Перейти к содержимому


Забытая Крепость



Космические зарисовки. Без названия

Написано Gorv, 02 апреля 2020 - * * * * * · 370 просмотры

Уханов протер стекло перчаткой и снова щелкнул зеркальным забралом. Без него в этой ледяной пустыне можно было запросто ослепнуть даже ночью, что уж говорить говорить о тех случаях, когда солнце светило прямо в глаза.
– Далеко еще, Джош?
– До расщелины полтора километра. – ответил по радио голос с валлийским акцентом, – Все еще нет необходимости идти туда...


Жестокая Алик'р, часть 7. Возвращение домой

Написано Gorv, 19 октября 2017 - * * * * * · 573 просмотры

«Так. Запишем сначала сентинельских.» – старый лекарь говорил медленно, заложив руки за спину, – «Число поставил? Пиши. Бьорк Ледяной взор, двадцать шесть лет – сквозное ранение груди, не совместимо с жизнью. Гаррус Ленокс, двадцать девять лет – множественные переломы и повреждения внутренних органов, не совместимо с жизнью. Лукреций Ходж, двадцать четыре года – проломлены кости черепа, сильная потеря крови, реанимация не удалась. Сейдро Веллиндус, тридцать семь лет – обширное ранение спины, реанимирован успешно, угрозы для жизни нет. Силиан Ходж, двадцать два года – ранение плечевого сустава, заживление идет, угрозы для жизни нет. Талим-эт-Бергама, двадцать семь лет – тяжелое ранение живота, реанимирован успешно, угрозы для жизни нет. Эльстер Лайнкорт, двадцать пять лет – потеря правой руки ниже локтя, сращивание не удалось... угрозы для жизни нет. Бери второй лист...»
Сейдро оторвал ухо от стены и перевернулся на другой бок, вперившись взглядом в серое лицо сидящего на своей постели боевого мага.
– Нет, я все-таки не понимаю, как можно было не найти мою руку, капитан. – Эльстер уже в который раз осмотрел обмотанную бинтами культю и сделал паузу, – Хоть я и левша, но буду по ней скучать.
– Прости меня. – глухо ответил имперец.
– Ох, да ладно вам, Сейдро. Давайте посмотрим правде в глаза. Чудо, что вообще кто-то из нас вернулся. Мы с вами дали Мерунесу Дагону такую пощечину, какой не видали со времен Бэттлспайра. И выжили.
Бретонец принялся шарить по тумбочке около кровати в поисках трубки и, наконец нащупав ее, облокотился спиной о стену и закурил. На минуту в комнате стало тихо.
– Знаете, я всю свою сознательную жизнь думал о том, что мне суждено совершить что-то большое. Не знал что и когда, но я искренне верил в свою судьбу. И вдруг я слышу о новой центурии под командой капитана Веллиндуса, – он снова сделал паузу, – Тут я понял: время пришло. И знаете что, сэр?
– Что?
– Я не прогадал.
Сейдро снова уставился в потолок и вяло улыбнулся.
– Может ты и прав.
– Конечно прав. – неожиданно захрипел редгард с койки у стены, – Он дурак, но дурак умный.
– Талим, ты очнулся! – офицер с трудом приподнялся на локте, – Мы боялись, что не выкарабкаешься.
– Ну, это капитан боялся. – добавил Эльстер, пуская дым изо рта, – Я нисколько не сомневался в твоей редгардской живучести.
– Вот как. Ну ладно. А где братья?
Талим переводил взгляд с одной койки на другую в поисках знакомых лиц и нигде их не находил.
– Неужели обоих?
– Нет, только Лукреций. – бретонец принялся теребить мундштук в руках, – Младшего уже отпустили домой. Ну, как домой...
– Выходит, он решил остаться и выменял свою жизнь на жизнь брата. – Талим опустился на подушку, – Это благородно. Далекие Берега встретят его с распростертыми объятьями. Как и всех нас.
Солдаты сентинельского гарнизона провели в госпитале четыре дня, прежде чем последнего из них признали поправившемся. Несколько раз за это время их навещал центурион ам-Шадаль, всегда улыбался и шутил. Если бы легионеры тогда не знали, что его отряд потерял на пустошах Обливиона половину людей, то никогда бы не могли по нему об этом сказать. Герой, вытащивший на себе с поля боя капитана, остался все тем же жизнерадостным и беспечным сорвиголовой. Теперь же, спустя неделю после того, как все началось, два командира вновь стояли на стене и вновь смотрели вдаль - туда, где исходили черным дымом остатки Врат.
– Да, ты виноват, Сейдро. – неожиданно выпалил редгард, глядя на угрюмого товарища.
– Что?
– Ты виноват во всем, что случилось. А я виноват во всем, что случилось с моими. Виноват с того момента, как стал их командиром.
– Что ты несешь, Денар?
