она это раскинула по табличкам, которые я принес из Ветреного Пика. Вообще я могу идти в рощу и сам, а она тогда меня там встретит, а могу и с ней.
Странное предложение. Зачем нам разделяться? Впрочем подвох мне стал ясен дальше — поскольку вместо того, чтобы сесть на бричку в Вайтране и доехать почти до места, мы рванули бегом через полскайрима.
Заикаться о перевозчике я не стал — она ведь сразу сказала, что я могу добираться один, если хочу.
При этом, Дельфина лезла через укрепленные цитадели разбойников («Придется убить! Спешим!») и вообще шла на крейсерской. И да, все время болтала. Говорила она быстро, почти скороговоркой. «Осторожно! Волки!».
В конце концов она совсем забила мне баки, так что с последнего медведя я забыл снять шкуру. Возвратиться? Какое там! Мы неслись как на пожар.
Я, верный своей изначальной цели, стал спрашивать ее, знает ли она о причине появления драконов в Скайриме.
Конечно она знает. Причиной всех бед во всем мире является Талмор. Почему? Странный вопрос. Кому еще это выгодно? Кому выгоден хаос в Империи, восстания и революции? Талмор, везде Талмор...
Я бы мог ей сказать о том, что больше всего появление драконов выгодно самим драконам, не говоря уже о том, что далеко не всегда выгоду получает именно тот, кто что-то затеял. Мог бы, но система считала иначе.
Поэтому я просто бежал за ней по дороге, а за мной бежала Джен. Дельфина была мелкой и, как все мелкие, шустрой, но бежала она в полной броне, а я — налегке, поэтому при желании я бы мог ее даже обогнать.
Впрочем, желания такого у меня не было. Защита спереди, защита сзади — неплохо устроился!
Дельфину продолжало нести. Мне повезло, талморцы вряд ли обо мне успели узнать. Ее цель — охранять меня, ведь нельзя, чтобы я погиб раньше, чем встречу дракона. Вообще хорошо, что я пришел, ей уже надоело быть хозяйкой таверны. Приключений хочется!
В том, что она их найдет, я не сомневался.
У въезда в Виндхельм мы вильнули зачем-то к входу в город, но добежав до стоянки извозчика, метнулись в сторону и побежали куда-то в поля.
Виндхельм был точкой сбора войск Братьев Бури, и по дороге мы встретили норда, стремящегося записаться в ополчение. Гражданская война набирала обороты.
В поле нам попалась девушка, которая сообщила, что большого дракона видели неподалеку от придорожной таверны. Собственно сама девушка оттуда. Дракон напал на таверну? Походу нет, но лично она этого дожидаться не собирается.
Дальше девушка продолжила путь в сторону города, а мы («Опаздываем!») понеслись дальше.
До рощи Кин мы добрались уже затемно. В воздухе, хлопая крыльями, висел знакомый мне по Хелгену дракон, с подписью «Андуин», который походу разговаривал сразу со мной и с кем-то еще. Мы прятались за большими камнями, он глумился с нас, переходил с общего языка на драконий, и вообще, играл роль опереточного злодея. Я сидел в снике, недоуменно поглядывая на нашу проводницу — чего она ждет? Мы же дракона валить пришли?
Оказалось, что она ожидала застать другого дракона выбирающегося из-под земли, и этот, летающий, в сюжет не вписывается. Поэтому она пока не знает, что нам делать. Между тем, из какой-то ямы показалась голова еще одного дракона, и вскоре драконов уже было двое.
Ситуация откровенно попахивала задницей, но Андуин, посмеявшись одному ему понятной шутке по поводу моей скромной персоны, взял и … улетел.
Дельфина обрадовалась неожиданно сложившемуся пасьянсу, и скомандовала атаку. Дракон пошел на нас, мы пошли на дракона. Вначале мне «повезло» попасть под раздачу, и я трусливо отполз под камень лечиться, сопровождаемый глумлением ящера. Но потом им плотно занялись девчата, и дракону стало уже не до меня.
Ну а когда кому-то не до меня, то мои дела сразу налаживаются. Я подлечился, выпустил атронаху, призвал лук и задал дракону трепку самым подлым образом атакуя сзади или сбоку.
Когда ящеру настал карачун, Дельфина уставилась на меня в ожидании. Чувствуя себя паршивым фокусником, секреты фокусов которого уже все зрители выучили, я поплелся к туше. Снова прошла иллюминация, туша исчезла, оставив только кости. Я, помня прошлую свою промашку, собрал с дракона лут, состоявший собственно из костей дракона и стрел, куда же без них. Впрочем там еще было немного денег, и по-моему даже щит. В общем дракон при жизни хорошо питался.
Также в актив мне досталась «1 душа дракона», с которой я пока не знал, что делать.
Дельфина охала, ахала, и сразу призналась мне в любви до гроба, то бишь, что она агент древнего славного ордена Клинков, который потерял смысл, когда бездарно пролюбил последнего драконорожденного императора, и что она теперь готова защищать меня, как последние клинки защищали его.
Вот уж спасибо, я как-нибудь сам.
Впрочем, она не могла сосредотачиваться долго на одной мысли. Сразу за этим признанием, я узнал, что она снова бежит в Ривервуд, и если мы, несмотря на то, что она будет спешить, все же окажемся там раньше (т. е. попросту не будем идиотами, и сядем на бричку в Виндхельме), то должны подождать в ее комнате, от которой я сразу же получил ключ. Поскольку во всем виноват Талмор, то нам нужно искать информацию о драконах в его посольстве. Правда с этим есть проблема — в посольство нас, скорее всего, не пустят. Но она поспрашивает у своих агентов, что в таком случае делают, и в Ривервуде все нам расскажет.
В общем, выгрузив мне на голову ушат новой информации, Дельфина умчалась сбрасывать лишние килограммы, а я решил ей дать фору, и переместился на Хротгар, взяв с собой на этот раз Джен.
* * *
Старички устроили мне торжественную встречу, сказали, что я теперь настоящий Довакин и достоин разговаривать со всеми. После чего поставили меня в центр и некоторое время изрекали слова, которых не было в моем словаре, но от которых весь монастырь трясло.
Джен впрочем словесные упражнения старичков восприняла достаточно философски, из чего я сделал вывод, что она баба тертая, хоть и старовер, и может даже хорошо, что я так и не узнал, что именно она не договаривает, когда говорит свое: «Что за...».
- Можешь приходить к нам когда захочешь, Хротгар для тебя открыт, - тепло попрощался со мной старик, и я умилился.

Нет правда, это походу единственная группировка, которой от меня ничего не было нужно. Пригласили, научили, и иди на все четыре. Я то подозревал их в коварных планах по обтяпыванию своих дел через меня, ожидал душераздирающих историй, давящих на совесть и чувство долга, а в реальности они просто узнали, что я Довакин, и решили меня немного натаскать по своему боевому искусству. Опять же «ВУЛД!» - жутко полезная штука, да и «Безжалостную силу» нужно бы попробовать в боевых условиях, может она, после усиления, уже годится не только пыль с камня сбить.
А то, что они ничего не знают о драконах и прочем — так не интересна им земная суета, там, внизу. Они тут общаются с богами, и вполне довольны.

Я вышел на крыльцо храма. Джен была рядом. Морозный воздух, вокруг все сверкает от снега и льда. Суровое место, пустынное и безлюдное. А еще тут наверное очень холодно. Зато красиво. Всегда любил горы. Я вглядываюсь вдаль, пытаясь разглядеть, что ждет меня впереди. Дел много, но о них подумаю когда-нибудь потом. А сейчас просто подышу морозным воздухом и послушаю Голос гор.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ


КНИГА ЧЕТВЕРТАЯ.
ВРАГ ТАЛМОРА

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 13
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «ученик» в 2 раза.
Призыватель 1 уровня — может призвать существ на расстоянии в 2 раза большем.
Атромантия — призванные атронахи существуют в 2 раза дольше.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием

Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания восстановления улучшены на 50%.

Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 3: увеличивает атаку лука на 60%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%

Экипировка:
Голова: капюшон мага-новичка, увеличение манны на 30 единиц
Корпус: Черное одеяние мага: увеличение регенерации манны на 75%
Шея: Амулет Талоса (время между криками сокращается на 20%)
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: сыромятные наручи настоящего лучника, увеличение урона лука на 25%, уровень защиты — 6
Ноги: Сыромятные сапоги скрытности, увеличение скрытности на 20, уровень защиты — 6
Общий уровень защиты — 12.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 160, Магия: 190 (модификатор капюшона), Выносливость 100
Ривервуд: таверна «Спящий Великан».

 

Глава 1 Ривервуд

 

Свен, стервец, умел петь.

За юность мы пьём, прошлым дням наш почёт.
Скоро век произвола совсем истечёт.
Побьём Братьев бури, землю нашу вернём.
Защищать край родной будем мы день за днём.
Сдохни, Ульфрик, изменник лихой!
Как ты сгинешь, так будет у нас пир горой.
Мы Скайримские дети, битва нам словно мать.
Совнгард ждёт нас светлый, каждый рад жизнь отдать.
Но прежде очистим мы отчизну свою.
Не уступим мы наших надежд воронью.
Вскоре я увидел Камиллу, крутящуюся рядом, вроде как по своим делам. В конце концов она взяла себе кружку эля и уселась за стол, пить в одиночестве. Лицо у нее было при этом мрачное, а координация — слегка нарушена. Спивается потихоньку девка от такой жизни: двое мужиков бегают за ней, а она мучается, не может выбрать.
Я заказал песню на бис.
- О, эту песню заказывают только настоящие имперцы! - воскликнул Свен, и начал снова.
Я поморщился. Текст песни, на мой взгляд, был насквозь лживым и дурацким, хотя может я и неправ конечно. Из песни выходило, что только одна сторона имеет отношение к земле Скайрима и для нее Скайрим - родной край. Каким бы плохим ни был Ульрик, но он вел за собой людей, которые были детьми Скайрима никак не в меньшей степени, чем сторонники Империи. Песня лишала вторую сторону родины и права решать судьбу собственной страны.
Но как пел!
Да, это вам не орк с барабаном... Голос был сильный, хорошо поставленный. Заслушаешься.
Дельфина нервничала. Расхаживая по таверне в своей боевой броне и с катаной, она иногда забывалась, и хваталась за метлу, подмести пол. Выглядело это чрезвычайно забавно.
- Что тебе непонятно в данных тебе инструкциях?! - психанула наконец она.
Да иду уже, иду. Гоняют по всему Скаю, барда даже лишний раз послушать не дадут...
План проникновения в посольство мне уже изложили. Я должен был прибыть в Солитьюд, где посол Талмора, леди Эленвен, устраивает прием для влиятельных граждан Скайрима. Талморцы были мастера использования невоенных средств для прибирания к рукам новых земель.
Вот и сейчас, на приеме ярлов владений Скайрима и других влиятельных персон поили вином, кормили мясом, и ненавязчиво намекали, какие выгоды сулит им сотрудничество с Талмором. Заодно и демонстрировали всем свое дружелюбие, прощупывали кто чем дышит, собирали информацию...
Этой их тактикой мы и собирались воспользоваться в своих целях.
Приглашение мне Дельфина обещалась добыть.


Глава 2. Солитьюд.

Столица Скайрима встретила нас с Джен не очень приветливо. Зайдя в ворота, мы сразу попали на казнь. Казнили привратника, открывшему ворота Ульрику, когда тот бежал после убийства императора.
Какая-то девочка говорила, что «дядя Рагвир не виноват, он хороший», но большинство взрослых жителей были настроены очень агрессивно. «Собака, предатель, сдохни», все такое.
Рагвиру дали сказать последнее слово, и он произнес вдохновенную речь, суть которой заключалась в том, что Ульрик победил императора в честном поединке, и имел полное право свободно уйти, согласно древним обычаям нордов.
Нда... Имперцам это явно не показалось уважительной причиной и палач снес принципиальному норду буйну голову. После, когда толпа разошлась, я подошел к безжизненному телу, и снял с шеи амулет Талоса.
Казнь произвела на меня удручающее впечатление. Рагвира было откровенно жалко. А вот императора — не очень.
Дельфина сказала, чтобы я зашел в трактир «Смеющаяся крыса», где меня должен ждать ее связной Малборн, лесной эльф, работавший в посольстве распорядителем.
Он должен был меня впустить на закрытую территорию посольства, а также пронести необходимое мне оружие. Зайдя в трактир, я не отказал себе в удовольствии узнать у хозяина, причину столь оригинального для места, где едят, названия. Оказывается, у хозяина был когда-то ручной злокрыс, который умел смеяться. Как он держал такую зверюгу? «А они тогда были маленькие».
Я оценил юмор, и осмотрел помещение трактира. Внимание сразу привлекла симпатичная девушка-бард, которая как раз готовилась выступать. Посмотрев ее репертуар, я заинтересовался конечно же «Песней о Довакине».
Пела она, откровенно говоря не очень. Смысл я не могу передать точно, помню только, что Довакин — это защитник нордов и он обязательно придет на помощь, но вот зачем и почему — в песне вроде как не говорилось. Короче ничего конкретного я о себе не узнал.
Она учится в коллегии бардов? Нет, она уже выпускница. И много ей платят за выступления? (Лично я так никогда не платил).
О нет. Но она всегда имеет веселую компанию и выпивку, и ей этого достаточно.
Бард отошла и я увидел крупного мужика, который сидел за отдельным столиком. Заметив мой интерес, он предложил мне услуги универсального наемника: хочешь меч, хочешь магия.
Ну такое меня пока не интересовало, и я, обнаружив наконец нужного мне лесного эльфа, подошел к его столику.
Эльф нервничал (впрочем об этой его особенности Дельфина предупредила), и сказал, что поможет мне проникнуть в служебные здания посольства, как только я окажусь на пиру, но «дальше — сам». Он может только пронести, чем резать стражу.
И тут я ступил. Не подумав о том, что одежду придется сменить, я решил, что мне эти его услуги без надобности, и упустил момент, так ничего эльфу и не вручив. Впрочем он меня достал: «Давай быстрее, я спешу, мне нельзя тут долго находиться...».
Короче все это привело к тому, что в посольстве я в общей сложности оказался без вещей, без оружия, и без бутылочек, о которых я просто не вспомнил. Ну, привык, что все мое при мне...
Эльф ушел, а я вышел из таверны. Теперь нужно было идти на конюшню за городом, где должна ждать меня Дельфина с приглашением и дальнейшими указаниями.
У самых ворот я наткнулся на некоего аргонианина, который спросил, не помогу ли я ему в одном деле, которое заключается в том, чтобы взять то, что плохо лежит.
Я сразу сказал, что не ворую, на что он начал рассказывать о том, что воровством считается, когда ты берешь вещи, которые кому-то принадлежат. А когда есть вещи, которые уже не нужны хозяевам...
Вот не ожидал, что мне персонаж будет излагать игровую механику Скайрима. Я притормозил, и продолжил диалог.
Суть была в том, чтобы сделать вещи, которые «чьи-то», «ничьими». Для этого нужно всего лишь выключить один маяк, и дождаться, когда один корабль сядет на мель. Потом спасти матросов, получить с них в благодарность за спасение деньги, после чего пошерстить в трюме корабля, который автоматом переходил в статус локации типа «данж»...
Я искренне поразился такой изворотливости. Персонаж, непись, походу придумал, как обмануть систему? Невероятно. Нео вырвался из-под контроля Матрицы? Нет, иллюзия свободы, его все равно контролирует Архитектор...
- А ты не боишься, что я сдам тебя страже? - спросил я его.
- За что? - искренне удивился тот, - за теоретические рассуждения о механике игры?
Вот же ж...
Он меня даже убедил. Почти. Страшная личность... Остановило то, что моя роль заключалась «выключить маяк», а при маяке запросто мог быть смотритель... А вот это уже кровь. Да и по сути это таки ж разбойный налет, хотя формально, с точки зрения игры, нет.
В общем я с трудом поборол искушение поучаствовать в такой гениальной афере. Хватит с меня того, что моя афера с посольством тоже нельзя сказать, чтобы отличалась законностью... Но там надо и не корысти ради, а тут — можно обойтись.
Я посмотрел на задание, которое называлось «Туши свет». Еще один «висяк», вместе с «спасти Торвальда». Ну да ладно, есть не просит.
Я расстался с аргонианином и вышел за ворота. Добрался до конюшни, где уже скучала Дельфина.
- Переодевайся — кинула мне какую-то одежду. Простую, без каких либо бонусов... То, что она сама по себе стоит больше пары монет, меня как-то не очень грело. Я начал понимать, что свалял дурака...
- Твои вещи верну после дела — сказала мне Дельфина, когда я переоделся.
После чего я свалял еще одного дурака, просто прыгнув в повозку, которую она мне подогнала.
В следующий момент я уже переместился во двор посольства Талмора.


Глава 3. Прием у посла.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Ко мне подошел стражник и потребовал приглашение. Я показал выданную мне Дельфиной бумажку. Стражника все устроило. У дверей я увидел небрежно облокотившегося об косяк талморского мага в щегольской мантии очень изящного покроя (имперская продукция в этом плане всегда нервно курила в сторонке), и он мне уважительно кивнул, приглашая зайти.
В прихожей меня сразу встретила сама госпожа посол, которая была накрашена по последней моде — сразу выделяясь среди сиволапых нордов столичным лоском цивилизации «золотого миллиарда».
- Мы походу незнакомы, как Вас зовут? - спросила она с порога, - давно ли прибыли в Скайрим?
При слове «Скайрим» в ее тоне проскочило нечто презрительное, невольно выдав истинное отношение к той дыре, в которой вынуждена прозябать эта светская львица, играя роль радушной хозяйки для туземной шушеры.
Я как то не хотел ей называть свое имя (вдруг запомнит чего доброго), и вместо этого возразил, что о леди Элевен я много наслышан.
Элевен все же хотела разговор продолжить, но в это время от барной стойки ее позвали. Мой знакомый эльф поинтересовался, можно ли гостям подавать такие вот бокалы, или ....
Посол возмутилась, что ее отвлекли по такому ничтожному поводу, но дело было сделано, она распрощалась со мной и заспешила к гостям, пообещав обязательно поговорить позже.
- Я могу провести тебя хоть сейчас, но ты должен отвлечь внимание, - прошипел мне эльф — недопустимо, чтобы кто-то случайно посмотрел в нашу сторону, когда я буду заводить тебя через дверь — он незаметно кивнул на дверь у себя за спиной.
- Да, господин, у нас конечно же есть это вино! Я сейчас поищу бутылочку, — громко сказал он.
Отвлечь внимание? Это как? Что бы я ни сделал, это скорее будет «привлечь внимание», а не наоборот. Вот если бы кто-то помог мне, переключив на себя внимание гостей...
Я осмотрел зал. Народа было много, впрочем как и стражи — суровых альтмеров в эльфийском полном доспехе. Здесь были ярлы Скайрима и не только они. Я поговорил с одной девушкой. Она очень хорошо отзывалась об эльфах, говоря, что они очень приятные собеседники и сильные друзья...
Ну вот так и формируется поддержка изнутри... Потом еще одно восстание свободных нордов против гнета Империи... И еще один «независимый Скайрим» плавно входящий в содружество Эльсвейра, Валенвуда и Саммерсета, а над всем этим — Талмор. И главное — никакого насилия, завоевания, что вы! Они «сами захотели». Это ж Империя огнем и мечом держит территории, а мы — мы ж не такие. Нас просто все любят и сами отдают нам все.
Ладно, мне это все сейчас как-то не особо актуально. Среди ярлов я заметил ярла Морфала. Вроде у нас с ней неплохие отношения сложились: хоть я и не заработал у нее тана, но городок от вампиров спас.
Идгрод Чёрная встретила меня словами:
- Как ты попал в этот гадюшник?
По-видимому не по доброй воле ездит сюда старушка, но ее можно понять. Морфал не то владение, чтобы «быковать», приходится всех и вся подмазывать.
Впрочем добро она помнила:
- Я отвлеку их, а ты делай, что тебе надо — решительно сказала она, - а мне ничего не будет, старухе все простят!
После чего она вышла на середину зала и начала нести какую-то ахинею, обращаясь к какому-то мужику на лавке, который походу никак такого не ожидал.
Уже уходя с эльфом в дверь, я успел услышать, как она кричит эльфийской страже:
- Постойте, не надо его арестовывать! Я кажись, обозналась!
Во дает! Мало того, что ее не выволокли из зала, так наоборот, ей еще и поверили!
Это уже харизма. Такое не купишь. Неудивительно что до сих пор правит Морфалом именно она, а не тот ее хлыщ с усами.
Малборн повел меня через кухню и тут появилась первая проблема. Каджитка, то ли повар, то ли просто завхоз, начала возмущаться, что нельзя водить посторонних через кухню, не по правилам.
- А наркоту употреблять на рабочем месте по правилам? - пошел сразу в наступление Малборн.
Кошка стушевалась и сказала, что она меня не видела.
Малборн завел меня в какую-то коморку и запер за собой дверь.
- Вон в том сундуке твои вещи — сказал он.
Мда. Ну можно было мне не напоминать, о том, какой я лох? Открыв пустой сундук и закрыв задание «Взять вещи у Малборна», я присел в сник и распахнул заветную дверь.


Глава 4. Шпионаж по-бретонски.

Я сидел в пустом коридоре, без помощи, без вещей и без оружия. С магией тоже было не все как всегда — ни капюшона, дающего мне лишнюю тридцатку манны, ни одежды, ускоряющей регенерацию...
И сапог на повышение скрытности тоже нет...
В соседней комнате я слышал как стража судачит о магах, которых прикомандировали к посольству для усиления защиты, в свете новой проблемы в виде драконов.
Магов пехота Талмора не любила, и желала им поскорее сдохнуть от драконьего пламени.
Еще и охрана усилена. Мда. Я посмотрел последнее сохранение — судя по картинке это было в Морфале, еще перед походом на вампиров...
Вот попал! Ситуация — задница, и назад пути нет, даже неспортивного. Я щелкнул ясновидением. Меня тут же убили, но я хотя бы узнал, куда мне дальше идти. Ну да, прямо через стражу.
Ладно, сначала осмотрим помещения, которые не охраняются. Побродив по коридору, и зайдя в комнату, в которой был свален всякий хлам, я, помимо бесполезных в моей ситуации бутылочек, дающих децел к тому, децел к сему, нашел полный комплект талморской одежды, которую носили маги. Комплект был без бонусов, но вид его делал из меня талморца. Капюшон скрывал лицо, если издалека конечно... Больше в моей ситуации подошел бы закрытый шлем.
Попробовать что ли? Не зря же он здесь лежит?
Комплектик помог только частично. Меня сразу не кинулись резать, а стали в агрессивную позу и завели «Что-то я тебя здесь раньше не видел!», «Подойди-ка, покажи лицо!».
Попытка игнорировать требования привела к ожидаемому исходу. Ну да, бретонская рожа выдавала с головой «талморского мага», учитывая, что тут даже воины-рукопашники были из альтмеров.
После того, как я понял, что прямо в нужную дверь мимо стражи пройти не удастся, я проскользнул «куда мог» - а именно на второй этаж. Тут я разок нарвался на патрулирующего мага (с прогнозируемым исходом), но в остальном перемещаться по этажу было можно. Комнат было много, а маг был один, и походу у него был не только этот этаж.
На втором этаже я нашел много интересного, и в принципе снова стал обзаводиться разным полезным и не очень барахлом. Но главное — я нашел альтернативный путь в зимний сад, откуда я мог проникнуть в другие помещения. Правда сад патрулировала стража, и я снова сильно далеко не прошел.
Поняв, что пробраться «втихую» для меня еще более нереально, чем уменьшать поголовье стражников, я принялся за второе.
Мага, шедшего по коридору в мою сторону я подловил на атронаха, сам схоронившись в комнате. На шум прибежали стражники снизу, и я услышал лязг мечей и проклятия. В какой то момент я заметил, что стражник и маг лупят друг дружку, а атронаха уже и след простыл.
Видимо ненависть пехоты к артиллерии в войсках Талмора была достаточно сильна для того, чтобы в неразберихе боя попробовать свести счеты...
Я добавил еще раз атронаха, поскольку еще один стражник уже бежал ко мне.
Через полминуты, я уже ходил среди трех трупов, смотря, что мне тут может пригодиться.
Решив, что полный комплект брони стражника будет в данной ситуации более актуальным, я переоделся. При выходе во дворик меня засекли, я выпустил атронаха и спрятался снова в здании.
Бой в одиночку имеет то преимущество, что сбежать ты можешь в любой момент, тогда как компаньоны бьются до последнего и ты вынужден поневоле это делать вместе с ними.
Атронах прибил стражника, я вылез, вооружившись призывным луком, нарвался на второго, который меня и убил.
Кошмар и ужас! Я был в отчаянии. Мне казалось, что я навсегда заперт в этом ужасном лабиринте комнат и никогда мне отсюда уже не выйти. Мои смерти следовали одна за другой. Выбравшись в очередной раз в сад, и активировав атронаха, я вдруг услышал... «Веди меня, Неревар!»
Джен? Но как? Джен! Я ведь ничего не сказал ей, просто сел в бричку и уехал...
Сначала я даже обрадовался, думая о том,что фиг с ней с секретностью, вдвоем мы это посольство просто поставим на уши, а потом скажем, что так и было.
Но все было хуже, намного хуже. Я не мог добраться до Джен! Она дралась где-то рядом, я слышал проклятия талморских стражников, треск молний, вопль кого-то «я ни при чем!», но дверь, в которую я было сунулся, плюнув на все и пробежав весь обратный путь за полминуты — была заперта!
Мое воображение нарисовало мне самую вероятную картину событий: Джен, пытаясь догнать внезапно телепортнувшегося на телеге нанимателя, прибывает к посольству, чихает на предупредительную стойку стражника и идет на лобовой штурм. В комнате немеряно народа. Стража, гости, посол - все имеют оружие.
Как бы ни был крут мой наемник с такой толпой народа она не справится, тем более без моей поддержки. Вдвоем со мной — может быть. Одна — почти наверняка нет.
Конечно, она может продержаться довольно долго, за счет того, что ее не будут добивать, согласно кодексу НПС. Но в конце концов кто-то таки нанесет удачный критический удар.
Уже мысленно представляя труп Джен и сжимая кулаки от бессилия я зазевался, и меня снова убили.
Возродился я с совсем другим настроением. Уныния и страха перед стражей больше не было.
Я должен успеть. Путь один — сделать все дела, чтобы мне открылся выход из этого проклятого всеми богами места.
Эльфийская броня показала себя откровенно никак. Стражники кидались на меня сходу, лишая драгоценных секунд на подготовку. Нет, не мое это — доспехи. Играл без них в Морровинде и Обливионе, и тут нечего менять привычки.
Надеваю снова щегольской магический кафтанчик. Выхожу уже не прячась. «Что-то я тебя не помню!» - орет стражник.
Ори, ори. Вызываю атронаха, жду когда манна восстановится, вызываю лук. Стреляю. Атронах и стражник кидаются друг ко другу. Атронах побеждает.
Один готов, следующий, по тому же рецепту...
Личные покои Элевен. Отлично! Тягомотный бой со стражником. В комнате тесно, трудно уйти от удара. К тому же стражник помимо топора пользуется магией разрушения. Альтмер, он и с топором альтмер. Но вот и он мертв и я начинаю обыск.
В последний раз, когда я вышел на тропу войны, я не услышал звуков нападения Джен. Походу что-то в алгоритме изменилось, сместились какие-то временные тайминги...
Я немного успокаиваюсь. Много случайностей должны наложиться, чтобы получилось то, что получилось. Возможно я должен быть в состоянии боя именно в тот момент, когда Джен подходит к посольству. Возможно какой-нибудь медведь на этот раз задержал ее по дороге. Я уже давно заметил, что многие вещи в системе происходят случайно, и от перезагрузки к перезагрузке не повторяются.
С помощью Ясновидения нахожу необходимые документы. Ну, как я и думал. Талморцы к драконам непричастны, но, верные своей удаче, они уже нашли того, кто что-то знает и сейчас пытают его в застенках.
Мне этот человек тоже нужен. Спускаюсь в тюрьму, которая прямо под личными покоями. Найденным ключом открываю дверь. Двое. Один, маг, записывает показания, второй, стражник — избивает заключенного, который их дает.
Заключенный походу ничего не знает, кроме старика, живущего в Рифтене. Старика зовут Эсберн. Он что-то знает о драконах.
Я дожидаюсь, пока допрос закончится. Нет, этой информации явно недостаточно, нужно вытаскивать старика.
Бой веду по старой схеме — вызвал атронаха, убежал за дверь. Когда маг остается один, работаем уже вдвоем — одного атронаха маг забивает. Бьет он молниями, очень непрятный противник. Но терпение и труд все перетрут. У меня других вариантов нет, только такой вот шпионаж по-бретонски.
К досье на Дельфину (ух ты!) и... Ульрика (дважды: ух ты!), которые я нашел в кабинете посла, прибавляется досье на Эсберна. Бегло читаю все три.
Вроде Джен пока не слышно, может как-то обошлось.
Хм. А я недооценивал Дельфину. Во-первых она гораздо старше чем кажется (ну это-то только ей в плюс!), во-вторых она для талморцев — ходячая головная боль. Поймать ее не удается. Три группы захвата, посланные за ней не возвращаются. Одну она уничтожает самолично. Да просто терминатор в юбке! На счету несколько удачных операций против Талмора. Чуть ли не единственный оставшийся в живых Клинок.
Чуть ли не единственный, потому как есть еще один, кто остался в живых — тот самый Эсберн. Он тоже Клинок, но если Дельфина — меч Клинков, то этот — мозг. В вооруженных операциях почти не участвовал, потому и сохранился. Среди Клинков играет роль этакого архивариуса, знающего много чего, что остальные уже забыли.
Но теперь они знают, что он в Рифтене, и походу за ним скоро выедут. Хотя может и не выедут — свидетелей допроса я убрал.
Дельфина рассказала мне их нехитрую историю. В процессе заключения Конкордата Белого Золота, Клинки были еще одной жертвой, принесенной на алтарь мира. Их, как бешеных собак ловили по всему Тамриэлю талморские спецслужбы, совершенно не встречая препятствия у властей Империи.
Походу их всего двое и осталось — одна методично валила всех, кто за ней выезжал, второй — сидел очень тихо, и не отсвечивал. Впрочем, у Дельфины были как минимум еще какие-то агенты, вот один даже в посольстве работает... работал.
Я перешел к третьему досье, которое я оставил напоследок: Ульрик. Тот самый, Буревестник, предводитель Братьев Бури.
С Талмором Ульрика связывали нежные и теплые отношения. Бывшего имперского офицера, попавшего в плен, поначалу держали в талморских застенках, сломали, заставили думать, что он выдал военную тайну, которая на самом деле была секретом Полишинеля.
Талмор хотел, чтобы Ульрик сам поверил, что он ничтожество. И что единственное, что этому ничтожеству сейчас остается — это верно служить Талмору, в качестве агента влияния. Только вот Ульрик нашел в себе силы сыграть в свою игру.
Быв выпущен на волю, Ульрик собрал армию против Империи, что в принципе было на руку Талмору, но при этом очень скоро талморцы поняли, что не могут контролировать Ульрика. И поняли, что победа Буревестника не принесет им Скайрим на блюдечке и потому — крайне нежелательна.
Пришел приказ воздержаться от какой-либо помощи восставшим, которая поначалу, по всему видать, оказывалась. Талмор стал опасаться Ульрика не меньше Империи. Трудно было решить, чья власть для хитрых альтмеров сейчас предпочтительнее.
Две силы, сражавшиеся за господство в Скайриме, в главном были очень похожи: они обе были вынуждены прогнуться под Талмор, и обе сделали это только в силу сложившихся обстоятельств и только «до поры до времени». И талморцы, не будь дураками, это прекрасно понимали.
Тут мое чтение было прервано самым наглым образом:
- Эй, шпион, сдавайся! - закричали откуда -то сверху. - Твоя песенка спета, мы схватили твоего сообщника! Сдавайся, или мы убьем его!
«Убей его, он не наш (с)» - буркнул я про себя с другой стороны монитора. Они что, правда думают что мне сильно дорог агент Дельфины?
Обостренный опасностью слух бедного распорядителя пиров походу услышал то, что услышать было невозможно.
В отчаянии он совершил невероятное — он в один миг очутился рядом со мной, а два трупа, оставленных им на лестнице, уже никого не могли шантажировать.
Ого! Как говорят, «жить захочешь...». Ну давай тогда разберемся с пленным. Открыв камеру я поговорил с мужиком, и тот, узнав, что его пришли не бить, а спасать, довольно быстро сориентировался, отчего у меня возникло впечатление, что данная камера для него — далеко не первый опыт тюремного заключения.
Он и предложил нам ретироваться через люк, в который бросали трупы отсидевших свой срок заключенных. Ключ от люка мы прихватили у трупов неудавшихся шантажистов, и нырнули в лаз.
Вскоре я понял, как происходит утилизация человеческих отходов: мы попали в пещеру, откуда на нас бросился ледяной тролль. Мои соратники дружно пустились наутек, ну и я за ними последовал, по старой традиции откупившись от тролля атронахой.
Вскоре мы выбрались на свежий воздух где-то в лесу. Вовсю свирепствовала метель, и каждый из нас посчитал, что больше нас вместе ничто не держит. В одиночестве я потопал по направлению к городу — где-то там была Дельфина и мои вещи... Увязавшись за двумя стражниками с факелами (но на всякий случай держась на расстоянии) я благополучно дошел до какого то объекта, почему то вызвавшего ассоциации со статуей Свободы. Это оказалась статуя другой даэдры, а именно Меридии, но еще прежде, чем она повесила на меня задание чего-то ей добыть (чего, уже не помню), я узрел в паре шагов от себя кого-то в броне, шлеме и с двумя обнаженными клинками. Я не испугался, потому что все последнее время только о ней и думал. Джен! Нашлась все-таки!
С души упал какой-то камень. Все. Теперь все будет хорошо.


Глава 5. Рифтен

Как выяснилось, что мне надо в Ривервуд, а не в Солитьюд я уже не помню.
Помню как мы бродили с Джен по снегу в метель, как забрели в какую то деревеньку «Драконий мост», названную так потому, что рядом был мост украшенный искусно сделанной головой дракона.
Зайдя в таверну, я сбыл там весь алкоголь, который прихватил в посольстве и так немного поправил свое совсем уж бедственное финансовое положение.
Потом мы тоже куда-то шли, ну и … я фастнулся в Ривервуд, где Дельфина наконец отдала мне мои вещи.
Узнав, об Эсберне, Дельфина удивилась:
«Он еще жив? Надо же!» - и тут же скомандовала спасательную операцию.
Ну блин! Они что, издеваются? Только же из Солитьюда приехали. Еле ноги унесли. Рифтен — это же вообще на противоположной стороне карты.
Впрочем, может оно и логично: Эсберн же выбирал, подальше от талморцев.
****************
Рифтен сразу показал себя образцовым воровским городом. Образцовый воровской город — это город, где воры — наиболее положительная и благородная часть населения. При том, что воры там — самые обычные.
Два стражника стоящих в позах разбойников с большой дороги загородили мне путь к воротам.
- 181 золотой стоит проход — сказал один.
- А ты не офигел? - спросил я его. Стражник обиделся. Я продолжал:
- Ты не имеешь права брать с меня деньги просто за вход в город. И я тебе их и не дам!
- Ну не дашь и ладно, - спокойно ответил стражник, - чего шуметь то? Угрожать зачем?
Второй уважительно на меня глянул и посоветовал:
- Когда на скульптора лиц нарвешься, не давай себя резать. Прецеденты уже были. Нехорошие. Она в Буйной фляге живет.
Ладно, учтем. Я прошел в ворота и тут же очутился среди грязных и вонючих улочек с серыми домами-сараями.
В процессе хождения по городу и поиску старика, мне дважды предложили задания тянущие на тюремные сроки различной степени тяжести, причем предлагались они столь витиевато, что я понимал , куда все идет, только когда система сообщала, что задание получено.
Ну например:
- Я продал одному человеку лошадь, он дал мне только половину суммы, а вторую не отдает. Не поможешь вернуть мои средства?
- Ну отчего не помочь?
- Хорошо. Человек этот в тюрьме, сидит за убийство, деньги с него не взять, но лошадь привести ты можешь. Только отдашь мне ее за городом и смотри, чтобы стража не видела.
И вот так все.
Нет, праведные люди мне тоже встречались. Например священник богини Мары, которого попросили не проповедовать в трактире, ибо он мешал народу грешить со спокойной совестью.
Священник поохал «какие-нравы», и я узнал, что богиня Мара — это богиня любви, а любовь в Скайриме настолько сурова, что без того, чтобы ему дать 200 монет, ничего у меня не сложится.
Я уже говорил, что воры — самые благородные и честные люди в Рифтене?
В принципе, любовь в Скайриме была еще та. Из того, что я слышал: программисты игры перепутали код, отвечающий за любовь, с кодом магазина, поэтому с одной стороны нет проблем со сбытом товара в браке, а с другой — детей можно иметь только приемных — больше им неоткуда взяться.
Впрочем, насчет детей, похоже все дело было в правах человека. В Скайриме разрешены однополые браки, при которых, как известно, наблюдаются некие проблемы с естественным деторождением.
А поскольку разрешать в игре рожать детей только разнополым парам — прямая дискриминация секс-меньшинств — решили обрезать это дело всем.
Хотя прикольнее было бы всем разрешить, наверное.
В общем не знаю, не знаю... Может и женюсь когда-нибудь, несмотря на всю суровость... Только не на Камилле — она точно заставит меня пойти на колоссальную распродажу. И не на Лидии, на ней пол-скайрима переженилось.
Да и на Джен, если честно, не сильно хотелось. Нет, была бы любовь, ну, может быть. Но магазин?
Опять же, что без толку жениться, нужно сначала накопить на домик в деревне... А то какая же серьезная торговля по принципу «только смерть разлучит продавца с покупателем» - и без помещения?
Ну то ладно. Где прячется последний клинок, я узнал без особых проблем, что было одновременно и хорошо и плохо.
Плохо было то, что талморцам это труда тоже не составит.
О приблизительном месте его нахождения мне рассказал гопстопнувший меня прямо у ворот мужчина, по прозвищу Кувалда. Думал поиметь с меня денег за информацию, но я раскрутил его на «бесплатно».
Вообще в этом городе я считал удачным любой разговор, в результате которого мой кошелек не худел на пару сотен золотых.
Забрался клинок в центр воровского бомонда — подземные коммуникации, называвшиеся «Крысиная нора». Когда мы с Джен только туда сунулись, нас сразу попытались грохнуть два разбойника и дальнейшее путешествие проходило в том же ключе.
Оставив за собой несколько трупов мы набрели на ту самую «Буйную флягу» о которой я уже слышал от стражника.
Пообщавшись с скульптором лиц, я отметил, что специалист может оказаться мне полезен если ситуация будет развиваться дальше в том же ключе, то бишь, если я добьюсь, чтобы меня таки занесли в талморское досье. Но пока решил не рисковать, вернуться всегда же можно будет.
У брата Кувалды, Могильщика, я узнал (на этот раз за пару сотен), более точно, где скрывается Эсберн.
Собственно в следующей локации под названием «Муравейник».
На отряд талморской пехоты во главе с магом, мы наткнулись недалеко от входа. Парни сразу как-то поняли, что мы — их прямые конкуренты и атаковали, но мы к этому были готовы.
Еще на одну страницу досье я заработал минуты за полторы, что конечно была в основном заслуга Дженассы.
Поковырявшись в луте (я стал переборчивым, и уже брал только вещи, которые имели соотношение «цена\вес» более 10 к 1), я решил поторопиться. Похоже расслабляться нельзя, мы с Талмором идем клюв в клюв.
Забравшись в некое выдолбленное в скале общежитие, где проживали походу только те, у кого не все в порядке с головой (вели себя жители муравейника действительно несколько странно), мы наконец подошли к двери, из-за которой нам ответил Эсберн.
Я сказал, что мы от Дельфины.
- Как, она еще жива? - удивился он и отпер нам дверь, причем без всякого пароля, о котором так переживала Дельфина.
В целом дальше произошла беседа, в которой выяснилось, что «Андуин» - это очень серьезно, примерно как рак на последней стадии. Больше ничего существенного.
Я сказал старичку что я Довакин, со всей уверенностью, на которую был способен — старик явно подупал духом — познаниями он обладал обширными, но информации, внушающей оптимизм, похоже было там с гулькин нос. Это его приободрило и он сразу стал готовиться уходить с нами. Возился он долго, бегать и из всех щелей вытягивать тайны, которые не должны достаться Талмору — это занимает какое-то время.
И все же мы успели убраться раньше, чем за нами пришли. Правда выйти из канализации оказалось непросто — я заблудился. Ясновидение снова сбойнуло, указывая в стену, а просто вернуться по тому пути, по которому мы пришли, я не мог, поскольку в одном месте по дороге сюда мы спрыгнули с высоты второго этажа. Вверх по отвесной стене было уже не подняться.
Не знаю, сколько бы продолжалось это блуждание по кругу, если бы я не догадался спросить старика, знает ли он дорогу.
Он сказал, что знает, и покажет, если мне надо.
Подведя меня к отвесной деревянной стене, старик уставился на меня. Я заметил рядом рычаг и нажал. Стена оказалась мостом, и мы таки нашли способ пройти трудное место.
Вскоре мы вновь оказались на улицах Рифтена. Тянуть кота за хвост я не стал, и мы телепортировались в Ривервуд.