– Такова доля каждого, кто берется вести за собой людей. Это поганая ответственность. Но тем мы с тобой и отличаемся от всех остальных – мы стойко принимаем последствия своих решений.
– Ха, а эти двое пытались убедить меня в обратном.
– Им не понять, пока сами не попадут в такую ситуацию. Не отрицай вину, Сейдро. Прими ее, прими, как горькую микстуру. И забудь. Никто не сделал бы все, что мы провернули, за нас. Никто не полез бы вместо нас в пекло. Я знал, что делаю, а ты доверился мне. Ты думаешь, лучше было бы, если бы тебе довелось погибнуть за них?
– Да, именно так я и думаю. – имперец опустил голову.
– Верно. Это было бы лучше. Но это не так. Значит мы еще нужны богам в этом мире. И лучшее, что ты можешь сделать, мой друг – продолжать делать то, что делал.
– «Служить гражданам Тамриэля до тех пор, пока император или смерть не освободят меня.»
– Слово в слово, Веллиндус. Слово в слово... Пойдем.
– Куда?
– Увидишь.
Денар повел имперца по занесенным песком улочкам к центру города. Сейдро удивляло, насколько хорошо редгард знал всю округу. Возможно, он уже был здесь раньше, а, может, это была просто врожденная способность редгардов хорошо ориентироваться в незнакомых местах. Так или иначе, вскоре они оказались у входа в местную кузницу. Внутри их уже ждали.
– Ах, мы все сделали, как вы просили. – засуетился подмастерье, завидев гостей на пороге.
Темнокожий мальчишка скрылся в глубине помещения и вскоре появился с большим свертком в руках. Следом вышел и владелец кузницы.
– Здравствуйте, господин ам-Шадаль, – он почти незаметно поклонился, – А вы, я так понимаю, сэр Веллиндус?
– Да, это я.
– Тогда могу лишь поздравить вас с тем, что у вас такие прекрасные друзья. – он принял сверток из рук подмастерья и положил на прилавок, – Нечасто люди делают такие подарки. Впрочем, нужно признать, что повезло и мне. Я еще никогда не ковал ничего подобного.
Мастер аккуратным движением развернул ткань и перед взором офицеров предстали два прекрасных клинка. По форме они напоминали мечи легионов Хаммерфелла: рукояти и гарды были выполнены в типичном для провинции стиле, в то время как лезвия были почти прямыми, как делали западные коловианцы. Отблески света причудливо играли на серебряных гранях.
– Я назвал их «хегатские близнецы», – гордо произнес кузнец, – Ну же, берите!
– Такой тяжелый? – имперец взвесил клинок на ладони, – Из чего он?
– Из серебра. И даэдрического металла.
– Я... я не могу принять, – он серьезно посмотрел на Денара, – Этим мечам нет цены.
– Если клиент не предоставляет материал, – улыбнулся центурион, – Видишь ли, я прихватил из царства Дагона сувенир.
– Господин ам-Шадаль принес нам даэдрический клеймор и попросил перековать его на два меча. Так что, строго говоря, это две части одного целого.
– Верно, клинки-близнецы для братьев-легионеров, так что давай без глупостей и бери меч. А то ведь обижусь.
– Ты настаиваешь?
– Настаиваю.
Сейдро широко улыбнулся, наверное, впервые с тех пор, как оказался в Хегате. Он принял украшенные серебром ножны из рук кузнеца и, поблагодарив его, вышел на улицу под лучи палящего алик'рского солнца. Он чувствовал себя... хорошо.
– Видимо, теперь пора прощаться? – спросил центурион, выходя из лавки следом.
– Прощаться? Тебе пришли распоряжения?
– Да, я с моими людьми уходим в сторону Гилана. – он достал из под нагрудника помятый конверт, – А ты, друг мой, судя по всему, возвращаешься в Сентинель.
– Для разжалования в интенданты?
– Хо-хо-хо, капитан Веллиндус обретает чувство юмора! – редгард хлопнул офицера по полечу, – Чую, наши битвы еще впереди. Вот выберешься живым из этой даэдической кутерьмы – тогда и пойдешь на пенсию. И ни днем раньше, Веллиндус, ты понял?
– Спасибо, Денар.
– Э, да что там. Береги себя, Сейдро.
Он развернулся и широкими шагами направился прочь, быстро скрываясь в базарной толпе. А капитан так и стоял, глядя то на медные купола городской ратуши, то на голубое небо, то на причудливо одетых горожан. И ничто не напоминало ему о войне, что нависла над всеми. И он улыбался.

Шестая часть | Первая часть


Жестокая Алик'р, часть 6. Вперед и вверх

Написано Gorv, 19 октября 2017 - - - - - - · 476 просмотры

Дисклеймер: это перезалив второй половины пятой части по причине того, что мне так захотелось.

Дреморы гнались за солдатами по пятам, подстегиваемые яростью и жаждой крови. Счёт времени для легионеров теперь шёл на минуты и они бежали, что было сил, пока подъем не уперся в очередные створки.
– Давайте через боковой зал!
– Сейдро высадил дверь ударом плеча и ринулся дальше по коридору.
Фигура выскочившая навстречу была на две головы выше капитана, но это не помешало ей через секунду стать двумя разными фигурами – останавливаться он не собирался. Они миновали несколько залов, и стальные сапоги загрохотали под высокими сводами галереи. Силиан упал.
– Подъем, солдат!
– Не могу...
Лукрет схватил брата под ребра и попытался поставить на ноги, но без толку.
– Ему нужно помочь, сэр! – взмолился имперец.
– Он же принял зелье!
– Стрела все ещё внутри, капитан, ткань не может регенерировать. – пояснил Эльстер.
– Так вытащи!
– Нельзя, сэр, плечо пробито навылет, наконечник сложной формы: если дернем его ждет шок, а сердце и так на пределе из-за действия декокта.
– Черт! – офицер возвел глаза к потолку и его взгляд остановился на огромном подвешенном на цепях подобии тарана, – Все сюда! Усадите его здесь, да. Займем оборону.
– Что вы делаете, капитан?
– Видишь ту штуку, Талим? Бьюсь об заклад, она приводится в действие этим рычагом. Если заведем под неё наших преследователей – сможем здорово их проредить.
– Умно.
– А это мы сейчас узнаем.
По приказу все выжившие члены отряда спрятались в конце галереи с оружием наготове, а Сейдро остался стоять по середине в ожидании врагов. Долго ждать не пришлось.Когда добрый десяток воинов-дремор ввалились в галерею их встретил лишь один человек в когда-то белоснежных, а теперь запачканных пылью и кровью доспехах, опирающийся на двуручный клинок.
– Меня ищете? – непринужденно спросил он.
– Умри-и! – возопили в ответ дэйдра.
– Так я и думал.
Коротко замахнувшись, он ударил по рычагу, и тяжёлая конструкция с диким скрежетом сорвалась вниз, сметая противников, как игрушечных солдатиков, а вслед за ней уже неслись бойцы Имперского легиона, неистово размахивая оружием, нанося удары налево и направо. Спустя три секунды все было кончено.
– Хорошо, это мы пережили. Что дальше, сэр? – первым спросил капитана Талим, когда пыль осела.
– Эм, так... Силиан, ты можешь идти?
– Рану тревожить нельзя! – повысил голос маг, – Вы его убьете!
– Бросьте меня. – захрипел раненый, – Нас догонят.
– Ни за что! – Лукрет сделал шаг навстречу командиру, – Брата оставить не позволю!
– Да нас всех тут порешат из-за него! – крикнул в ответ редгард.
Легионеры схватились за мечи.
– Замолчите оба! – рявкнул Сейдро и поднял ладонь вверх призывая солдат к дисциплине; в тишине его голос зазвучал уверенно и грозно, – Находиться тут всем нам больше нельзя. Силиан двигаться не может. Поэтому он остаётся.
– Но...
– Молчать! – он вздохнул, – Лукрет и Эльстер, вы остаетесь с ним. Постарайтесь спрятаться где-нибудь и продержаться как можно дольше. Мы с Талимом двинемся дальше и вернёмся за вами... Приказ понятен?
– Так точно.
– Хорошо. И не вздумайте умирать. – имперец отхлебнул обезболивающего отвара из фляги и протянул её подстреленному лучнику, – Капрал?
– Я готов.
– Тогда бегом.
Коридоры вскоре опять вывели их у центру башни и оказалось, что верхушка была уже совсем близко: от потолка их отделяло всего несколько витков каменной тропы. Легионеры ускорили шаг. Вой дремор с нижних ярусов тонул в монотонном гуле и шипении пульсирующего луча. Теперь, выбираясь на ровную платформу, офицер подумал о том, что не может сказать, сколько времени они уже здесь, ибо каждая минута этого кошмара тянулась целую вечность.
– Пригнись! – вдруг крикнул прямо в ухо Талим и машинально отреагировавший капитан чудом успел убрать свою голову из под удара меча незаметно подкравшегося стража, пожертвовав лишь куском гребня со шлема. Больше дремора ничего сделать не успел, так как через секунду его шею настигло лезвие легионерского клинка.
– Спасибо. – хрипло выдавил Сейдро, нагибаясь, чтобы снять с пояса дэйдра удачно примеченный блестящий ключ, очевидно, принадлежавший к единственной двери впереди.