Глава 6. Гнездо Клинков.

Когда мы всей компанией оказались в «Спящем великане» старейшина Клинков стал конкретно «загружать». Чтобы я сразу понял, что тут все серьезно, он первым делом хлопнул об стол толстую книгу в 200 монет стоимости, которую я потом еще 5 минут читал, в то время, как Дельфина мазала лыжи салом и топталась в нетерпении.
Впрочем ничего полезного в книге не было, кроме того, что Эсберн сказал в трех словах до этого. Смысл был в том, что главу драконов Андуина надо убить, иначе он пожрет мир. Однажды его уже победили, и нужно сделать это сейчас еще раз.
Обозначив задачу, наш мозг перешел к вопросу «каким образом». Ответа у него не было, но он, как профессионал интеллектуального труда, знал, где его найти.
Место было оригинальное конечно: «на заборе написано». Оказывается есть заброшенный монастырь клинков, в который никто не ходит, и вот в том монастыре есть Стена Андуина, на которой Клинки и оставили нужную информацию.
Для своих потомков.
Впрочем для тех, кто читать не любил, это не особо помогло (Дельфина: «Клинки всегда защищали Драконорожденных, но мы забыли почему») и если бы не умница Эсберн — так бы все и осталось.
Надо сказать, Эсберн был полной противоположностью Дельфине. Он говорил медленно, степенно, чем походу Дельфи периодически злил. В бою он не чувствовал себя пионером, и бурчал, что он уже для такого стар, что ему нужна помощь, и вообще каюк уже скоро. Я, по неопытности, поначалу бросал все и кидался на помощь, но потом мне дошло, что это обыкновенное старческое ворчание.
Эсберн был весьма неплохим магом, как минимум, трех специализаций. Одна из его специальностей была «колдун» и он, как и я, вызывал атронаха. Еще он не брезговал магией разрушения, предпочитая мороз, а также владел магией изменения — перед боем он обязательно кастовал на себя защиту от физического урона.
В общем в отличие от меня, надеющегося на Джен и удачу, он подходил к вопросу собственной безопасности основательно, по-стариковски.
- И куда сейчас? - подозрительно зыркнул я на Эсберна, - Спорим, что в самый край и налево, если говорить о карте?
Ну как бы не совсем — в самом краю был город Маркарт, якобы построенный двемерами, а храм располагался в местах нехоженых, так что от города нужно было еще топать.
Путешествие намечалось серьезное, поскольку шли все: и Дельфина и Эсберн. Мне торжественно вручили роль лидера, что меня одновременно и обрадовало и удивило. Как никак я знал о дороге меньше всех.
Зато я мог сесть на двуколку.
В город мы заходить не стали, и я сразу повел отряд... к камню Любовника. Угу, в тех местах был следующий астрологический камень, и я хотел узнать, что он из себя представляет. Настроение у меня было хорошее — зайдя в Вайтран, я задавил жабу и купил таки у мага мантию ученика колдовства почти на все оставшиеся. Добавило мне это 15% экономии колдовства, что было очень кстати, поскольку колдовством я пользовался в 90% случаев. Я заметил, что более низкое значение маны для заклинаний не только ее экономит, но имеет еще один косвенный, но очень серьезный эффект — заклинания требующие меньше манны быстрее кастуются. Это было важно — в бою часто доли секунды решают.
Мы отошли совсем недалеко от города, когда на нас напал морозный дракон.
Дельфина выхватила лук, мы с Эсберном вызвали атронахов и по дракону ударила целая артиллерийская батарея. В результате дракон позорно удрал!
Впрочем, как выяснилось, он поступил по однажды сказанной мне фразе Джен «А давай спрячемся, а потом нападем внезапно».
Когда мы прошли еще какое-то расстояние, тварь вернулась, напав со спины, что впрочем для нее добром не закончилось.
Эсберн прошептал что-то эпическое, когда я оставил от дракона только скелет, остальные не удивились — они уже такое видели.
У меня сейчас был ОЧЕНЬ сильный отряд, так что я смело шел посреди дороги, и ничего не боялся. При малейшей опасности два сильнейших бойца вырывались у меня из-за спины, да еще и появлялся огненный атронах в качестве огневой поддержки. Я в принципе мог ничего не делать.
Нет, конечно следить, чтобы не нарваться на три подряд стрелы было нужно, драконий огонь тоже не хило обнулял, но в качестве боевой силы я не требовался. Да и при таком количестве дополнительных целей в меня не так уж часто хотели попасть.
Впрочем я конечно же не сидел без дела, и стрельбу и колдовство поднял на это путешествие весьма неплохо.
Впервые встретившись с изгоями и порешив их, я нашел первую в моей игровой жизни плавильню. Переплавив скопившуюся у меня золотую руду в слитки (долго таскал!), я стал искать дорогу к камню Любовника, который конечно же был рядом, и конечно же снова на отвесной скале.
Маг походу начал что-то подозревать, поскольку пару раз осведомился, правильно ли мы идем.
Вот же, мозг. Ну чуток вильнули, тебе то что? Я таки нашел дорогу на скалы. Хорошо, что не доверился Ясновидению — оно предлагало идти куда-то вдаль по дороге. Подъем был не крут, мои спутники тоже за мной поднялись. Это было хорошо, поскольку медведем нужно было кому-то заняться.
Я снял с него шкуру, вспомнив хозяйку лесопилки под Хротгаром. Уменьшаем популяцию, как ты и хотела, в другой части Скайрима правда, но тебя же устраивает?
Камень Любовника оказался очередной пустышкой. 15% роста ВСЕХ навыков мне было не нужно. Алхимия росла и так конскими темпами, периодически радовало красноречие и прочие непрофильные.
Скайрим убил манчкинистую прокачку «всех, кроме основных», но и тут я пытался манчкинить по-своему, искусственно замедляя одни навыки и пытаясь ускорить другие. Привычку трудно искоренить, если она так въелась.
Ну ничего, прогулялись, местность разведали...
Теперь уже прямо к Храму пойдем....
Морозный дракон напал на нас в длинном ущелье. С одной стороны были скалы, с другой — широкая река. Нет, я не говорю о том, что спрятаться от его огня было негде, с этим проблем не было, местность была неровная, небольшие скалы и камни встречались в избытке.
Проблема была в том, что дракону негде было приземлиться. Вся фишка в том, что дракона можно убить только на земле. Ну, если брать реальную практику. В воздухе он выкидывает такие номера, что попадаешь в него редко, и целиться нужно долго. А учитывая его конское здоровье... Файеры наших атронах уходили в стратосферу красивыми протуберанцами, Дельфина моталась с луком от одного края ущелья к другому, одна Джен, забив на все, сидела с двумя клинками наперевес под скалой и ловила дзен. А лук-то я ей нехилый выделил, и атака хорошая, и с дополнительным уроном к магии. Вредная и упрямая!
Мы старались как могли убить дракона, ловя те редкие секунды, когда он зависал в воздухе, чтобы окатить кого-нибудь морозным дыханием. Бой шел уже минут пять не меньше. Дракон был всего лишь легко ранен.
Я прогулялся вдоль скал. Походу крылатой скотине не давали лавры Остапа Бендера, поскольку она умудрялась играть сразу несколько партий. Я наткнулся на двух талморских юстициаров, которые бились с драконом, я нашел медведя, который битву с драконом уже закончил (в пользу дракона, естественно), я нашел лагерь имперских солдат, которые с тревогой посматривали в небо, готовясь к своему раунду.
Ну долетаешься ты у меня! И тут я зазевался, и крылатая тварь меня пришибла, внезапно спикировав и окатив морозом.
Вот сволочь! Опять сначала!
Прибила дракона словившая дзен староверка. Когда налетавшийся ящер опустился на другой берег реки, высмотрев там лужайку, она сорвалась с места и кинулась форсировать водную преграду под холодным огнем противника. Преодолев реку, она с колес вступила в бой, и я поддержал ее стрелами с другого берега.
После чего отправился за ней, уже к мертвому дракону. Душу надо было забрать, когда-нибудь я все же разберусь, что с ними делают.
Собрались вместе мы далеко не сразу. Бой с драконом проходил на огромной территории, и нас прилично раскидало. Впрочем, вскоре мы наткнулись на Дельфину и Эсберна, которые ждали нас на мосту и дальше уже пошли снова вместе.
И вовремя — возле самой пещеры, где открывался тайный проход в храм, оказалось целое стойбище изгоев. Группа была очень мощной — лучники на высотах, пехота, вооруженная в том числе и магическими посохами, а в довершение всего — ворожея, с которой мы с Джен когда-то еле справились в одиночку.
Я думаю, если бы мы были обычным составом, бой был бы очень непростой. Но нас было действительно много, и каждый боец (кроме разве что меня), стоил нескольких. Изгои были перебиты, ворожея сожжена протуберанцами атронах, я набрал уровень и уже думал, раскидывать ли перки на «снайперку» для лука, или эта штука того не стоит.
Внутри пещеры, ведущей в глубь скалы нас встретили последние изгои, у одного из которых я подобрал «вересковое сердце». Что-то я где-то читал об этой штуке, но сейчас не мог вспомнить что. Но надо не продать ненароком, пока не вспомню. Вроде как очень ценный инградиент, да и достается непросто.
Путь храму в лучших традициях содержал ловушки загадки, и все они, в лучших традициях, были для интеллектуально развитого ребенка младшего школьного возраста.
Наконец мы добрались до локации, где был вход в собственно храм, который открывался, ни много ни мало — кровью Довакина!
Я немного завис.
- Тебе помочь? - рявкнула Дельфи. Эта дама никогда не любила ждать.
В конце концов я перестал перебирать в голове способы ранить самого себя, и просто нажал на кнопочку «Активировать».
После чего посмотрел красивый ролик о том, как я режу себя стальным кинжалом. Хорошо хоть не Крапивником порезали, у меня там паралич на нем подвешен...
Куча светомузыки — и нас пропустили в храм. А там... ну да.


Глава 7. Стена Андуина.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Когда Эсберн рассказывал о стене, а особенно когда я читал толстую книжку о том, сколько лет ее строили, я представлял себе этакое мощное сооружение, и ближайшая словесная аналогия, которая у меня возникала, была «китайская стена».
Нет, я конечно не ожидал увидеть многокилометровое сооружение, но это...
Стена была выше моего роста... раза в два, не больше. Если бы я мог поднять руку и подпрыгнуть, я бы достал до ее верхнего края. В длину она тоже занимала не так уж, чтобы много. Ну, десяток-другой метров.
В общем не стена а стенка. Мебельная, для среднегабаритной квартиры. Надписей на стене не было, все было в картинках. Картинки были объемные, красивые, видно что делалось с душой.
Я люблю такой тип живописи: различные события безшовно переходят друг в друга, составляя единое полотно. Красиво, и может получиться дополнительный смысл у произведения.
Эсберн медленно двигался вдоль картины, рассказывая что на ней изображено, переходя от события к событию в истории противостояния Андуина и людей. Я слушал с интересом, Дельфина с нетерпением, а Джен — с терпением. С терпением и равнодушием.
- Слушай, Эсберн, ты не забыл, что ты не лекцию по историографии нам читаешь? - не выдержала наконец агент Клинков.
- Терпение, солнце, - отвечал Эсберн, - акавирцы никогда не отличались ни прямотой, ни краткостью изложения мысли...
Джен зевнула.
- Вот, последняя сцена. Она говорит, что в будущем клинки выставят Довакина, который и сразится с Андуином вновь! - торжественно провозгласил Эсберн.
Джен еще раз зевнула.
- Здесь изображен Туум, Крик — продолжал Эсберн. Это не случайно. По-видимому именно особым Криком Андуин был побежден раньше, и будет побежден опять. Крик, который может достать дракона, когда он в небе...
- И что же это за Крик, - повернулась ко мне Дельфи, - ты его знаешь?
- Думаю, Седобородые должны знать, - предположил я.
Это слово привело ее в ярость. Она мне высказала все, что о моих старичках-учителях думала. Они хитрые и коварные, потому что не ходят у нее в подаванах. Они зашуганные, потому что боятся использовать крики для чего-то разумного доброго вечного, например отправить Талмор в Обливион.
Но разве Тайбер Септим добился бы всего, что добился, если бы боялся использовать свою силу? Разве построил бы он Великую Империю?
Я понятия не имел. В конце концов, что она предлагает? У нее есть другие варианты, у кого можно спросить?
- Скажи, - обратилась она ко мне — ты тоже веришь Седобородым? Ты будешь использовать свою силу, или будешь бояться, как бы чего не вышло?
- Я не боюсь, - сказал я, чтобы она отцепилась. - Но Седобородые много знают, и они нам нужны.
- Да пусть спросит, - примирительно добавил Эсберн — может подскажут чего. Пусть сейчас же и отправляется. А мы пока тут все осмотрим. Может найдем ценное что.
- Да, - тут же переключилась Дельфина на новую мысль, которую ей подкинул Эсберн, - мы много лет ничего не делали, потому что у нас Храма не было. А теперь у нас есть база, и мы возродим Орден Клинков! Когда-нибудь...
- Поискать добровольцев? - пошел я на поводу у системы
- Да, было бы неплохо, - сказала Дельфина — тащи их ко мне сюда, если кого уговоришь. Но помни — это очень серьезно и навсегда. Бывших Клинков не бывает!
Ну как бы да, средневековое общество где-то так и было устроено. Закрытые общности людей, напоминающие касты, где личность не имела возможности маневра и самовыражения за рамками строгих цеховых правил.
Впрочем теперь я десять раз подумаю, прежде чем кого приглашать к ней. Эсберн мне нравился, но Эсберн в этой парочке походу не был главным. Хотя мог, при желании, направить мысли Дельфины в нужное ему русло, но ему просто не хватило бы энергии контролировать таким образом все ее закидоны...
Я запомнил слова Эсберна насчет «ценного» и дернул вслед за Дельфиной, которая уже пошла осматриваться. Старый маг же присел в углу длинного стола, который тут был накрыт энную тучу лет.
Склад Клинков я нашел первым, но грабить его самым бессовестным образом мне было неудобно. На правах Довакина я взял только то, что нужно было мне лично — зачарованную на урон драконам катану, и вторую, обычную - Дельфине оставалось таких еще пять штук. Тяжелые доспехи тоже брать не стал.
Обе катаны предназначались Джен. Зачарованную я дал сразу, а вторую придержал — а то она как дите малое, сразу будет махать понравившейся игрушкой — а ведь то зачарованное оружие, что у нее есть — эффективнее. Пока есть заряд, конечно.
Как всегда, «простой выход» из храма был сразу за стеной. Правда выходил он на площадку над пропастью, с которой открывался офигенный вид на горы, но с которой я так и не нашел возможности спуститься.
Нет, я конечно мог юзать фасттревел и отсюда. Но как то все равно странно.
Кстати, вот ведь вопрос: а КАК эти Клинки собираются выбираться из храма? Вход работает только от крови Довакина, без меня они сюда не зайдут, только выйдут..
А с этой площадки не спустишься, тут нужна альпинистская веревка...
Впрочем это уже не мое дело. Скорее всего, в духе всех неписей ТЕС, будут сидеть в своем храме и ничего не делать, ждать пока Довакин спасет мир ,а в перерывах на отдых соберет им новобранцев... которые тоже ничего не будут делать, только околачиваться в храме. Впрочем надо будет проверить.
Я дернул фасттревел и телепортировался на Высокий Хротгар.


Глава 8, последняя. Великий Дракон.

 

Арнгейр вел себя необычно — не медитировал, а сидел в кресле и размышлял. Я поприветствовал медитирующего неподалеку Эйнарта. «Довакиннн» - принесло в ответ, и храм затрясло.
- Мне нужна твоя помощь, - сказал я Арнгейру, - ты знаешь Крик, чтобы победить Андуина?
- Ты говорил с Клинками, - вместо ответа констатировал он, - и они совратили тебя! Теперь ты марионетка, бегающая у них на побегушках?
Вот же! Как они тут друг друга любят однако!
- Но ведь Андуина нужно остановить? - решил я вести себя конструктивно. Их взаимные терки мне, постороннему, были глубоко неинтересны.
- А зачем? - вдруг огорошил он меня.
Я признаться даже растерялся:
- Ну как, он же Пожиратель Мира, мир будет уничтожен...
- А ты не думал о том, что Андуина остановить нельзя? - ехидно спросил он, - Вот норды уже пытались, и что, вышло у них? Они лишь отсрочили неизбежное. Может не стоит этот мир того, чтобы его бесконечно спасать? Этот старый дряхлый мир погибнет, но родится новый, молодой и сильный. Так было всегда и так всегда будет.
Я был в некоторой растерянности. В словах Седобородого я чувствовал мудрость, да и логика была вполне четкой, но такую картину я принять не мог.
Мы, люди, в некоторой степени иррациональные существа. Мы никогда не сдаемся, мы до конца сражаемся с неизбежным. Ты знаешь, что смерти не избежать, но продолжаешь оттягивать конец сколько можешь — вот, попробуем еще это лекарство, вот надо съездить в соседний город, там, говорят, врач хороший есть... Ну и что, что твоему деду уже 96 лет? Ну и что, что твоя мать больна неизлечимым, в общем-то, заболеванием? Ты с мясом выгрызаешь лишние годы, месяцы, дни. И пусть родной тебе человек на глазах слабеет, пусть он медленно теряет одну за другой жизненные функции, пусть ему все больше отказывают ноги, руки... Да, завтра мы все равно проиграем этот безнадежный бой, но завтра — это не сегодня.
Пусть Седобородые правы, конец когда-нибудь наступит. Но если можно его отодвинуть хоть на сколько-то времени — я это сделаю.
- Ты не поможешь мне? - прямо спросил я Арнгейра.
- Я не могу помочь тебе, я не знаю этот Крик, - ответил он, - этот Крик называется Драконобой. Мы не получали его от богов. Его придумали люди, которые пылали бесконечной ненавистью к драконам. Уничтожать драконов стало для них смыслом жизни. Из их злобы, боли, и ярости родился этот Крик. Но ненависть — плохой побудительный мотив. Этот Крик опасен для обладающего им — он разъедает ему душу. Я ничем не могу помочь тебе, тебе помочь сможет только Патурнакс — наш учитель. Но теперь у меня нет никакого желания вести тебя к нему!
И тут Эйнарт заговорил. Я конечно ничего не понял, но Арнгейра впечатало в кресло.
Вот послал, так послал!
Арнгейр встряхнул головой, приводя себя в чувство.
- Я был неправ, - сказал он, - брат Эйнарт напомнил мне, что я не вправе вмешиваться в судьбу Довакина. Довакин — часть небесного механизма судьбы. Вполне возможно, что желая спасти мир, он его и уничтожит, если так суждено. Если ты так хочешь, я открою тебе путь к Патурнаксу. Я научу тебя еще одному Крику. И это будет наш последний дар тебе.
Он встал и мы последовали, как и всегда, когда они собирались меня чему-то учить, за братом Вулхартом. Выйдя во двор монастыря мы направились к каменной арке ,за которой выл пронизывающий ветер.
Ветер вымораживал любого, обнуляя ему все хиты в момент. Да, я пробовал.
Седобородые научили меня Крику «Чистое Небо». При его использовании метель успокаивалась и ветер исчезал.
- Путь к Патурнаксу очень опасен, - наставлял меня седобородый, - но с Криком ты можешь и пройти. Иди к вершине, и не останавливайся — и достигнешь цели.
Я оглянулся на Джен. Ей тоже предстояло разделить со мной тяжести пути...
Путь оказался действительно невероятно сложным. И без Джен я бы ледяные привидения не прошел. Но вот, осторожно карабкаясь по ледяному склону, я наткнулся на... дракона.
Вот такого я точно не ждал. Я тут же вызвал атронаха. Но дракон вел себя странно — не взымывал в воздух и не пыхал огнем. Не агрессивен?
Подкравшись ближе, я увидел над ним надпись «Патурнакс».

Так вот кто был учителем Седобородых!
- Давненько сюда никто не забредал, - выдала рептилия, - а вот чтобы забрел сразу целый Довакин — это же вообще удача. Я тебе как дов дову скажу, большего удовольствия и быть не может.
- Чего ж ты тогда тут сидишь, если так общаться любишь? - задал я разрешенный системой вопрос.
- Это я научил людей Голосу. Я хотел свергнуть тиранию Андуина, и помогал им. - огорошил он меня, - Кинарет на подтанцовке была, хотя гонорар, конечно, ей весь ушел.
Да уж. Куда не плюнь, попадешь в революционера.
- Так ты и Драконобой знаешь? - спросил я его то, что мне было нужно.
- Нет, не знаю. - вздохнул он, - это люди придумали этот Крик. Драконы его не могут освоить. Люди вступили с нами, мной и теми драконами, что меня поддержали, в союз, но никогда нам не верили до конца. Поэтому все свои совещания проводили без нас, и к моменту разборок с Андуином я опоздал, без меня все вышло.
Кстати, ты в курсе, что Драконобоя тебе не хватит? Драконобой только покалечил Андуина, заставил почувствовать себя смертным, узнать, что такое боль. А долбанули его Свитком. Ну ты понял, не свитком, а Свитком. Что это такое — точно не известно, поскольку оно вне времени, а вне времени вообще говорить не о чем. На это просто времени нет.
Так вот, Свиток забросил Андуина в далекое будущее. Это хорошая новость. А плохая в том, что у вас сейчас это далекое будущее именуется настоящим. Так вот.
Кстати, поэтому я тут и торчу уже 1000 лет. Время штука ненадежная, а вот Место — другое дело. Место здесь самое то, тут все и происходит, что в будущем, что в прошлом. Вот решил чуть заранее придти, чтобы снова союзнички не кинули.
Понятно.
- Кстати, - продолжил Патурнакс, - ты не находишь ,что просто повторить подвиг матросов, тьфу, нордов, забросивших Андуина наверх — это не вариант? Как бы временное решение, которое все равно оборачивается боком? Нужен какой-нибудь креативчик...
- И что ты предлагаешь? - спросил я его.
- Да пока выйти на исходные: креативчик — это потом. А сейчас нужен тебе Свиток с Драконобоем. Свиток где-то есть в Скайриме, найдешь, это не проблема. А вот Драконобоя в Скайриме больше нет, с ним сложнее. Впрочем, тут нам и поможет этот Свиток. Принесешь его сюда, с его помощью можно будет отправиться в прошлое — как раз к тем самым людям, которые Драконобой придумали. У авторов и научишься.
Ну как план?
- Подходит, - буркнул я. Начали у меня появляться мысли, много мыслей, и нужно было их обдумать.
- Хочешь над Словами поразмышлять? - по-своему понял меня дракон, - это да, дело полезное. Ну, что знаю, я тебе расскажу, а остальное — продолжай в том же духе.
Он отлетел в сторону, как бы приглашая пройти дальше. Я обнаружил, что мы находимся на площадке, но это еще не самая высокая точка пика. Дракону выше уже не было места, но я еще мог вскарабкаться...
Козлом я поскакал с камня на камень. Джен такое ни за что не повторить. На вершине была совсем уже небольшая площадка. Наружу выходили жилы малахита, эбонита и прочих жутко редких и дорогих минералов. Под ноги попалась какая-то кирка, которую я нечаянно буцнул, но к счастью недалеко. Подняв звякнувший инструмент, я обнаружил, что он с бонусом на добычу. И действительно, помимо малахитов с руды я добыл рубины, аметисты...
Да тут рай для крафтера! Даже жаль, что я пошел не по этому пути...

Я смотрел на бесконечные горные пики, затянутые туманной дымкой. Здесь было холодно, неприветливо, зато никто не мешал, все остались внизу, даже Джен с драконом.
Что меня раздражало в Дельфине, при том, что я уважал ее крутость и умение брать быка за рога, так это то, что ей было всегда все ясно и понятно. Она никогда не сомневалась, всегда шла напролом, все в мире для нее было проще пареной репы.
Я не хотел идти по ее пути. Я не хотел оправдать намеки на то, что я пешка в чужой игре, выполняю квесты, которые мне дают.
Если уж мне выпало вершить судьбы мира, то я не хочу быть просто чьей-то пешкой. Именно мне отвечать за то, что натворю в будущем. А значит я должен всегда понимать, что я делаю и зачем.
Сейчас у меня перед глазами стояли две книги, которые я прочел в Вайтранской библиотеке (казалось что это было давным-давно, в другой жизни).
Первая — солидный научный трактат о Великом Драконе имперского историка, мага и теолога.
Вторая — полемическая безграмотно написанная книжка норда.
Ученый говорил, что Акатош и Андуин — это одно и то же. Разница только в названиях у разных языковых групп и религий.
«Глас народа» говорил, что нет, потому как Акатош — это добрый дракон, заботящийся о мире, а Андуин — тот, кто этот мир уничтожит.
Но Седобородые сказали, что для того чтобы новый мир родился, должен умереть старый. То же сказал мне и дракон Патурнакс, когда испытывал мою решимость защитить тот мир, в котором я живу.
А что если правы оба автора, но каждый по-своему? Акатош и Андуин — это действительно один и тот же Великий Дракон. Только вот он не добрый и не злой, точнее добрый или злой «для кого»? Для мира нового, который рождается, Великий Дракон — заботящийся о мире Акатош, извергнувший его из своей пасти.
Но вот мир переживает рубеж своего рассвета и начинает дряхлеть. Великий Дракон такой мир утилизирует, дабы вновь из того же материала создать новый. И вот в процессе этой утилизации, для старого мира он становится тем самым Андуином, которого проклинают поколения. Поколения этого самого старого мира. А новый мир, который проклевывается, приветствует в этот момент доброго Акатоша...
Что в таком случае произойдет, если Андуина действительно получится уничтожить? Не приведет ли это к тому, что вообще рухнет вся система, уже без всякой возможности возрождения в новом качестве? Отлаженный механизм перестанет работать.
Ведь Акатош — который служит источником жизни для мира, будет тоже уничтожен!
Кто же тогда такой на самом деле Патурнакс, и какие цели преследует? Он — глава Седобородых, но то, что он мне предложил, с Путем Голоса, который исповедуют Седобородые, никак не стыкуется.
И не правы ли были древние норды, которые, хоть и принимали помощь этого дракона, но никогда до конца ему не верили?
Теперь, что вообще означает «уничтожить мир»?
В каком смысле Андуин его «пожрет»? Я видел материальную форму Андуина. Дракон обычных размеров. Да, какой-то бронированный, ничего его не берет, Хелген вот не отстояли. Но такая ящерица ничего не сможет сделать даже с Высоким Хротгаром, не говоря уже о всем мироздании.
Что такое «уничтожить мир и создать новый» если вывести это понятие из мифологемы в рациональную плоскость?
Людям 20 века, покорившим космос «уничтожение мира» мнится этаким Большим Взрывом, разносящим в хлам планеты, звезды и даже галактики. Но в контексте древнего общества «вселенной» назывался мир, в границах собственной цивилизации. Так например «миром» для римлянина был мир порядка и цивилизации в границах Империи. А за его пределами — хаос, дикие варвары, бессмысленная, непригодная для жизни пустота.
В данном ключе, пожирание Андуином старого мира возможно уже началось, оно проявляется в казалось бы простых вещах, лишенных мистики — например последовательное выбивание зубов у Империи Талмором, нападениях драконов на все живое. Конечно не любой переворот или захват территорий нужно ассоциировать с катастрофой вселенского масштаба. Нужно что-то более глобальное, например гибель цивилизации, культуры, знаний, скатывание в хаос, после которого появляются совсем новые цивилизации и культуры, в которых представителям «старого мира» нет места.
Все это начинается с малого и развивается постепенно...
А каковы же критерии «здоровья» мира, с точки зрения Вечного Дракона?
Самый вероятный показатель — наличие в мире «божьей искры» - той самой «крови дракона».
Ведь если в мире божественная искра присутствует, значит божество имеет в этом мире какие-то интересы, поскольку с миром себя тесно связывает. Значит, если в в мире количество существ с драконьей кровью достаточно - мир стабилен.
И тут на самом деле не так важно, то ли сам факт наличия «детей» для Акатоша делает мир ценным, либо наоборот, наличие их говорит о том, что мир интересен, чем-то другим. В любом случае - мир не погибнет.
Тогда уничтожение драконов, которое представляется как борьба с Андуином, на самом деле может быть либо причиной того, что Андуин вышел на сцену, либо просто маркером гибели мира, судьбой, руками людей несущей гибель всему.
А крушение Империи Тайбера Септима, гибель драконорожденных императоров — ставит окончательный крест на нашей маленькой «вселенной» Тамриэля. Мир без драконьей крови лишен благоволения Акатоша.
В этом смысле Талмор может быть только слепым орудием Андуина. Это молоток, окончательно обнуляющий старый мир, лишая людей для Акатоша всякой ценности.
Без «драконьей крови» и попытка Ульрика возродить «правильную Империю» не приведет ни к чему хорошему.
Как же тогда во всю эту картину вписываются возрождаемые Андуином драконы? А очень просто. Если понятие «старый мир — новый мир» не подразумевает уничтожение планет и звезд, то наряду с крушением старого мира, может идти одновременная подготовка мира нового. В котором Кровь Дракона — необычайно сильна. Новым миром снова будут править драконы, а не люди. Этому новому миру и будет благоволить Акатош.
А теперь перейдем ко второй функции Довакина, которую я уже неплохо освоил — обнулению этих самых драконов.
С одной стороны эта моя деятельность выглядит как открытое противостояние новому миру, ради мира старого. Но увы, это не так.
Между мирами сейчас нет четких границ. Умирающий и рождающийся — сплетены воедино, пока старый не умрет. И драконы, являясь предвестниками мира нового, одновременно и не дают совсем одряхлеть старому, являясь и его частью.
Помнится я создал зелье, одновременно дающее паралич и 25 единиц здоровья. Драконы для этого мира — сродни этому зелью.
Уничтожая драконов, мы, люди, с одной стороны противодействуем собственно процессу «искоренения старого», которым драконы занимаются непосредственно, с другой стороны, делаем наш мир для Акатоша более негодным, и таким образом ускоряем разлагающие процессы.
Теперь вернемся к нашим планам.
План Клинков состоит в простом повторении того, что уже один раз сделали — забросить Андуина на 1000 лет вперед, отсрочить конец еще раз.
Проблема в том, что с каждым следующим разом это будет все сложнее сделать. За отбрасыванием Андуина последует очередная резня драконов. Это все не добавит миру прочности. Таким образом каждая следующая стадия болезни будет все более сложной.
Да уже сейчас мироздание может просто не дать осуществить мне это действие — без Патурнакса я такое провернуть не смогу, а у Патурнакса несколько другие планы.
План Патурнакса похоже состоит в обнулении Андуина-Акатоша вообще. Как он такое думает провернуть — отдельный вопрос.
Но только в этом случае как будет выглядеть мироздание? Сохранится ли оно в принципе?
Впрочем, Великий Дракон как-то связан со временем и переменами, и в отсутствие этого фактора может наступить и «золотой век».
Думаю Дельфине вполне бы понравилась ситуация, если бы мир перестал меняться, а вместо него установилось вечное царство неумирающего Тайбера Септима.
Только вот не факт, что такое будет. Лотерея. Вечное царство мрака и тлена, как на мой взгляд, более вероятно.
Вариант же Седобородых — ничего не делать и смириться — равносилен проиграть не вступив в игру. Седобородые выбрали в общем-то простую тактику: «дай жить другим, если не сможешь выжить сам».
Такие вот пироги с каджитами. Нельзя убивать драконов, нельзя и не убивать.
Нельзя уничтожить Андуина, и нельзя ничего с ним не делать.
В одном Патурнакс прав - Свиток, который в моей концепции представлен неизвестным «Х», нужно добыть.
Без него просто нет ни малейшей возможности вообще что-нибудь изменить, только наблюдать за процессом с известным концом.
Только вот сразу бежать со Свитком к Патурнаксу — не стоит.
Если я прав насчет характера уничтожения мира, то можно никуда не спешить.
Уничтожение мира Андуином займет время. Не получится у драконов сразу выпилить всю нашу цивилизацию. Силенок не хватит. Люди еще долго будут огрызаться. Процесс будет долгим и поэтапным.
А за это время нужно найти выход из безвыходной ситуации. Неизвестную мне информацию, которая может дать хоть какую-то надежду.
Спросить о местонахождении Свитка я в этом мире мог у двух людей: у Арнгейра и Эсберна. Возле Эсберна вечно слонялась Дельфина, поэтому я пошел к Арнгейру. Да и вообще Седобородые у меня вызывали больше доверия, как ни странно именно потому, что не вынашивали никаких своих планов повлиять на ситуацию, а значит от них можно было ждать посильной помощи, и не ждать подставы, либо манипуляций.
***
Арнгейр сказал, что не может мне ничего сказать по поводу Свитка, просто потому, что он представляет из себя настолько священный предмет, что изучать ее под микроскопом — грешно.
Для чего вещь такого порядка существует в этом мире — божественная тайна, и пусть так оно и остается.
Впрочем, седобородый был удивлен тем, что Патурнакс поддержал мои планы. Но не смел сомневаться в решении учителя.
Насколько я понял, Седобородые драконов воспринимали примерно так, как самые просвещенные из нас воспринимают каджитов — разумная раса, которая просто необычно выглядит.
Кто знает, возможно умолчание о сущности Патурнакса даже не было намеренным. Арнгейру просто казалось, что то, что Патурнакс — дракон, никакого отношения к делу не имеет. Так, кто-то скажет о девушке «симпатичная бретонка», а кто-то просто «симпатичная девушка», а бретонка она или нордка — да какая в общем-то разница?
В общем, с учетом того, что моим исследованиям благоволит Патурнакс, старик посоветовал мне обратиться к … магам коллегии Винтерхолда!
Магам. Коллегии. Винтерхолда. Право, я усмотрел здесь знак свыше! Как только я заинтересовался Свитком, судьба повлекла меня именно туда, куда я больше всего на свете хотел — в сокровищницу магических знаний.
Смогу ли я поступить туда учиться? Или ситуация вокруг свитка закрутится настолько, что на какую-то учебу у меня просто не будет времени?
Я не знал, но намеревался это выяснить.

 

КОНЕЦ ЧЕТВЕРТОЙ КНИГИ


КНИГА ПЯТАЯ

 

СТУДЕНТЫ
из
Винтерхолда

 

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 16
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «ученик» в 2 раза.
Призыватель 1 уровня — может призвать существ на расстоянии в 2 раза большем.
Атромантия — призванные атронахи существуют в 2 раза дольше.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием
Захват душ — призванное оружие захватывает души.

Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания восстановления улучшены на 50%.

Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 3: увеличивает атаку лука на 60%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%
Орлиный взгляд: приближение цели
Твердая рука: при приближении время замедляется на 25%.

Экипировка:
Голова: капюшон мага-новичка, увеличение манны на 30 единиц
Корпус: одеяние мага-ученика колдовства: увеличение регенерации манны на 75%, заклинания колдовства дешевле на 15%.
Шея: Амулет Талоса (время между криками сокращается на 20%)
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: сыромятные наручи настоящего лучника, увеличение урона лука на 25%, уровень защиты — 6
Ноги: Сыромятные сапоги скрытности, увеличение скрытности на 20, уровень защиты — 6
Общий уровень защиты — 12.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 180, Магия: 200 (модификатор капюшона), Выносливость 125 (благословение Кинарет)
Винтерхолд, на пороге таверны «Замерзший уют».

 

Глава 1. Винтерхолд: прошлое и настоящее.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Одетый в скромную холщевую одежду данмер средних лет оказался самым странным дворцовым магом из всех, что я видел.
- Понимаешь, - убеждал он меня, - ярл считает, что все данмеры — маги. Поэтому и взял меня на эту должность. Я не хочу его разочаровывать, поскольку иначе он найдет для меня какую-нибудь настоящую работу. Но мне же надо как-то поддерживать свой статус... Если ты позаимствуешь посох у того мага, который живет в этой таверне, я смогу иногда делать безобидные фокусы и ярл будет доволен.
Пока я думал, что ответить, вверху что-то грохнуло.
- Ну вот, началось - устало махнул рукой данмер, и скрылся в таверне.
Над городом (который представлял из себя одну единственную и довольно короткую улочку, и не имел даже намека на стены) пронеслась знакомая тень.
Дракон! Люди спешили укрыться в домах, но суеты и паники не наблюдалось. Я услышал одного мужика , который кому то кричал, что он зайдет в таверну, пропустить стаканчик.
Похоже к таким налетам жители уже привыкли.
Свистели стрелы - это городская стража отрабатывала свое жалование. Дракон ревел и периодически зависал над противниками, изрыгая струю холодного пламени.
Я поначалу тоже пострелял в дракона, но он часто скрывался за домами, и бегать за ним мне надоело. В конце концов я увидел перед собой вывеску «Замерзший очаг» подумал, что все-таки я отношусь к категории гражданского населения и ярл мне зарплату не платит, и зашел в дом.
Как только я осмотрелся, то сразу оказался свидетелем небольшого скандала. Хозяин трактира стоявший за стойкой отчитывал какого-то аккуратно выбритого норда, в полной магической экипировке.
- Ну сколько можно предупреждать, - возмущался человек за стойкой, - опять эти опыты! Вы мне чуть не разнесли всю комнату! А если бы зацепило кого-то из посетителей?
- Успокойся, я погашу все убытки, - отмахнулся маг, - вот, возьми — и мешочек с монетами перекочевал к трактирщику.
- Вы из Коллегии? - спросил его я.
- Боже упаси, - засмеялся он, - Коллегию я давно закончил. Но Винтерхолд — моя родина, и я, после того, как постранствовал по свету, вернулся домой. Но дома моего больше нет, и теперь вот снимаю комнату здесь. Это в общем довольно удобно — я могу поддерживать отношения с товарищами из коллегии, что полезно для моих исследований.
Походу именно у этого мага меня так уговаривали украсть посох.
- Вы прибыли, чтобы поступить в коллегию? - спросил меня успокоившийся трактирщик, - не хотите снять пока комнату?
- А что, много людей поступают? - спросил в ответ я.
- Да не очень, - признался хозяин. - раньше да, было много, сейчас — все меньше. Политическая обстановка не способствует. Опять же, сам Винтерхолд изрядно захирел за последние годы... Вот раньше, когда тут была столица, Магическая Коллегия Винтерхолда была известна на весь Тамриэль! В общем идите по улице, прямо в нее и упретесь, пройти мимо невозможно.
***
Я вышел из трактира и снова услышал рев дракона.
Как же ты достал! Придется с тобой разобраться, а то уже по улице спокойно пройти нельзя!
Я вызвал атронаху, и погнался за закладывающим крутые виражи драконом. Мне повезло — дракон наконец плюхнулся на дорогу, ведущую от городка куда-то в горы, и уставился на мою атронаху пристальным злым взглядом. Та с безопасного расстояния пуляла в него протуберанцы.
Я, с еще более безопасного, начал фаршировать ящера стрелами.
Особого азарта при этом не испытывал, похоже я начинал воспринимать этих существ так, как их воспринимают Седобородые. Но увы, мир между расой людей и драконов был невозможен в силу причин поистине космического масштаба, и у меня не было другого варианта, кроме как убить, или умереть самому.
Картинка добивания — дракон в последний раз вскидывается и испускает дух. С другого конца улицы к нему идут два стражника с луками. Я подхожу к телу и через пару мгновений оно исчезает, оставляя мне душу.
Прощай, брат по божественной крови! Ты погиб, но душа твоя всегда у меня.... где? Всегда со мной, в общем. Мда.
- Как ты смог поглотить душу? - удивляется стражник.
Я осматриваю их внимательнее. Они отличаются от стражи в других городах тем, что носят синие накидки, наподобие плащей мушкетеров. Братья Бури! Значит Винтерхолд под их властью? Впрочем что здесь удивительного — Виндхельм, где обосновался сам Ульрик - рядом, а сам из себя Винтерхолд выглядит даже более плачевно, чем Морфал — шансов сохранить независимость у него просто нет.
Возвращаюсь на главную и единственную улицу городка. Следующий дом — ярла. Захожу отдать дань уважения первому лицу какого-никакого, а все таки владения. Но ярла нет дома. Ладно, может потом зайду.
Очередное жилище принадлежит какому-то...
Решаюсь зайти. Как-то мало я в последнее время общаюсь с местными жителями, да и дверь не заперта, что само по себе уже удача.
Сначала я сталкиваюсь с нордом, который говорит, что работает на хозяина дома, и с вопросами мне лучше к нему. Хозяин дома — данмер, довольно дружелюбен и непрочь рассказать мне немного о городе и коллегии. Когда-то Винтерхолд был первой столицей Скайрима. Славные были деньки. В коллегии училось немало данмеров, чего сейчас конечно же нет. Почему? Во-первых авторитет коллегии сильно упал после Большого Обвала.
В результате природного катаклизма, пришедшего с моря Призраков, практически весь город в один миг ушел под воду! С домами и жителями. Не пострадала только Коллегия, и та часть города, что была за ней. Подозрение пало на магов — одни обвиняли их в том, что они что-то напартачили со своими экспериментами, вторые - что просто ничего не сделали, чтобы спасти город. Нет, открыто противостоять Коллегии никто не решился, тем более, что Винтерхолд после этого события практически обезлюдел. Но вот отношения ухудшились.
Сейчас же на это наложился еще и призыв буребратьев «вернуть Скайрим нордам». Данмеры не были ни талморцами, ни вообще альтмерами, но они были эльфами, и этого хватало. В конце концов большинство из них были вынуждены покинуть Коллегию.
Нет, у многих жителей к ним вполне нормальное отношение, но к сожалению нужно не так уж много фанатиков, чтобы испортить жизнь.
- Так Коллегия не опасна? - уточнил я.
- Что Вы, - возразил данмер, - архимаг очень вежливый и приятный человек, хоть и немного замкнут и погружен в свои исследования. Маги живут тихо, занимаются тем, что им интересно и никому не мешают. Великий Обвал официально признан эхом катастрофы на Вандерфелле. Коллегия тут совершенно ни при чем.
Я вышел от данмера, задумавшись. После Хелгена и Солитьюда Империя у меня стойко ассоциировалась с отрубленными головами и палачами, и ассоциации эти не были приятными. Сейчас же я узнал нечто такое, из-за чего репутация Братьев Бури в моих глазах сильно подмокла. Нет, я понимал логику Ульрика. Первым делом, ему нужно было окончательно обрубить все ниточки, за которые могли его дергать бывшие мучители. Подняв на флаг идеологию национализма, он получил гарантию, что любая подрывная деятельность Талмора в его армии потерпит фиаско. Норды шли за Ульриком против Империи, но делали это ради ненависти к талморцам. К сожалению, работало и обратное — ненависть к талморцам выражалась, в том числе, и в отрицательном отношении ко всем эльфам вообще.
И тем не менее — такое меня от буребратьев сильно отталкивало. Просчитался Ульрик! После своей победы он окажется заложником идеологии, и будет вынужден до конца жизни играть эту роль, ради сохранения авторитета. К каким преступлениям и ужасным гонениям данмеров это приведет, трудно даже представить. Опять же, он лишает себя поддержки других рас, представителей которых немало в Скайриме.

Тем временем я прошел мимо заведения под нехитрым названием «Товары Бирны». Естественно я не мог сюда не зайти! Бирна чем-то напомнила мне Камиллу из Ривервуда и лавку держала соответствующую - «покупаем все». Наконец-то я кому-то смогу сбыть свои, то бишь, драконьи кости! Они много весили, много стоили, и их не покупали ни в оружейной лавке, ни в алхимической, ни у магов.
В довершение сходства с заведением Лукана, женщина продала мне коготь, похожий на тот, которым я открывал дверь в сокровищницу на Ветреном Пике, за 50 монет.
- Я дура, что его купила, - сказала она, - но если я окажусь еще раз дурой, и ты сможешь на этом заработать гораздо больше, хотя бы скажи мне об этом, ок?
Я задумчиво посмотрел на коготь. Самое забавное, что его можно было снова сплавить Бирне на 3 монеты дороже. Т.е. дуру из нее можно было сделать полную и набитую. Но конечно я этого делать не стал.
Жизнь Бирны была нелегкой. Пьяница-муж сильно осложнял ее финансовое положение, и она три раза разорялась, но открывалась вновь. Торговля шла неважно, но переехать в более крупный город и открыть там дело — не было денег.
Что же мне делать с этим когтем? Я ожидал, что появится задание на очистку данжа, но его не было. Может быть это копия того когтя, что лежит у Лукана, и я с его помощью смогу вновь открыть дверь в сокровищницу Ветреного Пика? Интересная мысль. А может все-таки есть похожее другое место? Ладно, пусть полежит.
Лавка Бирны была последней, дальше шли остовы пары сожженных в хлам домов. А дальше — передо мной предстала Коллегия Винтерхолда во всем своем величии. Точнее длинный узкий мост над пропастью, состоящий из огороженных невысокой стеной секций петляющих влево-вправо. Коллегия представляла вместе с ним единый архитектурный ансамбль, вдалеке, где мост заканчивался, я видел мрачную громадину местного Хогвартса. Первый виденный мной рыцарский замок в Скайриме кстати. Не то, чтобы я был прямо таки поражен его величием, но даже Драконий предел в Вайтране был гораздо скромнее, не говоря уже о том, что архитектура нордов у меня ассоциировалась то ли с расписными сараями, то ли с чукотскими общежитиями.
Но сейчас я мог только издали любоваться всем этим, поскольку на мост было не пройти.


Глава 2. Коллегия. Вступительные экзамены.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Входную арку загораживала особа женского пола с волосами, завязанными в парные хвосты-косички. Этакая «девочка-припевочка».
- Зачем ты хочешь поступить в коллегию? - строго спросила она.
- Изучить древние свитки, - выбрал я ответ. А чего. Не хуже чем любой другой. Все равно одной фразой этого не выразишь.
- Хорошо! Мы выяснили, зачем тебе нужна Коллегия, а теперь осталось выяснить, зачем Коллегии нужен ты!
Ну да. Не спрашивай, что сделала для тебя Коллегия, спрашивай, что ты сделал для Коллегии. Буденовки на голове не хватает и устремленного вперед пальца.
- Ты готов сдать вступительные экзамены?
Система засуетилась, пытаясь спасти положение. Я удивленно рассматривал варианты
а) «Пууууститте, пожалуйста, тетенька, я же нуужееен Коллегии!» (Убеждение)
б) «Я — Довакин. Меня кругом берут без экзаменов!»
в) «Я готов к экзаменам».
Что за бред? Конечно третий вариант! Нет, ну совсем уже издеваются!
- Хорошо, - девочка-косичка задумалась — какое бы задание тебе дать, все же ты пока новичок... О! Практически каждый маг, который хоть что-то умеет, владеет заклинанием «Огненная стрела»! Покажи, как ты умеешь использовать это заклинание и ты принят!
«Огненная стрела»? Такая книга помнится была у мага в Вайтране, но я и не подумал ее купить. Я не собирался активно пользоваться магией разрушения, и считал, что базового «Пламени» мне вполне достаточно. Да что там «Пламя», у меня были и «Искры», и «Обморожение». Даже руны я знал, правда не мог использовать — маны не хватало. Но «огненная стрела»?
- Я не знаю этого заклинания, - признался я.
На меня посмотрели как на тупого. Впрочем, экзаменатор ничуть не смутилась:
- Т.е. ты хочешь сказать, что смог бы использовать это заклинание, если бы оно у тебя было? - недоверчиво спросила она.
- Ну да, - совсем оторопел я. Она что, меня за идиота держит? Заклинание простое, оно в принципе не может требовать много манны. Даже если учесть, что я не спец по разрушению, и мне придется платить за каст максимальную цену.
- Тогда с тебя 30 монет, и будем считать, что это заклинание у тебя есть, - деловито заявили косички.
Так стыдно мне давно не было. У меня за плечами было два образования, институт и профильное, а это 9 лет обучения. И ни разу за все это время я не давал взятки, ни при поступлении, ни на экзаменах. И вот теперь дожил.
Звякнув монетами, девочка с косичками сменила тон с вызывающего на заботливый. Еще бы! Она получила деньги и теперь наши отношения переходили из плоскости «претендент — экзаменатор» в плоскость «заказчик — исполнитель».
- Стреляй вот в этот круг за полу — круг находился от меня в паре метров.
Я все еще не мог отойти от происходящего, и она, неправильно поняв заминку, добавила.
- Ничего, если промахнешься, стены такое как-нибудь выдержат.
После этих слов мне очень захотелось промахнуться прямо ей в голову, но я сдержался.
Пульнув в круг, и попав чуть правее его центра (все же стрелять с двух рук было привычнее) — я уставился на девушку.
- Принят! - объявила она. - Следуй за мной!
И она поскакала со ступеньки на ступеньку, задорно махая косичками и по пути зажигая каким-то заклинанием синие столбы света в каменных колодцах, разбросанных по пути.
Хогвартс приветствовал своего нового студента.


Глава 3. Коллегия. Первый урок.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
С рук на руки меня передали очень маленькой, даже ниже меня, бретонке, которая тут была вторым лицом после главы Коллегии, а значит — фактически заправляла всем. Когда я подошел к ней, она как раз ругалась с высоким альтмером, который оказался советником архимага, прикомандированным к нему дружественным государством Талмор.
Я немного напрягся, но талморец только скользнул по мне равнодушным взглядом.
Потом я даже отважился с ним поговорить. По его версии выходило, что раньше у Империи с Талмором были плохие отношения (ну, это мягко сказано, конечно), но сейчас все недоразумения улажены, и теперь Талмор искренне хочет помочь Империи построить передовую демократию, начиная вот с этой Коллегии и дальше. На фига Коллегии демократия я лично не знал, и походу никто из членов Коллегии — тоже.
Дорогого гостя поселили в комнате, напоминавшей больше хлев, с бочками и ящиками вместо стульев и куском соломы на полу вместо коврика. Его всячески игнорировали, ему не доверяли, его подвергали обструкции, но этому гаду было все нипочем.
Не теряя лица, и легкой высокомерной улыбки, он был всегда красив, вежлив, корректен, настойчив и прилипчив как банный лист.
Его все люто ненавидели, кроме одной альтмерки, которая любила и ненавидела одновременно, но он всегда делал вид, что все замечательно, все прекрасно, и у Талмора и Коллегии все лучшее еще впереди.
В общем о чем я? Меня поселили в комнату на первом этаже (наконец то у меня появилось свое жилье!), но, к сожалению, я не успел ее даже осмотреть, поскольку нужно было бежать на первый урок.
В Зале Стихий, где проходили занятия, я увидел невозмутимого Анкано (так звали талморца), стоявшего чуть в стороне, и кучку представителей самых разных рас Скайрима, одетых в магические одеяния новичков, сгрудившиеся вокруг уже пожилого, но судя по прямой осанке, крепкого и уверенного в себе человека, одетого в изящную рубашку и штаны.
Магической робой Толфдир (так звали учителя) пренебрегал — я заметил, что многие маги Коллегии имели эту привычку. В этом конечно была своя фишка — а именно демонстрация собственной крутости. Та же завуч носила робу, но всего лишь уровня ученика. Анкано кстати тоже ходил в красивой, но вполне обычной одежде.
Исключение составлял разве что архимаг, пожилой данмер, которого я всегда видел только в полной выкладке архимага — даже капюшон никогда не снимал.
Мой курс был собран по принципу «каждой твари по паре» - кроме меня было еще три ученика, норд, девушка-данмер и.... каджит. Вся эта пестрая компашка недовольно взирала на Толфдира, который читал какую-то нудную вступительную лекцию и говорил о том, что в магии прежде всего важна техника безопасности и умение себя защищать.
- Учитель, - наконец не выдержала девушка, которую звали Брелина Морион, - мы уже маги, раз сюда попали, и нам не нужно рассказывать, что такое магия! Мы хотим практиковаться!
Нестройный хор учеников дал понять, что ее мнение разделяют все.
- Ну, а ты как считаешь? - внезапно обратился ко мне Толфдир, - перейти к практике или продолжим теорию?
Признаться мне было все равно, поскольку было интересно все, чем занимаются в Коллегии, куда я так долго стремился. Но решив не противопоставлять себя компании одногруппников, с которыми мне еще учиться и учиться, я сказал:
- Пожалуй, я бы выбрал практику.
Я конечно еще не знал Толфдира, иначе 10 раз подумал бы, прежде чем говорить эти слова. Добродушный на вид маг, оказался злопамятной сволочью, умевшей ставить на место самоуверенных студиозисов. Впрочем месть он признавал только в виде «холодного блюда», поэтому об этой его особенности мы узнали чуть позже.
А пока он спросил меня, знаю ли я Обереги?
Я сказал, что не только знаю, но и неоднократно пользовался.
Тогда он поставил меня перед собой, приказал держать Оберег, и предупредил, что будет атаковать. Я выбрал на всякий случай Оберег потолще, и у меня кончилась манна, пока он рассказывал, как важна защита для мага. К счастью он соизволил дождаться, пока манна восстановилась и, когда я снова включил Оберег, пальнул файерболом мне под ноги. Оберег доставал и туда, поэтому файербол исчез.
- Прекрасно, - похвалил меня маг, - а теперь, у вас есть несколько часов, после чего я жду вас всех у входа в пещеру Сартаал, на ПРАКТИЧЕСКОЕ занятие. Там наши коллеги проводят раскопки, и в общем там достаточно безопасно. Но, не расслабляйтесь, в жизни случается всякое...
И он закончил урок.
Ученики пошли было за ним, но я успел поймать данмерку — со всеми одногруппниками я собирался перезнакомиться. Данмерка встретила меня довольно холодно, но мне удалось ее разговорить. Она — из дома Телванни. Перевелась сюда из Коллегии Морровинда, поскольку тут ей не будут рассказывать, что ей делать и кому она что должна, как отпрыск благородного рода. Здесь она, чтобы изучать колдовство.
Коллега значит.
Я поговорил с Анкано о дружественном и желающем всем добра Талморе, и решил, что не стану терять время - «несколько часов» понятие растяжимое, время в Скайриме бежит быстрее, чем на Земле, а до Сартаала еще добраться надо.
Поэтому я включил Ясновидение, и отправился в путь, навстречу набиравшей силу метели.


Глава 4. Особенности национальной учебы
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

На Толфдира и Джзарго, того самого каджита, который слушал со мной первую лекцию, я наткнулся, когда они сражались с ледяным привидением.
Джзарго не повезло оказаться объектом его атаки, и он уже был почти на нуле.
Я спешно вызвал атронаху, и вместе мы быстренько добили это страшное существо (Ледяное привидение, а не каджита).
Толфдир снова похвалил меня, сказав, что вот из-за таких учеников и чувствуешь, что не зря жизнь прожил.
Хм. Я удивился, но еще ничего не заподозрил. Подойдя к пещере и убив по дороге еще одно ледяное привидение, мы дождались остальных членов группы.
- Ты хорошо владеешь магией разрушения? - спросил меня Джзарго, пока мы топтались у входа.
Я поморщился.
- Никак не владею, - решил одним махом завершить неприятный мне разговор я.
- Жаль, - вздохнул кошак, - Джзарго по нему эксперт, и ему надоело чувствовать, что круче его только горы. Хотелось бы встретить равного, чтобы было с кем соревноваться.
Я уважительно присвистнул. А ведь каджит — это даже не магическая раса. Из них обычно воры и ассасины неплохие получаются. Опять же, вору и ассасину не помешает магия иллюзий, и если бы каджит изучал ее, это тоже можно было бы еще понять. Но эксперт разрушения? Даже я в своем любимом колдовстве тянул максимум на адепта. И то, заклинания адепта у меня пока много манны жрали.
- Тебе интересно побывать в Сартаале? - спросил я, чтобы продолжить разговор.
- О, да, - вдруг оживился каджит, - Джзарго много ждет от этого приключения. Джзарго надеется, что найдет в Сартаале вещи, которые сделают его сильным волшебником. Маленькие вещи, которые можно спрятать так , что никто не заметит...
Тьфу ты! Кот не будет котом, если не сопрет что-нибудь. Даже если он — маг-эксперт школы Разрушения.
- А я немного боюсь, - призналась данмерка, - не люблю пещеры, там иногда такое водится...
- Готовы? - прервал нас Толфдир.
- Да, - сказал за всех я и первым шагнул во тьму.
За мной последовали телванни, кот и Толфдир, но внезапно они... исчезли.
Не понял? Я вышел из пещеры. Вроде никого не увидел. Зашел обратно. Толфдир сказал, чтобы я следовал за ним ,и держался поближе, на всякий случай. Но он исчез, равно как и другие ученики.
Что в такой ситуации делать? Я решил побродить по пещере один. Пещера оказалась совершенно пустой: там не было ни монстров, ни ценных вещей, разве что пособирал немного грибов. Выбравшись из Сартаала, я включил свой навигатор.
Навигатор показывал куда-то в метель. Я на всякий случай проверил, что у меня нет других активных заданий, кроме «идти за Толфдиром» и отправился, доверившись нитке.
Нитка довела меня до Винтерхолда, вывела из него с другой стороны и я пошел по пустынной заснеженной дороге.
Дойдя до высокого, в мой рост трухлявого пня, я нарвался на пещерного медведя, который разделал меня в два удара, напав со спины прежде, чем я сообразил, что происходит.
Второй раз я уже подготовился и вызвал атронаху заранее, но это мне не сильно помогло, хотя на этот раз я оказал медведю серьезное сопротивление. В третий раз я его чуть не убил, но он все же успел чуть раньше.
В конце концов мне удалось тихонько прокрасться мимо него.
Пройдя еще немного, я увидел несколько человек, ближайший из которых был помечен как «Стража Стендарра». Я подошел к ним, желая поговорить, но внезапно над ними высветились ники «ученик вампир».
Я рванул прочь, а ко мне уже тянулись нити высасывающие жизнь. Включив лечение, мне удалось перебить их эффекты. Вампиризм не наносит такого урона, как школа разрушения. Даже мне простого лечения, улучшенного перком на 50%, хватило.
Я бежал, они гнались за мной. Но вот я услышал сзади какую то возню, и остановился. Меня уже не преследовали. Я осторожно вернулся. Вампиров кто-то стопорнул и они дрались.
Я призвал лук, и сваншотил их одного за другим, оказав помощь стражнику, и двум волкам, которые впрочем уже не могли этого оценить, поскольку были тоже мертвы.
- В последнее время вампиры совсем распоясались — сказал мне стражник.
Ну а что ты думал? Андуин, конец света, все плохо...
Хорошо что это был лишь молодняк, был бы там древний вампир, типа Моларта — капец бы нам был.
Я сверился с Ясновидением. Что такое? Ясновидение показывало в ту сторону, откуда я бежал. Хм. Может пробежал поворот? Я отправился вслед на ниткой, и пришел к тому самому злополучному пню...
Да вы издеваетесь! Тихо пройти не получилось, медведь меня увидел... Я снова умер.
Атронаха. Лук. Кинжал, когда атронаха погибла. Медведь отрубается, ненадолго. А потом я снова труп.
После четвертого раза, я снова щелкнул ниткой. Что? Нитка вновь показывала в противоположную сторону... Я посмотрел на карту.
Батюшки! Походу я преодолел уже половину расстояния от Винтерхолда до Вайтрана.... Да что же это творится?
На карте стоял одинокий маркер в пустынной местности у излучины двух рек. Еще немного в сторону Вайтрана, но уже недалеко.
Мимо меня прошел орк в напрочь занесенной снегом одежде, лениво кивнув в знак приветствия. Какой то заброшенный форт, из которого ко мне выбежал радостный скелет, но я не оценил его радушия, и пришиб атронахой. И вот, за очередным поворотом, я увидел бредущую по снегу цепочку путников...
Впереди важно и бодро шагал Толфдир. Он не устал, ему не было холодно в одной рубашке и вообще он чувствовал себя превосходно.
За ним, сгорбившись, брели остальные. Парни поставили девушку в середину, впереди шел норд , сзади — тащился, еле переставляя лапы, кошак. У норда видимо еще оставались силы, но уже сдавала психика и он иногда делал броски то в одну сторону, то в другую, пугливо осматриваясь. Кошак наоборот всем своим видом выражал мнение, что ему уже абсолютно все равно, кто его схарчит, лишь бы побыстрее. Данмер, которую по-видимому все-таки защищали в случае чего, устала похоже меньше, и в общем держалась почти бодрячком.
Я молча присоединился к их компании, следуя за скотиной преподом вместе с Онмундом. Тот, был рад поговорить, и я узнал, что норду очень трудно стать магом, поскольку он встречает сильное сопротивление в своей семье и среди соплеменников. Но Омунд таки добился своего, и вот он здесь.
Проходя мимо форта, где я грохнул скелета, мы нарвались на очень крепкого некроманта, которого Толфдир с Омундом и Джзарго втроем пилили добрые 5 минут. Брелина Марион вызвала атронаху, и больше во всем этом не участвовала. Я тоже вызвал атронаху, и призвал лук, но стрелять в кучу малу не решился.
Обнулив некроманта, мы потопали дальше, и я увидел на горизонте знакомый пень. Я начал отставать от процессии...
С ревом выскочил из засады медведь, а в довершение всего, с гор спустилось ледяное привидение. Большое количество людей было хорошо заметно среди дня на белом снегу и агрило больше живности. Однако то, что представляло смертельную опасность для одинокого путника, все-таки было слабовато против пяти магов. Привидение опало ледышкой, а медведя я добил, выпустив решающую стрелу.
Сняв шкуру, я увидел, что счетчик шкур, которые я должен был предъявить хозяйке лесопилки в Айварстеде увеличился на 1. Нет, ну это несправедливо! Я понимаю, что у пещерного медведя тоже одна шкура, но можно же было засчитать и за две!
Тут я словил перегруз. И хотя мои спутники тоже вроде как шли шагом, но я стал от них отставать. Я выпил зелье силы и на 5 минут попустило. Потом пришлось выпить еще одно. Мы вошли в Винтерхолд, и я с воплем «Подождите, пацаны, ну не могу больше!» кинулся к спасительной двери. Распродавшись у Бирны я вздохнул с облегчением, и кинулся догонять Толфдира. К счастью они успели уйти недалеко.
Я уже понял, что мы идем назад, к Сартаалу. Злопамятный препод отсыпал нам «практики» щедрой горстью, а сейчас, как ни в чем не бывало, собирался проводить еще и стандартное занятие.
Мы были хмурые и молчаливые. В подземелье за Толфдиром нырнули, как к себе домой. Пришли! Наконец-то!
- Итак, - начал Толфдир, когда мы собрались в центре пещеры, - сейчас мы разделимся, поскольку каждый из вас получит индивидуальное задание.
Мы молчали.
- Робин, ты пойдешь, к нашему коллеге, который ведет раскопки и поищешь для него артефакты. Может он что-то не нашел. Найденные артефакты обязательно покажешь и другим ученикам.
- Ты Джзарго, - ткнул он в кота, который был весь в ожидании, - поищешь какие-нибудь следы. Возможно тут кто-то был до нас.
Ну да, был. Сегодня причем...
Мои следы кошак искать не стал, поскольку был зол. Ну еще бы — мне — искать артефакты, а ему — следы!
- Джзарго нашел лишь пыль! - доложил он, даже не планируя чего-то искать.
- Онмунд, посмотри, нет ли следов остаточных энергий — раздавал задания Толфдир, - а ты, Брелина, поищи магические ловушки и охранные заклинания...
Хотел бы я знать, как он хочет, чтобы она их искала? Их же обнаружить можно, только в них угодив....
В общем с заданиями препод насолил всем , кроме меня. Хотя почему кроме меня? Возможно мое задание на самом деле самое паршивое, и в нем есть неизвестная мне свинья, обнаружить которую мне еще предстоит в процессе...


Глава 5. Поручение Архимага.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

- Итак, студент, расскажите пожалуйста, зачем учитель Толфдир послал Вас ко мне? Предполагаю, что он опять угробил очередного учащегося в совершенно безопасной локации, но все таки послушаю, что Вы мне скажете. - архимаг говорил со мной, продолжая просматривать какую-то книгу.
Вообще да, угробил. Меня. Десять раз. Нет, это не фигуральное выражение. Играть в салки с драуграми в замкнутых помещениях, выполняя приказ «Посмотри, нет ли там опасности», равно как и обнаруживать магические ловушки, которые отнимают 200 хитов при текущих 180....
Я пообещал себе следующие 3 уровня вкладываться только в здоровье. Перезагрузка на любой руне — это не дело. Равно как и прохождение всего данжа по принципу: выпустил атронаху — подождал, пока вернется — прошел строго по линии ее возврата.
В общем о чем это я?
- Да, мастер, только это мелочи. В глубинах Сартаала нами был найден некий артефакт такой важности, что мастер Толфдир не рискнул оставить его без присмотра и послал меня, чтобы сообщить Вам эту новость.
А еще я там нашел слово Силы, и обучился замораживающему Крику. Но это архимагу знать ни к чему.
Книжка исчезла. Архимаг встал.
- Вот как? Да, это действительно становится интересным. По-видимому находка действительно настолько важна, что я не могу терять времени. Я отправляюсь в Сартаал немедленно, а ты — он посмотрел на меня, - ты выполнишь ту часть работы, которую я сделать, к сожалению, уже не успеваю — сходи в библиотеку, поищи там книги по Сартаалу. Думаю это задание тебе вполне по силам, раз уж Толфдир рискнул отправить сюда тебя одного.
И с этими словами архимаг покинул свой кабинет, оставив меня в некотором недоумении.
По силам? Сходить в библиотеку? Что за ерунда? Впрочем это задание как нельзя больше совпадает с моими желаниями. Посетить библиотеку Коллегии Магов? Великий Акатош! Да это же все равно, что получить ключ от сокровищницы, доверху забитой золотыми монетами! Не говоря уже о том, что информацию о Древних Свитках тоже стоит начинать искать с библиотеки...
Я со всей возможной поспешностью отправился за своей путеводной ниточкой.
Свое пребывание в библиотеке я начал со знакомства с преподавателем Финисом Гестором, экспертом школы Колдовства и моим земляком.
Удивительное совпадение, но он знал моего учителя мастера Фалиона, который когда-то преподавал в Коллегии. На вопрос почему он ушел, Финис сказал, что у Фалиона с архимагом Савосом Ареном был затяжной конфликт, в результате которого однажды вместо Фалиона была обнаружена записка , в которой он сообщал все, что он думает о Савосе, а вместе с тем и то, что он покидает Коллегию. Мда. Неприятно. Чего же высококлассные мастера магии могли не поделить? Впрочем у моего учителя хватало тайн.
Просить учить меня колдовству Финиса я не стал. Уроки с каждым разом становились все более дорогие, а необходимая база у меня уже была. Дальше потихоньку буду поднимать мастерство самостоятельно. А вот на товары его взглянул.
Взглянул — и обомлел: Финис продавал Магическую робу адепта! Причем с капюшоном!
Может зрелые маги и считают особой крутостью полагаться только на природный запас магии, возможно это даже приемлемо, если безвылазно сидеть в стенах Коллегии. Хотя конечно о Толфдире такого не скажешь... В общем я не собирался следовать этому правилу. Мои сокурсники носили слабенькие робы новичков, за исключением Брелины Марион, которая щеголяла в магошмотках уровня «ученик». Как и я в общем.
Но я же «мажор», правда? Я дал взятку на вступительных экзаменах. Меня взяли по блату. Так почему бы не поддерживать образ? Шмотка адепта стоила как дом в Вайтране. У меня такие деньги были, хотя на капюшон — уже не хватало. Ладно, капюшон пока пусть будет старый. Я выложил за робу почти 5 тыщ золотом, и тут же ее надел. В принципе мне ничего другого не оставалось, старую робу пришлось продать, иначе бы не хватило.
Одеяние мага колдовства уровня «Адепт» смотрелось великолепно. Золотой отлив ткани придавал моему виду респектабельность, я наконец то перестал быть похожим на нищего оборванца. 100% восстановление магии! 17% удешевления заклинаний колдовства. 3% еще давал и амулет Сартаала, вернуть который, в суете внезапных открытий, меня не обязали.
Впрочем, амулет Сартаала я наверное все же заменю на амулет Талоса — мои возможности в специфической области искусства Голоса становятся все обширнее, неразумно это игнорировать.
В довершение к робе я сделал еще одно очень ценное приобретение: Книгу вызова ледяного атронаха. Теперь у меня был собственный карманный танк. Огненная атронаха все-таки существо дальнего боя, и иногда это было неудобно, особенно в отсутствие Джен.
В общем я был очень доволен покупками, и талморец застал меня врасплох, когда я любовался собой в камеру и подумывал, не вызвать ли ледяного атронаха прямо тут.
- Говорят ты что-то интересное нашел в Сартаале, - спросил меня Анкано.
Блин! Откуда он тут взялся?
- Возможно, - ответил я.
- Не надо считать меня за дурака, - улыбнулся он своей фирменной снисходительной улыбкой, - я прекрасно знаю, что Толфдир мог снять с занятий студента только по очень важной причине. А то, что он послал тебя одного, говорит о том, что он хотел максимально ограничить число свидетелей находки.
- Ну и? — довольно невежливо отрезал я, - Вам то какое до этого дело?
- Талмор является другом Коллегии — протянул он, - и Талмор будет помогать Коллегии стать достойным учебным заведением, даже если ваш архимаг считает, что должно быть иначе. А потому, такие вещи напрямую касаются меня. Сейчас я вижу, Арен дал тебе какое-то задание, верно? По завершении я жду от тебя подробный отчет.
И он, резко развернувшись на каблуках, оставил меня.
Не сильно переживая по поводу предстоящего отчета, я продолжил исследовать помещение библиотеки. В конце концов я нашел библиотекаря, которого не сразу заметил.
Библиотекарь был интересной для мага расы — это был орк. И по-видимому, не надеясь на свои природные способности этот орк носил такой же халат Адепта, который был на мне.
Начал он с того, что пообещал превратить библиотеку в филиал Обливиона, если я испорчу хоть одну книгу, или буду нарушать тишину. Он тоже колдун?
Впрочем проверять я не собирался, у меня были другие дела. Сначала я решил расспросить орка о Свитке. После некоторых препирательств он дал мне две книги, одна из которых представляла некий заумный бред, в который я даже не стал вчитываться.
Вторая была гораздо интереснее, она собственно рассказывала о специфике работы со Свитками. От специфики веяло жутью: все читатели Свитка, которым удалось хоть что-то там прочесть — слепли. Кто-то сразу, кто-то со временем. Слепнуть со временем учили в Храме Мотылька, где жили монахи, посвятившие себя этому искусству.
По сути они меняли глаза на знание. Та информация, которая оказалась доступной исследователю на момент полного ослепления — и была его наградой.
Променять зрение на спасение мира? Можете меня считать эгоистом, но я на такое не был готов. Нет, может если бы гибель мира была завтра, и она грозила уничтожением мне и моим близким... Но мир мог простоять еще сотню-другую лет, я — успешно состариться, а нет — так в конце концов мог приспособиться к новому миру. Ну да, драконы в качестве властителей — выглядит не очень привлекательно, но в конце концов, смотря кому. Магу-одиночке в общем-то тоже пережить такое вполне можно. Он вообще мало зависит от политической коньюнктуры, разве что какой-нибудь властный придурок объявит охоту на ведьм. Но этого как раз таки скорее дождешься от людей, а не от драконов...
Впрочем, пока я узнал только об опасности чтения Свитка, но понятия не имел где он... Хотя может у монахов ордена Мотылька? Слепнут же его адепты от чего-то? Но опять же, есть ли среди их Свитков нужный мне, и главное, как это узнать?
Наверное какую-то информацию содержит первая книга, которую я не понимал. Обратясь за разъяснениями к орку, я узнал, что первая книга написана неким безумцем, который по совместительству был крупным специалистом по Свиткам. Бродил он где-то в ледяных полях севера Скайрима, и если я хочу узнать что-то — его придется найти.
Под конец беседы, я наконец таки спросил у Ураг-Гро-Шуба (так звали орка) книги, которые мне велел посмотреть архимаг.
То, что я услышал повергло меня в ступор. Книги украдены бывшим студентом коллегии. Его к себе переманила конкурирующая магогруппировка, и он, желая выслужиться, прихватил книги с собой.
- И что, Коллегия так это оставила? - не мог поверить я.
- Архимаг Арен обычно пускает такие дела на самотек, - ответил орк, - но теперь, похоже тебе все-таки придется этим заняться...
Мне? Так это имел в виду архимаг, когда посылал меня за книгами в библиотеку? Он ведь знал, что книги украдены! И даже не сказал мне об этом?
Да они что тут, совсем белены объелись? Посылать за вором студента-недоучку, причем даже не прямо, а неофициально! Да я даже не смогу сказать, что требую книги потому, что мне это поручено архимагом! Он мне не поручал их ни от кого требовать, он меня просто послал их взять в библиотеку! Впрочем, наверное полномочия Коллегии в данном случае мне мало чем помогут. А то, что никому из тех товарищей неизвестна моя принадлежность к данному заведению, может даже спасет жизнь...
Так, что возможно архимаг и не дурак. Сволочь и циник, но не дурак.
Все же неприятно сделать открытие, что Коллегия использует студентов не как ценный ресурс, гарантирующий им будущее, а как расходный материал. Или таково и должно быть реальное обучение в суровых условиях Скайрима?
Ладно, в конце концов чего я кипячусь? Я что, раньше как-то жил по-другому? Может для кого-то это и экстремальное обучение, но для меня — так просто проза жизни.
Просто да, расслабился чуть. Мне дали комнату, со мной провели детский урок по базовым заклинаниям, и я поверил, что попал в тихий безопасный рай для любителей знаний. И что весь экстрим теперь еще долго меня не коснется. Ну, чуда не случилось.
Мне вновь вспомнилась чудесная сказка Джоанны Роулинг. Да, мальчика Гарри в Хогвартсе поджидали весьма взрослые приключения. Но у мальчика были верные друзья...
А почему бы и мне не поискать таких друзей среди своих одногруппников? Зачем мне идти трясти вора в одиночку? Да, им никто ничего не поручал, но неужели они откажутся поучаствовать в таких приключениях? Секретность? Это проблема старших магов. С меня никто никаких обязательств по неразглашению не брал. В конце концов захочу — даже Анкано всех сдам! Насчет него меня тоже никто не предупреждал ни разу.
Да, надо найти кошака, или мисс Телванни. С ними я как-то больше общался, чем с Онмундом. Манерная аристократка конечно может и не пойти на такое, она все же сюда учить магию приехала, и пещеры не любит. А вот Джзарго... Если тебе нужны «вещички, которые сделают сильным волшебником», то поднимай свой хвост со стула и вперед — шерстить подземелья! С неба артефакты не валятся!
Вообще конечно жаль, что нельзя их обоих взять, был бы Рон и Гермиона... Хотя для Рона больше Онмунд бы подошел. Он выглядит более тупым.
Ну да ладно. Будем творить свою сказку. Свиток подождет, задание архимага важнее. Очень непростую штуку мы нашли в Сартаале, надо бы с ней разобраться. Не нравится она мне. Чую, какой-то пакостью от нее несет. Может это и не такая глобальная подлянка, как Андуин сотоварищи, но зато она ж тут, прямо под носом.
И я пошел искать однокурсников.


Глава 6. Особенности национальной учебы - 2
--------------------------------------------------------------------------------------------------------

За всей этой беготней, я даже не осмотрел свою комнату, чем решил сейчас воспользоваться. Комната была очень даже «ничего». Довольно много маленьких халявных вещичек, редких инградиентов. Зубы ледяного привидения, например, на дороге не валяются. Их из этого привидения выбить еще надо. И не факт, что оно тебе не выбьет твои раньше. Шкаф, в который можно положить вещи... Я давно мечтал начать собирать свою личную библиотеку, но не имел места где хранить книги. Вот теперь есть где. Не полки конечно, но тоже ничего. Куча довольно дорогой одежды, которую можно неплохо загнать у Бирны. Опять же шкафы, стул, кровать, все довольно уютненько. Двери правда нет, общага есть общага.
Как только я вышел из своей комнаты, тут же наткнулся на Джзарго. О, на ловца и зверь бежит! У Джзарго тоже было ко мне дело. И походу его дело важнее, потому что в диалоге возможности его позвать с собой у меня нет.
- Помогу конечно, с удовольствием — сказал я и выслушал проблему кота.
Джзарго много тренируется. Так много, что ему некогда проверять собственноручно сделанные свитки для убийства нежити. Джзарго даст мне много свитков, а я проверю, как они на нежити работают. И обязательно ему расскажу.
Хм. Свитки были вроде и ничего, но для меня они были очень неудобными. Для срабатывания походу нужен был прямой контакт с нежитью, который для меня обычно заканчивался фатально. Джзарго утверждал, что нежить просто должно разнести в хлам, если я активирую свиток, но меня терзали смутные сомнения, что уменьшенного вчетверо урона не хватит. Все же взяв свитки, и пообещав коту сделать, что смогу, я задумался. Экая загогулина выходит: мне нужен напарник, чтобы идти в данж, но пока я не схожу в данж напарника мне не получить.
- Робин, ты мне не поможешь с домашней работой, - услышал я бархатный голосок Брелины.
Надо сказать, что миниатюрная Брелина обладала завораживающим голосом, стройной изящной фигуркой, и лицом, увидев которое ночью, можно было наложить в штаны с перепугу. И если с Джанессы я поначалу немного подтрунивал, пока не привык, то с этого лица я бы смеяться точно не стал. Больно уж страшно. Плоская маска с жуткими, неровно сидящими красными глазами... Может ей в детстве молотом просто туда зарядили?
- Помогу конечно, а что надо делать?
- Ничего не надо делать, просто стоять ровно.
О, чудненько!
- Я сейчас проверю на тебе свое новое заклинание. - сказала она, - не бойся, я все учла, должно получиться.
И прежде чем я успел подумать, что не так уж все и чудненько, она чего-то на меня колданула.
Мир стал зеленым.
Зеленые были стены, зеленым был магический источник, зеленой была вся Брелина, заламывавшая руки «Ой, прости! Я думаю там была совсем маленькая ошибка в расчетах. Не переживай, оно ж когда-нибудь пройдет само».
Я посмотрел у себя в активных эффектах. Эффект так и назывался «все зеленое». Продолжительность этой фигни была 9 минут.
Похоже Брелине удалось создать заклинание с более длительным эффектом, чем все, что я видел до этого. Ну, можно сказать прорыв...
Брелина открыла какую-то книжку, демонстрируя всеми силами, что она напряженно ищет решение моей проблемы, а меня в этот момент позвал Онмунд. Зеленый Онмунд.
- Тебе нужна моя помощь? - сказал я.
- Как ты догадался?- удивился он, - у меня забрали одну вещь, мне нужно ее вернуть!
О. Онмунд либо на самом деле не такой тупой, как я о нем подумал, либо наоборот — он даже не собирается выполнять никаких домашних заданий.
- Что случилось? - спрашиваю.
- Понимаешь, мне очень нужна была одна вещь. И я, чтобы ее получить, продал другую вещь.
- Ну и?
- Это фамильный амулет, все что осталось мне в память о родителях. Мы плохо расстались, поскольку они были против, чтобы я становился магом. Они считают это позором для норда. Я был зол на них, и променял этот амулет на … одну вещь. Но теперь, когда я это сделал, я понимаю, что поступил очень плохо. Как бы я ни был зол на родителей, не стоило такого делать. Если ты сможешь мне его вернуть, я буду очень благодарен тебе.
- Кому ты его продал? - деловито осведомился я.
- Энтиру, - сказал он.
Энтир был мутный тип. Я не знал, что он делает в Коллегии, он вроде бы ничего не читал. Но, как оказалось, приторговывал, причем, как и Бирна, всем, что угодно. Перекупщик в общем. Энтир жил на втором этаже, где располагались комнаты преподавателей.
Поднявшись туда, я увидел на бортике магического колодца следы вчерашней попойки. Походу преподы неслабо закладывали на воротник, когда никто не видел. Однако сейчас все делали вид, что не замечают бутылок, и что вообще не имеют к ним никакого отношения.
- Что-то хотел? - Энтир походу сразу понял, что к чему.
- Да, сказал я — не купишь у меня кое-что?
- Давай посмотрим, - сказал он, и я распродался у него, пополнив свой запас золотых на 500 монет.
- Приятно с тобой иметь дело, - сказал он в конце, - это все, или ты хотел что-то еще?
- Амулет Онмунда — сказал я.
- О, этот парень не так туп, как кажется, раз послал тебя для разговора вместо себя — изрек он, - но ты должен знать, все мои сделки окончательны! Он знал, на что шел.
- И все-таки, может мы найдем решение этой проблемы?
- Ты невероятно настойчив, - сказал он, - но... есть один вариант. Дело в том, что однажды я продал одному человеку посох. Этого было нельзя делать, поскольку такой посох не должен служить злу, а человек был злой. Но я его продал. Вернешь мне посох — получишь амулет.
Так, опять та же песня. Наверняка благодарный Онмунд после возвращения амулета пойдет за мной в огонь и в воду, но сначала в огонь и в воду лезть мне одному.
Я чуть повернул голову. Самое плохое было не то, что все вокруг было зеленое, а то, что предметы на периферии двоились и смазывались.
Энтир походу заметил, что у меня проблемы:
- И да, напомню на всякий случай — Коллегия очень демократичное заведение. Тут можно заниматься практически чем угодно. Тут можно заниматься даже тем, чем запрещено заниматься в Коллегии, если это правильно обставить. Но вот что точно нельзя — так это убивать коллег... ну или ставить на них магические эксперименты, что часто одно и то же, по сути.
Я откланялся и вернулся на первый этаж. Ведомый одной идеей, я было направился к выходу, но тут мир внезапно приобрел нормальный вид...
Брелина была тут как тут.
- Ну что, попробуем еще? Теперь уже все продумала, такого уже не будет.
- Ну давай еще... разок, - осторожно сказал я. Походу моим спутником станет все-таки звезда Великого Дома Телванни, только надо дожать ситуацию до конца, чего бы это мне не стоило.
Брелина метнула заклинание. А я... исчез. Повертев камерой я обнаружил, что это была, к сожалению, не невидимость.
Рогатый буйвол стоял посреди общаги, а Брелина, охая и причитая, вопила, что все исправит, и метала в меня одно заклинание за другим.
После второго я попробовал себя в роли коня, после третьего — стал лохматым псом.
После четвертого — стал наконец самим собой, чему она походу удивилась.
- Извини, - удрученно пробормотала она, - мне действительно еще надо его доработать...
А по-моему ваббаджек вполне себе получился.... Разве что она что-то другое планировала.
В результате всего этого издевательства я получил ожерелье на 12% сопротивления магии. И я мог взять Брелину в спутницы, чем намеревался воспользоваться.
Но перед этим — было еще одно дело.
Мои одногруппники, пока я лазил по Сартаалу и приемной архимага, умудрились получить офигенные задания. Я тоже хотел научиться создавать новые заклинания, или хотя бы создавать свитки с уже мне известными.
Я решительно потопал в библиотеку, где часто можно было застать парочку магов-преподавателей. Ну и капюшон адепта купить, деньги я уже собрал на него.
В библиотеке я нашел как раз тех, кто мне был нужен: мастеров по зачарованию и иллюзии. Подойдя к зачарователю, я попросил задание.
Он намекнул мне, что у кафедры как раз подходят к концу запасы маленьких камней душ...
Что за фигня?! Я подошел к мастеру иллюзии. Он задумчиво посмотрел на меня и выдал мне специальные перчатки. Сказал, что почистить магические колодцы — было бы весьма кстати...
Увы и увы! Похоже то, как я сдал вступительные экзамены ни для кого не было секретом. Зачарователь считал меня за мажора, бездарного, но готового раскошелиться. Иллюзионист жалел туповатого студента, и считал, что делает мне благодеяние, ставя зачет за грязную, но простую физическую работу.
Теперь я понимал, что с Онмундом походу происходило нечто похожее. В Коллегии не было какой-то единой системы занятий для студентов, все было очень гибко и индивидуально. Преподы решили, что Брелина и Джзарго — достаточно талантливы, и их можно нормально учить.
От нас же с Онмундом они тоже вовсе не собирались отказываться — зачем, это делать, если нас можно использовать во благо Коллегии?
Впрочем, за отдельные деньги, каждый из них был готов давать дополнительные уроки...
Купив капюшон на последние средства, я пошел искать Брелину.
В душе у меня кипело. Вот гады! Близорукие кретины! Я уже выучил ледяного атронаха, которого Брелина не умела вызывать вообще, а призывной лук в моих руках был не менее опасным, чем их молнии.
Но я совершенно не пользовался магией Разрушения, которая тут походу была достаточно популярна, и это создавало впечатление, что у меня проблемы даже с самыми простыми заклинаниями. Преподы были во власти шаблона и не видели моей оригинальности и специфических талантов.
Один Толфдир, несмотря на суровую трепку, которую он нам всем задал в самый первый день, походу все же благоволил ко мне. Но старика Толфдира большинство магов, да и сам архимаг, считали чудаком с заскоками и его мнение не было решающим.
Впрочем вполне нормально ко мне относилась и завуч, но она не управляла непосредственно учебным процессом и со всеми вопросами по отдельным школам магии переадресовывала меня к соответствующим преподавателям.
Я вздохнул, и пошел чистить колодцы...