Легионеры шагнули за порог и их обдало горячим воздухом с запахом пепла. Кто бы ни был тут, на вершине башни, они уже был в курсе о прибытии гостей. Капитан шагнул в свет, прикрывая глаза рукой. Луч, который они видели на нижних ярусах здесь казался еще ярче и наверху венчался темным пульсирующим шаром. Окруженный пламенем, он производил поистине неизгладимое впечатление. Но взгляды воинов застыли не на нем, а на огромных размеров гуманоиде, стоявшем напротив них на высоком балконе. С этого же балкона, окружавшего теперь бойцов подобно трибунам арены, вниз не мигая смотрели несколько дремор в темных с алым тиснением мантиях, будто бы ждали чего-то. Гигант взревел и одним прыжком покрыл расстояние в половину зала, тяжело приземлившись в нескольких ярдах от легионеров. В унисон захрипели дреморы – представление началось.
– Ложись! – командир повалился на пол, стремясь понадежней убраться из под удара тяжелого дэйдрического молота, откатился, занял стойку.
Талим, зеркально повторив то же самое, оказался с другой стороны от гиганта.
– Сейдро, бей его по ногам! – закричал он, – По ногам!
Капитан ловко, насколько позволяла увечная нога, сделал кувырок вперед, уйдя от прямого удара сверху, выпрямился, с размаху рубанул чудовище по бедру и, не давая опомнится, догнал ударом в низ спины. Талим в тот же момент полоснул дэйдра вдоль позвоночника. Но противник и не думал сдаваться. Взвыв, гигант широким ударом левой руки смел редгарда, отбросил его в дальний конец зала и занес молот для нового удара по офицеру, но тот ответил движением навстречу и ударом под мышку, перерубившим, по-видимому, большую артерию, потому что темная кровь пульсирующим фонтаном ударила из раны. Тут же второй удар пришелся гуманоиду по икроножной мышце и он, содрогнувшись всем телом, опустился на колени.
– Добей его! – раздался крик поднимавшегося на ноги капрала, и Сейдро с диким воплем обрушил меч на голову чудища, раскроив череп надвое. Даэдра на балконе затихли, глядя на поверженного монстра. Казалось, на их уродливых багровых лицах на секунду возникло удивление, но ни один из людей этого не увидел, потому что в следующее мгновение слуги Принца Разрушения сорвались со своих мест и ринулись к лестницам.
– Нам нужна та штука, капитан! – скороговоркой выдал редгард и указал вверх на темный артефакт, – Быстрее!
Они устремились вверх по окровавленным ступеням, тесня яростно бившихся дремор. Летели огненные шары, неслись удары тяжелых даэдрических палашей, все смешалось перед взором Веллиндуса и он смог с трудом различить возглас товарища сквозь собственное тяжелое дыхание.
– Беги дальше, я их задержу! – Талим толкнул его в спину, будто бы подсказывая командиру, чего от него хочет и, очертя голову, бросился в лобовую атаку.
И офицер побежал, что было духу. «Вперед! Вперед! Выше!» – говорил он себе. Все тело будто одеревенело от, казалось, бесконечной битвы. Где-то сзади боевым кличем заходился Талим, и, не осознавая того, Сейдро тоже кричал, взбегая вверх по пандусу. Будь на его месте ученый или кто-либо еще, хоть что-то понимающий в даэдрической магии, он остановился бы теперь чтобы разглядеть камень, проверить его на наличие защитных барьеров, прежде чем извлекать его. Но у капитана Первой когорты Десятого легиона не было на это времени. Он занес клеймор и ударил прямо по темному силуэту артефакта, вышибая тот прочь со своего места. Башня содрогнулась и хриплый голос из-за спины произнес: «Ты молодец, смертный.»
Легионер не успел обернуться. Меч рассек панцирь доспеха на спине как спелый арбуз. Имперец инстинктивно накренился вправо и махнул клинком наугад. Не попал. Дремора занес руку для нового удара... И все исчезло.
Сейдро падал. «Так вот оно как, умирать.» – подумал он, когда вдали показался свет. Свет быстро приближался, становился шире и вдруг врезался мокрым песком прямо в лицо капитана.
– Вон они! Вон они! – раздались знакомые голоса.
Веллиндус перевернулся на спину и уставился в темное небо. В лицо били холодные капли. В пустыне шел дождь.