Глава 7. Полеты с моста.
---------------------------------------------------------------------------------------------------

Брелина легко согласилась поучаствовать в опасном приключении, и походу зря я думал о ней как о высокомерном потомке древнего рода. После того, как она признала меня другом, ее отношение ко мне стало гораздо теплее. Нет, гордая телванни периодически в ней просыпалась, например она очень отрицательно относилась к идее нести какие-то лишние вещи и даже передача ей бутылок восстановления здоровья вызывала саркастичный комментарий. Ну еще бы, она же маг, а не торговка. Да и девушка, в конце концов.
Но в целом она показала себя как верный товарищ, на которого можно положиться.
Пожалуй единственным недостатком была ее немногословность. Джен по дороге вечно что-то комментировала и рассказывала, Брелина же много говорить не по делу не любила, подозреваю у себя на родине ее воспитанием активно занимались, вбивая манеры, достойные Великого Дома.
Конкурирующая Коллегия, в которой нам необходимо было взять книжки, располагалась в старой крепости, и кратчайший путь к ней лежал через мост над ущельем с двумя башнями, где в бытности мы с Джен нарвались на разбойничий гоп-стоп.
Недолго думая, я туда и переместился. И каково же было мое удивление, когда нас снова вполне традиционно встретили! Башни представляли собой «хлебное место» и по-видимому после исчезновения одной банды ей на смену быстро заселилась другая. Ну что ж, я уже не был тем магом-новичком, который был здесь в прошлый раз.
Ледяной атронах возник практически одновременно с огненным. Встречающая нас разбойница сразу оказалась между молотом и наковальней. А Брелина, выставив руку вперед, пошла на нее, кастуя «обморожение».
Я сныкался под стену — про лучника на крыше я помнил. Врага уделали без меня в рекордные сроки, после чего мой могучий атронах бросился в башню и.... застрял в проходе.
Пришлось его отозвать, вызвав вместо него огненного. Проход был разблокирован, и Брелина первой кинулась наверх.
Стой, глупая! Но было поздно.
Они поймали ее так же, как поймали когда-то меня: при входе на мост спереди ей дорогу заступил мощный воин со щитом и орочьим топором, а за спиной из башни выскочил лучник.
Еще один лучник выскочил из дальней башни на противоположный конец моста, и поддержал своих стрелами.
Брелина, для худенькой магички, оказалась на редкость крепкой девочкой, и с двух ударов не сложилась. Выставив вперед руку, она как могла замедляла самого опасного противника перед собой, но удары кинжалом в спину мало кому давались без последствий. Впрочем, удары спереди закованной в броню туши здорового мужика, который походу имел привычку бить всей массой, лупя не только топором, но и краем щита, тоже вышибали звездочки из глаз попавшей в переплет моей тщедушной сокурсницы.
Я призвал лук и первой же стрелой снес лучника, подобравшегося к магичке сзади. Минус один! Увы, в следующий момент Брелина отскочила, забалансировав на самом краю пропасти. Я рванулся к ней, но не успел — бандит нанес фирменный удар щитом и телванни полетела с моста в реку.
Блин! Смотреть, что стало с девушкой было некогда, и ледяной атронах появился на том месте, где раньше стояла Брелина. От первого же удара бандит попятился. Атронах бил по площади, не так мощно, как грозовой, но его противнику не с чем было сравнивать.
Лучник на противоположном краю моста засуетился, обстреливая мой ледяной танк. Ага! Это вам не худенькую девушку избивать!
С 5-6 стрел я застрелил лучника, и проводил взглядом летящее вниз тело.
Потом спрыгнул и сам, торопясь узнать, что стало с Брелиной.
Я встретил ее внизу, целой и невредимой. Ффух! Я надеялся на такой исход, но все же не был уверен.
Вверху бухнул мой атронах и последний разбойник растянулся на мосту.
Коллегии Винтерхолда за этот бой будет не стыдно. Ее маги, без поддержки воинов, разгромили банду, вдвое превосходившую их численностью и хорошо подготовившуюся к встрече.
Правда, кроме славы, мы ничего в этом бою больше не добыли. Система считала, что бесконечно генерируемые бандиты баланса игры не нарушают, чего не скажешь о бесконечно генерируемых сокровищах. Поэтому ничего более ценного, чем пара слабых зелий здоровья, мы в башнях на этот раз не нашли.
Впрочем, не совсем. Занявшись алхимией за столиком, я получил рецепт зелья Невидимости. Рецепт был непростой: ледяные зубы привидений и прах вампира. Ни то, ни другое не сорвешь на лесной полянке. Но теперь я мог компенсировать незнание самого полезного, по словам учителя иллюзий, заклинания этой школы.
Я создал 3 зелья с невидимостью на 21 секунду, и мы с Брелиной пошли по тропинке, поднимающейся на плато.


Глава 8. Смертельный вальс
---------------------------------------------------------------------------------------------------------

Крепость Феллглоу встретила нас грохотом файерболов. Кто-то по ком-то стрелял. Мы тут же вписались, вызвав атронахов — которые тут же вступили в бой с невидимым издали противником. Вскоре я увидел бегущего к нам ученика мага в черной одежде. Брелина выступила вперед, навязав ему дуэль магии Разрушения, а я улучил момент и застрелил его в спину.
Двор мы захватили быстро. Два ученика и одна … атронаха. Да, она не исчезла и не была вызвана непосредственно перед боем.
Похоже здешняя школа умела призывать дейдра на постоянной основе.
И все-же, мы оказались круче.
Вообще какая-то жесткая тут конкуренция между школами магии. Нас даже откуда мы не спросили. Хотя, осмотрев поле битвы, я понял, что имел дело с кончеными отморозками. Эти ребята воевали … с курицей. Ее прожаренную файерами тушку я нашел неподалеку.
Впрочем, может просто курятины захотели?

В крепость вело два входа: один закрытый на ключ, и второй — незапертый. Вариантов у нас было не особо и мы вошли в открытую дверь.
Бредя по колено в воде (откуда она тут на такой высоте?) мы нарвались на студиуса, натравившего на нас мелких пауков, стоящего на возвышающемся над этой топью сухом балконе. Не знаю, может расчет был на то, что Брелина пауков боится? Она их не боялась, и пока она их жарила, я обстреливал из лука мага. Попасть в него было трудно: стрелы застревали в поручнях лестницы, этажерках и полках, за которыми противник укрывался.
Но вот одна из них таки нашла этого красавца, и, уже прожаренный до этого атронахой, он двинул кони.
***
Завернув за угол, я практически сразу словил магическую ловушку. Я смотрел на свои 5-10, нет, не процентов, а хитов, которые мне оставила взрывная волна. Я выжил только благодаря амулету Брелины, который добавил мне лишние проценты сопротивления магии.
Восстановив жизнь заклинанием «Лечение», я свернул в короткий низенький и узенький коридорчик... Студент конкурирующей школы, выскочивший ко мне, оказался полной неожиданностью. Он хорошо подгадал момент: Брелина ничего не могла сделать из-за моей спины, и я получил морозом по лицу. В ответ я поступил не как респектабельный маг, а как бандит из подворотни, ударив противника кинжалом. Ну да, грязный прием, если говорить о магической дуэли. Но мы ведь вообще просто за книжками пришли, если на то пошло! Зачем же нас сходу мочить?
Ученик сложился, а я спешно восстановил жизнь и ману бутылками, враз использовав почти весь запас, перезарядил Крапивник запасным зельем паралича и вызвал атронаха.
И снова мне не повезло. Атронах возник в комнате за проходом и намертво в нем застрял. Между тем ученик уже отошел от паралича и влепил мне вторую магическую пощечину. Он, как и я, был в проходе, и топчущийся снаружи атронах его не волновал.
Я ударил его кинжалом еще раз. После чего, вызвав огненного атронаха, рванул вперед, навстречу неизвестности.
Отошедший от второго паралича ученик теперь оказался совсем в другом положении: спереди его приласкала Брелина, а сзади добавила атронаха. Пока я отлечивался, походу созерцая клетки с заключенными в них людьми, из хитромудрого студента сделали прожаренно-замороженную тушку.
Вбитое накрепко «отпустить измученных на свободу» скомпенсировалось природной осторожностью, и я успел освободить из клетки только одного вампира. Процедив сквозь зубы «отойди, мясо!» он кинулся мстить своим мучителям, подняв шторм молний и огненный смерч в соседнем помещении. Наши с Брелиной атронахи присоединились к сражению.
Между тем я осматривал клетки. Все заключенные были вампирами. В соседней комнате мы нашли столы с трупами их сородичей, разложенными на верстаках. Похоже с ними делали какие-то опыты... Тут же, я нашел и подвесную клетку с трупом каджита. Не вампира.
Мда, я кажется понимаю теперь, какие бывают «запрещенные эксперименты»... Не зря походу Арен рассорился с этой магической школой. Штуки они тут вытворяли действительно мерзкие.
Но вот то, что сейчас мы только вдвоем отстаивали честь, совесть и превосходство магической техники Коллегии перед целой школой «темного факультета» — не делало архимагу чести.
Пройдя комнату с жуткими останками подопытной нежити, мы зашли в другое помещение с клетками, которые были пусты, все кроме одной. В этой одной стоял маг, одетый как принято у наших магов.
Орторн! Как-то не очень тут у тебя дела идут, с новыми преподавателями!
- Спасите, откройте клетку, - ныл он.
- Где книги? - строго спросил я.
- А, так вы за книгами пришли, - как-то сник он, - я думал наш архимаг отправил вас меня спасать...
- За книгами, - подтвердил я, - а ты — предал Коллегию, и ничего лучшего, чем эта клетка не заслуживаешь!
- Слушайте, книг у меня нет, они у Вызывающей, - затарахтел он, - ее чем-то они заинтересовали. Впрочем она все равно бросила меня в клетку, на опыты... Выпустите меня, а?
Вон рычаги от клеток. Только не перепутайте...
Странный он. 3 рычага, 3 клетки. Даже если перепутаем, что с того? Впрочем, на всякий случай я дедуктивным методом вычислил нужный рычаг. Выпустив Орторна, я (ох уж это любопытство) дернул и второй. Ну, все правильно, открылась пустая клетка. Проверил камеру — ничего.
- Гражданин заключенный, - торжественно объявил я ему, - советская власть дает Вам шанс искупить свои преступления кровью! Вы готовы к такому повороту событий? У нас тяжелая война, и нас мало, нам нужны бойцы.
Орторн оказался сознательным.
Сознательным, но бестолковым. С одной стороны, он знал устав штрафбата и лез первым в бой, прикрывая нас своим телом, с другой — шумел и топал так, что о нашем приближении всегда знали заранее.
Сначала нас атаковали колдуны, спускающие каких-то черных волков, вместо обычных питомцев. Проход был узкий, и я в бою почти не участвовал, рулила Брелина.
Бархатным голоском она сообщала своим противникам «Сейчас ты умрешь», и ни разу не обманула. Бой был ближним, и Брелина вызывала волка.
Пара трупов были его результатом.
Потом нас подловили парни, балующиеся некромантией. Да, очень удобно поднимать скелетов, если путь противника лежит через крипту, заставленную гробницами.
Впрочем, скелеты значительно уступали атронахам по боевым характеристикам, и этот бой ученики «Вызывающей» тоже проиграли.
А вот потом они собрались всем факультетом в большом зале, и атаковали нас превосходящим количеством.
И вот об этом бое стоило сложить песню. Орторн храбро ринулся на врага. Я выпустил за ним ледяного атронаха, а Брелина — огненного. Мы наступали в стандартном порядке — танки впереди, маги поддержки — сзади. До сих пор такая тактика себя оправдывала, но сейчас противников было слишком много и они обошли нас с флангов. Откуда-то из боковых дверей начали выскакивать прямо на нас вражеские маги. Вот какая то разъяренная тетка кинулась на меня, заставив отступить к стене. Брелина ударила ее сбоку, но ее саму тут же атаковал второй маг. Маги ударили в нее с двух сторон и Брелина отступила, отозвав атронаху защищать хозяйку. Я, пользуясь тем, что обо мне забыли, застрелил некроманта, атаковавшего моего компаньона и мы с Брелиной дружно пошли в наступление.
Но тут вражеских магов стало еще больше, и теперь мы уже медленно начали пятится к залу, откуда вышли, который был гораздо уже, и не имел дополнительных выходов.
Ситуация становилась совсем кислой, и я тоже отозвал ледяного атронаха. Мы организованно отступали, контролируя фланги, держась друг друга, и оставляя за собой трупы.
Бой с Брелиной в качестве напарника сильно отличался от боя с Джен. Если взять танцевальную аналогию, то бой с Джен можно было сравнить с танцами на дискотеке — вроде и вместе, но каждый сам по себе дрыгает руками-ногами в меру своего задора. В общем-то в таком бою я, в основном, переживал только за себя, зная, что Джен как-нибудь отобьется. Опять же, нередка была ситуация, когда Джен просто держала всю толпу, а я постреливал с безопасной дистанции.
Сражение в паре с Брелиной — это было действительно сражение в паре. Это был вальс, успех которого зависел от того, как партнеры «чувствовали» друг друга. Мы держались рядом, мы совместно проводили короткие боевые па, при котором один сбивал атаку противника на другого, а второй, когда противник отвлекался, стрелял в спину.
Причем роли в этом па менялись, в зависимости от того, кому какую фигуру танцевать было удобней в конкретном случае. И это все надо было сделать быстро, успев дружно отступить, вновь разорвать дистанцию с напирающими врагами, закрыться атронахом...
Мне в этом бою не было никаких скидок — я не был «слабым звеном». Брелина не была «танком», она была хрупкой девушкой, в магическом халатике вместо доспехов и с очень скромными возможностями ближнего боя. Да, она терпела урон поменьше, чем я, от магов - примерно в два раза, зато у нее был более слабый атронах. Здоровья у нее было тоже немного, я же наоборот, постепенно выходил из положения «пропустил удар — ваншот», поскольку серьезно вкладывался в здоровье от уровня к уровню.
В общем мы примерно стоили один другого и должны были равномерно заботиться друг о друге, если хотели выйти из боя победителями.
Очередное смертельное па, Брелина блокирует оберегом атаку противника, я ваншотю стрелой...
и наступает тишина. Все?
Не слышно криков, боевой музыки. Не летят огненные, морозные, электрические плети. Только трупы. Они везде. Не меньше десятка, в разных местах и позах.
Мы идем через мертвый зал, когда-то бывший магической школой. В конце зал поднимается ступеньками. Дальше дверь, ведущая к концу нашего путешествия.
А перед дверью — Орторн. Маг лежит раскинув руки и чуть наклонив голову. Когда толпа врагов ударила по нам скопом, мы вынуждены были свернуть свои порядки, превратиться в черепаху, огрызающуюся из-за атронахов, следящую за строем и периметром.
Могучие союзники-дейдра, послушные призыву, покинули Орторна, и он остался один.
Мы не видели как он погиб. Он не отступил, он рвался вперед силясь добраться до той, которая на годы заточила ее в клетку. Он очищал свое имя от пятна предателя и вора, доказывал, что он может быть верным и храбрым. Спи спокойно, брат маг! Мы отомстим за тебя.


Глава 9. Вызывающая и ее книги.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Орторна было жаль, но рефлексировать было не время. Мы почти добрались до цели. Короткий бой с часовой атронахой перед приемной. И вот мы внутри.
Вызывающая ждала нас. Это была довольно высокая бретонка, полностью экипированная в одеяния магов — робу и капюшон.
- Вы перебили моих учеников, уничтожили все мои труды, - сказала она, - надеюсь у вас были серьезные причины это сделать. Может озвучите их?
- Я спросить хотел, как пройти в библиотеку... - пролепетал я.
- А, так вы из Коллегии Арена, - зло прошипела она, - только он может набирать идиотов, которые спрашивают про библиотеку в старых развалинах! Не получите Вы никаких книжек!
- Ну тогда мы пойдем? - я отступил к двери, сделав вид, что собираюсь уходить.
- Да, конечно, - она вызвала двух атронах, сделав вид, что собирается нас отпустить.
- Сейчас ты умрешь, - мягко сказала Брелина.
Да, она была мастер колдовства, а мы — только ученик и адепт.
Но орк-библиотекарь сказал мне однажды:
- Маг силен настолько, насколько он эрудирован!
А книжки директор школы читать не любила. Проходя подземелья крепости мы нашли десятки книг, из которых не были испорчены только единицы. Ни сама Вызывающая, ни ее ученики не ценили знания других. Им было интересно проводить ужасные эксперименты и кое-чего они даже добились судя по «вечным» атронахам...
Но что это за мастер, который вызывает огненных атронах вместо грозовых? Да еще и против магов, один из которых — данмер!
Билась она долго и упорно, силы у нее было много. Несколько раз ей удавалось восстановиться лечением. Но закономерного конца избежать она не смогла. Стрела охотничьего лука Брелины поставила жирную точку в ее биографии, и урожденная телванни равнодушно отвернулась.
Нужные мне книги я нашел... разбросанными на полу. Бережно собрав их я не удержался, чтобы тут же не прочесть.

Первая книга была посвящена т. н. Ночи Слез — жуткой резне, которую эльфы учинили нордам, жившим давным давно в Сартаале, когда он еще не превратился в развалины. Эльфы искали в Сартаале нечто, называемое Оком Магнуса. Ради этого артефакта они пошли на отчаянное безрассудство - поскольку норды были сильнее, и потом жестоко отомстили.
Разрушенный Сартаал удалось отбить, и люди похоронили проклятый артефакт глубоко под землей: в отличие от эльфов они не собирались его использовать. То ли не знали как, то ли считали, что ничем хорошим это не кончится.
Похоронили глубоко под землей, чтобы его никто не нашел. Но его нашел я...

Вторая книга казалось бы не имела отношения к делу. Она рассказывала о чудесном острове Артейум, резиденции Псиджиков — могущественного магического ордена, существовавшего задолго до сейчас уже развалившейся Имперской Гильдии Магов.
В отличии от гильдии, лозунгом которой был: «Магия для всех и каждого», псиджики считали, что магические знания должны принадлежать лишь немногим избранным. Когда-то слава ордена гремела по всему Тамриэлю: его поддержки, или хотя бы совета, искали могущественные короли. Псиджики впрочем предпочитали давать совет более, нежели поддержку — орден имел строгий устав и по сути его члены были чем-то средним между магами и монахами.
Но внезапно все изменилось: по не совсем понятным причинам орден, вместе со своим островом исчез без малого на 500 лет, и о нем все забыли. Но вот, спустя 5 веков, остров вновь, как ни в чем ни бывало, появился в морской акватории королевства Саммерсет... К явному неудовольствию Талмора, которому чем-то сильно не угодил орден. На острове по прежнему жили братья-псиджики, причем те же самые, которые когда-то пропали вместе с ним. Правда сейчас они стали еще более нелюдимыми, и большинство людей больше не слышали о них ничего, кроме того, что они существуют. На остров тоже кто угодно попасть не мог, только по приглашению псиджиков.

Третья книга заинтересовала меня больше всего, хотя о Сартаале в ней не было ни строчки. В ней описывался закат империи айледов, тиранию которых свергла святая Аллесия — первая императрица людей, и по-совместительству... протеже Акатоша, положившая начало череде драконорожденных императоров. Хм. А ведь походу я у истоков зарождения нашего мира.
Акатош тогда улыбался людям, а Андуин - уносил в безвременье могучих некогда айледов,
используя как орудие — молодую империю, основанную на крови Великого Дракона.
Похоже моя гипотетическая догадка о принципиальной важности Крови находила косвенное документальное подтверждение. От цивилизации айледов остались лишь развалины в Сиродиле, каких-то более менее точных сведений об их истории не сохранилось.
Но еще долго остатки айледов продолжали существовать в виде вассальных людям королевств, пока не сгинули в пучине времен. Последнее упоминание относилось к некоему королевству на севере...
Я вспомнил еще одну книгу, которую нашел на столе в помещении с вампирами. Это была очень странная книга. В ней говорилось... о созвездиях. В самих созвездиях не было ничего необычного: это были те же созвездия, которые сейчас дают тебе определенные особенности, если конечно воспользоваться соответствующим камнем. Но вот в книге о них говорилось совсем другое. Созвездия определяли судьбу человека или эльфа раз и навсегда, с рождения. Причем и особенности, даваемые этими созвездиями, отличались от даваемых камнями.
Но этого просто не существовало сейчас, в нашем мире! Что же тогда описывает эта книга? Откуда она, из каких времен? Впрочем книга походу была написана явно позднее Легендарной Эры, о которой ничего не известно. Созвездия определяли судьбы людей нашего мира, когда он был молод. Но с тех пор много воды утекло. И наиболее наглядным признаком разрушения нашей вселенной была чехарда со звездами. Небесные связи слабели. Наши судьбы перестали записываться в Небесной книге. Астрологические сцепки легко рвались и так же легко возникали вновь, как временное явление, ненадолго.
А что если это даже не симптом разрушения нашего мира, а последствия какой-то поломки небесной механики, которую учинили норды, ранив Андуина-Акатоша, и проделав дыру во времени?
И нас ожидает не локальная задница, а накрытие вообще всего большим медным тазом...
Ладно, надо сдерживать фантазию. А то больно страшно выходит.


Глава 10. Человек, который мог остановить время.
------------------------------------------------------------------------------------------------------

Едва я вошел в Зал Стихий, как мне в глаза тут же бросилась огромная зеленая фиговина, висящая над магическим колодцем.
Преподы сошли с ума! Пока меня не было, они притащили Око Магнуса прямо в Коллегию. Ну ладно Толфдир, он вообще мужик рисковый, но архимаг! Как он на такое пошел?
Око светилось, из-за чего все, кто заходил в зал сразу становились похожи на данмеров.
Вокруг него бродил Толфдир, внимательно разглядывая со всех сторон.
- О, Робин, - окликнул он меня, - я рад, что ты вернулся целым и невредимым, мальчик! Ну что, есть результат?
- Книги у библиотекаря, - сказал я, - загляни к нему, там есть что почитать.
- Отлично, но потом зайду, - отмахнулся старик, - когда немного поэкспериментирую с этой штуковиной. Признаться ничего более интересного в жизни не видел. Видишь эти письмена? Язык их совершенно неизвестен. А давай-ка мы с тобой проведем над этим шаром несколько наблюдений...
Но учителя изменений грубо прервали. Я никогда не видел таким Анкано. Его всегда спокойное, чуть насмешливое лицо сейчас пылало гневом. Он едва сдерживал себя.
- Ты! - он ткнул в меня пальцем, - ТЫ!
- Что я? - недоуменно глянул на него.
- ПОЧЕМУ ТЕБЯ РАЗЫСКИВАЕТ ПСИДЖИК?! Может объяснишь?
Хм.
- А я почем знаю?
- Откуда псиджик мог узнать о каком-то студенте, никому не известном, не отличающимся, мягко говоря, интеллектом и способностями, и учащимся в одной из самых задрыпанных магических заведений, что я видел! - Анкано уже орал. Его красивое некогда лицо, стало безобразным в отсветах Зеленой Фигни.
- Ты должен понимать, что это за люди! - кричал он — Это Преступники! Террористы! И сейчас один из них преспокойно входит в Коллегию и утверждает, что ему нужно поговорить со студентом Робином! Он ждет тебя у архимага! Ты пойдешь со мной и поговоришь с ним. В моем присутствии, разумеется.
- А никто не забыл, что он только советник архимага? - Анкано, по-моему, много на себя брал.
Странно, но мой холодный тон его несколько успокоил.
- Формально да. Но, как представитель Альтмерского Доминиона, я не могу не реагировать на то, что псиджик спокойно разгуливает по Коллегии. Пошли!
- Робин мне нужен для исследований, - начал было Толфдир, но Анкано сказал, где он видал наши исследования, чем, похоже, обидел старика.
Я пошел за Анкано. Нет, я не считал, что он может мне указывать что мне делать, даже если он мог указывать что делать Коллегии. Я не играл в «большую политику», не принимал чью-либо сторону, и мне незачем было «быть дипломатом».
Но в том, чтобы поговорить с псиджиком я видел только плюсы. Псиджик мог подсказать мне, что делать с Оком, а то, что Зеленая Фигня не менее опасна, чем атомная бомба, мне говорила интуиция. Еще раз подивившись безумию старых опытных магов, своими руками подставивших Коллегию под удар, я вошел в кабинет архимага.
Брелина тоже хотела пойти за мной, но я уговорил ее вернуться.
- Смотри, если без меня тебя тут грохнут — виноват будешь ты! - и она развернувшись на каблуках, отправилась в общежитие.
Псиджик был мужчиной в расцвете сил, что-то еще о нем сказать было трудно. Его одежда чем-то напоминала одежду талморских эльфов, во всяком случае, так же изящно на нем сидела. Щегольской капюшон довершал образ.
Помимо него и нас с Анкано, в комнате был только архимаг.
Как только мы подошли к незнакомцу, он что-то сделал, в результате чего мир вокруг стал каким-то белым. Архимаг и талморец застыли неподвижно.
Я недоуменно огляделся. Он ОСТАНОВИЛ ВРЕМЯ! Не замедлил, а именно остановил! Совсем! Причем для него и меня локально оно продолжало идти.
- Не будем терять времени, его мало, - предупредил он, - я сделал так, что нам теперь никто не помешает поговорить наедине, но нужно спешить.
- Почему я? - спросил я его.
- Ну, ты его нашел, значит тебе можно доверить и остальное, - ответил он,- в принципе больше и некому. Дело в том, что мы не можем вмешиваться, таковы правила. Даже то, что я пришел к тебе — это уже серьезное нарушение. Но я не мог достучаться до твоего разума, Око Магнуса глушит пси-волны. Если бы не это — мы бы тебе приснились, или вообще сделали бы так, чтобы ты пришел к правильному решению путем собственных размышлений, обо всем догадавшись сам...
Я задумался. Если он может настолько управлять временем, то наверняка мог бы мне чем-то помочь с задачей попасть в прошлое, а может быть рассказал бы что-то ценное о Свитке, об Андуине, Акатоше... Может он вообще знает, что надо делать, чтобы мир не накрылся тазиком...
Но увы, беседой рулил он, и он говорил со мной только на тему Зеленой Фигни.
- Око должно быть уничтожено. Авгур Дайлендский, найди его. Он здесь, на территории. Уточни где он у магов коллегии. Все, мне пора.
И белый туман исчез.
- Ну, о чем вы хотели поговорить с Робином? - спросил Анкано.
- С каким Робином? - удивился псиджик, - ах, с этим? Да ни о чем, собственно. Как только я его увидел, понял, что искал другого Робина. Обознался, бывает. Ну, я пошел.
И он направился к выходу из кабинета архимага, сопровождаемый Анкано, который ругался, требовал сказать ему правду, и жестикулировал руками.
- Что это было, Робин? - строго спросил архимаг.
- Не знаю, мастер. А Вы можете мне сказать, где мне найти Авгура Дайленского? - спросил в ответ я.
- Опять Толфдир рассказывает свои сказки! - возмутился Савос Арен, - нет никакого Авгура, забудь это имя!
Ладно, ладно. Я раскланялся и вышел.
Толфдира я нашел в общаге, он сидел на стуле, какой-то потерянный и грустный.
- Толфдир, ты что-нибудь знаешь об Авгуре Дайлендском? - спросил его я.
Толфдир заметно оживился.
- Надо же, не думал, что кому-то еще это будет интересно, - сказал он, - Авгур Дайлендский! Это было давно, я тут тогда еще не преподавал даже... Помнишь, Робин, я на первом уроке рассказывал вам, что если неосторожно обращаться с магией, то она может тебя уничтожить?
Да, это я помнил.
- Так вот, «уничтожить» и «убить» - не всегда одно и то же. Вот Авгура магия уничтожила, но не убила. Хочешь его найти — отправляйся в подземелье Мидден, что под Коллегией.
И Толфдир снова стал грустным.
- Да что такое Толфдир — не выдержал я, - чего ты такой смурной? Может тебе помощь нужна?
- Ты знаешь, да, - признался он, - тут день такой тяжелый. Сфера с ее загадками, этот псих Анкано, опять же... И ко всему прочему я потерял свой перегонный куб!
Видя выражение моего лица, он добавил:
- Да, у нас есть куча современных инструментов, прибитых гвоздями к столикам... Но понимаешь, я с этим кубом уже... Привык я к нему, в общем. Это сейчас вообще раритет!

Перегонный куб я нашел в одной из комнат, и секрет алкогольной стеклотары в холле перестал для меня быть секретом.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------
КОНЕЦ ПЯТОЙ КНИГИ.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------


КНИГА ШЕСТАЯ

АРХИМАГ

 

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 18
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «ученик» в 2 раза.
Адепт эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «адепт» в 2 раза.
Призыватель 1 уровня — может призвать существ на расстоянии в 2 раза большем.
Атромантия — призванные атронахи существуют в 2 раза дольше.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием
Захват душ — призванное оружие захватывает души.

Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания лечения эффективнее на 50%.
Восполнение: Магия восстанавливается на 25% быстрее.

Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 3: увеличивает атаку лука на 60%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%
Орлиный взгляд: приближение цели
Твердая рука: при приближении время замедляется на 25%.
Мощный выстрел: Стрелы с 50% вероятностью заставляют пошатнуться всех противников, кроме самых крупных.

Экипировка:
Голова: капюшон мага-адепта, увеличение манны на 50 единиц
Корпус: одеяние мага-адепта колдовства: увеличение регенерации манны на 100%, заклинания колдовства дешевле на 17%.
Шея: Амулет сопротивления магии: защита от магии 12%
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: сыромятные наручи настоящего лучника, увеличение урона лука на 25%, уровень защиты — 6
Ноги: Сыромятные сапоги скрытности, увеличение скрытности на 20, уровень защиты — 6
Общий уровень защиты — 12.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 200, Магия: 245 (модификатор капюшона + благословение Джулианоса), Выносливость 100
Винтерхолд, Коллегия, подземелья Мидден.

 

Глава 1. О любви к магии и ее крайних проявлениях.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В подземельях под Коллегией мы нашли... еще одну Коллегию, но как бы в гротескном, кривом зеркале. Была здесь кузница атронахов, где можно было вызвать из Обливиона что угодно, вплоть до козы, причем на постоянку, а не на время. В общем что-то подобное продемонстрировала Вызывающая нам с Брелиной.
Но при этом это «что угодно» нападало на первого, кого увидит, по крайней мере об этом говорилось, в прилагаемом руководстве, сам я после этого пробовать не рискнул...
В другом «отнорке» был найден еще один артефакт, представленный столиком в виде руки, с изображенным на ладони символом Обливиона. Рядом валялся отчет, где было сказано, что возле этой фиговины нашли несколько трупов студентов, которые чего-то нахимичили, проводя особый обряд, плохо для них закончившийся. В подтверждение всей этой истории нас атаковали несколько скелетов. Вот руку за пальцы я подергал, но ничего не произошло. В отчете говорилось о каких-то кольцах, которые были на пальцах. Наверное без них не работает...
Если проводить аналогию с Хогвартсом, то это подземелье было неким аналогом Выручай-комнаты, куда непослушное хулиганье сбегало тренироваться, когда школой управляла Амбридж. Тут были свои «исследования», свои «учебники», свои авторитеты.
В конце концов мы дошли до самого «гуру» этой «Коллегии наоборот» - Авгура Дайлендского.
Представлял он из себя, как и говорил Толфдир, сгусток энергии, типа большого блуждающего огонька.

Авгур походу в своей «послежизни» осознал все свои ошибки, поскольку встретил нас довольно мрачно, и сказал, что магия — это зло, и настоящий маг — идиот.
Сам он представлял наглядную жуткую иллюстрацию собственным рассуждениям. Увлекшись магией настолько, что забыл все остальное, он потерял все, что связывало его с «материальным» миром.
Ну как бы, если человек будет только сидеть на компом, вместо того, чтобы гулять на улице, заниматься спортом и вести здоровый образ жизни — то и с ним что-то такое будет.
- Ты тоже смыслом своей жизни видишь постижение магических вершин? - саркастично заметил он, - Эта установка тебя и погубит, как губит она всех людей, которые могут воплотить в жизнь свою мечту. Ты же за этим ко мне и пришел да? За бесконечной магической силой?
- Да нет, бесконечная мне не нужна, играть неинтересно будет, - сказал я, - мне как бы сейчас совсем наоборот: навернуть надо один такой клинический случай. Получить бесконечную силу такому парню как я — фигня вопрос, достаточно в первую попавшуюся пещеру с паршивым настроением слазить... А вот что с ней потом делать и как утилизировать — вот тут помощь нужна. Как тут у вас в Скайриме ядерные отходы хоронят?
- А до тебя тут парень один приходил, Анкано зовут, - сказал он — так что ты наверное чуть опоздал с утилизацией, он походу полураспад будет устраивать прямо в квартире.
Анкано? Вот так пирожки с каджитами! Да что же это такое-то: как до демократии дорастут, так первым делом Хиросиму устраивают на территории отдельно взятой демократизируемой страны!
- Впрочем, - продолжал Мега-Светоч магической мысли, - с Оком и правда как-то нехорошо получилось. Грохнет если — Коллегию разнесет на фиг. Я как-то об этом не подумал, когда ему вводные давал. Думал только глобально - было интересно проверить свои варианты расчета ядерной зимы на практике. Я ж сам не могу такое учудить — вон что от меня осталось...
- Поэтому тебе я помогу тоже, шут его знает, вдруг успеешь предотвратить? Поспрашивай у своих, где посох Магнуса сейчас в Скайриме. Магнус мужик был башковитый, все предусмотрел: на каждое хитрое Око свой посох с левой резьбой.
Только поспеши: взорвать — не закопать, много времени не надо. Ума впрочем тоже. - вздохнул он.


Глава 2. В гостях у гномов.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

«Поспешил» я классически — людей насмешил. Рванул в какую-то пещерку, свалился вниз — и оказался на уступе скалы без возможности вернуться. Мы с Брелиной побродили по уступу, потом подверглись атаке Кровавого дракона, скатились со скалы, оказавшись на равнине, с которой все равно не было нормального спуска к реке.
Я, решив, что «гулять так гулять» плюнул и ломанул со скалы вниз, съезжая по камням, Брелина, естественно, за мной не последовала. После этого у меня было увлекательное блуждание по равнине, пересечение ледяной реки, от одного вида которой зуб на зуб не попадал, сражение с двумя волками (к счастью в этой глуши вообще мало кто водился), и наконец, я таки вышел в Винтерхолд в районе Коллегии. Тут я щелкнул фастревелом, чтобы подтянуть Брелину, поскольку другого способа свести ее со скалы просто не было.
Добравшись до Коллегии я с облегчением убедился, что там пока все нормально. По хорошему Анкано нужно было остановить, пока он не начудил, вот только я не знал как. Разговаривать он со мной не захотел, а маги коллегии тоже ничего не могли сделать.
Все дело в том, что Анкано мне нечего было предъявить, кроме подозрений. Допустим, мне поверят, когда я передам его разговор с Авгуром. Но опять же, как тот ящер в Солитьюде, он может сказать, что просто уточнял, что из себя представляет Око, исключительно ради безопасности.
Т.е. кроме как ловить за руку при совершении преступления мне ничего не оставалось. Решив как можно скорее заняться поисками посоха, я обратился за помощью к Мирабелле. Зам архимага сказала, что как раз, когда я где-то шлялся, к ней приходила делегация с Синода — органа, который претендует на преемственность Гильдии Магов, а заодно и магический контроль по всей Империи. Они тоже, вроде как, искали посох Магнуса. Когда Мирабелла объяснила им, что такого артефакта в Коллегии нет (и если бы и был, то не отдали бы) — они решили отправиться в гномьи руины в районе Виндхельма. Все, что она мне может посоветовать — упасть им на хвост.
Свиснув Брелину, я немедленно отправился в путь.
До руин Мзулфт добрались к вечеру. У самого входа наткнулись на первого представителя Синода — он лежал, прислонившись к стене, и готовился отбросить коньки. Ничего путного, кроме того, что все остальные внутри и направлялись в какую-то обсерваторию, я от него не узнал.
Через минуту мы столкнулись с двемерскими охранными механизмами — очень прыгучими заводными пауками, которые почему-то изрядно напугали Брелину. То, что обычных пауков она не боялась я помнил, поэтому здорово удивился.
Все механизмы были очень неприятными противниками. Главным образом в силу своей особенности передвижения. Двигались они резкими рывками, мгновенно набирая ускорение, и останавливаясь в один миг. В силу этого попасть в них из лука было сложнее, чем хотелось, к тому же существовал риск зацепить «своих».
Брелина подупала духом. Она постоянно спрашивала, так ли уж нужен нам этот посох.
Сейчас я думаю, что у талантливой магички было уже тогда нехорошее предчувствие...
Но тогда я всему этому не придал значение, и списал это на не самый удачный скрипт.
Повсюду, помимо заводных зверушек и не менее гадких живых насекомых (громадная стрекоза, какие-то жуки), которые жили в тех частях подземелья, что представляли собой прорытые в земле ходы, мы везде встречали трупы членов Синода. Маги очень дорого платили за продвижение вперед и я подивился их упорству.
Впрочем мы продвигались гораздо более удачно — крупных скоплений противников нам не встречалось. И это было неплохо, поскольку даже одиночки доставляли нам немало хлопот. Во-первых такие штуки как «центурионы» не реагировали на атронах, и выскакивали из ниш в стене только когда к ним подходил я. Меня, привыкшего атронахами проверять особо подозрительные локации, это здорово бесило. Во-вторых они очень шустро сокращали дистанцию до состояния «ближнего боя», что нам, как магам было тоже малоприятно. Брелина уже получила немало затрещин (один раз она вообще не выдержала и просто сбежала, бросив меня одного), а я несколько раз отправился на перезагрузку. И это при том, что против 1-2 противников мы имели два атронаха и сами тоже кой-чего могли.
А потом мы впервые встретили фалмера. Мертвое существо лежало посреди обломков механизмов. Ископаемые эльфы из давно исчезнувшего мира походу были вынуждены хорониться вот в таких опасных местах, ибо среди людей им не было места.
Вскоре мы встретили первого живого, которого безжалостно убили. Увы, тут как с драконами: или мы или они. Он бы нас не пощадил тоже. Потом мы наткнулись на еще одного, потом на троих, а потом нас атаковал целый отряд и нам пришлось по-настоящему туго.
Мы с Брелиной образовали римскую «черепаху», ощетинившуюся атронахами, которая себя так хорошо зарекомендовала в форте у Вызывающей.
Только фалмеры были не студенты-недоучки, и победить нам удалось далеко не с первого раза. Это был вальс, в котором нельзя было ошибиться, наступив партнеру на ногу. Ледяной атронах блокировал толпу, огненный оказывал ему огневую поддержку, а мы с Брелиной вдвоем «принимали» тех фалмеров, которым все таки удавалось проскочить заслон. Используя фирменную тактику «двое на одного» мы не всегда успевали вовремя справиться с противником и пару раз отступили, отозвав атронах с позиций. На стороне фалмеров бились также отвратительные жуки, от которых оставались хитиновые панцири.
Наконец, уничтожив основную часть нападавших, и получив численное преимущество, мы зажали у стены вождя фалмеров, и он героически погиб в неравном бою.
Больше нам фалмеров не встречалось. Уткнувшись в ворота в нужную нам обсерваторию и поцеловав замок, я отправился в противоположную сторону в поисках ключа. И тут мы нарвались на центуриона-стража. Он был один, нас было четверо, но это был первый противник, который умудрился пережить бой с ледяным атронахом, и это несмотря на то, что атронаху активно помогали!
После его убийства я набрал в консоли getLevel. 24! Ну тогда ясно. Мы с Брелиной были 19-е.
От двемерских машин оставались разнообразные детальки, но в силу их большого веса и небольшой ценности я не брал ничего, кроме двемерского масла, являвшегося, как ни странно, алхимическим ингредиентом. Но от этого стража мне достался роскошный генератор, и я таки решил его себе оставить - он довольно прилично стоил.

Ключ я нашел в комнате, которую механизм охранял, и мы направились таки в локацию «Окулатория». Там и нашли последнего оставшегося в живых члена Синода. Встретил он нас довольно настороженно и сперва мы говорили, держа друг друга под прицелом боевых заклятий. Но в конце концов Парат Декимий прикинул, что без помощи ему так и так хана, и решил нам довериться.
По его словам выходило, что его коллега отправился за фокусирующим кристаллом, которые отбили у магов фалмеры. С помощью этого кристалла можно было запустить магоустановку двемеров, действительно напоминавшую мегателескоп, только вот наблюдал он отнюдь не звезды, а магические аномалии. С его помощью Синод и надеялся отыскать посох Магнуса.
Коллегу с именем, которое нам назвал Декимий мы нашли у самого выхода из развалин, и по-моему он своего товарища просто бросил. Но говорить об этом мужественному исследователю, оставшемуся на посту до конца, я не стал, а просто сгонял к мертвому фалмеру за кристаллом, который я приметил еще раньше, но не взял, поскольку цена у него была небольшая.
Запускать установку Парат почему-то поручил нам с Брелиной. При этом он посетовал, что магическое образование в Коллегии настолько плохо, что он даже сомневается, что мы знаем нужные заклинания и на всякий случай оставил нам учебники.
За учебники спасибо, продадим. Однако почему он тогда не сделает все сам, я так и не понял. Ну да ладно, окулатор мы запустили, и маг с удивлением уставился на подсвеченную карту Тамриэля на стене.
Дело в том, что светилось не в одном месте, как он ожидал увидеть, а в двух. Я мысленно шаркнул ножкой.
- Ребята, что это вы держите у себя дома? - выпучил на нас глаза маг, - то, что в Лабиринтиане светится Посох Магнуса — тут ничего удивительного, место как раз для таких вещей, но что светится у вас?
Ядерные изотопы, батенька... Вот интересно, сколько мы уже ренген нахватались? Года на два хватит, или раньше помрем?
- Синод во всем разберется, - грозно произнес маг, - и все виновные понесут заслуженное наказание.
«Ты хоть сам живой отсюда выйди» - подумал я, но ничего не сказал. Впрочем, дорогу мы расчистили, если он тут на неделю еще не застрянет с этим аппаратом, шансы у него хорошие.
Итак, мы прошли сквозь двемерские пещеры, сражаясь с фалмерами и механизмами, только для того, чтобы узнать, что посоха Магнуса в них нет. Не так бы и страшно, если бы это был обыкновенный поход за артефактом... Но нас поджимало время. Неизвестно, когда Анкано решит осуществить свой адский план, и этот торжественный момент мне хотелось бы встретить с посохом, а не без него.
В довершении всех бед, я не нашел «второй выход» из развалин, и мы с Брелиной отправились назад в унылый путь сквозь бесконечные мертвые коридоры.


Глава 3. Анкано наносит удар.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я опоздал.
Когда мы с Брелиной ворвались в зал Стихий, то увидели там архимага и Мирабеллу, стоящими перед входом и разговаривавших.
Войти в зал было нельзя. Всю комнату наполнял крутящийся вокруг Ока смерч, примерно такой, как я видел в Сартаале, перед тем, как Толфдир высосал его силу электрической магией. Только вот этот смерч был гораздо больше. И Анкано. Анкано был внутри этого смерча.
Архимаг взглянул на нас с Брелиной:
- Так, подключайтесь, сейчас мы ударим по нему магией. Нет, все вопросы решим позже. Нам надо сначала войти.
Мирабелла ударила Обморожением, сделав смерч ледяным.
Да что же она тупит то? Молнией надо бить! Вот Толфдир сразу догадался.
Архимаг впрочем показал себя более компетентным, так как ударил электричеством. Через несколько секунд смерч исчез.
Как-то подозрительно легко вышло...
Мы вошли в зал. Сфера тихо и мирно моргала рунами. Рядом стоял Анкано.
Архимаг шагал к нему.
События разворачивались слишком стремительно.
Я решительно дернул Савоса Арена за рукав.
- Мастер, прежде, чем Вы что-то сделаете дальше, я должен сказать Вам одну вещь.
Архимаг остановился:
- Ну, говори, только быстро.
- Авгур Дайлендский сказал, что Око можно победить только Посохом Магнуса. Посох — в Лабиринтиане.
Арен остановился.
- Если Авгур сказал, то значит так оно и есть, - наконец сказал он, - отправляйся за Посохом. Немедленно. Только поговори сначала с Мирабеллой.
А я пока поговорю с Анкано...
Видя, что я топчусь на месте, он резко добавил:
- Ты уже давно не ученик! Ты — маг! И очень хороший маг, лучше многих, мне известных. Вся Коллегия перед тобой в долгу за то, что ты уже сделал, но боюсь, если ты не поторопишься, благодарить тебя будет некому!
- Анкано? - он повернулся к эльфу и на его пальцах вновь заиграли огоньки приготовленных заклинаний.
И тут что-то рвануло и мир вокруг меня стал молочно-белым.

 

Глава 4. Ядерная зима в Винтерхолде.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

- Ты как? С тобой все в порядке? - меня теребил кто-то за плечо, по-моему Онмунд, или Джзарго. Я все еще плохо воспринимал окружающее.
Прямо передо мной, на каменном полу сидела Мирабелла, привалившись к колонне. Похоже встать она не могла. В нескольких шагах от нас ревел зеленый смерч. Око снова набирало мощь. Скоро отсюда нельзя будет выйти.
- Взрывной волной Арена вынесло куда-то во двор, - сказала завуч, - а мне походу сломало позвоночник. Но стрелять я могу и сидя, так что уходи, а я постараюсь задержать эту гадость... И еще — Савос отдал мне кое-что, имеющее отношение к Лабиринтиану. Он сказал, что придет время, и я сама пойму, кому это вручить. Похоже я должна отдать это тебе...
И она протянула мне амулет Савоса Арена и какую-то скобу.
- Это ключ от дверей Лабиринтиана. Найди Посох, но сначала узнай ,что с архимагом, и сообщи остальным, что тут случилось...
Дверь в любой момент могла быть перекрыта магией Ока. Я не стал испытывать судьбу и выбежал во двор, сопровождаемый Брелиной.
Во дворе Коллегии уже столпились все маги и преподаватели. Они что-то обсуждали, перебивая друг друга. Походу текущие события.
Когда я выскочил, все уставились на меня.
- Что с архимагом? - спросил я.
Маги молчали.
- Архимаг мертв, - ответил за всех Толфдир. Похоже, после Арена и Мирабеллы, его лидерство никто не посмел оспорить... - что там происходит?
Ну да, «осторожность и еще раз осторожность». Толфдир умел обставить дело так, чтобы показать себя лихачем, но на самом деле это была показуха, иначе он бы не дожил до столь преклонного возраста. Когда пахло жареным по-настоящему, он был очень аккуратен. Потому и не ринулся опрометью в Зал Стихий, из которого только что самого сильного мага Коллегии вынесло вперед ногами. И других не пустил. Предпочел подождать.
- Анкано активировал Око, - сказал я. - Мирабелла осталась, чтобы его сдержать, но думаю ее надолго не хватит.
- Надо помочь Мирабелле, иначе Анкано разнесет Коллегию - сказал Толфдир, - но у нас есть еще одна проблема — Винтерхолд. Там тоже происходит нечто, угрожающее самому существованию города. Поэтому мы разделимся. Часть из нас пойдет со мной в зал Стихий, а ты, Робин, вместе с Фаральдой, попробуйте спасти Винтерхолд. Без этого, боюсь, все остальное имеет мало смысла.
- Там уже нечего спасать, - буркнула Фаральда, та самая «девочка с косичками», но подчинилась.
- Пошли, - сказала она мне, - эй, Гейн, ты со мной?
Маг-ученый, которому я помогал с раскопками в Сартаале, отправился с нами.
Но тут произошло еще одно событие. В небе раздался крик и прямо на толпу спикировал громадный дракон.
Маги прыснули во все стороны.
Преподаватели открыли огонь из всего Разрушения, которое знали. Я вызывал атронаху и лук. Бой отнял у нас еще несколько драгоценных минут.
- Вперед! — скомандовала Фаральда, когда дракон пал, и первая кинулась вниз по лестнице. За ней устремился Гейн, доставая кинжал. Он был не боевой маг, а ученый, и ему роднее была библиотека и книги, посвященные двемерам, нежели тома с заклинаниями...
Брелина не отставала от Фаральды и уже успела вызвать атронаха. Я чуть притормозил на последнем пролете. Картина, которая открылась мне повергла меня в ужас.
Повсюду летали существа, наверняка созданные разработчиками на базе ледяных привидений. Только если у привидений можно было усмотреть некое лицо, то здесь вместо него не было ничего, просто шар. Больше всего существа напоминали комету, но у меня, в силу контекста, возникла стойкая ассоциация с самонаводящимися боеголовками. Существа по всей видимости тоже имели отношение к ледяной стихии, так что перед моими глазами была этакая персонализация ядерной зимы...

Я помнил, как трудно биться с такими противниками. «Магические аномалии» были верткими, как и ледяные привидения, что сильно усложняло стрельбу по ним из лука. И, в отличие от привидений, их было много. Очень много.
Пока я приходил в себя, Брелина исчезла между домами, а несчастный Гейн уже валился полумертвым. Биться с шустрыми маленькими торпедами, вьющимися вокруг тебя как мухи, бьющими в спину, нападающими скопом, было сложно. Я вызвал ледяного атронаха, который весьма вовремя заблокировал проход наверх. Две аномалии хищно развернули свои боеголовки, как-то принюхались и дернули в мою сторону, как намагниченные. Гейн был в ауте, и их более не интересовал.
Атронах их успешно заблокировал, но наносил какой-то совсем уж крохотный урон. Походу у тварей был резист к холоду... либо он тупо не мог в них попасть как следует, как никак у ледяных скорость атаки всегда была слабым местом.
Я попробовал все же пострелять в них из лука, но большинство моих стрел летело в молоко.
Пока успешный бой вела только Фаральда. Задорные косички носились между домами ловко впечатывая в боеговловки файерболлы. Похоже преподаватель школы Разрушения чувствовала себя уверенно. Чтобы выстрелить, ей не нужно было, как мне, ждать пока тетива натянется, что позволяло бить в нужное место и в нужное время.
Ледяной атронах не справлялся, и я плюнул на безопасность и вызвал огненного. Магические аномалии засуетились. Теперь по ним попадали, часто и точно, нанося хороший урон. Однако из такой атронахи была плохая «стенка». В результате мне пришлось отступать все дальше вверх по лестнице. Аномалиям больше ничего не мешало на меня наводиться и меня преследовать. Мы с атронахой отступали все дальше к замку, и аномалии гонялись за мной вокруг колодцев на развязках. Но вот я улучил момент, и все таки влепил стрелу в уже почти дохлую вражину. Аномалия бахнула холодом и исчезла. Одна есть!
Вскоре мне удалось подстрелить и другую. Ситуация была не столь катастрофической, как мне показалось сначала. Дело в том, что из-за крайней их подвижности, невозможно было сражаться с одной и той же аномалией слишком долго. Поэтому по сути создавалось впечатление, что бой идет «всухую» - количество аномалий не уменьшалось, они казались неуязвимыми. Опять же, получив критический урон, «боеголовка» временно уматывала с поля боя. Догнать ее было нереально. Но вот потихоньку вокруг начинало крутиться все больше уже изрядно «подбитых» противников, и очередные попадания начинали медленно но верно выводить их из строя. За второй сбитой аномалией почти сразу последовала третья, затем, через время, четвертая... Вскоре я уже спустился с моста на улицу Винтерхолда, в поиске очередной цели.
Аномалии прятались между руин домов, вошедшая в боевой раж Фаральда преследовала их с задорными воплями, я увидел и Брелину, которая крутилась неподалеку, периодически кастуя атронаха.
Я огляделся вокруг. Народ попрятался в дома, улица была пустынной.
Мимо прошел Гейн.
- Что-то мне кажется, что данный инцидент не улучшит репутацию Коллегии у местных жителей — заметил он.
Откуда то вырулил молодой мужчина и подбежал ко мне:
- Вам письмо.
Я непонимающе уставился на гонца.
- Приглашение в музей в Дарнстаре, посвященный культу Мифического Рассвета, - сказал он, - мы вручаем их всем путешественникам...
И мужчина слинял.
Аномалии были уничтожены полностью. У нас, к счастью, на этот раз обошлось без потерь.
Но радоваться было рано. Вихрь Ока Магнуса по-прежнему бушевал где-то в недрах Зала Стихий, а Посох Магнуса до сих пор в Лабиринтиане.
Ко мне подошла Брелина. Бедная девушка. Ладно, напрягись чуть еще, покончим с этой Зеленой Фигней - и будешь снова спокойно учиться.

Я включил фастревел - и Морфал прыгнул нам навстречу...


Глава 5. Лабиринтиан. Отголоски прошлого.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я стоял над трупом каджита в черной одежде ниндзя, задумчиво рассматривая бумажку. Это был приказ уничтожить меня, подписанный некой Астрид.
Ну что же, очень хорошо. Бумажка пополнит мою коллекцию такого рода документов: приказ убрать меня от конкурента из Солтсхейма, договор с разбойниками от некоей Алем, которая называла меня вором, и просила проучить, или убить, как получится. Теперь вот еще и ассасин Темного Братства. Ребята, я все записываю!
Закончив читать, я свернул вещественное доказательство, и мы с Брелиной продолжили путь.
***
Лабиринтиан нас встретил ревом ледяного тролля. Отступать некуда. Ледяной атронах стал на пути монстра. Огненный — впечатал в него файерболл. Я достал лук.
Как только мы убили его, подоспел второй, а чуть позже — третий. С двумя троллями драться было сложнее, и Брелину один здорово помял. Телванни махалась с ним на кулаках.
Я помогал как мог — мои стрелы заставляли тролля чуть-чуть оступить, что несколько уменьшало количество его результативных ударов.
И ведь мы их сделали! Троих! Я вспомнил, как убегал от одного... Растем.
Решительно направился к огромным кованым воротам и...
Шесть призрачных фигур в магических одеяниях возникли прямо передо мной.
Фигуры вели между собой диалог, не обращая на нас никакого внимания.
Они сомневались, нужно ли им идти дальше.
- А вдруг мы там ничего не найдем?
- Не все из нас любимчики архимага, нам не сойдет это с рук! Соваться в Лабиринтиан запрещено!
Но вот заговорил один маг, которого звали Арен. Он призывал своих товарищей идти, как договаривались, и некая Атма его поддержала. Вдвоем они сумели убедить остальных.
Процессия растворилась в воздухе.
Арен? Молодой, будущий архимаг? Так он здесь был?
Я приложил кольцо к воротам, и мы оказались внутри.
Тут была небольшая, освещенная пещера, с кучей скелетов, к счастью, уже упокоенных. Я сделал пару шагов — и вновь увидел призрачные фигуры.
- А вдруг здесь опасно, Арен? - возмущалась аргонианка.
- Для шестерых боевых магов? - возразил кто-то.
И снова Арен убедил всех, и снова Атма его поддержала.
Фигуры исчезли.
На столе в углу я заметил томик «Железной плоти». Хорошее заклинание, хотя у меня для него пока слабоватые данные. Но выучим, на будущее.
Ну что же, место уютное, сделаем тут небольшой привал. Я не собирался сломя голову ломиться в данж с таким говорящим названием. В моей личной библиотеке давно пылилась книга под названием «Малый Лабиринт», которую я берег специально для этого случая, предполагая, что моя нелегкая туда вполне может меня занести.
Раскрыв ее, я не спеша и вдумчиво стал читать каждую страницу...
***
Постройку Лабиринтиана связывали с именем легендарного мага Первой Эры Шалидора. От него же идет странный обычай, по которому будущий архимаг должен был доказать свою профпригодность тем, что однажды пройдет лабиринт, что было очень сложной и смертельно опасной задачей. Многие претенденты гибли, пытаясь его выполнить, и в конце концов испытание отменили...
Сам лабиринт представлял из себя правильные песочные часы с двумя половинками лабиринта. Если верить схеме — из одной половинки нельзя было попасть в другую. В каждую надо было заходить заново.
Было официальное указание, как правильно пройти лабиринт. Оно гласило:

Войдя дважды — Выйди лишь единожды
Изменение приведёт
тебя к Разрушению
Лишь Иллюзии укажут
дорогу к Восстановлению
Не прибегай к Призыву,
но прими призыв

Первую строчку можно было еще понять — войти дважды придется — поскольку половинки лабиринта не соединяются проходом между собой. Как при этом выйти единожды — конечно вопрос, возможно в лабиринте есть какой-то телепорт и второй раз выходить не придется?
Дальше вообще было все непонятно. Понятно только что имелись в виду школы магии, но к чему они так странно связаны — нет.
Впрочем, вполне возможно, что в лабиринте есть некая головоломка, найдя которую, я лучше пойму и эти указания.
Надеюсь, что текст «не прибегай к Призыву» не имеет буквального смысла, без заклинаний призыва мы с Брелиной никуда не дойдем вообще.
Интересно, можно ли картинку песочных часов рассматривать как карту?
Ну вот это-то как раз мы выясним уже очень скоро..
***
Оказалось — нельзя. Ну, либо то, по чем я шел, не было никаким «лабиринтом». В конце концов в книге говорилось о каком-то древнем забытом городе, полном опасностей, внутри которого лабиринт только начинался.
Опасностей было так много, что многие маги до лабиринта даже не доходили...
И первая нас встретила сразу за воротами с подъемной решеткой открывающейся рычагом.
Поскольку решетка сама собой закрывалась через пару секунд, в громадную пещеру я влетел с разгона. Влетел, и потерял дал речи. Прямо на меня развернутыми порядками шел взвод скелетов, поддерживаемый бронетехникой — огромным скелетом дракона. Спасло меня зелье невидимости. Проскочив сквозь строй, я уже из-за их спин вызвал ледяного атронаха — о Брелине, у которой зелья нет, забывать не следовало. Атронах сразу законтрил самого опасного противника — дракона, а я, посчитав свой долг выполненным, драпанул что было силы в дальний конец пещеры, благо она была столь огромной, что бежать в одну сторону можно было очень долго. Добежав тем не менее до противоположного конца, я обернулся.
Прямо ко мне, спиной вперед, бежала Брелина, отстреливаясь на ходу, а за ней всей оравой неслась костяная толпа.
Нет, ну молодец конечно, чувство самосохранения нормально работает. Героический бой принимать отказалась, отошла за командиром.
Только теперь вывозить все это дело придется как-то.
Впрочем я с перепугу все таки не учел, что скелеты — это не драугры. Гораздо, гораздо менее прочные. Мы с Брелиной стали плечом к плечу и станцевали свою фирменную «черепаху», только я не стал дергать атронаха — он очень кстати занимал внимание дракона в дальней части пещеры.
Пропустить танк и перебить пехоту — стандартная тактика времен начала второй мировой, когда гранат нет.
В общем когда дракон наконец-то разобрался с моим атронахом, большинство скелетов было уже не в строю. Костяк дракона все же не был полноценным драконом — дыхания не имел, и расстреляли его мы издалека, не дав попробовать себя на зуб. После чего отловили пару заныкавшихся за колоннами скелетов-лучников.
Все.
Пройдя мегапещеру и войдя в небольшую комнату, я вновь увидел видение. Но на этот раз фигур было только пять. Обсуждение было более бурным. Маги потеряли одного, и часть из них настаивала на возвращении.
Кто-то предлагал поискать пропавшего Гирдуина, кто-то говорил, что он уже мертв.
- Назад опаснее идти чем вперед — сказала Атма.
- Мы пройдем, если впредь будем осторожнее — сказал Савос.
Видение исчезло.
Я посмотрел на небольшой черный обелиск вокруг которого все это происходило. Надпись на обелиске гласила:

«Слава тебе, о город Бромьунар!
Да будут эти стены стоять вовеки!
Да ослепнет враг от твоего величия,
Да содрогнется любой, узрев тебя»


Глава 6. Лабиринтиан. Там, где живут драугры.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

- Арен, друг, это ты?
- Ты не Арен!
- Это Арен послал тебя?
Каждый раз, когда появлялась синяя фигня и звучала очередная реплика, моя магия уходила в ноль. Голос сначала костерил меня на драконьем, но потом, заподозрив неладное, перешел на общедоступный.
Обычно после этого на нас нападали драугры. Или тролль. Или еще кто. Но драугров было значительно больше. Впрочем на нас нападали и тогда, когда голоса не звучало.
Я окрестил его для себя «голос Лабиринта», хотя конечно, понятия не имел, кто ведет этот монолог.
Свитки Джзарго оказалось довольно мощной штукой. Однажды я решился на его применение, когда драугр сцепился со мной в рукопашной. Грохнуло, я получил сильное ранение, зато мертвец отлетел на пару метров и обессиленно поник. Я добил его одним выстрелом.
Мы сильно сократили себе путь, когда я свалился с каменного серпантина в какую-то подземную речку. И несколько удлинили, когда я не смог открыть решетку — отмычки давно кончились, а Брелина смущенно призналась, что замки вскрывать не умеет.
Мы протопали в обход и, похоже, пришли к тому же месту, только другим путем.
Голос Лабиринта снова раздался над сводами:
- Одна смерть. Только одна...
О чем это он?
На нас напал тролль и я послал все лишние мысли в Обливион.
Брелина держалась довольно стойко. Признаться, после города гномов я думал, что в Лабиринтиане она совсем сникнет, мне например тут нравилось гораздо меньше... Но нет, почему то это место не производило на нее столь тягостное впечатление.
Никаких реплик о том, на фига нам сдался этот посох, я от нее больше не слышал. Впрочем, не глупая же, понимает, что без Посоха у нас нет будущего. У всей Коллегии нет. Для разбушевавшегося ядерного реактора был нужен стержень. Еще вчера, но может мы еще успеем.
Я присел в сник и прицелился. Скелет-лучник, забравшийся на крепостную стену подземной крепости развалился на куски.
Скелетов однозначно проще снимать втихую. Пакостные твари, но есть у них слабое место — мало здоровья.
С лязгом отворилась решетка крепости. Нас вполне себе не против были впустить. Прежде чем двинуться дальше, я решил осмотреться и забрался на стену, где когда-то дежурил костяной лучник. Виды со стены были на ряд могилок, посреди которых туда-сюда плавал какой-то призрак. Три световых шарика описывали эллипсы по кладбищу. Шарики назывались «дымками», а призрак - «Мать-дымок». Потом мне доведется прочесть целую книжку об этом странном создании, но сейчас я видел это чудо впервые и ничего о нем не знал. Конечно, кроме того, что добром оно нас не встретит. Расстояние было слишком велико для лука, и я спустился.
Попасть в дымок мне не удалось, только спалился. Когда призрак потек ко мне, я послал ледяного его встретить. Брелина тоже выдвинула свою часть Обливиона.
Дымки ринулись за призраком и облепили Брелину. Они вились так близко, что та только и могла, что махать кулаками в воздухе. По верткой нечисти она не попадала.
Между тем Мать и мой снеговик бились не по детски. Мать была очень «жирная», но все же, снеговик был более приспособлен для рукопашной схватки и потихоньку выигрывал.
Брелина ничего не могла сделать со своими противниками. Я вздохнул и натянул лук. Придется учиться! Хорошо прицелившись я выстрелил с мааахоньким упреждением. Дымок мигнул и исчез. Так они одноразовые!
Я всерьез опасался, что на его месте появится следующий, и так будет, пока не умрет мать всех этих дымков. Но реальность вновь оказалась более дружелюбной, чем собственные фантазии. Нового дымка не возникло. Я прицелился еще раз — и сбил второй.
Третий дымок кинулся ко мне и в одно мгновение закрутился вокруг меня как надоедливый комар. Впрочем удар у него хоть и был несильный, но далеко не комариный... Что делать? У меня против такой тактики нет оружия!
Стоп. У меня оно есть. Причем здесь оно будет просто идеальным! Спасибо, кошак! Ты даже не представляешь, как ты меня выручил! В огне вспыхнувшего Плаща дымок сгорел в один миг.
Мать-дымок в это время тоже предприняла какую-то химию, и внезапно ее стало четверо.
Ойой. Я выстрелил в копию. Копия исчезла. Блеф! Призраку было совсем плохо. Помимо моего атронаха ее сейчас пилила еще и Брелина. Огненная была пока занята летающим отвлекаловом. Тупой монстр Обливиона, как ни крути, ее на мякине проведешь....
Мать-дымок драпала через кладбище. Брелина гналась за ней, мой атронах уже ушел домой, а я бежал за Брелиной. Мы гуськом заскочили на какой-то помост, напомнивший мне сцену театра, и вдруг хитрая призрачная бестия крутнулась на месте, пропустив мимо мою сокурсницу, и кинулась прямо ко мне!
Я спустил стрелу практически в упор. Призрак исчез, оставив после себя мокрое место.
***
- Савос, подожди минутку, пожалуйста.
- Пошли, нельзя останавливаться, нам нужно двигаться!
- Куда пропала Эльвали? Она была прямо за мной!
- Мертва. Что-то ударило сзади. Я ничего не успел сделать.
- Это безумие! Зачем мы сюда пошли?
- Ты права. Это я во всем виновата. Может быть повернуть назад?
- На обратном пути, мы все можем погибнуть! Пойдем дальше — и дойдем. Дойдем!!
Арен продолжал железной рукой вести свою все уменьшающуюся группу на верную смерть, щедро расплачиваясь за каждый участок кровью. Не своей. Товарищей.


Глава 7. Лабиринтиан. Цена.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Брелина была мертва. Сами эти слова звучали как что-то невозможное, чушь безумца. Но слова были правдой. Она лежала на боку, положив голову в капюшоне на камень, как будто прилегла отдохнуть и заснула. В сверкающей золотом эльфийской броне, аккуратно облегавшей ее стройную фигуру, она была еще красивее, чем обычно.
Надела ее перед своим последним боем, как будто соблюдая обычай, по которому в последний путь провожают в самом лучшем.
Я снял с нее капюшон. Так уж случилось, что я раньше не видел ее прически. Она оказалась чрезвычайно простой и практичной — тугой хвост, который помогал головному убору крепче держаться. В профиль ее лицо было лишено того уродства, которое я наблюдал, когда смотрел в красные глаза. Нормальное лицо, со скидкой на данмера.
Мог ли я спасти ее? Заново перебирая варианты, я вынужден был признать, что нашел как минимум 4 таких возможности. Только мы вот пришли к этому драугру-военачальнику через кучу поворотов, ловушек и других драугров. Я просто устал как собака, и если пальцы еще привычно били по кнопкам мыши, активируя когда надо — лук, когда надо — ледяного атронаха, то вот голова уже совсем не работала.
А ведь мага сильным делает именно она, а не заклинания.
Это хорошо, что на мисс Телванни кольчуга. Я смогу взять на память не только ее головной убор, но и робу. Оставить ее валяться тут без одежды — сама мысль о таком была кощунственной.
Жаль, что в Скайриме невозможно нести тело. Впрочем, Лабиринтиан - это ведь одна большая усыпальница. Какое место может быть более подходящим?
Я с трудом оторвал взгляд от девушки. Прощай, ученик магии Великого Дома Телванни. Теперь уже вечный ученик. Не плясать нам с тобой больше нашу «черепаху».
Лабиринт взял свою цену.
***
Я спустился в следующий проход. Зал был эпичный, с колоннадой справа. Вновь появилась синяя дымка, но на этот раз Голос ничего не сказал. Дымка скользнула сверху вниз, высветив двух притаившихся в засаде драугров-призраков и исчезла. Сам бы я их не заметил. Я зашел за колонны и подкрался к ним. Вызвал атронаха, и когда они с ним сцепились, проскочил мимо. Скелета, пытавшегося преградить мне путь, я сжег свитком Джзарго.
***
Роскошная комната, что-то типа сокровищницы. Справа — огромный сундук. Но не он привлекает мое внимание. Посреди комнаты я вижу три призрачные фигуры.
Только три. Кто на этот раз? Похоже аргонианка.
- Нельзя было оставлять ее на смерть! - ревела Атма.
- А что мы могли сделать? Остаться и сдохнуть вместе с ней? - гремел голос Савоса - Она отказалась идти, у нас не было выбора!
- Ты знаешь, оно там. За этой дверью. Ты чувствуешь? - перебил спокойный голос третьего спутника.
Атма обреченно глянула на говорившего:
- Нам не выжить? Нет?
- Будем держаться вместе, чтобы ни случилось. Согласны? - вместо ответа сказал третий. Смотрел он при этом прямо на Арена.
- Согласен. - ответил Арен.
И я знал, что он не сдержит слова.
***

Я бежал по мертвым коридорам Лабиринтиана, а за мной с грохотом и топотом неслись драугры. Посох Магнуса лежал в инвентаре, и теперь весь вопрос был в том, чтобы унести ноги. Марокаи оказался на редкость слабым противником, гораздо больше проблем доставило то, во что превратились Атма и Хафнар.
Интересно, как ты жил с этим, Савос Арен, архимаг Коллегии Винтерхолда? Хорошо ли ты спал все эти годы?
Моя печаль по Брелине была велика, но в ней не было черного отчаяния. Я шел сюда не ради силы, славы или амбиций. И я и она сделали все, чтобы сохранить наш очаг, наш новый дом, которым стала для нас Коллегия. Чистая совесть, смерть ради правого дела, понимание, что она не была напрасной — именно это держало на плаву, не давало пасть в пучину отчаяния.
Но ты, Арен? Нет, я не могу судить молодого амбициозного мага, подговорившего своих сокурсников на отчаянное приключение. Пройти испытание, на котором сломались умудренные опытом кандидаты на робу архимага? Да любому ученику Коллегии такое должно казаться пределом мечтаний.
А может быть ты прочел в библиотеке что-то о могущественном артефакте в Лабиринтиане, и, подобно Джзарго, решил «найти маленькую вещицу, которая сделает большим волшебником»? Да в конце концов в молодости можно было сюда сунуться просто сдуру. Но потом?
Что ты сделал, когда первый твой спутник остался в этих пещерах? Зачем ты так настойчиво тащил за собой остальных? Уж не оказался ли ты умнее меня, сразу разгадав ту загадочную фразу, которую бросил Голос, упомянув о смерти? Жертвенной смерти твоих спутников, которые откроют тебе доступ к власти над Лабиринтом... Позволят заключить договор, соглашение, дающее тебе, и только тебе, право выйти отсюда живым?
И даже если ты ничего такого не услышал, ты как-то быстро понял, что в толпе тебе будет проще, главное не дать им в панике повернуть назад, пока не стало слишком поздно. Нет, для меня не была откровением манера Савоса Арена находить человека, который бы делал за него опасную работу. Но я считал, что такое поведение обусловлено высоким постом Главы Коллегии. Из всех командиров только Чапаев скакал впереди войска, и даже Чапаев учил Петьку, что так делать не стоит. Конечно, архимаг Коллегии - это последний человек, которого отправят в какое-то совсем жуткое место. И даже если он там окажется, коллеги будут защищать его ценой жизни. Потому что архимаг гораздо более ценен, чем любой из них. И это нормально.
Но Савос Арен был такой изначально. С самой юности он имел четкое представление, что его собственная жизнь или даже просто амбиции — гораздо ценнее, чем жизни всех, кто его окружал, причем вместе взятые.
Раскаялся ли он в конце, когда храбро шагнул навстречу Анкано? Или быть может хитрую крысу наконец-то загнали в угол, и она в отчаянии обнажила клыки? Между Лабиринтианом, в котором он уже был, и знал, что там его ждет, и Анкано, с которым еще неизвестно как сложится, архимаг выбрал вариант, где, как ему казалось, у него было больше шансов уцелеть.
Впрочем ответы на эти вопросы похоронены вместе с телом Савоса. Да и не имеют они уже никакого значения, эти ответы.


Глава 8. Лабиринт платит долги.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В Коллегии было все совсем плохо. Мне сообщили о смерти Мирабеллы. Маги не смогли сдержать ядерное облако, и ледяной вихрь выдавил их на мост. Но они продолжали храбро сражаться, поскольку отступать было некуда — в самом Винтерхолде снова появились магические аномалии.
На этот раз, поняв что все очень серьезно, плечом к плечу с магами дралась стража, стреляя по вертким аномалиям из луков. Но без радикального решения вопроса превращение Винтерхолда в ледяную пустыню было вопросом времени.
- Я пойду с тобой, - сказал мне Толфдир, - если что, прикрою. Ты должен отключить сферу Посохом Магнуса, и тогда может быть получится справиться с Анкано.
Облако встретило меня на ступенях, недалеко от входа во двор. Я направил на него посох. Зеленый луч ударил из него, и облако исчезло.
- Получилось! Вперед! - скомандовал Толфдир и мы побежали к Залу Стихий.
На этот раз Анкано соизволил нам сказать что-то банальное, на тему что нам его никогда не победить, и мы все умрем.
Толфдир стал в боевую стойку, но Анкано что-то кастанул, и старый маг свалился на пол деревянной куклой. Паралич?
Я постарался, чтобы между мной и талморцем оказалась сфера. Поскольку тот рвался придушить меня голыми руками, я вызвал снеговика. Помахайся с ним, если любишь кулачный бой. А у меня другие дела.
Я дозарядил посох камнем душ. Скотина Марокаи в бою со мной извел две трети заряда ценного артефакта. Вот зачем было вещь портить? Все равно сдох же...
Луч Посоха начал сверлить сферу. По мере того, как это продолжалось, сфера начала затухать, сворачивались на место пластины с письменами, которые было открылись, обнажив пылающее ядро. Магический стержень все глубже погружался в реактор и ядерные реакции успокаивались.
Заряд посоха закончился. Я посмотрел на диспозицию. Анкано потерял часть хитов, снеговик куда-то делся, а Зал Стихий заполнили магические аномалии. Они атаковали всех: и уже отошедшего от паралича Толфдира, и ругающегося на чем свет стоит Анкано.
Внезапно Анкано вытянул руки, и зеленые молнии сорвались с его рук, уходя в сферу. На моих глазах его жизнь стала восстановливаться, а запущенная в него стрела не произвела никакого эффекта.
Посох похоже только на время обезвреживал Око. Оно быстро восстанавливалось. Вот уже снова пластины разошлись, и зеленое ядро вновь вспыхнуло зелеными протуберанцами, даруя жизнь и бессмертие Анкано.
Я спешно перезарядил Посох, спалив десяток мелких камней. Надеюсь мне их хватит? Благодаря свойству «захват душ», которое я прокачал для своего лука, кое-какие запасы душ у меня были. Сейчас они стремительно опустошались, Посох был достаточно энергоемок.
Я снова начал успокаивать магореактор, и пластины вновь начали возвращаться на свое место. Сфера начала тухнуть.
Когда у посоха вновь кончился заряд я оценил ситуацию. Толфдир вышел из игры. Он стоял у стены, зажатый несколькими аномалиями, и походу все его силы уходили на оборону. Анкано уже давно бы добрался до меня, но вокруг него тоже вились аномалии, которых стало заметно больше. Вдруг одна из них повернула голову ко мне, чуть помотала ей туда-сюда и двинулась в мою сторону. Вскоре к ней присоединилась вторая.
Обливион тебя подери! Мне же некогда! Я бросился наутек вдоль зала, пытаясь на ходу вызвать огненную деву. Аномалии добрались до меня и одна ударила меня в бок. Хиты просели на треть. Свиток Джзарго полыхнул пламенным щитом и аномалии отпрянули, больно обжегшись. Крутнувшись на месте, они уплыли в поисках менее горячего блюда.
Я все же вызвал огненную атронаху — в бою с этими ледяными бестиями снеговик был плохим помощником.
Наконец меня оставили в покое, и я опять зарядил посох. У Анкано оставалось едва четверть жизни, взбесившееся Око не жалело ни своих, ни чужих.
Он было снова дернулся «подзарядиться», но я уже вовсю жег Посохом Зеленую Фигню, и ему так и не удалось это сделать.
Погиб он не от моей руки, и даже не от руки Толфдира. Магические аномалии его и убили. Справедливый конец.
Увидев, что Анкано мертв, «томагавки» зависли, вращая головами, в поиске новой цели. Часть атаковали атронаху, но парочка заметила скромно стоящего в уголке меня. Пора было сворачиваться. Я бросил посох в инвентарь и призвал лук.
Я попал в одну, и она отскочила. Вторая ударила меня, но я просто выскочил во двор замка. Подлечившись, я снова осторожно заглянул в Зал Стихий. Аномалии медленно курсировали по территории. Одна из них увидела меня, и тут же среагировала, но на этот раз мой выстрел оказался результативным. Аномалия лопнула белым облачком, обдав меня ледяными брызгами.
Я вновь натянул лук и прицелился в хвост еще одной. Картинка изменила ракурс, я увидел себя со стороны, медленно спускающим тетиву. Затем камера проследовала за летящей в замедленной съемке стрелой, которая влетела в ледяную комету. Аномалия лопнула и управление ко мне вернулось.
Я натянул лук и выстрелил в следующую. И опять все повторилось. Это было очень зрелищно и красиво, и я даже пожалел, что не успел сделать скриншот.
Кажется я таки научился стрелять из лука! Т.е. не Робин, а именно я научился.
Теперь мой взор обратился к Толфдиру, возле которого по-прежнему крутились две боеголовки. Натянув лук, я вновь получил знакомую картинку. Еще один выстрел — и Толфдир опустил руки. Противников в Зале Стихий не осталось.
Старый маг подошел ко мне.
- Анкано мертв, - сказал он, - но похоже Око по-прежнему работает. Что же нам делать?
Это он у меня спрашивает? Нет, я конечно ценю, что моего совета спрашивает старейший из оставшихся магов, но...
Толфдир смотрел куда-то мне за спину.
Я обернулся.
Знакомый псиджик в щегольской желтой мантии смотрел на меня.
- Ты молодец, Робин, - сказал мне он, - ты все сделал как нельзя лучше. И ты — очень хороший маг.
Я не буду врать, что мне не было это приятно.
- Ваш мир еще не готов к таким технологиям, - сказал псиджик, - порох сначала изобретите хотя бы... Так что мы эту Фигню забираем с собой. И да, Толфдир, я очень надеюсь, что в результате честных демократических выборов с предоставлением равных шансов каждому кандидату архимагом Коллегии станет Робин. Он тут единственный, кому я могу доверить этот пост.
- Конечно, конечно — засуетился Толфдир, - да мы уже все решили, тут и выбирать нечего...
- Робин, - торжественно объявил он, - от имени совета магов я благодарю тебя за спасение Коллегии, и объявляю тебя ее архимагом. Возьми эти знаки власти.
И мантия Савоса Арена упала мне в инвентарь.
Псиджик удовлетворенно кивнул. Еще два псиджика, невесть откуда появившись, подошли к Оку Магнуса. Став вокруг него, они воздели руки, и через секунду все трое исчезли вместе со своим опасным грузом.
Уф! Я снял талморское одеяние с валяющегося в Зале Анкано. Хм. А ведь не совсем обычная одежда, +12% к магии разрушения. Сапоги? Не, сапоги дрянь, пусть остаются.
- Толфдир, не хочешь купить у меня что-нибудь? Дешево отдам.
- А что у тебя есть? - заинтересовался он. - и да, у меня снова потерялся перегонный куб, так что если встретишь...
Жизнь возвращалась в привычное русло.
***
Я осматривал свои новые апартаменты. Не очень большие, но с другой стороны — все под рукой. В сундуке возле кровати будут книги. Часть иградиентов можно положить в шкаф. Туда же — некоторые вещи, которые хотелось бы сохранить, но носить с собой нет смысла. Тот же Посох Магнуса например... А еще запихну-ка я в тумбочку свой золотой запас двемерских слитков, которые я прихватил в гномьих копях... Девать их пока некуда, да вроде и не нужны, но вдруг изменится диспозиция. Продавать их сейчас за копейки смысла нет, денег у меня пока достаточно, крупных расходов не предвидится...
У архимага скопилось достаточно много ценных инградиентов. Поработав за алхимическим столиком, я пополнил свои запасы зелья невидимости. Нашел зелье паралича, смазал Крапивник. Все таки иногда здорово выручает.
Вообще может и нет смысла таскать с собой тонны иградиентов, а просто периодически пополнять свой джентельменский запас зелий, делая их прямо здесь. Тем более тут целый ботанический сад прямо в комнате...
В принципе мне нравился мой новый дом. Можно выйти и на стену, прогуляться, посмотреть на ледяной Скайрим с высоты... Опять же, алхимическая лаборатория, пентаграмма зачарователя, только кузницы нет.
Рядом дверь в библиотеку, постоянно доступно куча магов, которым можно продать магошмот. Для вещей иного порядка есть Энтир, а если выйти в город — Бирна. Покои архимага были удобно расположены, найти их было несложно. Двуспальная кровать намекала, что дом можно использовать и в случае желания вступить в брак, как семейное гнездо.
***
Если быть законченным прагматиком, то для моего карьерного взлета имелась куча причин. Я спас Коллегию и Винтерхолд. Псиджики дали понять, что другого кандидата они не примут. Я был на хорошем счету у Толфдира, а Толфдир, в виду гибели Арена и Мирабеллы стал здесь старшим. К тому же, кроме самого Толфдира, на лидерство могла претендовать разве что Фаральда, остальные были совсем не из того теста, чтобы чем-то управлять, кроме своей магии.
Однако Фаральду тоже мое назначение вполне устроило, похоже после всех произошедших событий, она резко изменила обо мне свое мнение. Так что...
Однако в Скайриме трудно быть атеистом.
Я знал, что по законам Шалидора, архимагом мог стать только прошедший Лабиринт. Да, эти законы давно отменили, и если бы Шалидор был юристом, а не самым могучим магом в истории, то так бы оно и было. Но Шалидор был магом, а законы, которые исходят от мага, да еще такого уровня, могут иметь совсем не декларативный характер. Их простым указом не уничтожишь. И я всерьез подумывал, не является ли мое архимажество, своеобразным возвращением того, что задолжал мне Лабиринт после смерти Брелины?
Все же, как я ни старался, я не мог изгнать мысль о некоем сходстве судеб: моей и Савоса Арена.
Кстати о судьбе: я ведь не только спас Коллегию. Предварительно я ее чуть не уничтожил. И кто знает, только ли Коллегию? Какова максимальная зона распространения облака? А ведь это я нашел Око Магнуса в Сартаале. До меня Гейн тут землю рыл, и ему на глаза амулет не попался. А вот мне — так сразу. И еще — я ведь Довакин, драконорожденный. А чью волю исполнять посланы в этот мир драконорожденные? И учитывая могущество Дракона, играет ли мое личное нежелание этот мир уничтожать хоть какое-то значение?
Не использует ли Андуин меня «втемную», как однажды намекнул Седобородый? «Возможно желая спасти мир, он и уничтожит его». Ведь именно эта мысль со мной их и примирила!
Но с другой стороны, я же все-таки предотвратил окончательный разнос? Значит не все так печально, мое желание чего-то да значит?
Я вспомнил об Анкано. Сомнительно, чтобы он выполнял особое задание Альтмерского Доминиона. Талмору не нужен мертвый Скайрим. С точки же зрения каких-то личных интересов, поступки Анкано тоже выглядели достаточно безумными. Похоже он был безвольным орудием в чьих-то руках.... Или когтях?
И если Анкано не смог долго противиться воле Андуина, смогу ли я?