Пятая часть | Седьмая часть


Жестокая Алик'р, часть 5. Адское пламя

Написано Gorv, 08 августа 2017 - - - - - - · 527 просмотры

С этого момента капитан отдавал приказы вдвое резче, чем раньше, и методично вырезал дэйдра, пока отряд поднимался ярус за ярусом к центральному бастиону с целью попасть внутрь. Но, оказавшись у подножия, легионеры к своему удивлению обнаружили, что входа нет. Ничего похожего на дверь, люк или иной проход: нижний ярус башни представлял из себя сплошной серый камень.
– Не может этого быть! – разочарованно воскликнул Талим.
– Должен быть вход, они как-то должны попадать внутрь.
– Может быть, вход в башню... не в самой башне, капитан?
– Что ты имеешь в виду, Эльстер?
– Посмотрите туда.
Бретонец поднял руку и указал на башню поменьше, что была рядом. В основании виднелась каменная двустворчатая дверь, а несколькими десятками ярдов выше нависал над пропастью мост такой узкий, что, казалось, два взрослых мужчины были не в состоянии на нем разойтись. Проход соединял малую башню с центральной и, судя по всему, по нему можно было попасть сразу на верхние уровни.
– А ты молодец. – покачав головой, признал редгард, – Капитан?
– Все к малой башне.
Повинуясь недвусмысленному приказу, солдаты затрусили в ко входу. Сейдро уже начинал чувствовать ноющую боль в туго затянутой бинтами ноге, но старался о ней не думать. Он подошел к двери и безуспешно попытался раздвинуть створки пальцами.
– Будем надеяться, внутри нас никто не ждет. – с этими словами мужчина резким движением всадил лезвие клеймора в щель и использовал его как рычаг. С гулким грохотом части двери в разные стороны.
Командир ошибся. Посреди залитого кровью и заставленного столами с оружием зала их уже ждали несколько воинов-дремор. Коротко рыкнув, Веллиндус ринулся вперед, но стоило только ему миновать проход, как вся центральная часть пола дернулась и с оглушительным скрипом и грохотом шестерней начала подниматься вверх.
– Они пытаются нас отрезать! Живей, парни!
Обгоняя капитана, Лукреций и Талим устремились к платформе и разом вспрыгнули на нее, вступив в бой с дреморами. К несчастью, плита оказалась скользкой и, помимо того, была испещрена здоровыми дырами подобно кругу скинградского сыра, из-за чего молодой имперец, проехав полярда, угодил ногой прямо в одну из этих дыр и был бы тут же пронзен одним из дремор, если бы не подоспевший следом Гаррус. На пару с Талимом они сразу оттеснили тварей к дальнему краю, давая остальным возможность забраться. Последним забросил свой торс на платформу Сейдро, ведь высоко прыгнуть он был не в состоянии, но Силиан и Эльстер без особых проблем втащили его на плиту. Тем временем Талим ударом ноги сбросил последнего дремору вниз.
– Отлично!
– Рано радуетесь. – Гаррус указал наверх, где по витовой лестнице бежали четверо лучников.
– Щиты поднять! Силиан, сбей их!
– Есть сэр!
Парень натянул тетиву и выстрелил, но снаряд лишь просвистел рядом с ухом противника, не задев его. А вот дремора не промахнулся и стрела с зазубренным наконечником засела глубоко в плече у имперца.
– Сил! – вскрикнул Лукреций и кинулся к брату, чтобы накрыть его щитом.
– А, чтоб вас! – ругнулся Веллиндус и, подняв меч одного из павших на платформе врагов, что было сил метнул его в нападавших и, как ни странно, попал: один из лучников рухнул навзничь. Платформа была уже совсем близко и дэйдра, бросив луки, обнажили мечи.
– Приготовиться! Пошли!
По команде все за исключением братьев перешагнули на твердую поверхность и принялись крошить дремор. Ровно по одному на человека. Более, чем посильная задача. Дверь, судя по всему, выводившая на видимый снизу мостик была прямо перед глазами. Офицер уже отработанным движением вставил меч в зазор и раздвинул створки.
– Парни, давайте сюда! Живее!
Поддерживая раненого брата, легионер рванул прочь с платформы и очень вовремя: стоило только ногам Силиана коснуться твердого камня, как лифт с грохотом сорвался вниз.
– Давай-давай! Гаррус, вперед! Ходу!
Коротко кивнув, имперец выскочил на мост и легким бегом направился к противоположной стороне, а за ним и все остальные. От высоты у Эльстера кружилась голова, но он не мог не смотреть. Раскинувшиеся на десятки миль пейзаж поистине завораживал: рыжим пламенем горели лавовые реки и озера, выделяя на своем фоне черные островки выжженной земли, а к небу вздымались столпы дэйдрических бастионов.