Я вздохнул, и подошел к тумбочке, которую специально оставил пустой. Я положил туда капюшон и одеяние мага-ученика.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

КОНЕЦ ШЕСТОЙ КНИГИ

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


КНИГА СЕДЬМАЯ

МАГИ КОЛЛЕГИИ

 

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 22
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «ученик» в 2 раза.
Адепт эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «адепт» в 2 раза.
Призыватель 1 уровня — может призвать существ на расстоянии в 2 раза большем.
Атромантия — призванные атронахи существуют в 2 раза дольше.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием
Захват душ — призванное оружие захватывает души.
Изгнание в Обливион — призванное оружие изгоняет призванных существ и обращает поднятую нежить в бегство.

Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания лечения эффективнее на 50%.
Восполнение: Магия восстанавливается на 25% быстрее.

Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 4: увеличивает атаку лука на 80%
Критический выстрел, уровень 1: критический выстрел с повышенным уроном с вероятностью 10%
Орлиный взгляд: приближение цели
Твердая рука: при приближении время замедляется на 25%.
Мощный выстрел: Стрелы с 50% вероятностью заставляют пошатнуться всех противников, кроме самых крупных.

Изменения:
новичок, эффект — удешевление заклинаний изменения уровня «новичок» в 2 раза.

Экипировка:
Голова: Обруч малой алхимии, зелья на 12% лучше.
Корпус: одеяние архимага: увеличение регенерации манны на 100%, все заклинания дешевле на 15%, запас магии увеличен на 50.
Шея: Амулет сопротивления магии: защита от магии 12%
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: сыромятные наручи настоящего лучника, увеличение урона лука на 25%, уровень защиты — 6
Ноги: Сапоги архимага, сопротивление электричеству выше на 40%.
Общий уровень защиты — 6.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 240, Магия: 220 (модификатор одеяния архимага), Выносливость 100
Винтерхолд, Коллегия.

 

Глава 1. Будни архимага.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Я — архимаг Коллегии магов. Меня ненавидит и боится весь Винтерхолд.
Также я — Довакин, дитя Акатоша, коготь Андуина. Некоторые говорят, что мое призвание — уничтожить этот мир, но я все еще надеюсь его спасти.

И все же, как бы я ни хотел спасти этот мир, но что же это, Обливион забери, за архимаг, который сразу после своего назначения бросает Коллегию, да еще в таком бедственном положении?
Савос Арен из рук вон плохо вел дела. Точнее говоря, он их вообще никак не вел, по крайней мере в последнее время. Что-то делала Мирабелла, но у нее не было достаточно полномочий для чего-то более серьезного, чем закупка продуктов и торжественная встреча новичков в Коллегии.
Маги распустились, и били баклуши. Жители Винтерхолда окончательно уверились в адском происхождении всех магов вообще и нашей Коллегии в частности. Право, если бы ненависть к нам не уравновешивалась еще большим страхом, нас бы просто разнесли по камушку...
Пора было наводить порядок: внутри — железной рукой, снаружи — лестью и дипломатией.
Моей опорой на непростой должности являлся Толфдир. Старику я доверял, как себе, и его советы были весьма ценными.
Репутацию Винтерхолда было не вернуть. Но ее следовало компенсировать известностью и славой Коллегии в других местах, где нас плохо знают.
Толфдир сообщил о случаях появления магических аномалий в некоторых местах Скайрима, по-видимому остаточных возмущений после локальной ядерной зимы. По первому правилу любого политического пиара: «Хочешь сделать людям хорошо — сделай хуже, а потом верни, как было», старый опытный маг предложил мне лично поехать и с ними разобраться.
Так же, я планировал сделать известной нашу Коллегию и в научных кругах. Мне срочно надо было какое-нибудь громкое исследование.
Часть внутреннего и внешнего пиара — прославить Коллегию научной работой. Но все мои маги были теми еще бездельниками, и только Гейн чем-то там занимался, исключительно для своего личного удовлетворения. Занимался впрочем довольно не спеша, я слышал его грызню с Энтиром по-поводу простоя в работе.
Итак, не тратя времени зря, я поднял ученого среди ночи с его кровати, и немедленно потребовал доложить, в чем суть работы, и что нужно сделать, чтобы она наконец сдвинулась с мертвой точки.
Гейн долго мялся, говорил, что не стоит того, чтобы сам архимаг Коллегии тратил на него свое драгоценное время, но я надавил, и он признался, что занимается довольно популярной темой: двемерами.
Теоретически у него была уже неплохая база, но с практической составляющей было хуже: Гейн был ученым, а не бойцом, и в опасные руины был не ходок.
Бескорыстно помочь ему, конечно же, во всей Коллегии никто как-то не догадался.
- Какие материалы тебе нужны? - решительно спросил его я.
- Десяти двемерских шестерней мне пока было бы достаточно, - осторожно сказал он.
- Ты их получишь в самом скором времени! - я помнил, сколько этого добра было в руинах гномьего города, когда мы с Брелиной искали там посох.
И если мне повезет, и развалины не успели по новой заселить фалмеры, то я могу это все собрать еще и без особых хлопот. Более того, я знал там пару дверей, на которые у меня в прошлый раз не хватило отмычек. А вдруг там найдутся ценные вещи?
Еще одно дело не касалось прямо Коллегии, но для меня было достаточно важным. Я ведь так и не вернул ожерелье Онмунда.
Приказать Энтиру просто вернуть его, я не мог. Всему виной был проклятый Кодекс правил, хранителем которого в нашей Коллегии являлся Толфдир. Согласно этому кодексу архимаг был всего лишь «первым среди равных» и куча того, что называется «админресурсом» для него не работало. Я не мог просто процитировать «Пиратов Карибского моря» и сказать «К черту Кодекс», тем более я помнил, что с тем мужиком потом случилось. Толфдир был моей правой рукой и ссориться с ним не следовало. Энтир был в своем праве, и если я хотел вернуть вещь, я должен был это сделать на его условиях.
***
Зайдя к Бирне я обнаружил, что все не так плохо, как я предполагал. На самом деле все еще хуже.
- Ошиблись адресом? - съявила торговка. И ничего у меня не купила. Винтерхолд объявил Коллегии бойкот, блокаду и санкции. Это было очень тяжелым ударом. Коллегия экономически зависела от поселения. Спешно сбегав в «Замерзший очаг», я обнаружил, что, к счастью, его владелец санкции пока не поддерживает. Таким образом какое-то время нам было что есть и пить, пока не закончатся средства — ведь продавать Бирне магические свиристелки и покупать ингредиенты мы больше не могли.
Признаться я к такому повороту событий не был готов, несмотря на то, что какого-то конфликта безусловно ожидал. Но такое?
Коллегия нуждалась в Винтерхолде, но и Винтерхолд нуждался в Коллегии не меньше. Фактически Винтерхолд до сих пор не исчез как поселение только потому, что там стояла наша Коллегия. Посетители Коллегии останавливались в его трактире, а других в этой дыре и не бывало. Коллегия являлась основным потребителем нехитрой продукции занюханного владения, расположенного у Мехруна на рогах вдали от торговых путей. Торговля с Коллегией являлась и для Бирны основным источником дохода, причем у нее не было лишних средств, чтобы выкидывать такие кренделя!
И тем не менее это случилось. Я направился к дому ярла. Нужно было выяснить, имеет ли это безобразие официальный статус.
***
Ярл был дома. Взглянув на мой наряд архимага, он прищурился:
- Мужик, ты случайно не в Коллегию поступать собрался?
- Нет - честно ответил я.
- Хм. А наряд похож. Впрочем ты мог грохнуть одного из них и снять одежду с трупа. Тогда мое тебе почтение!
Мне захотелось куда-то свалить.
А ярл уже рассказывал о своих планах доказать причастность Коллегии ко всем бедам Винтерхолда вообще и Великому Обвалу в частности...
- И боинг тоже они сбили, - закончил он.
***
Беседа с магом-зачарователем меня немного успокоила.
- Санкции? - усмехнулся он, - ну-да-ну-да. Не переживай, шеф, военторгу санкции не помеха. Вот только конечно схемы придется немного изменить, добавить посредников. Ну и цены конечно вырастут - пусть клиенты платят издержки, к чему нам-то страдать? А давай, шеф, ты и будешь посредником, а? Зачем бабло на сторону уводить, пусть в семье остается! Вот как раз заказ есть в Вайтране, а потом и в Виндхельм чего-нить поставим, для поддержания военного паритета. Только поспеши, а то деньги кончаются, а кушать хочется.
- Аномалию тоже не забудь грохнуть, - вмешался Толфдир, - пиар пиаром, но мы еще на этом и заработаем. Нельзя создавать прецедент, когда маги что-то делают бесплатно. Даже если в данной проблеме наша вина есть, никто об этом не знает, все только догадываются. Вот и не надо давать этим всем в своих догадках утвердиться. Держим лицо тяпкой, все отрицаем. Рано или поздно нам все поверят.


Глава 2. Правосудие.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Вайтран гудел как переполненный улей. Один из стражников рассказал мне слух, что маги Винтерхолда совсем тронулись умом и чуть не разнесли в хлам свою Коллегию. Впрочем сам стражник в это не верит — маги всегда были тронутые, куда дальше-то?
Но в основном всем было не до нас, поскольку самой горячей новостью были Братья Бури.
- Лошадей отжимают! Еду реквизируют на нужды армии! А с такой стражей, как у нас в Вайтране, за пару золотых и город им сдадут!
Я благополучно справился с заданием зачарователя, взяв у редгарда, который кстати, оказался моим давним знакомым по квесту с мечом, обруч для зачарования, и сидел в «Гарцующей кобыле», когда взгляд мой упал на незнакомую редгардку, делающую вид, что работает в этом заведении.
Что-то мне такое вспомнилось...
- А это не тебя тут месяц назад два абрека спрашивали? - брякнул я.
В результате беседы я узнал, что она — великий борец за свободу Хаммерфелла в бегах, и Альтмерский Доминион послал за ней убийц, наемников, которых однако не пускают в город. Как я могу ей помочь? Нужно убить их главаря, некоего Кемату. Он залег где-то в окрестностях, и о его местоположении должен знать один наемник, который сидит сейчас в вайтранской тюрьме.
Действительно, в тюрьме я обнаружил наемника, который согласился рассказать мне о местонахождении Кемату, если я заплачу за него выкуп.
Я расстался с сотней монет, вручив их стражнику, и наемник дал мне необходимые координаты. Стражник, кстати, так никуда его и не отпустил, попросту присвоив мою взятку.
Я ушел под возмущенные вопли наемника, который был единственным, кто пострадал в данной ситуации.
Итак, дело пахло стандартным квестом «разнеси логово бандитов». Для этой цели идеально подходила Джен, с которой я уже успел поздороваться, зайдя в Пьяного Охотника.
Но после смерти Брелины я никого больше в компаньоны не хотел брать. Джен конечно тот еще терминатор, да и банда разбойников — такое ей на один зуб. Но даже понимая это умом, ничего с собой поделать не мог.
Пойду сам, мне так спокойнее...
***
До логова Плута я добрался быстро. По пути на меня напал дракон, и напали волки на удирающего от дракона меня же. Я не особо тормозя переключил дракона на волков, и пробежал мимо двух громадных пауков, которые тоже дрались друг с другом.
Вот и все, проехали паровозиком...
Я вошел в сник, так как за скалой кто-то разговаривал. После вызова снеговика, и короткой схватки выяснилось, что это был разбойник-каджит, который по ходу говорил сам с собой.
Во-всяком случае никого другого я больше не увидел.
В пещере я услышал разговор еще двух разбойников, которые говорили о неких аликрцах. Один говорил, что ему вовсе не нравится идея им давать кров, второй — что они хорошо заплатили.
Первый оказался прав, поскольку деньги мертвецам ни к чему.
Периодически вызывая снеговика, я стал прогрызать себе дорогу к цели.
Основной рубеж обороны разбойников представляла большая пещера с очень узким входом. После нескольких неудачных штурмов, я нашел очень простую, но нудную тактику: заблокировать проход снеговиком и ждать, пока он перебьет толпу из пятерых разбойников.
Слишком узкий вход не позволял мне пользоваться луком, тем более, что благодаря перку «изгнание в Обливион» одной маленькой ранки для моего атронаха хватило бы.
На всякий случай заминировав пространство за снеговиком Обмораживающей руной (на что ушла полностью вся моя магия), я что называется «присел на камушек» и начал с интересом изучать фольклор местной ОПГ. Фольклор был довольно занимательный, я по ту сторону монитора даже достал листик и ручку и записал наиболее впечатлившую реплику: «Я разорву твое брюхо, как бабкину сумку».
Но все в этой жизни кончается, к добру или к худу, и вот я уже крадусь, по дну неглубокого и быстрого горного потока, скрываемый водопадом от посторонних глаз.
Посторонних глаз, но не скриптов. Хотя, судя по линии вместо «глаза», меня по прежнему никто не видел и не слышал, я услышал, как ко мне обращается Кемату. Он назвал меня настоящим воином, который доказал, что имеет право говорить с ним. И собственно предлагал этот разговор, если мне уже надоело драться.
Я поговорить всегда был не дурак, потому согласился.
Трупы разбойников Кемату не волновали.
- Что она тебе пообещала за мое убийство? - напрямую спросил он. - Деньги, или она воззвала к твоим более низменным инстинктам?
«Более низменным» - вздохнул я.
По моему ниже инстинкта «хочу жить», в то время, как тебе в грудь смотрит клинок, уже некуда.
- Это она сдала проход в город Доминиону, из-за чего город пал. Мы не наемники, мы поймаем ее и отвезем в Хаммерфел, где ее будут судить по всей строгости закона редгардов. А с тобой поделимся наградой, — по-моему несколько непоследовательно закончил он.
- Так вы ей ничего плохого не сделаете? - уточнил я.
- Пальцем не тронем, мамой клянусь, - пообещал он, - волос с головы не упадет, до самой гильотины. Только ты вымани ее из города, нас туда и правда не пускают.

Я сдал ее Кемату у конюшен Вайтрана ранним утром...


Глава 3. Данстар
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Аномалию следовало искать в окрестностях Дарнстара. Я вышел из брички, на которую сел в Вайтране, как раз чтобы наткнуться на уже уходящий караван каджитов.
Разговорившись с охранником, я узнал, что он служит некоему купцу, потому что чем-то ему обязан, хотя в снегах Скайрима ему не нравится, и ночью ему снятся пески Эльсвейра.
Так же у него бандиты здесь украли амулет, подаренный мамой, когда он был еще котенком. Я конечно же пообещал его найти.
- Только не рискуй сильно, никакая вещь не стоит жизни - добавил кот и побежал догонять караван, который уже скрылся в снежной дали...
В Дарнстаре, несмотря на северное его расположение, атмосфера была достаточно накаленная. Ярл Дарнстара, небольшого порта недалеко от Солитьюда, открыто выражал свою поддержку Ульрика Буревестника, и грозился «пощипать Империи крылышки». Его хускарл, который одновременно был начальником дружины, выражал недовольство, что вместо укрепления города ввиду участившихся нападений драконов, ярл все больше людей посылает на помощь Ульрику. Среди населения зрели протестные настроения, старики, типа древней алхимички, у которой я взял квест на пропажу кольца, плевались на новую политику.
- Он хочет нас уверить, что Ульрик чуть ли не пердит драконьим пламенем? - возмущались они, - да ничего подобного, это прошлогодний горох!
Отдельной статьей конфликта было отношение к ветеранам войны с Талмором. Естественно, они были ветеранами службы в имперском легионе, поэтому попали в немилость. Впрочем одну из них, бретонку-магичку, ярл сделал своим придворным магом, после того, как она раскаялась в содеянных во время Великой Войны преступлениях против человечества.
Как говорила она мне, ей мешают ночью спать воспоминания о том, как она жгла файерболами юные головы эльфов-новобранцев Доминиона, штурмующих Имперский город.
- Так вроде ж того, война была, причем оборонительная? - недоумевал я. Я всегда считал, что человеческая жизнь ценна, и убийство себе подобных во многих случаях является преступлением, либо просто не самым правильным поступком, но чтобы вот так...
- Ты что, они-же-дети!
У бретонки я купил заклинание, позволявшее сразу исцелять 150 единиц здоровья. Хорошее заклинание, в будущем оно оказалось решающим для некоторых квестов...
Второй легионер оказался покрепче, и не сдавал своих принципов «я защищал страну», и я познакомился с какой-то довольно скандальной теткой, возглавлявшей общественное движение по защите ветеранов.
Музей Мифического Рассвета я обнаружил в конце городка. На пороге переругивалась уже знакомая мне магичка с щегольски одетым мужчиной по последней талморской моде.
- Ой не лез бы ты в публичную сферу, ой не лез бы, - причитала магичка — а ну как власть переменится, на первом же суку повесят. Вон и сейчас, кто в твой музей ходит? Ради чего народ злить-то?
- Надоело прятаться, - устало отвечал мужчина, - и я не могу упустить такой шанс!
- О, первый посетитель! - внезапно заорал он, увидев меня, - проходи, проходи, поговорим внутри, посмотришь мою экспозицию! Это история, друг мой, история! Культ Мифического Рассвета, не побоюсь этого слова, изменил весь Тамриэль! Именно он подорвал имперскую власть так, что она никогда не смогла исцелиться от своего поражения! Как бы мы не относились к тем людям и событиям, их нужно знать, память о них не должна исчезнуть!
Какой кошмар. Они бы еще тут поставили памятник Гитлеру. Под антиимперскими лозунгами собиралась всякая сволочь, вплоть до откровенных «фашиков». При этом то, что Империи как раз таки и вменялось потворство эльфам из Доминиона и слабость императорской династии, оставшейся без драконорожденных представителей, похоже уже никто не вспоминал.
Основатель музея заливался соловьем. Он показал мне все 4 тома «Мистериума Заркса», известного труда основателя ордена Рассвета Манкара Каморана, мантии, обрывки пергамента и прочие ошметки некогда могущественного культа.
- Я являюсь дальним потомком жрецов Мифического Рассвета, и этим горжусь, - прямо сказал он, - историю делают великие люди, и мои предки несомненно таковыми были. После разгрома культа нас травили патриоты, на нас устраивали охоты и облавы, но мы извлекли уроки из своего поражения. Наша ошибка была в том, что мы ставили на террор и силу оружия. Сейчас те из нас, кто выжили, ушли в бизнес-сектор. Мы стали финансовыми магнатами и воротилами, мы поняли, что настоящая сила - в золоте, а не в клинке! Кстати, о клинке и золоте. Ты не хотел бы заработать? Дело в том, что я мечтаю заполучить в свой музей безусловно, самый ценный экспонат — легендарную бритву Мехруна Дагона! Чисто для коллекции, ты ничего не подумай, как я сказал, мы отошли от «мокрых дел»...
Бритва Мехруна Дагона была первой вещью за которой сразу после разгрома культа охотились спецбригады патриотов. Когда она была найдена, ее разломали на три части и организовали их хранение в семьях потомков членов спецбригад. Но ушлый директор музея вычислил у кого сейчас хранится каждая часть.
Шли века, и двое из трех хранителей сейчас промышляли разбоем, за их головы ярлы назначили награды, и грохнуть их было святым делом. С третьим хранителем было посложнее — мужик проживал в Морфале и ни в каких преступлениях не был замечен.
Впрочем, хранитель музея намекнул, что не будет меня спрашивать о подробностях операции...
Я взял этот квест просто, чтобы контролировать процесс. Бритва являлась пожалуй, самым опасным даэдрическим артефактом из существующих в мире, возможно я когда-нибудь добуду все 3 части, только для того, чтобы их не добыл кто-нибудь другой.
Распрощавшись с директором, я отправился ловить аномалию, обитавшую где-то в заснеженных лесах к востоку от города.

 

Глава 4. Робин и медведи
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Дарнстар был хоть и маленьким городом, но стоявшим в очень хорошем месте. На его территории были две конкурирующие шахты, добывавшие железо и, вроде бы, ртуть, и был порт.
Кораблей я в Скайриме еще не видел, и был вознагражден за любопытство. Драккар оказался очень нужным корабликом. Капитаном его был юнец, с недавно пробившимися усиками, который застрял тут надолго. Все дело в том, что его корабль взял груз измельченной морозной соли в нашей Коллегии, и капитан надеялся на нем хорошо заработать. Однако, груз был утерян, и сейчас капитан без денег стоял в Дарнстаре, проклинаемый командой за невезучесть.
А ведь это наш шанс! Если я сейчас помогу этому человеку, он приплывет еще раз. Таким образом у нас будет транзит в обход взбесившейся деревушки, мнящей себя пупом Скайрима. Посмотрим тогда, у кого первого развалится экономика!
Я пообещал добыть соль, и посмотрел на карту. Пещера, где потеряли соль находилась в середине Скайрима. Это по каким таким закоулкам драккар тут перемещается?
***
Сама пещера оказалась населена, как в сказке, тремя медведями. Я вызвал атронаха и вступил в бой. Атронаха медведи загрызли и всей толпой кинулись ко мне.
«Безжалостная сила» отбросила всех троих обратно на середину пещеры, усадив на задницы. Ух, как это раньше я о ней забывал? Вещь же! Я спешно вызвал второго снеговика. Последнего медведя, летящего ко мне на всех медвежьих парах, я застрелил уже в упор, когда до него оставалось пара ладоней.
Наконец выполнил квест на 10 медвежьих шкур. Пол-игры уже его таскаю.
Нет, все-таки интересно, как соль могла сюда попасть с драккара. В пещере была речка, но она была мне по щиколотки, и представляла из себя обычный горный поток с камнями и бурным течением. Мало того, этот поток низвергался со скал вниз водопадом. В пещере даже не было трупа незадачливого матроса, хотя лежал труп охотника...
Измельченную морозную соль я нашел в сундуке на небольшом островке, свободном от воды. Я бережно положил ее в инвентарь. В этой маленькой плошке лежал залог дальнейшего существования Коллегии Магов Винтерхолда.


Глава 5. Рабы и свободные.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Шар появился внезапно. Я уже знал, что совет Толфдира о том, что в борьбе с ним нужен посох Магнуса — бред собачий. Когда я уничтожал аномалию в Дарнстаре, я насмешил всех соседних мамонтов и волков. Которые и обнулили вместо меня ядерно-зимние боеголовки, пока я спалил два заряда посоха тщетно пытаясь погасить портал. Для снежных волков, к моему немалому облегчению, эта операция закончилась фатально, а разъяренного мамонта, который искал, кого бы еще ему затоптать, я обошел десятой дорогой.
Зато сейчас я уже был в курсе, что тут к чему. Подбираюсь ближе, еще ближе. Сфера взорвалась тремя «тамагавками». Быстрее, Робин! Не успеешь вызвать атронаху — прикрывать тебя будет некому! Атронаха появляется вовремя, но меня все-таки тоже цепляют. Вешаю огненный плащ, свиток я купил у Толфдира. Попутно прыгаю по скальным выступам над пропастью. Томагавки хоть и летают, но перемещаются все равно в двух измерениях. Пересеченная местность сильно затрудняет им это. Атронаха все же перетягивает на себя противников. Я начинаю стрельбу, покачиваясь на самом краю, с риском сверзиться с отвесной скалы. Призывание лука всегда сопровождается небольшим толчком. Положение неудобное, но и им сюда трудно добраться. Начинаю стрелять, ловко всаживая стрелы в мелкие цели. Все-таки они движутся гораздо медленнее, чем ледяные привидения, по тем я попадать так и не наловчился. А по этим — шлеп, исчезла одна, шлеп — вторая. До пятна от третьей — не добраться, где-то в трещину свалилась. Ну и ладно, камнем душ меньше, камнем душ больше.
Портал схлопывается. Задача выполнена.
Теперь нужно посетить клиента зачарователя в Виндхельме.
***
Первое мое посещение города оказалось совершенно случайным. Я сел на лодку в Дарнстаре и перепутал «Виндхельм» с «Винтерхолдом». Виндхельм тогда мне напомнил мрачный каменный мешок, но посреди него мне встретилась очень светлая личность. Аргонианка, бывшая воровка, променявшую преступную жизнь на религиозную веру. Она поклонялась Зенитару. Сейчас я ей нес пропавший у нее амулет Зенитара, ради которого порешил довольно сильную банду, предводитель которой, закованный в тяжелые доспехи, доставил мне много проблем.
Аргонианка считала, что в конце концов все, что происходит в этой жизни — к лучшему. Да, они здесь тяжело работают на нордов. Да, живут в бедности. Да, тут холодно. Но с другой стороны нужно быть счастливой там, где ты находишься.
Надо сказать, мне вообще нравились местные аргониане. Веяло от них каким-то спокойствием и добродушием.
Вот я стою возле одного, который бьет молотком по наковальне:
- Да, нас не любят норды, - стук, стук — Ну и что? - стук, стук, - Я их тоже не люблю — бах — Почему они должны любить меня?
Впрочем были среди них и более беспокойные, например некто Знающий-Болота.
- Почему начальник работ платит нам десятую часть от того, что платит своим соплеменникам-нордам? - спросил он меня, - а ведь мы делаем то, что норды делать не любят — мы разгружаем их корабли. Это тяжелая работа.
- Я поговорю с начальником о вашем содержании — пообещал я.
- Я благодарю тебя, хотя он вряд ли послушает, - покачал головой Знающий-Болота.
Моя знакомая аргонианка разложила на берегу станок и выделывает кожу. Я отдаю ей амулет.
- Ой, как здорово — радуется она, - я покончила с преступной жизнью, но ты - еще нет, поэтому пара уроков тебе пригодится.
Легкая броня и взлом. Спасибо! Броня конечно даром не нужна, а вот взлом начинал становиться моим слабым местом. Отмычек в Скарим просто не завозили в сколько-нибудь товарном количестве. А открывать мастер-замки без перков... Пожелаем это нашим врагам.
У ворот в город — маленькая девочка. Одна из беспризорных детей Скайрима. В Данстаре и Виндхельме они еще и тяжело работают. Нет, у меня нет дома, и я не могу ее взять. Кстати почему, интересно? Дело в том, что Коллегия не дом, или нужно иметь дом в том городе, откуда ребенок? Покупаю у девочки все цветы, которые в принципе недорого стоят и являются ингредиентами.
Виндхельм встречает достопримечательностью: «Единственный храм Талоса в Скайриме», «Только у нас Вы сможете поклоняться Девяти». Ну конечно, Талос тут в почете. Впрочем хорошее у него благословение, полезное.
Начальника аргонианских рабочих нахожу на базаре. Такой очень искренний прямой дядька: «Платить этим крокодилам столько же, сколько нордам? Ты че, мужик, с дуба упал? Один норд десятерых ящериц стоит!»
Я удивленно посмотрел на диалоги системы. Хм.
- Я дам тебе денег на социалку для аргониан.
- Ты очень странный — посмотрел он на меня, - но клянусь тебе, все деньги пойдут этим дикарям, слово норда!
Я почему-то ему поверил. Было что-то в этих безумных людях, искреннее. Верили они в то, что норд — это звучит гордо, в святость нордических традиций, верили что всю жизнь можно изменить, поменяв короля. Я увидел кузницу, где молоденькая девушка, весьма хлипкой для норда наружности стучала молотом по наковальне.
- Мне не очень нравится работать в кузнице, - сказала она, - но еще один меч — это еще один труп имперца. Нашему королю Ульрику нужны мечи. Мы все должны работать на нашу общую победу!
И она с удвоенной энергией заколотила по наковальне.
Такие вот онижедети.
Впрочем многие от войны уже устали. Я пока шел по базару слышал перешептывания, горестные стенания: «сколько же это еще продлится?» Роптали в основном жители нетитульной расы. Оно и понятно — им то с победой нордов вообще ничего не светило.
Я остановился увидел торговку-эльфа.
- Ну да, - правильно поняла мой взгляд она, - видишь ли, поначалу было трудно, но если не становиться в позу, как эти, с Серых Кварталов, то можно найти свое место под солнцем. Сейчас у меня покупают товары, есть связи, поставщики, не бедствую.
Просто надо приспосабливаться к изменениям жизни, а не пытаться повернуть время вспять.
Ясновидение привело меня в Квартал Серых. Данмеры! Я услышал беседу одного из них с человеком, одетым как знатный воин-норд. Нордом он однако не был. Имперец, или бретон.
- Да не послушает меня Ульрик, - прогрохотал он басом, - я пришлый, он пришлых не слушает.
- Все же поговори с ним, - не унимался данмер в простой одежде, - в таком говне живем, сил больше нет терпеть! Пусть хотя бы придет посмотрит, куда нас поселили!
Я пошел за ним, и пришел в какой то «клуб», как здесь называли это заведение. Статный данмер с гордой осанкой, узнав, что я от зачарователя из Коллегии, кивнул и дал мне довольно дорогой обруч.
- Данмеров тут притесняют, - начал мне говорить он, - мы бедны, нас поселили в ужасный квартал, в которую сливает свои воды местная канализация. Стражи тут нет, за преступностью следить некому.
- Почему же вы не уедете отсюда?- спросил я его.
- Я бы уехал, - сказал он, - да вот клуб у меня уже тут, не бросать же. Мы, когда переселялись с Ввандерфелла, остановились в первом попавшемся крупном городе. Знали бы, что так будет, остановились бы во втором.
Да, это вам не аргониане. Этих ребят по ходу и работать не заставляют. Вот этот недовольный хозяин клуба очень неплохо себя чувствует. Да, райончик им отвели и правда паршивый, ну так а что они сделали, чтобы его благоустроить? Стражи не хватает? Заведите свою дружину, следите за порядком. Вы ведь довольно крупная диаспора... Нет, я не оправдываю Ульрика. Я не говорю, что охранять самих себя — обязанность мирных жителей.
Просто только что я был у аргониан, и мне есть с чем сравнивать. Ящерки находились в гораздо худших условиях, и умудрялись выживать, решать свои проблемы. А гордым данмерам все вокруг были должны. Да, они преставители великой культуры, по сравнению с которой весь Скайрим — грязный хлев. Но ведь это давно в прошлом. Нет уже Вивека, Балморы, Альдруна... Нет Трибунала, Великих Домов. Точнее дома есть, но только не столь уж и «велики» они сейчас...
Я взял заказ и покинул мрачный каменный город.


Глава 6. В Коллегии.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Дел в Коллегии было много, но все же они потихоньку продвигались вперед.
Толфдир отсыпал мне очередной откат из средств, выделенных на Коллегию за помощь в борьбе с аномалией.
Он клялся что мне достается большая часть, я делал вид, что ему верил. В принципе основную работу тянул я, Толфдир устроился посредником между мной и ярлами. Впрочем это тоже важная и ответственная работа.
У Толфдира я учился магии изменений. В короткие сроки она почти догнала колдовство. Учитывая мои одиночные командировки, защита от обычного оружия была приоритетным навыком. От магии я был неплохо защищен снаряжением и природным даром, теперь очередь была за защитой от физического урона.
Скрипя сердце, я разобрал наручи лучника, получив в актив это зачарование. Вместо этого зачаровал перчатки, которые не являлись броней. Потеряв, в результате, 9% урона от лука, я получил возможность сильно усилить действие заклинания Железная плоть, которое, благодаря перкам, становилось намного мощнее, если маг совсем не носил броню.
Я возлагал большие надежды на эту школу магии, плюс на Слова Силы, которых я находил все больше, по мере моих странствий по Скайриму, и некоторые из которых, такие как «Безжалостная Сила», или недавно выученная «Гармония Кин», постепенно становились незаменимой частью моего арсенала.
Я вручил Онмунду его фамильную драгоценность. Наконец-то руки дошли.
Потом направился к Джзарго.
- Джзарго, что за странное действие у твоих свитков? Меня 3 раза разрывало, пока я последний твой эксперимент со скелетом ставил! Лупят они конечно, дай Боже, но лупят они — по мне, в основном.
- Джзарго не хотел, - начал оправдываться кот, - Джзарго готов отработать. Джзарго завидовал тебе, когда ты стал архимагом, но свитки он давал раньше, чем стал завидовать...
Ладно, проехали. Отработать он готов. Пока не напишет завещание, на работу не возьму. Больно она у меня специфическая выходит.
Я поморщился. Разговор о свитках напомнил случай в подземелье, где я доставал посох Энтиру. Я выстрелил в волка, который стоял ко мне спиной. Система показала «красивую» картинку, как стрела медленно втыкается волку прямиком в задний проход... Буээ. Где здесь было ведро?
Впрочем жизнь в Коллегии не для брезгливых. Труп Анкано мои маги сподобились убрать только через неделю. Видать кто-то решил, что в суровом климате северного Скайрима процессы разложения замедлены, так чего торопиться-то? А то, что их архимаг ходит к себе домой, регулярно переступая через соплю, оставшуюся от магической аномалии — ну так чего там, главное, что она больше не кусается!
Разгильдяйство магов видно было в любой мелочи. От разбросанных где попало книг в библиотеке, до целой группы пропавших учеников, которую никто и не думал искать! Финис с Арнелом спорили, куда они делись: Арнел делал предположение, что они потерялись где-нибудь в планах Обливиона, в то время как Финис думал, что они где-то в Скайриме тестируют водку.
Я вообще об этой пропаже узнал случайно, они пропали еще до моего появления в Коллегии. После того, как я стал архимагом, мне конечно никто и не подумал сообщить о столь маловажных делах. Я даже не смог добиться информации о том, где их видели последний раз. Финис только сообщил над чем они работали. Получалось, что один студент испытывал заклинания иллюзии на злокрысах, второй — экспериментировал с замораживающими заклинаниями, а двое других изобретали алгокольный напиток, который бы вставлял больше, чем нордский мед. По последнему, видать чувствуя, что я уже закипаю, Финис торопливо добавил, что он был против такого рода научной работы, но Савос сказал, что пусть занимаются чем хотят...
В общем, группа не выходила на связь месяц минимум, и малейшие ниточки, по которым можно было бы начать поиски были давно потеряны.
Мне оставалось только быть начеку и надеяться на случай, а также внимательно рассматривать диалоги с нпс на предмет хоть какой-то информации... В последнее время меня носило по всему Скайриму, так что какие-то шансы наткнуться где-то на пропавших учеников, или хотя бы что-то о них разузнать, все-таки были.
Пораскинув мозгами, я решил, что пришло время серьезно заняться проектом Арнела.


Глава 7. По следам древних цивилизаций.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Задание, которое мне дал Арнел оказалось не столь простым, как я ожидал. Да, я побродил по пустому городу, позаглядывал в кишки механоидам, поздоровался с Паратом, который продолжал наблюдать что-то в обсерватории, но в результате собрал только 7 шестерней.
Было и немного приключений: я нашел локацию где раньше не был, и раз 5 сдох от яда стекозла, который не хотел агриться на снеговика. Решил эту проблему я только тем, что пробежал мимо стрекозла в комнату и закрыл за собой дверь. Из-за закрытой двери я слушал как за ней шумят стрекозел с атронахом, а когда все прекратилось, осторожно выглянул. Стрекозел никуда не делся, но теперь мне удалось застрелить его на подлете.
С закрытыми на замки дверями тоже не все прошло по плану: я сумел открыть две: эксперт и мастер, а вот второй мастер извел мне все отмычки, хотя я надеялся, что их хватит.
Сложив шестерни дома в шкаф (все же 70 кг — это вес), я порылся у себя в заданиях. Что-то такое когда-то давно было... Ну да, вот задание, полученное из книги в библиотеке. Руины двемеров возле Маркарта с непроизносимым названием на букву «А». Если есть руины двемеров, должны быть и шестерни!
Я отправился в Маркарт, а оттуда — в искомые руины. Там за мной увязался призрак сверзившейся в пропасть незадачливой приключенки, подбившей меня поискать куски этериума.
Хорошо помню ее счастливую рожу, когда я нашел этериум, и хорошо помню свою кислую, когда я, имея в кармане 2 шестерни, искал третью.
Я все таки нашел ее на полочке рядом, и мне вспомнились слова, которые часто повторял Лукан в Ривервуде: «Для кого-то мой товар — мусор, но для меня это — сокровище».
Дешевой и невзрачной десятой шестерне я действительно обрадовался больше. Меня не очень интересовал этериум, хотя конечно предложение «собрать все 4 штуки» я принял, тем более, что у меня при этом оказался дневник, в котором были отмечены двемерские города. Если проект Арнела потребует еще каких деталек, у меня, в принципе, было где их искать. Ну, если кроме них там и этериум встретится — отчего бы и не подобрать по дороге.
Возвратившись к Арнелу, я отдал ему шестерни, только чтобы через какое-то время узнать, что он их бездарно пролюбил в неудавшемся эксперименте, и теперь у него новый план, как заставить все работать.
***
План заключался в том, чтобы зарядить некий хитровыделанный камень душ в двемерских устройствах, называемых «конвекторами». Для этой работы мой магический арсенал пополнило еще одно бесполезное заклинание, в дополнение к «Все зеленое», которое мне осталось на память от экспериментов Брелины.
Я, насобирав отмычек, по старой памяти отправился уже как к себе домой в гости к магическому астроному.
Конвектор оказался недалеко и я успешно зарядил один раз камень.
Потом я, предвкушая богатую добычу, отправился к злополучной двери уровня Мастер, на которой я извел все отмычки уже два раза. На этот раз я ее открыл, хотя 17 отмычек было безумно жалко.
За дверью я нашел в сундуке «ключ от двери Мзулфта», и обыкновенное кольцо ценой 30 монет.
Поскольку все двери до этого мной уже были открыты, настроение у меня резко испортилось. И даже найденный в неисследованном раньше темном углу новый сундук уровня новичок, который содержал гораздо более ценную добычу, только еще больше пнул мою жабу под дых. Еще бы, я ведь втайне надеялся, что найду еще одну дверь...
***
Со-вторым конвектором начались сложности. Нашел я его быстро, испортил тоже. Проблема была в том, что квест на него не активировался, и второй его этап мне не отметился.
В интернете меня честно предупредили, что так происходит часто, и это задница. Наша с Арнелом работа еще никогда не была так близка к провалу. Баги — не боги, с ними не договоришься... Меня убеждали найти еще один конвектор и воспользоваться консолью.
Впрочем, на карте у меня горели маркеры еще двух конвекторов у черта на рогах, в северо-западном углу карты.
Не будем паниковать раньше времени, если игра мне показывает два лицензионных конвектора, то будем использовать их, если «пиратский» не прокатил. Но предварительно сохранимся, конечно же, дабы не упустить шанс ввести в консоли команду... Квест Арнела я собирался добить во что бы то ни стало.
Я высадился в деревне Драконий Мост, в которой когда-то забрел с Джен в личине «талморского мага». Путь предстоял неблизкий и опасный, но, меня это не смущало. Сверившись с картой, я бодро зашагал к цели.


Глава 8. Старейший.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Бой шел уже как минимум час, по земному времени суток. В Скайриме за это время раннее утро успело смениться глубокими сумерками. Скоро появятся звезды...
Все изгои уже были мертвы, и это было плохо.
Плохо, потому что этот бой был не против них. Громадный дракон, с подписью «Старейший» носился над раздолбанным лагерем, поливая огнем мою атронаху — единственное существо, которое могло вести с ним бой на равных, поскольку бесконечно обновлялось. На открытой местности я мог прожить секунд 10-20 максимум. Ровно до того момента, пока ему удастся окатить меня струей огня. Мои 260 хитов и 47% сопротивления магии здесь ничего не значили.
В поисках спасения от неминуемой смерти я ринулся прямо в вооруженный до зубов лагерь изгоев, нырнув в вигвам со спальниками. Это было почти идеальное укрытие, дракон мог достать меня здесь только по чистой случайности.
Ни один изгой не последовал моему примеру, и сейчас их трупы были разбросаны по всему лагерю. Я выпускал атронаху, которая метала в мечущегося над лагерем ящера протуберанцы, пытался стрелять из лука, но тут укрытие играло роль существенного ограничителя сектора обстрела. Дракону неудобно было тут доставать меня, у меня были те же проблемы. Вигвамов было 3 штуки. Я делал короткие перебежки между ними, стреляя, и тут же ныряя под спасительный кров.
В таких вылазках мне сопутствовал некоторый успех, иногда мне удавалось всадить пару стрел в дракона. Впрочем, дракону тоже удавалось меня доставать именно в такие моменты. Иногда он хорошо прожаривал меня и в самой палатке, при случайно занятом удачном ракурсе. Впрочем большая часть огня все-таки проходила мимо, и я успевал отлечиваться заклинанием.
У дракона не было уже половины хитов, но и мои силы были на исходе. Я просто не мог себе позволить такой драйв еще полтора часа реального времени.
У твари было серьезное преимущество — я здесь играл, а она — жила.
Попытки проскочить ареал Старейшего, удрать по реке, прикрываясь деревьями и скалами, неизменно терпели фиаско и заканчивались моим трупом — в этом я убедился еще до того, как нашел спасительный лагерь с палатками, который мне давал возможность хоть как-то противостоять монстру.
Сидя в центральной палатке и наблюдая, как атронаха с драконом играют в выбивного, я искал выход.
Я уже понял, что не пройду дальше. Сейчас меня больше заботило то, что и отступить я не мог. Я был привязан к трем шалашам, за пределами которых была смерть. Мог здесь находиться бесконечно долго, дракону не хватало ума меня достать в этом вигваме, но ему хватало ума меня из него не выпустить.
Я открыл карту. До такой близкой пещеры Изгоев две улицы. Прямо, направо, еще раз направо.
Обновил атронаху, приготовился... Вперед! Я рванул по натоптанной тропинке. Вверху раздался боевой клич...
Дракон уже пикировал на меня, готовясь обдать пламенем, но опоздал. Я облегченно выдохнул но расслабляться было рано. У пещеры были хозяева. Изгой вересковое сердце — маг, лупящий ледяными иглами размером с бревно, и изгой-добытчик, легкобронированная пехота с причудливым двуручным оружием, больше всего походящим на глефу.
Мне удалось выпустить к ним в пещеру ледяного атронаха, которого маг успешно перепрограммировал. Тут бы мне и конец наступил, если бы не то обстоятельство, что мой бывший атронах застрял в проходе. Изгои оттеснили меня в коридоры, где ему не было места. Я вызвал огневушку, и одним выстрелом отправил в Обливион своего бывшего бойца, а теперь противника. Все-таки хорошо, что я взял этот перк... Редко нужен, но зато когда нужен, то очень кстати. Бой пошел в узких коридорах. Изгой-боец упал, сраженный стрелой, но Вересковое Сердце оказался гораздо прочнее. Каждый раз, обнуляя мою атронаху, он отвоевывал несколько метров отнюдь не бесконечного коридора. Вот я уже уперся спиной в дверь входа в пещеру. Отступать больше некуда.
Я вызвал атронаху в последний раз. Для следующего раза уже не хватит места.
Атронаха погибла, но Изгой остался с крохой жизни. Он уже готовился пришпилить меня к двери, но я успел выстрелить первым.
Вытащив драгоценный ресурс — вересковое сердце, задумался. Что же я делаю, по сути? Чем я лучше тех белых, которые снимали с индейцев скальпы?
Или тех, которые делали мыло и украшения из человеческой кожи в 1945? Это же не зверь, это — человек!
Как все же туговато доходят некоторые вещи...
***
Пещерка была небольшой. Похоже она служила криптой — во всяком случае я увидел мертвого изгоя на постаменте, над которым, похоже Вересковое Сердце проводил погребальный обряд.
Из вещей я нашел занятную книжицу, которая рассказывала страшилку о том, как мальчик вызвал даэдру, а тот убил мальчика и заключил его душу в черный камень душ. А все дело в том, что мальчик принял от даэдра подарок, что позволило тому получить свободу действий... Хорошая книжка, пополнит мой сундук-библиотеку...
Возможно как-то так маги Вызывающей и получали своих «вечных даэдр»? Впрочем все равно не понятно: как они тогда сохраняли контроль над ними?
Но я отвлекся. Второго выхода из пещеры не было предусмотрено.
Оставалось надеяться что дракон уже улетел восвояси.
Найденная мной статуэтка Дибеллы, принадлежащая торговке из Маркарта навела меня на мысль свалить туда, как только окажусь снаружи, и попробовать добраться до нужных мне двемерских городов более длинным путем.
Выйдя из пещеры я облегченно вздохнул. Ночное небо было чистым. Я вызвал меню карты и телепортировался в Маркарт.

 

Глава 9. Еще одна попытка.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

В Маркарте я получил 1000 монет от торговки, и купил лошадь на них же. Я собирался продвигаться строго на север, вдоль скальной гряды, и подойти к городам с юга. Что касается встречи с драконами, у меня была дополнительная надежда на то, что лошадь будет скакать достаточно быстро.
Впрочем, опыта езды на лошадях в Скайриме я пока не имел, так что все это было на свой страх и риск. Но самое время было попробовать.
***
Лошадь скакала не здорово шибко. Я нажал альт, она двинулась чуть быстрее, впрочем через какое-то время выдохлась. Да, как-то не очень.
Впрочем, от изгоев, вновь тусовавшихся на ферме, которую мы разок очистили гоп-компанией Клинков, равно как и от троих служителей моего коллеги из Солтсхейма, мы ушли почти без потерь — я словил только одну стрелу, и через секунд 10 скачки здоровье само восстановилось.
Еще я обнаружил, что лошадь гораздо лучше меня карабкается по почти отвесным скалам, так что походу это была не столько лошадь, сколько коза.
Поскольку мало кто из тварей умел так делать, я решил, что этот способ будет безопаснее.
Я медленно приближался к цели. Забираясь на очередной косогор я заметил странное здание, которое раньше никогда не видел.
Любопытство сгубило кошку — странное сооружение не имело никаких полезных функций, но одновременно являлось пристанищем матери-дымка.
Перепуганная лошадь удрала, а мне пришлось потратить свиток плаща молний, купленный у Толфдира за свои кровные — по-другому от присосавшегося как комар дымка было избавиться сложно.
Мать-дымка мы со снеговиком завалили, но дальше мне пришлось идти пешком.
Выйдя к каким-то развалинам башни, увидев обожженные трупы бандитов, и название Драконий Зуб — я понял все сразу. Впрочем было уже поздно — зеленая тварь шла на взлет.
Обошлось. Это был только Кровавый Дракон, не Старейший. И половина башни имела крышу, под которой было удобно прятаться, и, что немаловажно, стрелять из башни было тоже достаточно удобно.
Дракона я завалил минут за 10. Тут же оказалось и Слово Силы, что-то, связанное с воздухом.
Сверившись с картой, я увидел, что до точки обозначавшей конец маршрута уже рукой подать. Путь лежал через ущелье, в которое я и скатился со скального выступа.
И тут же услышал знакомый крик.
У меня не было шансов. Ущелье было с отвесными стенами, спрятаться было некуда. Я бежал как в метро по рельсам, а сверху на меня пикировала летающая электричка...
Очутившись после перезагрузки снова на Драконьем Зубе, я поднялся на крышу башни и взглянул на открывшуюся панораму.
Я снова потерпел поражение. Путь был перекрыт.


Глава 10. Завершение эксперимента.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Оставалась еще одна локация, где на карте был отмечен конвектор. Она была дальше всех — от Драконьего Зуба нужно было взять влево. Но «дальше-ближе» в случае когда драконы делали территории непроходимыми, было весьма спорным вопросом.
Пройдя немного по-дороге, на меня выскочил саблезуб. Я вовремя крикнул Гармонию Кин и улыбающаяся клыками рожа застыла прямо перед моим носом.
Он меня любит, да. Но ровно минуту.
Я поспешил покинуть ареал охоты тигра, пока у него не пропало благодушное настроение.
Поднявшись вверх по речному потоку, я недоуменно уставился на «двемерский город». Открытая всем ветрам площадка с конвектором и куском этерия прямо под небом...
Ландшафтные дизайнеры не уложились в сроки сдачи проекта?
Нет, удивить удивили конечно, но удивили неприятно. Станиславский во мне, вопя «не верю», сорвал голос.
Я обнаружил, что измененного камня душ у меня нет. Походу я забыл его в прошлом конвекторе... Оборжаться.
Я вспомнил притчу, которая, если не ошибаюсь, принадлежала Ницше. В ней какой-то молодой человек отправился за тридевять земель в некий город, который славился женщинами, которые продаются за деньги. Человек преодолел леса, горы, реки, крокодилов в них. Но дошед до города, он вспомнил, что у него нет денег и пошел обратно.
Правда, тут фастревел есть. Я прыгнул в Мзулфт. Да, так и есть, камень лежал в конвекторе. Прыгнул назад...
О. Лошадь.
Похоже со времен Обливиона в коневодстве у Бетезды прорыва не наступило. Если не считать прорывом то, что лошадь обзавелась повадками горной козы.
Теперь мне от нее не отделаться. Ну ладно.
Я заложил камень в конвектор. Нет, не стреляет.
Вот не люблю пользоваться консолью для таких вещей. Сразу убивает весь отыгрыш. Впрочем тут все максимально корректно: я помещал камень во второй конвектор, и после консольной команды мне это отметили. После чего позволили проделать ту же операцию с третьим.
Все, можно возвращаться к Арнелу.
Я сел на кобылку и прыгнул в Коллегию. Заехав на коняге прямо во двор, я попытался проехать в зал Стихий, но в дверь меня не пустило.
Ну ничего. Значит кому-нибудь придется убрать говно во дворе, тоже неплохо. А то разленились тут...
Арнел сказал «спасибо», и дал мне перерыв.
Я смотался в район Ривервуда, где оказалась очередная аномалия. Оставив лошадь у реки, я поднялся на скалы и решил опробовать грозового атронаха, которому я только что научился у Финиса Гестора.
Атронах против магических аномалий был как-то не очень, и я снова попробовал огневушку. Приняла участие в банкете и лошадь, которая весьма забавно кидалась на аномалии, размахивая копытами.
Да это пет, блин! А я его за козу держу.
По возвращении назад, я снова зашел к Арнелу. Ну что? Ага, Арнел психует, поскольку гонец, который тащил ему одну вещичку из самого Морровинда, пропал в районе Рифтена.
Хорошо, выезжаем...
Я вышел из двери моего Хогвардса и тут, по обыкновению, меня подловил очередной дракон.
Дракон оказался противным: он почему-то очень много обращал внимание на меня, и очень мало на окружающих.
Некоторые маги даже спокойно разгуливали в то время, как он пилил колонну, за которой я сидел с остатками здоровья...
Эй, это что, саботаж? Архимага убивают! Оставить прогулки! К счастью хотя бы Онмунд оказался с совестью. Он храбро вступил в бой с драконом, позволив мне наконец подлечиться, и заняться тем, что я так хорошо умел — стрельбой из лука из засады.
Когда мы завалили дракона, я увидел, что лошади на месте нет.
Впрочем флегматичное животное далеко не ушло, я нашел его на мосту. Когда я вскочил в седло, лошадь сделала неверный шаг и мы полетели вниз...
Я смотрел на свою распростертую тушку, ожидая перезагрузки. Как бы не так, Робин полежал малехо, потом неуклюже встал. Во дела!
Зато лошади, только что благополучно избежавшей смерти от драконьего пламени, наступил печальный конец от дурацкого падения с моста.
Мда. Похоже дальше придется пешком.
***
Приключения в окрестностях Рифтена я опущу. Были там каджиты, жрец Боэтии, высота Откушенный Язык и знакомство с ярлом Рифтена, ее бунтовщиком сыночком, который очень не любил Ульрика, и мадам Черный Вереск, которая сразу рассказала мне, что она тут самая крутая: если надо украсть — обращается в Гильдию Воров, нужно убить — в Темное братство. Причем две минуты назад я слушал от ярла заверения что с ворами в Рифтене борятся, и мадам Черный Вереск эту борьбу возглавляет. Ладно, это их дела. Также, в рамках помощи больным на голову, я взял квест по сбору вещей, забытых местной магичкой по всему Скайриму.
Труп Гонца я нашел, где и положено ему быть, попутно оказав помощь дочери, решившей прибить свою матушку. Та совсем уж становилась ведьмой, и дочка, которая тоже ведьма была еще та, такого допустить никак не могла.
В общем грустная такая история, запомнившаяся мне только тем, что я полчаса искал ключ от двери с мастер-замком, и, так и не найдя, открыл его одной отмычкой...
Вернувшись в Коллегию я вручил Арнелу Морровский Разрубатель. Тот начал возмущаться, что его не запаковали и не повязали подарочным бантиком, он ведь заплатил и за сервис...
Но потом быстро успокоился, и, попросив меня отойти, начал лупить фирменным ножиком по камню душ.
Не знаю, чего он ожидал, но вот для меня результат стал полной неожиданностью: бахнув от души по камню очередной раз, Арнел просто исчез, не сказав даже «до свидания». Остался от него только Разрубатель.
Я попробовал повыпендриваться как Арнел, но со мной такого не получилось.
Что, все что ли? Что-то мне сдается, что такие результаты эксперимента лучше сохранить для внутреннего пользования.
Я вызвал «тень Арнела» - заклинание, появившееся у меня каким-то чудом сразу после его исчезновения. Маг смотрел на меня.


    Ну что, нашел двемеров? - спросил я.

Маг сказал что-то типа «Уфф». Ничего более членораздельного я от него не добился. А через минуту он исчез.
Нет, ну что за невезение-то?
Сумасшедшая бабка, отвечающая у нас за школу Восстановления, крутила какую-то бешеную магию в соседней комнате, следы которой были видны даже снаружи, они выходили прямо из стены желтыми вихрями.
- Восстановление — полноценная школа магии! - вопила она.
Как же хорошо, что эта бабушка не читает Разрушение...
Я вздохнул. Ну что за народ у меня под начальством?
Впрочем народу-то походу становится все меньше. Нет, правильно на нас кивают — сборище опасных для себя и общества психов.
Я вздохнул еще раз, и пошел в свои покои.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

КОНЕЦ СЕДЬМОЙ КНИГИ

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Трактат «Святой Робин и даэдрические властители», с вступлением и комментариями от автора
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Вступление.

Историческая оценка личности Довакина, к сожалению, по прежнему зависит от предпочтений историка. Кто-то считает его Святым, кто-то наоборот — Исчадием Ада. Поскольку я всего лишь смиренный монах ордена, учрежденного в его честь, то думаю те из моих читателей, которые относятся к этому вопросу с достаточным пылом и ревностью, поймут и простят меня, когда я буду называть его Святым Робином — поскольку этого требует догматика моего вероисповедания.
На сегодняшний день мы имеем достаточно подробные жизнеописания Святого Робина, и казалось бы, невозможно создать труд, который будет чем-то большим, чем простым повторением того, что уже описано у кого-то другого.
Но мое исследование касается темы, другими авторами обычно замалчиваемой. Дело в том, что в «Записках Нуба», по преданию написанных самим Святым Робином в годы его странствий по Скайриму, и которые до сих пор являются основным источником наших знаний о нем, данная тема не освещается.
Это является причиной того, что исследование вопроса взаимоотношений Святого Робина и даэдрических владык считается недостойным серьезного ученого, а в некоторых кругах даже еретическим.
В ответ на это я должен возразить, что помимо «Записок», истинный ученый, равно как и ревностный почитатель Святого должен всегда обращать внимание на древние легенды и предания, пусть и дошедшие до нас в устной форме , даже если эти предания не исходят из канонических источников. Как сказал однажды Святой Робин: «Только пресыщенный пренебрегает зернами истины в поле, имея полные мешки в закромах».
Кто-то скажет, что если бы Святой Робин имел какие-то контакты с даэдрическими владыками, то он, который скурпулезно отмечал все мелочи своей славной и наполненной подвигами жизни, не мог бы «слона не приметить».
У меня же на этот счет иное мнение.
Возражая тем, кто называет ересью намеки на то, что Святой Робин якшался с дэйдра, я могу сказать, что мысль о том, что ни один из владык планов Обливиона не обратил на cвятого ни малейшего внимания, я считаю принижением деяний Довакина, которые даже в годы его Скрытого Пути, были настолько незаурядными, что даэдра не могли не строить планов использования его в своих целях.
В ответ на возражение мужей более ученых, нежели религиозно ревностных, что Святой Робин ничего такого не описал, я могу сделать предположение, что несмотря на то, что никаких последствий от этих связей мы не находим в истории (что говорит о том, что планы даэдра использовать в своих целях Довакина — провалились!), между Святым Робином и владыками произошло нечто, что Святому Робину не очень приятно было вспоминать.
Говоря это, я ни в коем случае не хочу сказать, что святой мог совершить нечто мерзкое и постыдное. Но имеет место что-то, относящееся не к смертным грехам, а к некоторым так называемым «слабостям» человека, которых, как известно, не лишены даже святые.
Тем не менее, при должном уровне подготовки умелый проповедник даже из истории о слабостях святых может извлечь хороший урок, как написано «если извлечешь драгоценное из ничтожного, будешь как мои уста».
В заключении я хочу сказать, что обладая довольно большим набором разноплановых источников я, после долгих раздумий, принял решение о создании некоего компилятивного документа, который, с одной стороны, создавал бы иллюзию цельного повествования, с другой — сохранял стиль исходных источников, с третьей — имел бы преимущество более полного описания перед каждым из них в отдельности.
К некоторым сложным местам и разночтениям в источниках я прилагаю краткий комментарий.

Подпись:
Брат Робин, каноник монастыря Святого Робина.

 

 

Святой Робин и даэдрические властители

 

Интерлюдия

 

И сказала Вермина:
- Он должен быть моим слугой!
И сказала Меридия:
- Но он будет служить мне!
И сказал Молаг Бал:
- Моя — его душа!
И засмеялся Сангвин,
И ничего не сказал.

Искушение Молаг Бала

И решил Молаг Бал, что нет человека, который устоял бы перед животным страхом смерти, но не вообще, а в тот момент, когда его дух сломлен собственным ужасным деянием.
И завлек Молаг Бал Робина* в дом, где был его алтарь в Маркарте, и был в спутниках Робина страж Стендарра. И поставил Молаг Бал условие — наружу выйдет тот, кто убьет другого. Не дрогнул дух Робина перед угрозой, но дрогнула душа его спутника.
- Или я, или ты, - крикнул страж и напал на Робина.
Со слезами на глазах** Робин вынужден был убить своего спутника. Не желая собственными руками совершить это ужасное деяние, он использовал атронаха.***
Когда страж пал, Молаг Бал предложил Робину спуститься в подвал за своей наградой. Робину ничего не оставалось как подчиниться. Он пришел к алтарю, и как только ступил на его плиты, прутья ужасной клетки сомкнулись вокруг него.****
- Ты умрешь здесь! - сказал Молаг Бал, - если не выполнишь всего, чего я хочу! Ты должен заманить сюда жреца Боэтии, и я заберу его душу*****
- Жреца Боэтии? - спросил Робин.
- Я рад, что мы поняли друг друга, - сказал Молаг Бал, и Робин получил свободу.

Примечания:
* В легендарных источниках, как впрочем и в «Записках Нуба» Святой Робин еще не именуется Святым. Что естественно.
** Обратите внимание на милосердие Святого Робина!
*** При этом руки Святого Робина не были обагрены кровью, и он не нарушил Шестую Заповедь.
**** В некоторых вариантах сказания говорится, что он просто хотел взять Булаву Молаг Бала. Но данные варианты я не могу признать верными, ибо они не соотносятся с общим духом и нравственной идеей повествования.
***** На самом деле Молаг Бал, по-видимому, охотился за душой самого Святого Робина
****** Трудно сказать, что именно хочет сказать нам легенда, диалог Молаг Бала и Святого Робина выглядит поврежденным, и не отличается логической связностью. Впрочем мы вольны здесь усмотреть целых несколько полезных уроков.
Во-первых, не всегда нужно сразу действовать, иногда полезно просто потянуть время. Во-вторых, ошибка Молаг Бала заключалась в том, что он посчитал обязательством со стороны Святого Робина то, что тот, в свою очередь, не считал таковым. Что учит нас всегда стремиться понять своего собеседника, даже когда он является нашим врагом.
В-третьих, конечно же, мы можем взять пример со Святого Робина, который, несмотря на то, что только что был вынужден убить невиновного, не стал повторять тот же поступок, когда у него уже был выбор.

 

Искушение Вермины*

 

И посмеялась Вермина** над Молаг Балом и сказала:
- Ты глуп и груб, надо действовать тоньше! Человеку страшнее не те опасности, которые он видит собственными глазами, а те, которые есть только в его голове!
И пришел Робин в Данстар, и отправился он со служителем Мары освободить население Данстара от кошмаров, которые насылал Посох Вермины. ***
Они бились вдвоем, и пробились к Посоху Вермины. И жрец Мары стал читать обряд, которому его научила сама богиня, дабы Посох Вермины навсегда исчез из мира Нирна.
И сказала Вермина Робину:
- Жрец обманул тебя! Как только он закончит, он получит власть над Посохом и убьет тебя! Убей его прежде, и владей Посохом сам!
Ничего не ответил Робин, и ничего не сделал.****

 

Примечания:
* Некоторые исследователи говорят, что эта история является просто другим вариантом искушения Молаг Бала, поскольку в обеих есть общие элементы: сама суть искушения страхом, служитель одного из Восьми, сопровождающий Святого Робина, гибель (или угроза этой гибели) служителя. Впрочем мною данный комментарий приведен исключительно как показательный пример клинического идиотизма этих исследователей.

** В более древних вариантах говорится, что искушение Молаг Бала было после искушения Вермины, следовательно смеяться Вермина над поражением Молаг Бала не могла. В более поздних вариантах, искушения, видимо, расположены не в хронологическом порядке, а в порядке их значимости и сложности для Святого Робина.

*** Другие исследователи вообще отметают эту историю, поскольку в ней говорится, что служитель Мары вначале был служителем самой Вермины, но предал своих собратьев, когда на храм напали орки и бежал во время битвы. Переживая свой бесчестный поступок он покаялся в поклонении дэйдра и избрал путь служителя богини милосердия и сострадания. Желая исправить содеянное, он пошел со Святым Робином в храм, где убил оставшихся жрецов Вермины и уничтожил Посох Вермины, после чего устроил в храме часовню Мары.
Вынужденно признавая полный идиотизм этого момента (Служитель чувствует вину за предательство собратьев по культу, раскаивается в этом, предавая сам культ и братьев еще раз, после, в порыве милосердия и раскаяния возвращается в храм и вырезает оставшихся братьев), я решил не включать эту часть истории в компилятивный документ, хотя замечу, что опасно сбрасывать со счетов наличие в мире идиотов, это может пагубно сказаться на вашем здоровье, дорогие мои исследователи.

**** Есть вариант, где Святой Робин убивает жреца, завладевает Посохом и начинает служить Вермине. Он явно несовместим не только с нравственным величием Святого Робина, но и вообще не вписывается в то, что мы знаем о его дальнейшей биографии.
Еще один более странный вариант гласит, что Святой Робин сначала убил жреца, а потом «переиграл».
Что касается урока, то он достаточно ясен: Святой Робин не испугался страхов ложных и не предал боевого товарища. Также он не поддался искушению владеть Посохом Вермины.

 

Сангвин и Меридия

 

И сказала Меридия:
- Нужно не кнутом, а пряником!
И сказал Сангвин:
- Не все пряники одинаково вкусны!
И вступил Робин в одиночку в ужасный форт близ Виндхельма. Он отважно преодолел огненные ловушки. Он не испугался могучего Электроманта. Не испугался и голой девы, тыкающей кинжалом ему в спину, труп которой он самолично раздел ранее.* Выстрелом из лука он устыдил ее, и обратил в позорное бегство.
И вот, когда после славной битвы он осматривал трофеи, то явилась к нему Меридия, поблагодарила за очищение ее храма, и призвала к новым подвигам, явив прекрасный Портал.
Но Робин пожал плечами** и повернулся спиной к Порталу Меридии.
А Сангвин повесил невидимый портал на сундук в противоположном углу и Робин, подошедший к нему для того, чтобы посмотреть, что там внутри, был силой выдернут в план Обливиона, где правил Сангвин.
И явился Сангвин ему там в своем ужасном истинном обличье, и подарил свой посох «Роза Сангвина», и Довакин его принял, признав свое поражение.
- Ты сумел поймать меня на любопытстве — сказал он — как только я оказался в храме Дибеллы в Маркарте, я сразу понял, что это с тобой пил в Вайтране, и коза и свадьба — тоже твои проделки. Но я шел по твоим следам, потому что мне было интересно, что ты придумаешь дальше.
И засмеялся Сангвин, и Робин оказался в Вайтране, в той самой гостинице, где принял пари. И заказал он с горя песню о рыжем Рогнаре. И никогда не пил больше.***

 

Примечания:
* Исключительно с целью мародерства. Не стоит буквально понимать поэтический язык — дева конечно же была в нижнем белье, которое Святой Робин никак не мог снять. Сама же ситуация объясняется наличием некроманта среди противников Святого Робина. Эвфемизм «выстрелил из лука и устыдил ее» по-видимому описывает малоизвестную способность заклинания призывного лука «Изгнание в Обливион», которое обращает в бегство свежеподнятых мертвецов, и которой владел Святой Робин.

** Святой Робин не был тщеславен

*** Тут надо сказать, что хотя Сангвин формально и победил Святого Робина, заставив его принять свой дар, но власти над ним он конечно же не получил: Святой Робин никогда не использовал Розу Сангвина, хотя и хранил ее в своем шкафу, как напоминание о своем поражении. Для самого даэдрического принца это не было неожиданным: на такой полный успех он и не надеялся. Но, учитывая его легкомысленную натуру и любовь к пустым занятиям, я предполагаю, что сам факт победы в соревновании с другими даэдрическими принцами, а заодно и над величайшим святым подвижником своего времени, показался ему достаточным оправданием затраченных усилий.
Мы же можем еще раз убедиться, что неуместное любопытство к вещам ничтожным, хотя и не является смертным грехом, но в некоторых обстоятельствах способно сгубить не только кошку.
Впрочем этот случай послужил источником другой добродетели Святого Робина — абсолютной трезвости. Что лишний раз доказывает, что даже поражение на пути к святости может послужить ступенькой к святости еще большей, если конечно мы искренне раскаиваемся в своих грехах и ошибках.



#19 Ссылка на это сообщение danmer78

danmer78
  • Следопыт
  • 79 сообщений

Отправлено

Самостоятельный рассказ в виде фанфика:

 

 