«Кажется, нам здесь не рады.» – выдал Гаррус, неожиданно остановившись и указывая пальцем вперед. Из двери на противоположной стороне показалась фигура тяжеловооруженного дреморы-пехотинца. Легионер вжал в голову в плечи и выставил вперед щит, готовясь к обороне. Дремора замер и наклонил голову вбок.
– Ну, чего ждешь, дагоново семя?
Издав дикий, ужасающий в своем звучании сиплый вопль, дэйдра выпрямился во весь рост и помчался вперед, выставив левую руку со щитом перед корпусом. Он был слишком велик для Гарруса, на две головы выше и почти в полтора раза шире. Имперец видел это.
– Omnes vel nihil.
Солдат взял такой разбег, какой только был возможен в оставшемся пространстве и на всем ходу столкнул свой щит с щитом противника. Сталь взвизгнула и обломки скутума Гарруса посыпались на мост, в то время как сами противники, не совладав с энергией удара разлетелись в разные стороны. Тяжеловооруженный дремора, сразу после столкновения получивший восьмерку мечом от бежавшего следом за сержантом Талима, разом отправился вниз. Легионер же, отброшенный тараном, сумел зацепиться за один из зубцов, обрамлявших мост, и повис над пропастью. Сейдро прыгнул к нему и ухватил за правую руку, в последний момент не дав товарищу упасть. Теперь Гаррус, висел на нем.
– Дай левую, Гарр! – крикнул редгард, протягивая ладони вниз.
– Не могу... Раздробил, скотина.
И вправду, левая конечность имперца безвольно болталась веревкой. Сейдро сильно покраснел и начал отчаянно пыхтеть.
– Я не могу его вытащить, парни. Слишком тяжело... Доспехи...
– Ничего не выйдет, капитан. – удрученно выдавил Гаррус, медленно раскачиваясь над пропастью, – Триста фунтов веса на одной руке.
– Не отпускай! – Сейдро попытался подтянуть солдата, но вместо этого сам сдвинулся на несколько дюймов дальше.
– Я упаду. С вами или без вас, командир.
– Отставить, сержант! – рявкнул офицер и снова потянул руку раненого на себя, вынуждая Талима и Эльстера переключиться с попыток дотянуться до Гарруса на то, чтобы удержать на мосту хотя бы самого Веллиндуса.
– Я вынужден ослушаться приказа, сэр. – легионер сглотнул, – Моя кровь за Империю.
Он резко крутанул запястьем, высвобождаясь из хватки, и, не издав ни звука, пролетел до земли. Удар эхом отразился от стен башни. Сейдро по пояс висел над пропастью и смотрел на тело пустыми глазами.
– Идем, капитан. – прервал молчание Талим, – Нечего тут торчать.
Сейдро медленно поднялся и вытер нос наручем.
– Что я скажу их родным?
– Во имя Стендарра, сэр, соберитесь. Вы скажете им все, как есть. Они знали, на что шли... При всем уважении, капитан. Здесь еще есть живые и стоит думать о себе самих, а не о тех, кому уже не помочь.
– Да. Да, верно. Силиан, ты держишься?
– Так точно. Держусь. – ответил лучник и залпом осушил извлеченную из сумки склянку.
– Тогда вперёд.
Центральная башня в которую они попали, хоть и была снаружи намного больше бастионов-спутников, внутри таковой не ощущалась. Было темно. И тихо. Отряд продвигался медленно, но стук тяжелых сапог все равно разносился эхом по коридорам, которые то сужались, то расширялись, соединяя залы с высокими потолками. В первом из них все стены были заняты стойками с ужасающего вида оружием из красно-черного, едва заметно сияющего в полумраке металла.
– Где же все, капитан?
– Может, обедают? – высказал свою догадку Эльстер.
И какой бы эта догадка не показалась на тот момент идиотской, так оно и было. По всей видимости, весть о вторженцах пока не дошла до этих этажей и когда легионеры вошли в следующий зал, то застали нескольких низших дэйдра мирно сидящими на каменных скамьях за столом, заставленным едой. Мирное сидение, впрочем, продолжалось недолго, так как легионеры, воспользовавшись неожиданностью собственного появления, сходу сделали кровавый обед из самих едоков.
Осмотревшись, Сейдро указал на дверь в середине стены, судя по всему, ведущую к центральной части башни. Зрелище, представшее глазам в следующий момент, поразило всех: бастион был пустым в центре и лишь идущая винтом каменная тропа висела над огромной пропастью, пронзаемую сверху донизу ярким лучом огненно-желтого цвета.
– Потрясающе. – прошептал боевой маг.
– Вперёд, ребята, не так уж далеко осталось.
Они двинулись дальше. Уклон был большой и подъем давался с трудом, поэтому Веллиндус уже собрался разрешить сделать привал на следующей ровной площадке, когда снизу раздался кошмарный вой.
– Они нашли трупы.
– Наверняка. Бегом, парни, бегом!

Четвертая часть | Шестая часть


Жестокая Алик'р, часть 4. Шаг за порог

Написано Gorv, 15 марта 2017 - - - - - - · 492 просмотры

– Я знаю, в условиях военного положения в государстве, ваше звание здесь выше моего, господа, но, при всем уважении, сей план ужасен! - капитан городской стражи Бодеан, наполовину редгард, наполовину бретонец, негодовал, – Я не позволю погубить моих людей.
– Строго говоря, сэр, вашими людьми никто и не распоряжается. - возразил Сейдро.
– Верно, в порталы войдем только мы вдвоем с группой отборных бойцов!
– Да... Что?
– Ах, прости, я разве не сказал? Тебе нужно выбрать нескольких из своих, кто сопроводит тебя внутрь. Думаю, будет правильней выбрать их добровольно.
– То есть, ты предлагаешь пойти горсткой на бесконечные полчища Обливиона.
– Сейдро, где же твоя имперская смекалка? Если ввалиться туда всем скопом, то нас точно приметят и на части порвут, как ты правильно заметил, бессчетные орды. Но если зайти небольшой группой, то есть шанс проскочить. Наверное.
– А куда, собственно, проскочить? - вновь встрял местный начальник.
– Замечательный вопрос, капитан! Разведка докладывает, что ключом ко всему являются Большие Башни. – центурион произнес последние два слова так, будто от них должны были мурашки по коже побежать, – Большие Светящиеся Башни.
– Какая разведка, Денар?
– Этого я тоже не сказал? Пока ты отдыхал...
– Отдыхал? Я чуть на свидание с праотцами не направился. – зло процедил Веллиндус.
– Ну да, я знаю... А, прости... Так вот, пока ты был в отключке я послал в портал одного из твоих парней, Талима. Способный бродяга!
– Что?
– Что да что! Дашь ты мне рассказать или нет?! Не волнуйся, все было продумано, мы дали ему каких-то склянок невидимости и пустили вперед. Так вот, он несколько часов бродил по пустошам и даже план нарисовал.
Ам-Шадаль сунул руку за пазуху и достал мятый листок бумаги.
– Одаренность его, впрочем, к живописи не относится... На, сам посмотри. Стража сосредоточена вокруг центральной башни. По словам Талима верхушка этой самой башни источает яркий свет, что наводит нас на мысли о...
– Мощном источнике энергии.
– Я хотел сказать «магической штуковине», но ты выразился явно компетентнее.
– Но вы оба можете ошибаться и на вершине башни ничего нет.
– Можем. Но мы с тобой это уже обсудили. Мы можем либо трясти поджилками тут и ждать, пока нас с землей сровняют, либо действовать по плану. У вас есть план лучше?
– Нет. – хором выдохнули командиры.
– И поэтому вылазке быть! Сегодня же ночью. Так что, не знаю, как вы, а я себе людей уже отобрал и иду спать. Увидимся на закате!
Не придумав ничего лучше, Бодеан лишь пожал плечами и удалился в сторону городских казарм, оставив Сейдро один на один с его спутанными мыслями. «Командир, не ориентирующийся на местности, не представляющий, что делать и ведущий на верную смерть. Великолепно.» – думал он. Сзади на плечо легла чья-то рука, и повернувшись, он увидел лицо Талима.
– Не стоит грустить о том, чего еще не произошло, командир. Мы прорвемся, будьте уверены.
– Страшно там?
– В царстве лавы и огня? Не слишком. Скорее неприятно, хочется смотаться поскорее.
– Ясно. Собирай людей, капрал, будем искать добровольцев.
Через полчаса все те, кто пережил переход через пустыню и находился в состоянии держать оружие в руках, собрались на улице возле таверны. Речь капитана была долгой и витиеватой, будто бы он старался сгладить углы неприглядной истины положения, но с каждым шагом он ближе и ближе подходил к моменту, когда ему придется попросить солдат самих решить за себя, кто пойдет с ним, а кто останется. И больше всего Веллиндус боялся, что его люди слишком дорожат своей жизнью. Но опасения были напрасны. Первым вызвался, конечно, Талим, ведь он был единственным возможным проводником. Следующим волонтером оказался Бьорк, вечно жадный до боя, за ним Гаррус, пообещавший поддерживать боевой дух, следом братья Лукреций и Силиан, молодые и энергичные парни-имперцы, недавно переведенные из Эвермора и, наконец, боевой маг Эльстер, чья кандидатура вызывала у остальных наибольшие опасения. Утвердив такой состав экспедиции, Сейдро отправился в постель и забылся тревожным сном.
Когда же Магнус спустился к горизонту, два офицера Легиона уже стояли на стене и вглядывались в порталы.
– Ты боишься, Сейдро? – неожиданно спросил редгард.
– Разве что, что бинт на бедре размотается. Будет неудобно.
– Шутки шутишь? Неплохо. Не давай им чувствовать своего страха. Думаю, эти твари его и впрямь чуют.
– Слушай, ты не помогаешь. Давай о чем-нибудь еще.
– Ладно. Откуда ты?