УЗНИК МАРКАРТА

Я не собирался задерживаться в Маркарте. Мне нужно было продать добычу, чтобы налегке идти в руины двемеров.
Я вошел в город через большие кованые ворота, которые явно делали гномы. Говорят, город был построен ими, то ли жили они здесь когда-то, то ли выполняли заказ тогдашних хозяев Скайрима, я не знал, было это в незапамятные времена.
Не успел я пройти и пары шагов, как на моих глазах произошло убийство.
Какой-то мужчина, в простой холщовой рубахе ударил ножом женщину в спину. Женщина упала, а мужчина кинулся бежать вдоль улицы. Когда я подошел к женщине, она была уже мертва.
Вокруг нее собралась уже толпа народа, к нам бежала стража...
Я тут уже ничего не мог сделать, поэтому не видел причин менять свои планы. Зайдя в магазин, я распродал свои вещи и поговорил с хозяйкой магазина — типичной нордкой в изящной меховой шапке. Разговор конечно пошел об убитой женщине. Это была некая Маргарет, которая появилась в Маркарте недавно. Она снимала комнату в элитной гостинице «Серебряная Кровь», принадлежащей очень влиятельному торговому клану Маркарта.
В ее смерти хозяйка, как и все в городе, винила изгоев Предела. Время, когда племена тех, кого сейчас называли изгоями, являлись полноправными хозяевами Скайрима было давно в прошлом, но и сейчас многие из них продолжали кочевать в малообитаемых местах, нападая на одиноких путников и целые торговые караваны.
Закончив разговор я вышел из магазина и наткнулся на молодого человека, судя по одежде, из среднего класса, который подал мне записку:
- Вы кажется обронили это.
- Извини, это не моя записка, - попробовал возразить я.
- Нет, Ваша. Это ВЫ ее обронили, - настойчиво утверждал он.
Я взял бумагу, после чего парень быстро удалился.
В записке была просьба встретиться в храме Талоса. Подписана она была неким Элтрисом.
Что за шпионские страсти?
Я решил все же выяснить, что от меня нужно этому человеку.
***
Элтрисом оказался тот самый парень, что передал записку. Отойдя в уголок, где нам никто не мешал, он попросил меня о помощи.
- Вы не местный, местному я бы ни за что не доверился, - пробормотал он, - но Вам я могу рассказать все без утайки. Дело в том, что то убийство, что Вы видели сегодня утром — далеко не единственное. В Маркарте убийства продолжаются уже много лет. Их совершают изгои. Однажды вот так был убит мой отец, после чего я дал себе обещание найти, кто за этим стоит. Я много лет пытался найти убийц, но безуспешно. Сейчас я женился, и не могу продолжать расследование. Я прошу этим заняться Вас.
Я задумался. Почему бы и нет, собственно? Задержусь, ненадолго.
- Вы новенький в Маркарте, - правильно понял он мое молчание, - но я могу подсказать с чего лучше начать. Вам нужно пойти в гостиницу, где жила бедная Маргарет и поискать там что-нибудь, что могло бы вывести на след. Также я Вам скажу имя убийцы — это Вейлин. Человек, надо сказать, бедный и незначительный, простой рудокоп, он жил в Муравейнике. Сейчас он тоже мертв...
Что такое «Муравейник» я знал по Рифтену. Место, где живут нищие, бедняки и преступные элементы — отбросы общества. По-видимому свой Муравейник был и в Маркарте.
- Еще хочу предупредить Вас, - продолжал Элтрис, - когда будете проводить расследование, не доверяйте местной страже. Я просто уверен, кто-то из них непременно замешан в этих убийствах. Столько лет изгои безнаказанно убивают мирных граждан посреди улицы, и стража не может положить этому конец? У них есть кто-то, кто помогает им в городе. Кто-то очень влиятельный...
Я кивнул, и вышел из храма. Трудности мне были привычны, и не пугали. Зайдя в таверну «Серебряная Кровь» я спросил, где расположена комната, где жила Маргарет. Ключ от нее у меня был, я успел снять его с трупа прежде, чем подошла стража.
Хозяин и хозяйка оказались приятными, вечно подсмеивающимися друг над другом людьми. Они разрешили мне осмотреть комнату Маргарет, и я повернул ключ в замке...
Комната как комната, тесноватая, но неплохо обставленная. В столе я нашел дневник покойной. В нем говорилось о встрече с неким Тонаром — младшим сыном в семье главы клана Серебряной Крови, который по сути заправлял в этом городе всем. Маргарет хотела купить у него шахту Сидна. В дневнике я нашел ее опасения: Тонар показался ей опасным человеком, и она уже жалела, что с ним связалась. Сегодня она должна была с ним встречаться по поводу покупки. Надо тоже будет к нему заглянуть...
Но сначала, пожалуй, осмотрим место, где жил второй убитый — бомж и пьяница Вейлин.
Я уже шел к выходу, когда увидел одинокого норда, гревшего кости на простеньком стуле возле камина.
- Тебе не нужен меч? - с надеждой спросил он.
- У меня больше нет привычки брать компаньонов, - ответил я.
- А раньше значит была?
- Раньше была.
- Скайрим — опасное место. Нужно всегда быть начеку. А зачем тебе быть начеку, если начеку могу быть я?
Он таки уболтал меня. Странно, я не ожидал, что у него получится.
Для «норда с картинки» - высокий, с могучими плечами и торсом, руками, вздувшимися от мускул и расово правильным красивым мужественным лицом с боевой раскраской — он был на редкость болтлив. Такая женская мечта должна вести себя важно и степенно, дабы довершать образ сурового воина и настоящего мужчины. Но Ворстаг был разговорчив и любопытен.
Он одевался в меховую броню, и был вооружен железным топором и кожаным щитом. Не самое богатое вооружение, надо сказать. По-видимому он остро нуждался в средствах.
- Я хочу нанять тебя. Вот 500 монет, - произнес я ритуальную фразу, после чего деньги исчезли в могучей лапе норда, а его лицо счастливо осклабилось.
- Рядом со мной долго не живут, - предупредил я, но его это похоже не тронуло.
- Веди, - произнес он ответ, полагающийся в таком случае, и мы вышли из таверны.
Тут же стражник Маркарта загородил нам дорогу.
- Какие-то проблемы? - холодно спросил я его.
- Ты — тот, кто задает много вопросов? - спросил он меня в ответ.
- Что ты, я еще даже не начинал, - возразил я.
- Шутник, да? Смотри, дошутишься! Лучше бросай это грязное дело и мотай из города! Любопытство — кошку сгубило! - я насмешливо поднял бровь, и он, зло скривившись, ушел с дороги.
- Вот видишь, - сказал я напрягшемуся Ворстагу, - а ведь мы с тобой только минуту назад начали сотрудничать...
- Я вижу, что буду нужен — ответил он, - ты очень вовремя нанял меня!
Нет, его не переспоришь.
***
Муравейник в Маркарте был гораздо более цивилизованным местом. По крайней мере нас не пытались убить по дороге. Вместо бандитов здесь опирался на колонну у входа в жилой блок парень, который был кем-то типа управдома. Сам Муравейник представлял ровный ряд комнат, прорубленных в скале и закрывающихся на хорошие двери той же гномьей работы. Здесь было полно самого разного мусора, камней и пыли, но все равно, вид был более менее...
- Почему я должен дать тебе ключ от помещения Вейлина? - удивился он, - да и что такому благородному господину здесь вообще делать?
- Ты уж как-нибудь определись — сказал я, - если я благородный господин, и мне нужен ключ от комнаты, то уж лучше тебе мне его дать без лишних вопросов.
- Ладно, бери, - не стал упорствовать он, и я получил ключ.
Комната Вейлина была в самом конце блока. Простой стул, шкаф, спальник прямо на камнях... И записка, небрежно брошенная на грубый деревянный стол. «Иди сегодня на рынок, ты знаешь, что делать» Подпись: «Н».
Что же, вот и еще один фигурант дела. Узнать бы еще его полное имя...
***
Надо сказать, что перед входом в Муравейник была большая грязная лужа, больше напоминающая озеро своими размерами. Сухой оставалась маленькая дорожка вдоль стены. Как только я вышел из Муравейника, дорогу мне перегородил какой-то гопник.
- Ты задаешь слишком много вопросов, - сказал мне он, - придется тебя проучить!
Он стал в боксерскую стойку, сжав кулаки.
За нами наблюдала пара стражников, и я с удивлением посмотрел на стражей закона. Они не вмешаются?
И тут же получил хорошо поставленный удар в голову, от которого потемнело в глазах.
- Извини, - сказал я Ворстагу.
- За чт... - начал было он, но я сказал уже гопнику:
- Фус-ро-да.
Гопник с Ворстагом совершили полет с двойным сальто и плюхнулись в грязную лужу.
Стражники отмерли, и один кинулся ко мне с мечом, а второй схватился за лук.
Вот как? Ледяной атронах возник перед мечником и толкнул его к уже схватившемуся за топор Ворстагу. Стражник плюхнулся рядом.
А я получил стрелу в бок от второго. Ах ты гад!
Да, я архимаг, и я владею магией исцеления. Но не под ливнем стрел. За мной по прежнему была надежная кованая дверь Муравейника. Я юркнул в безопасную тьму, и произнес заклинание «Исцеление ран». Повреждения исчезли чудесным образом. Я выглянул обратно — надо было проверить, как там дела у моего наемника.
Ситуация похоже ухудшилась. Стражников стало больше. Наемник дрался где-то в куче мале, а ко мне бежало сразу трое... Перекошенное от злости лицо гопника вновь возникло перед глазами и я снова воспользовался Голосом.
Гопник полетел в лужу, вместе с подбежавшими стражниками.
Ледяного атронаха уже не было, и я понял, что ситуация требует крайних мер. Сломав свиток Грозового атронаха, которого я пока вызывать не умел самостоятельно, я вызвал чудовище.
Вот с этим справиться будет посложнее.
Сам же снова юркнул в спасительную тьму Муравейника. Работать мишенью для мечей и стрел было вредно для здоровья.
Однако я просчитался. Через секунд десять целая толпа стражников вслед за мной ворвалась в блок. Местные жители кинулись врассыпную, кто-то храбро напал на стражника сзади, но его быстро зарубили.
Я чертыхнулся, и сломал второй свиток. Последний.
Атронах, метающий молнии, был грозным противником, но не для такой толпы. Я выпил зелье невидимости, и мне все же удалось прорваться из этого каменного мешка, предендовавшего на то, чтобы стать моей могилой.
Да что же это за беспредел тут творится?
Я пулей взлетел на деревянные мостки над лужей и кинулся наутек. О Ворстаге в моей ситуации думать было роскошью. Похоже норд тут и сложит свою голову. Что же, я предупреждал. У меня вседа сложно.
Правда, такая ситуация и для меня была перебором. Я превратился в затравленное животное. Я метался из одной лавки в другую, распугивая посетителей, которые стремились убраться подальше, прятался за зданиями, прилавками, какими-то бочками и ящиками, но везде рано или поздно, меня находила проклятая стража.
И ее становилось все больше. Наконец до меня дошло, что по сути на меня ополчился весь гарнизон, и мне с ним не справиться, нужно валить из города.
Улучив момент, когда меня никто не видел, я выпил еще одно зелье, и стал тихонько пробираться мимо бегающих туда-сюда стражников и встревоженных жителей, к воротам Маркарта.
И тут я услышал возле себя:
- Эй! - ко мне обращался какой-то стражник, - я знаю, что ты где-то здесь. Рано или поздно мы тебя найдем, сколько бы ты не прятался! Предлагаю тебе сдаться, и ты заплатишь штраф, размером 120 золотых. Клянусь, на этом инцидент будет исчерпан!
Что же ты раньше этого не сказал, скотина! Я вышел из невидимости возле него.
Страж кивнул, и я проследовал за ним к зданию тюрьмы, где надлежало оформить уплату штрафа.
При выходе из здания, я удивленно воззрился на Ворстага, изрядно помятого, но ожидающего меня, как ни в чем ни бывало. Хм. Здоровый бугай. Меня бы в той мясорубке убили в считанные секунды, а он походу жив-здоров.
- Что же, продолжим расследование, - сказал я. Поскольку я понятия не имел, что сейчас нужно делать, то сделал жест, который у нас, магов, заменяет подбрасывание монетки: щелкнул заклинанием «Ясновидение». Иногда оно могло подсказать следующий этап твоей судьбы. Иногда нет. Сейчас «Ясновидение» привело меня обратно в Муравейник, в комнату убитого изгоя... где меня и ждал гопник.
***
- Мы не закончили, - осклабился он ртом, в котором уже не хватало части зубов. После сегодняшнего инцидента, кстати. Так тебе мало? Ну сейчас...
- Слушай, - вдруг подал голос Ворстаг, - я понимаю, что маги не умеют драться, но может ты все-таки не будешь нарушать закон? Шансов побить его на кулаках у тебя все равно больше, чем шансов пережить еще один бой со всей стражей Маркарта!
- Что ты имеешь в виду? - не понял я, - Ты что не видишь, что это все одна шайка? Он первый напал на меня, а когда я врезал ему в ответ — за него вступился весь город!
- А, ты же бретон, - удрученно махнул он своей лапищей, - и наверное не так давно в Скайриме?
- Ну, не то чтобы, - начал я.
- Во всяком случае порядков, принятых здесь, ты не знаешь, - оборвал меня он, - этот тип вызвал тебя на честный бой один на один, без оружия. Это допустимо, и не является нарушением закона. Ты же, в ответ, применил к нему боевое заклинание...
- Как так?, - возмутился я, - Кулаком в лицо — допустимо, а то же самое, только с более длинным полетом в конце — уже «боевое»?
- Никто в тонкостях разбираться не будет, - сказал как отрезал норд, - Ульрик Голосом убил Короля. Использование Голоса против своего противника тоже запрещено. Только кулаки.
Гопник мерзко улыбался, слушая эту тираду.
- Я забью тебя насмерть прямо здесь, а твой наемник подтвердит, что все было по-честному.
Я налетел на него, махая обеими руками как ветряная мельница, целясь в лицо. О защите я не думал, все равно же не умею правильно блоки ставить.
- Как ты руки держишь? За руками смотри — орал Ворстаг.
Гопник сначала явно не ожидал такого напора, и некоторое время просто не мог разобраться со своей головой, которая моталась из стороны в сторону под несильными, но частыми ударами. Но после он одним точным хуком сломал мне нос, вторым — пару ребер. Я отскочил, взвыв от боли, и прошептал разбитыми губами формулу. С хрустом встали на место кости, и я с новыми силами накинулся на офонаревшего от такого фокуса противника, который уже успел расслабиться. Я снова залепил ему пару хороших плюх, снова получил повреждения, мало совместимые с дальнейшей активной деятельностью на почве кулачного боя, и вновь, отпрыгнув в сторону, моментально залечил их.
- Так нечестно! - заорал гопник.
- Извини, по-другому не умею, - я заставил его замолчать, хорошенько врезав в челюсть.
- Все честно, - возразил ему Ворстаг, - он не применял магии против тебя.
Гопник уже не улыбался. Его били не очень сильно, но часто, долго и планомерно, причем исключительно по голове — на теле были кожаные доспехи, я не собирался разбивать об них себе кулаки. Его ответные атаки были гораздо более страшными, но для меня, привыкшего латать повреждения, нанесенные когтями, сталью и магическими стихиями, это было ни о чем.
Он мог бы еще сражаться, но он сдался.
- Пощади, - завопил он.
- А как же «я забью тебя до смерти»? - сказал я, - не вижу причин, почему нам не продолжать, вплоть до той границы, которую ты сам же и обозначил! Впрочем, если ты мне расшифруешь одну буковку в одном письме...
- Непус Носатый, - завопил гопник. - Это он послал меня! Больше ничего не знаю, мамой клянусь!
- Этого хватит, - снизошел я. - Ворстаг — пошли!
- Ты был похож на ворону, или сову — сказал мне мой наемник, когда мы вышли из Муравейника. - которая усиленно машет крыльями. Твой шаманский наряд только усиливал сходство.
- Это одеяние Архимага Коллегии Винтерхолда, - прошипел я.
- Нет, колдуешь ты классно, - примирительно воздел руки Ворстаг, - но смотреть как ты дерешься — куда интересней.
И он заржал, аки конь.
Мы прошли мимо здания, где располагалась резиденция Тонара.
- Этого посетим после Носатого, - ткнул я пальцем в табличку «Сокровищница». Все здания ,принадлежащие клану Серебряная Кровь, имели названия, связанные с деньгами или драгоценностями.
Зайдя в довольно богатый дом, который принадлежал Непусу Носатому, мне дорогу перегородила женщина в одежде горничной.
- Непус устал, он не принимает, - заявила она, - неприлично молодым людям докучать старому человеку, который хочет покоя!
- Пусть зайдут, - донесся из покоев голос, в котором действительно чувствовалась усталость. - у молодых людей похоже есть ко мне важный разговор.
- Есть, - сказал я, проходя мимо горничной, - и очень важный и очень большой. Зачем ты подослал ко мне своего человека?
Непус оказался уже пожилым, но еще крепким стариком, бороду которого еще не тронула седина, в богатой одежде, сидевшим у камина на стуле, спиной ко мне.
- Разнюхал значит? - усмехнулся он, - Молодец. Я послал Друстона, чтобы отучить тебя задавать вопросы. Но походу у него ничего не вышло.
- Это ты убиваешь жителей Маркарта? - я не видел смысла миндальничать.
- Я? Помилуй, кто я такой, чтобы кого-то убивать? -удивился он, - я лишь служу своему королю. Убивает он.
- Кого ты называешь королем? - продолжал я задавать вопросы, раз уж этот чудак на них отвечал, - Ульрика? Императора? Ярла Маркарта?
Непус Носатый засмеялся.
- Во всем Пределе есть только один человек, который может называться Королем по праву. Это Маданах, изгой, узник Сидны.
- Но Сидна — это же каменоломня-тюрьма? - удивился я, - какие там могут быть короли? И как они могут отдавать приказы убивать людей на улицах Маркарта?
- Ох, мальчик, как ты молод, - восхитился Непус, - что же, я расскажу тебе одну историю. Когда-то в этом городе не было другой власти, кроме как власти Короля Предела. Когда норды устроили заварушку с Имперцами, король Маданах решил, что пришел час, и вернул Маркарт под свое владычество. Но Ульрик прислал войска, и изгои вновь были разгромлены, а сам король Маданах — заключен в тюрьму, из которой невозможно сбежать.
- И что было потом? - поторопил его я.
- А потом было самое интересное — Тонар, который по факту управляет городом, оказался неспособным это делать без моего повелителя. - усмехнулся он, - он заключил с ним соглашение, и теперь изгои убирают неугодных Тонару людей. Маданах согласился на это, ибо для него важнее всего была месть всем вам, которые отняли все у тех, кого сейчас зовут изгоями.
- Впрочем, - он усмехнулся еще раз, - думаю Тонар успел уже пожалеть об этом соглашении.
- Почему ты мне это все рассказываешь? - наконец спросил я.
- Потому что я устал. Я старик, меня утомила эта бесконечная война. Но я верен своему Королю, и не могу его ослушаться. В общем, мне надо было кому-то выговориться. А еще потому, что ты, мой мальчик, никуда не уйдешь отсюда. Здесь все слуги и служанка, которая тебя встретила — из изгоев. Ты раскопал слишком много, и то, что ты знаешь, не выйдет из этих стен.
Старик уже поднимался со стула, выхватывая короткий меч. Ворстаг кинулся вперед, я наоборот отпрыгнул, уворачиваясь от клинка.
Старый изгой явно недооценил нас. Гигант-норд, в полных доспехах со щитом и топором, был серьезным противником для двоих слуг, вооруженных лишь ножами, и служанки, которая практиковала пару простых защитных заклинаний.
Звенело железо, а старый изгой оказался еще и пиромантом, но мой наемник был очень крепким парнем не только с виду. Обо мне все забыли, и я мог бы сбежать, но конечно не собирался этого делать.
Вместо этого, в моих руках из ниоткуда материализовался даэдрический лук. Первой я убил служанку-мага. Потом — двоих слуг. Непуса Носатого зарубил Ворстаг.
- Кажется, нам осталось навестить Тонара, - изрек я, глядя на трупы. - тут вроде бы все уже понятно.
Мы вышли из дома, в котором жил Непус Носатый и пошли к «Сокровищнице».
- Вам назначено? - довольно фривольно одетая девица рассматривала нас из-за приемной стойки. - если нет, то Тонар посетителей не принимает...
Я молча проследовал мимо нее, за мной потопал мой наемник.
Мы прошли мимо бабушки божьего одуванчика, которая нам приветственно что-то прошамкала, мимо женщины с книгой, сидевшей в углу за столиком, и оказавшейся женой Тонара.
- Мой муж вряд ли вас примет — сказала она, не поднимая глаз от книги, - он заперся с утра, и никого не принимает.
Заперся? Я осмотрел замок, презрительно хмыкнул и достал отмычку. Замок был простым.
- Зачем шеф? - удивился Ворстаг, - у тебя же есть я!
- Будем вежливы, - сказал я ему, щелкая замком. - не будем портить двери.
Дверь распахнулась и на нас уставился несколько удивленный Тонар, в одиночестве сидящий за столом рядом с выпивкой. Походу он был явно не в настроении и хандрил.
- Снова ты? Все никак не можешь угомониться со своим «расследованием»? - возмутился он, - что тебе от меня надо?
- Это ты управляешь Маданахом? Ты приказал убить Маргарет? Других?
- Маргарет приказал убить я. - не стал он отрицать, - Зачем мне имперский шпион в Маркарте? Город поддерживает Ульрика. Некоторых других — тоже я. Но только этот волк сорвался с цепи и я потерял над ним контроль. Раньше он убивал только моих конкурентов, неугодных мне людей. А теперь убивает, кого хочет. И я ничего не могу с этим сделать!
Он хотел еще что-то сказать, но тут за моей спиной послышался шум.
- О нет, - завопил Тонар — моя жена!
Женщина с книгой оседала на пол, проткнутая ножом, который из-под полы достала бабушка-божий-одуванчик. Тонар, взревев быком кинулся с мечом наперевес вниз. На него напали еще двое слуг, которые находились в помещении. Другие, похоже, бежали на помощь хозяину заведения.
Я, не зная, кто тут союзник, а кто противник, только наблюдал за всем с лестницы. Бабушка держалась дольше всех, но в конце концов ее проткнули мечом и она упала.
Рядом с трупом жены Тонара, и самим Тонаром, который прижимал руку к боку, и подволакивал ногу, пытаясь подняться по лестнице.
- Убирайся отсюда, — заорал он мне.
Я пожал плечами. В принципе было все ясно, осталось доложить о ходе расследования Элтрису, а дальше пусть уже решает, что ему со всей этой информацией делать.
***
В небольшой часовенке, посвященной Талосу пахло смертью. Элтрис лежал в луже крови прямо возле алтаря, а меня вмиг окружили трое стражников.
- Ты арестован за все убийства в Маркарте, - криво ухмыляясь, сказал мне старший.
- Да меня даже не было в городе, когда у вас начался этот беспредел, - возмутился я.
- Да, это правда, но вот Элтриса, Непуса Носатого, а также убийство его слуг — вот за это придется ответить... Тебя как, сразу рубить при попытке к бегству, или все же поработаешь остаток жизни на маркартских каменоломнях?
Ворстаг уже готов был к драке, но я успокаивающе поднял руку и сказал:
- Поработаю.
- Вот и славненько, - сказал стражник, - передавай привет Маданаху, как увидишь. Может он тебя и пришьет.
***
У меня забрали все вещи, амулеты, мантию, и деньги и напялили грубую робу. Я снова выглядел жалким оборванцем. Мое дистрофичное телосложение больше не скрывали свободные магические одежды.
- Хочешь получить еду — работай, - предупредила меня стражник — закованная в сталь орчиха. Выхода из Сидны нет, пересмотра дел — тоже нет. Так что не надо кричать, стучать по прутьям и заниматься прочими глупостями. Впрочем стражников там, внизу тоже нет, так что встраивайся в местный коллектив и вообще забудь о том, что ты когда то жил там, снаружи.
И она толкнув меня вперед, заперла за мной тяжелую решетку.
Я осмотрелся. Я находился в большой пещере, от которой вели ходы в туннели, где работали заключенные. Все было достаточно хорошо освещено факелами. Посередине пещеры сидел какой-то мужик и грелся у костра.
Я подошел к нему.
- Тебя за что? - спросил он. - Воровство, убийство, или «я ничего не делал, меня оболгали»?
- Убийство, - ответил я.
- Вооона как, - присвиснул он, - а с виду и не скажешь. Ну ты все равно, не борзей тут. Здесь тебе не город с продажными стражниками, у Маданаха — закон и порядок! Если что, он с тобой разберется.
- А можно встретиться с Маданахом? - спросил я, - Он мне нужен. По личному делу.
- Ишь ты какой шустрый, - удивился заключенный, - а ты то нужен Маданаху? Впрочем вон видишь вход, у которого стоит здоровенный орк? Это — Боркул Зверь, правая рука Маданаха. Тебе придется иметь дело с ним, если захочешь увидеть Короля.
Я не знал, зачем мне это. Расследование было закончено. Все вроде было ясно, но заказчик расследования был мертв и сейчас никому моя «правда» была не нужна. Более того, из-за этой встречи с Маданахом я и сдался страже без боя. Чем, похоже, сильно усложнил свое положение.
Даже если мне удастся сбежать отсюда (в чем я пока не сомневался), то вот мои вещички и деньги походу тю-тю. А это все же тщательно отобранные артефакты, вкупе с магическим одеянием, обладающим уникальными свойствами, которые уже долгое время берегли мою буйную голову.
Пойти на такие жертвы, чтобы задать пару вопросов Королю в лохмотьях? При том, что уже нет в живых никого, кому эти ответы будут нужны? Я себя решительно не понимал.
Впрочем что сделано, то сделано. Сейчас у меня не было других вариантов, кроме как разрабатывать план побега, и, вполне возможно, Маданах в этом плане окажется не последним звеном.
Из беседы с Ураценом, так звали заключенного, я узнал, что стражники появляются здесь раз в неделю — забирают добытую узниками руду и приносят еду, пропорционально добытому.
Поэтому, если хочешь хорошо кушать, работать надо стараться.
Вот только если у Маданаха есть возможность передавать приказы своим бойцам на волю, то должен быть другой способ сообщения с городом. О нем я и собирался поговорить с Королем, помимо прочего.
Боркул Зверь, как я уже сказал, был здровенным орком. Он охотно рассказал мне, что в прошлом был предводителем большой банды, которую однако в конце концов поймали и всю перебили. А сейчас он служит Маданаху и его изгоям.
- Были бы у меня такие бойцы, как у него — с уважением бросил он, - до сих пор бы гулял на свободе!
Но к Маданаху Боркул пропустить меня отказался. Просто так, разумеется. Дал поручение раздобыть для него заточку. Не то, чтобы он нуждался в ней для боя, но пытать железякой кого надо — всяко удобнее. Есть оригинальные способы, где как раз таки заточка и нужна, «подточить немного, хе-хе». Либо, если я считаю себя крутым, я могу попробовать одолеть его в честной драке, это его тоже устроит.
Я посмотрел на мускулистое дело Боркула, по сравнением с которым гопник из Муравейника был сущим задохликом и сказал, что добуду заточку.
И ушел, провожаемый глумливым смешком.
Заточку я выменял на бутылочку скумы, которую выклянчил у добросердечного торчка, посочувствовавшего моей ломке.
- Только чур меня моей заточкой не убивать, - пошутил Грисвар, когда я получил от него нужный предмет.
Почти все, кто сидел здесь - были изгоями. Кто-то утверждал, что его подставили, чему я охотно верил, так как именно так и попал сюда сам. Хотя «сидел» - не совсем правильное слово. Никто не сидел, все, кроме меня, и «блатных» Урацена и Боркула, стучали кирками по породе. Видать зависимость количества еды от добытой руды была действительно жесткой. Хозяин шахты получал поистине астрономические дивиденды с практически бесплатной рабочей силы, и имел возможность экономить даже на питании.
Отдав заточку Боркулу, я прошел в тоннель и перед самой комнатой Короля увидел другой, уходящий в недра гор, закрытый решеткой, с встроенным замком. Это еще что?
Войдя в комнату, я увидел усатого мужчину среднего роста и средних лет, что-то писавшего в дневнике. Он сидел за столом, сзади располагалась кровать, сундук с добром, на столе лежали еще перья, чернила, и пара весьма недешевых пирожных, позволить себе которые мог далеко не каждый свободный человек наверху.
- А, звезда сыска, - пошутил он, - ну что, закончил свое расследование?
- Не совсем, - сказал я — вот к тебе осталось пара вопросов...
- Ну какие могут быть вопросы, когда ты уже здесь, - он махнул рукой, - Тонар — та еще скотина. Упрятал тебя тут, в тайной надежде, что я тебя прикончу. Но вот зачем мне это? Я уже давно не служу Тонару. И к тебе у меня претензий нет.
- Как-то ты сильно уверенно себя чувствуешь, для человека, который сидит на пожизненном, - буркнул я.
- Так я в любое время могу отсюда уйти, - огорошил меня он, - и если ты будешь хорошим мальчиком, то и тебя возьму с собой. Собственно я у тебя немного в долгу — твое расследование помогло мне принять одно сложное решение. Глядя на твою принципиальность, на твою отвагу и прямоту, я понял, что моя первоначальная идея, прикрываясь положением узника, возглавлять городской террор, была недостойной замыслов Короля Предела. Это конечно достаточно безопасно, но... В общем, я решил, что пора снова вывести войска изгоев в поле. Мы будем сражаться за нашу свободу, за нашу землю, честно и открыто, как сражались наши предки.
- Тот ход, - понял я, - закрытый решеткой, он ведет наружу?
- Да, сказал он, через двемерские подземные ходы. Там конечно все еще опасно, но большой отряд — пройдет, а нас здесь много. Ключ у меня есть. Собственно я эту решетку тут и поставил, когда понял, куда мы случайно прорубили ход... Просто, чтобы не лазил там кто без моего ведома, не спалил выход раньше времени. Когда придет час, мы уйдем туда все.
- Ты убивал людей, - сказал я. - невиновных. Простых горожан, не воинов.
- Знаешь, это вообще-то моя земля — ответил он, - она моя по праву рождения. Но я не буду перед тобой оправдываться. Пойди, поговори с заключенными. Пойди, например к Брейгу, он вроде твой земляк, выслушай его историю. А потом придешь ко мне со своими вопросами, если они у тебя останутся.
***
Брейг попал в Сидну за то, что один раз разговаривал с Маданахом. Ульрик жестоко подавил восстание изгоев, и потом начался поиск сочувствующих, агентов, шпионов и сторонников.
Бретон рассказал, как его дочь, Аэтра, просила ярла пойти в тюрьму вместо отца. Ярлу показалась подозрительной такая «принципиальность» и он казнил дочь на глазах Брейга.
- Сейчас мне не для чего жить, - закончил он, - кроме одного: я мечтаю выйти отсюда и сделать то, за что меня сюда посадили: воткнуть меч в глотку норда.
***
- Ну что, послушал? - спросил меня Маданах, когда я вернулся.
- Да, - сказал я.
- Мы - на войне. Изгои Предела — истинные хозяева этой земли, а норды — ее захватчики. Норды-воины убивают нас, норды-крестьяне снабжают воинов провизией и сообщают страже о местоположении наших лагерей. На этой земле нет места обоим народам. Но это они пришли к нам, а не мы к ним. Теперь ты понимаешь меня?
- Понимаю — ответил я.
- Хорошо. Но чтобы закрепить наше боевое братство, я попрошу тебя об одной услуге — сказал он. - Есть у меня здесь один вор, Грисвар. Он не один из нас, но когда-то был полезен... был. Сейчас его нужно убрать. Дрянной человечишка, поверь, ему есть за что умереть, и тут любой с удовольствием его убьет. Но я хочу, чтобы это сделал ты.
***
Я смотрел, как он что-то пишет в своей книге. Это был очень сильный властный человек, привыкший что его приказы выполняются. Хороший вождь, сильный лидер. Король, как ни крути. Даже заключение не только не сломило его, но он использовал свое положение с толком.
Вот только шансов у него не было. Прошло время великих Королевств Хозяев Предела. И сколько бы еще человек не вырезали люди Маданаха, это ничего не изменит. Изгои больше не способны править, хотя все еще способны мстить. Да и не движет ничего ими уже, кроме мести.
У Маданаха была своя правда, но только для этой правды не было места в нашем мире. И, не на своем месте, его правда приняла жуткие формы, творя из честного, несгибаемого человека - чудовище.
Смерть жалкого вора-неудачника, которая ничего не решает. Он не просто хотел, чтобы я его убил. Он хотел сделать меня таким, как сам. Убивающим ради самой смерти, во имя призраков прошлого, которого не вернуть. Сколько еще будет таких смертей? Ни к чему не ведущих, бессмысленных и беспощадных? Их будет тем больше, чем больше Маданах по своим талантам и нравственным свойствам достоин называться Королем Предела. За обыкновенным бандитом, типа Боркула Зверя, не пойдут многие. А за благородным и принципиальным Королем с законными правами — пойдут.
Я вызвал ледяного атронаха, наложил на себя магическую броню, потом вызвал лук.
У мага невозможно отобрать его оружие. Голый и безоружный, в дерюге и лохмотьях он все еще опасен, как гремучая змея.

- Это был твой выбор, - сказал я. - Я сочувствую твоей боли, я восхищаюсь твоим мужеством. Что бы я ни думал о выбранном тобой пути, я бы посчитал, что не вправе определять твою судьбу, если бы ты просто отпустил меня. Но ты сам дал мне в руки право судить тебя, когда поставил условием моей свободы — смерть. А потому сегодня умрет Король Предела Маданах, а вор Грисвар, по прозвищу Невезучий - останется жив.
Он выхватил заточку и бросился на атронаха. Это было совершенно бессмысленно, но таков уж он был, последний Король Предела.
Когда он умер, я обыскал тело, достал нужный мне ключ и тихонько отворил решетку, стараясь не шуметь.
***
Тонар ждал меня на выходе из руин. Я было посчитал, что он пришел убить меня, но с ним был только Ворстаг.
- Надо же, и через руины прошел, - удивился Тонар, - я думал что железяки двемеров все-таки тебя доконают.
- Я вообще очень непредсказуемый — проворчал я.
- Что есть, то есть. Похоже, я твой должник. Конечно, когда тебя упрятывал в Сидну, я и думать не думал, что так все здорово выйдет, но раз так, то спешу тебя обрадовать — ты свободен. Все обвинения с тебя сняты.
- А как же Элтрис? Ты признаешься, что ты его убил?
- Убийц Элтриса уже схватили — это стражники, бывшие в сговоре с Маданахом, они понесут заслуженное наказание. От имени города также приношу тебе извинения. Тебя ждет также некоторая компенсация за причиненный ущерб и ту выдающуюся заслугу, которую ты оказал городу, уничтожив опасного преступника. Компенсация у твоего наемника, равно как и твои вещи.
- Почему ты не боишься меня? - спросил я.
- Как бы тебе объяснить, - задумался он. - Ты ведь знаешь, что мой отель называется «Серебряная Кровь»?
- Знаю.
- Ну так вот, это же не я дал ему такое название. Его дал народ, в мою честь. Все годы я работал на репутацию. Сейчас под моим правлением город процветает. Большинство влиятельных людей, средний класс, все, так или иначе, довольны. А мнение каторжников или пьяниц и воров из Муравейника — кому оно интересно? Это плохие люди, и они всегда говорят плохо о власти... Ладно, мне пора. Если что, тебе всегда рады в Маркарте, — и он, развернувшись на каблуках зашагал прочь.
Я посмотрел на Ворстага.
- Все на месте, шеф, - затараторил он, - можешь проверить. И денег он тебе и правда хорошо отсыпал, не соврал...
Я облачился в такую привычную одежду, без которой уже не мыслил опасные путешествия, нацепил защитные кольцо и ожерелье...
- Не хочешь прогуляться в заброшенный город двемеров? - спросил у своего наемника.
- Спрашиваешь! - воскликнул он, - Говорят, там куча сокровищ до сих пор ждет отважных путешественников!
- Говорят, - согласился я.
Было раннее утро, когда мы покинули Маркарт и направились в сторону руин Аркнтамза.


КНИГА ВОСЬМАЯ

ДОВАКИН

 

Персонаж: Робин
Раса: Бретон
Уровень: 31
Навыки:
Колдовство:
новичок, эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «ученик» в 2 раза.
Адепт эффект — удешевление заклинаний колдовства уровня «адепт» в 2 раза.
Призыватель 1 уровня — может призвать существ на расстоянии в 2 раза большем.
Атромантия — призванные атронахи существуют в 2 раза дольше.
Мистический призыв, эффект - увеличение атаки призванным оружием
Захват душ — призванное оружие захватывает души.
Изгнание в Обливион — призванное оружие изгоняет призванных существ и обращает поднятую нежить в бегство.

Восстановление:
новичок, эффект — удешевление заклинаний восстановления уровня «новичок» в 2 раза.
Регенерация: Заклинания лечения эффективнее на 50%.
Восполнение: Магия восстанавливается на 25% быстрее.

Стрельба:
Усиленное натяжение, уровень 5: увеличивает атаку лука на 100%
Критический выстрел, уровень 2: критический выстрел с повышенным уроном на 25% с вероятностью 15%
Орлиный взгляд: приближение цели
Твердая рука: при приближении время замедляется на 25%.
Мощный выстрел: Стрелы с 50% вероятностью заставляют пошатнуться всех противников, кроме самых крупных.
Быстрая стрельба — лук стреляет на 30% быстрее.

Изменения:
новичок, эффект — удешевление заклинаний изменения уровня «новичок» в 2 раза.
Ученик, эффект - удешевление заклинаний изменения уровня «ученик» в 2 раза.
Адепт, эффект - удешевление заклинаний изменения уровня «адепт» в 2 раза.
Сопротивление магии 2 уровень — сопротивление магии + 20%.
Магическая броня 2 уровень — заклинания защиты от физического урона в 2,5 раза сильнее, если маг не носит броню.

Экипировка:
Голова: Обруч истинного колдовства, заклинания колдовства на 20% дешевле.
Корпус: одеяние архимага: увеличение регенерации манны на 100%, все заклинания дешевле на 15%, запас магии увеличен на 50.
Шея: Амулет сопротивления магии: защита от магии 12%
Кольцо: Кольцо сопротивления магии: защита от магии 10%
Руки: Перчатки, увеличение урона лука на 16%
Ноги: Сапоги архимага, сопротивление электричеству выше на 40%.
Общий уровень защиты — 0.
С заклинанием «железная плоть» - 200.
Зелья, еда — в ассортименте.
Астрологический знак: Маг
Здоровье: 280, Магия: 270 (модификатор одеяния архимага), Выносливость 100

 

Глава 1. Мир под твердым небом.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Черная небесная твердь, твердая и тяжелая как литое зеркало. В ней ярко горят звезды, прибитые к тверди намертво. Небо надежным куполом окружает землю — воды ниже земли, и выступающую из них кое-где сушу. Тишина гремит голосом водопадов. Вода сходит с небес и наполняет землю...
Чем-то мне мои мысли напоминают речи Сигония....
Сигоний! Одно из ключевых слов, связывающих меня с реальностью. Ледяные поля, сурового моря, не видевшие, кроме этого безумца ни одной живой души может сотни, может тысячи лет. Волки так далеко не заходят. Во всяком случае хоркеры тут совершенно непуганые и чувствуют себя в безопасности.
Безжизненное ледяное море... и маленькая фигура в меховой дохе, прыгающая с льдины на льдину. Разок я сорвался, в ледяную воду, и не сразу нашел место, где можно выбраться. Бррр. Зуб на зуб не попадал, когда я наблюдал рассекающего водное пространство архимага Коллегии Винтерхолда. Робину то ничего, а вот мне...
***
Старик меня разочаровал. Признаться, я думал, что его безумие — некий антураж, эпатажность, образное выражение. Но нет. Сигоний был действительно окончательно тронутым дедом. И это — великий ученый, познавший тайны Свитков более чем кто другой? Впрочем, когда разговор коснулся Свитков он оказался на редкость рационален и конкретен: он знал об опасности чтения Свитка, но он также знал, как ее обойти, изящно и просто. Механическое записывающее устройство. Его нужно вставить в машину двемеров, и содержание Свитка запишется на него, как на кассету.
Он предложил мне договор: он рассказывает, где находится сама считывающая машина с уже заряженным в нее Свитком, а я — записываю ему его содержание через убер-машинку. Сам Свиток могу забрать себе, если хочу, он не дурак его использовать напрямую...
Именно тогда я услышал впервые это словосочетание — Черный Предел, башня Мзарк.
Впрочем не мне, в моем текущем состоянии ума судить о вменяемости Сигония...
Черный предел заражает безумием, и я сам сейчас едва ли его лучше.
Робину в этом месте было уютно и спокойно. Что было бесовским наваждением , ибо местные обитатели норовили убить его из-за каждого угла.
Фалмеры и корусы, двемерские центурионы и ледяные тролли... Были тут и мать-дымок и громадный великан с дубиной, невесть как здесь оказавшийся. Последний являлся единственным неагрессивным существом в этом мире, если близко не подходить, конечно.
Еще, где-то вверху отдельно существовало царство пауков. Паутина доходила до «небес» и занимала многокилометровые площади. Но я так и нашел способа туда забраться.
Новые уровни сыпались как горох из мешка. Безумный маг доказал, что он умеет за себя постоять, и мир принял его как достойного. И уже никуда не хотел отпускать... Скайрим, сюжетка? Да пошло оно все.
Я бродил здесь уже три дня, причем не игровых. «23 из 30 алых корней нирна»... Чем меньше оставалось их, тем труднее было искать. Были ли они мне нужны? Нет. Доставлял сам процесс.
Я свалился с грохочущего водопада. Я вылез из воды, только чтобы удрать от двух троллей обратно туда же. Через пару дней я их таки убил — мне хотелось посмотреть, куда ведет тот лестничный проход с которого они спускались...
Подземный мир содержал неслыханные сокровища: наружу выходили жилы с редчайшими минералами, однажды я даже нашел выход, где великие камни душ можно было добывать просто махая киркой... Сокровищами фалмеров был полон двемерский город в Центре Мира. Там кстати, кроме фалмеров я встретил и убил массу самых обычных людей, которые этим фалмерам служили... Кто эти люди, как они тут оказались? У каждого их них я находил ровно 25 монет.
Удивительное подземное царство простиралось под доброй половиной Скайрима. Я неоднократно находил выходы наверх, и мог сказать теперь об этом со всей определенностью. Находил, но всегда возвращался назад.
Может на меня плохо действует Свиток? Его я нашел в самом начале блужданий, как и труп безумного алхимика, пронзенного стрелой фалмера. Безумного, потому что ни один человек, в здравом уме, не останется здесь искать эти корни.
Но здравый ум остался где-то снаружи: вместе с драконами, Коллегией, Империей и гражданской войной. Отсюда все эти вещи казались чем-то нереальным, сюжетом другой игры... Здесь была лишь тьма под твердым небом, и погоня за красной травкой.
***
Стрела попала мне в плечо. Давненько уже меня никто не трогал... Хорошо, что броня еще активна. Плохо, что я не вижу фалмера. Вызываю грозового атронаха. Уж он всегда найдет цель, и молнией укажет, как указкой. Но сперва надо спрятаться. У меня не было другого выбора, кроме как нырнуть за широкую спину неактивированного парового центуриона. Ну а что делать?
Мой риск был вознагражден: я увидел ярко светящуюся во тьме алый кустик... Вот ты где! Я уже отчаялся тебя найти! Хорошо спрятался, по доброй воле я бы сюда никогда не сунулся. Центурионов я, после пары боев, старался обходить. Они тихие, если на рожон не лезть. Еще более аккуратно я относился к громадным куколкам, в которые у меня хватило дури однажды выстрелить...
«29 из 30 алых корней Нирна». Последний остался!
Сегодня мне везло, буквально почти сразу после боя с фалмерами, я нашел еще два корня. Заодно и ответил себе на вопрос, сколько их здесь: ровно 30 на весь мир, или все же больше...
«31 из 30 алых корней Нирна». Квест завершен.
В голове что-то щелкнуло. Что же я дурак, здесь делаю? Я же архимаг, у меня там, наверху, остались обязанности, близкие мне люди. Я вроде как мир хотел спасать... Я променял это все на жизнь снежного эльфа под твердым небом давно ушедшей эпохи.
Надо валить, пока попустило!
Вскочив в первый попавшийся подъемник, я вылетел наверх. Гм. Район Дарнстара. Далековато от Винтерхолда однако...
Я сориентировался на местности и двинулся в сторону Дозора Стендарра. Голова снова была ясной, и только где-то внутри осталось послевкусие безумного мира из другой сказки...


Глава 2. Битва на горе.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Сигоний мне выболтал имя своего «хозяина», который и свел его с ума. Им оказался даэдрический принц Хермиус Мора. Зря он это сделал, конечно. Теперь я ему ни за что не отдам куб с информацией.
Не люблю эту даэдрическую погань. А учитывая, что она еще и подобралась вплотную к Свитку... Нет уж, в тонкий ход истории я тебе вмешиваться не дам, пусти козу в огород...
Я сидел в своих покоях архимага Коллегии и размышлял о Свитке. Будучи архимагом я успел много попутешествовать, посетил почти все города, разговаривал с разными людьми. Но нигде никакой информации. Я сильно надеялся на Сигония, но встретил только безумный оскал даэдрического принца. Вот у кого я действительно не стану спрашивать совета. Уж лучше стремный Патурнакс.
Так или иначе ничего не оставалось, как рискнуть, поскольку другого плана у меня не было. Нужно читать свиток у разлома, в надежде изучить Драконобой. Придется рисковать. И спасением мира, и своими глазами. В книге о Свитках говорилось о четырех типах людей, в том числе и о тех, кто был достаточно подготовлен, чтобы не утратить зрение при первом прочтении. Возможно если я один раз загляну в Свиток, со мной ничего страшного не случится. Все-таки Довакин же я. Наверное.
Магия фастревела — и я стою посреди небольшой каменной площадке на Глотке Мира. С высокого камня с интересом взирает на меня Патурнакс. Он поворачивает голову набок и становится похожим на курицу.
- Ты добыл Свиток! - утвердительно говорит он, - Это хорошая новость. Но есть и плохая — Алдуин уже об этом знает. В наши времена сетевых магических технологий... Так что давай, читай скорее. Он скоро будет уже здесь. Я помогу тебе, но без Драконобоя нам и вдвоем не выстоять.
Временной разлом? Вижу некое завихрение пространства посередине площадки. Становлюсь в его центре, и раскрываю Свиток...
Какие-то круги с рунами и пометками. Как такое можно читать? Ну не ослеп и то хлеб. Вдруг все вокруг становится белым... Звуки метели уходят куда-то далеко. Зрение вновь проясняется. Передо мной все та же площадка на верху Глотки, только без снега и льда, залитая ярким летним солнцем. Вижу трех нордов. Валькирию, вонзающую меч в дракона и двух других, наблюдающих за боем.
- Мы победим Его и без Свитка, - говорит воин-мужчина, когда дракон падает бездыханным.
- Посмотрим, - с сомнением говорит маг, держащий свиток.
- А может он вообще не прилетит? - спрашивает валькирия. - Увидит, сколько мы их тут накрошили и сбежит.
Ее прерывает рев... Воин что-то кричит, и большой, угольно-черный дракон тяжело приземляется на площадку. Валькирия кидается к нему, но попадает прямо в раскрытую пасть. Дракон рвет безжизненное тело, и наконец отбрасывает в сторону.
- Сейчас вы все умрете, - говорит он.
- Давай! - орет воин магу, закрывая его своим телом и выставляя перед драконом щит. Маг разворачивает свиток. Дракон бьет воина мордой, и тот падает на колени.
Алдуин было шагает к магу, но внезапно его окутывает магическое сияние.
- Идиоты, - успевает сказать он, и исчезает во вспышке. Все меркнет, я вновь оказываюсь на заснеженной Глотке Мира. Угольно-черный дракон висит прямо надо мной.
- С тебя очень фиговый дов, - говорит он мне — знаешь, почему курица не птица? Она летать не умеет.
- Бей по ногам, - орет Патурнакс взлетая в воздух. - в небе он неуязвим, на земле валить будем!
Алдуин лупит в меня пламенем. И тут же, получая ответку от Патурнакса, закладывает вираж.
Могу сразу сказать, что это был мой самый сложный бой с самого появления в Скайриме. Земля дрожала под ногами. Сверху сыпались камни, нанося небольшой урон, но сбивая концентрацию, заставляя шататься. Заснеженное плато было крошечным, спрятаться тут было негде. Спасала магическая защита, которую я прокачал в Черном Пределе еще на 20%. Благодаря ей, я худо бедно успевал отлечиваться после плюх Алдуина.
Его я поначалу вообще не мог засечь, хоть и крутил головой во все стороны. Два дракона сражались в воздухе, с неба сыпались камни. Если бы хотя бы земля не тряслась. Моей камере явно не хватало гироскопа.
Алдуин успевал выдавать плюхи и мне, и Патурнаксу.
Тот, взяв на себя роль то ли рейд-лида, то ли футбольного комментатора, умудрялся не только плеваться огнем, но орать мне ценные указания.
Я нашел в меню нужный Крик, и поставил в активные. Бубух... Воздушная волна ушла в небеса. Мимо!
Однако! Мой грозовой атронах после очередного прилета от Алдуина склеил ласты. Алдуин тут же переключился на меня, и я бахнул в него еще раз, благо он завис прямо над головой.
Дракон сделал еще круг и плюхнулся прямо у меня перед носом.
- Врежь ему! Врежь! - орал Патурнакс — Хук справа!
Но мне было не до этого. Пламя сжирало мою жизнь с ужасающей скоростью. Я, юркнул за единственную каменюку, которая висела почти над пропастью и пошел огибать ее с другой стороны, каждую секунду рискуя сверзиться с самой высокой вершины Мира. Подлечившись я выскочил с другой стороны, но Алдуин уже взлетел.
Что-то как-то совсем кисло. Я снова вызвал атронаха.
Походу бой настолько динамичный, что доставать лук не стоит и пытаться. Я по сути не успею из него и выстрелить. Мне бы успевать лечиться, да садить дракона Драконобоем — это мой потолок на сегодня. Ну и атронаха раз в две минуты выставлять, а то и чаще.
Я снова бахнул Криком в пролетающую тень. Как же сложно попасть в гада!
Патурнакс заткнулся и плюхнулся на землю. Ну извини, промазал. Точнее спутал дракона. Патурнакс с одной стороны помогал конечно, но и мешал не меньше — понять , кто из кружащей в воздухе парочки был Алдуином не всегда было просто.
Впрочем Алдуин тоже плюхнулся рядом — и драконы сцепились врукопашную.
Я зашел ему с хвоста, и врезал Драконобоем, как только тот восстановился. Потом вызывал атронаха. Снова врезал Драконобоем.
Попался наконец! Алдуин щелкал хвостом, цепляя мою доху и снимая по 10% хитов. Увы, я не мог оступить даже на шаг, поскольку сзади меня был обрыв — ящерица-переросток плюхнулась почти на край...
Я балансировал над пропастью, толкаемый хвостом, но все же умудрялся лупить Алдуина Криком сзади и отлечиваться в промежутках. Патурнакс же и атронах рвали его на куски.
Когда у противника уже не осталось хитов — он сказал, что-то типа «мы еще встретимся» и... просто взял и улетел. Гм.
Но в принципе я даже рад, в том, что убийство этой твари ничего не поломает в этой жизни, я отнюдь не был уверен...
Я вообще не был уверен, что действовал правильно. Просто вроде бы события так закрутились, что других вариантов особо и не было. Самозащита — базовый инстинкт любого живого существа.
- Улетел качаться на мертвых, - прокомментировал Патурнакс. - надо бы не допустить такого, а то как поднимет еще уровней... Не завалим тогд