– Из Кватча. У моего отца там большой особняк, с двором и садом. Летом там яблоки растут, большие такие, красные, сладкие, как мед. Зелень кругом, детишки на площади играют. Как все закончится, обязательно вернусь туда с семьей. Заживу как человек...
Денар медленно повернул голову и остекленевшим взглядом вперился в песчаные барханы. Он знал, что Кватч пал неделю назад под натиском даэдра. Он знал, что из всех жителей спаслось всего пару десятков. Он видел отчет. Но даже такому бескомпромиссному человеку, как центурион, было абсолютно ясно, что совершенно незачем сейчас об этом заикаться.
– Денар?
– Да-да, прости, я задумался. Хороший город, должно быть. А я родился в Драгонстаре. Не слишком приветливое место, но родину ведь не выбирают, верно?
– Господа, мы готовы! – послышался оклик начальника стражи.
– Мы тоже. Начинаем представление.
Все было продумано. Залп лучников, за ним наступление пехоты, чтобы создать суматоху и вырезать весь скопившийся у Врат зверинец, в то время как группы под предводительством офицеров постараются прорваться внутрь. Надо сказать, проблем было даже меньше, чем ожидалось. Скампы и кланфиры были крайне слабыми противниками для двух сотен солдат, а дремора, следившие за ними, по-видимому, вовсе не были воинами и их смели заодно со всей остальной живностью. Негромко ругнувшись, Сейдро шагнул в портал.
– Тише, тише, капитан! Давайте все в кусты! Да разуйте ж вы глаза! – зашикал Талим, стоило только группе оказаться по ту сторону, и начал буквально утаскивать товарищей в заросли жесткой красной травы. И, как оказалось, не зря. По тропе, ведущей к порталу бежали около десятка дремор с булавами наперевес.
– Чуть не засыпались. – шепнул Силиан, когда фигуры исчезли во вратах, – Куда дальше?
– Хорошо. – начал Талим, – Видите три башни? Центральная, самая большая, это наша цель. Для начала идем по этой самой тропе, она поднимется чуть выше и потребуется пересечь небольшой мост. Минут десять ходу. Дальше потребуется подняться на ярус вверх... и искать вход.
– Тоже мне, разведчик. – буркнул Бьорк.
– Заткнись. Я не смог подойти, ибо зелий мне дали всего два. Одно на вход, одно на выход, а там кордон охранников.
– Обойти можно?
– Нет, Сейдро, не выйдет. Я проверил все возможные подходы, картина везде одинаковая.
– Значит будем прорываться с боем. – вновь подал голос норд, потирая ладони.
– Да. Придется. И потом ищем вход как можно быстрее. Ну что, всем ясен план?
– Да, сэр!
– Тогда вперед, и да благословят нас боги.
Расчет Талима оказался верен. Несмотря на остановки и игру в прятки с проплывавшими мимо огненными атронахами путь к подножию скалы, на которой стоял бастион, занял менее четверти часа. И не менее верными оказались его слова о страже. Там, где тропа резко заворачивала вправо и вела вверх стояли два гуманоида, вооруженных булавами и щитами. На краю яруса виднелась фигура вооруженная длинным и тяжелым на вид луком.
– Силиан, твоя забота – тот, что наверху. Постарайся сделать все быстро.
– Понял, капитан.
– Остальные – в наступление, нужно убить тех двоих... Уф. Готовы? Вперед.
Гулко звякнула тетива и, издав приглушенный всхлип, дремора ухнулся с уступа вниз, а к двум другим уже несся, обгоняя других, Ледяной Взор. Но что-то здесь было не так. Сейдро понял это теперь, когда было слишком поздно. Почему стражи спокойно стояли в ожидании, когда противник приблизится? Почему вовсе не двигались? Ответ пришел спустя мгновение, когда мелкие камни под ногами норда взметнулись вверх и из горелой земли показались огромных размеров костяные шипы. Тело Бьорка чуть подскочило вверх, пронзенное шипом насквозь, и пустошь огласил истошный вопль, полный ужаса и боли. Бежавшие следом Гаррус и Талим, не сбавляя скорости, проскочили между остриев и налетели на часовых. Те были куда крепче своих сородичей снаружи, но в навыках так или иначе уступали солдатам, а потому те изрубили обоих прежде, чем шипы сдвинулись вновь, уходя по землю и оставляя продырявленного легионера на камнях. Подбежавший командир перевернул его на спину в надежде увидеть признаки жизни, но напрасно: боец был мертвее всех мертвых. Сейдро провел ладонью по лицу норда, закрыв ему глаза и, сдвинув пряжку на его ремне, извлек медный жетон – такие были у каждого здесь – с номером части, именем и датой рождения. Офицер сунул пластину в подсумок и витиевато выругался. Боевого мага стошнило.
– Вернемся, сэр? – спросил Лукреций.
– Ни за что. Теперь уже дороги назад нет. – он встал и направил взгляд к башне, – Теперь нет.

Сам не ожидал взять такой перерыв, но, тем не менее, надо уж закончить сию эпопею. Gorv.
Третья часть | Пятая часть


Жестокая Алик'р, часть 3. Черные небеса

Написано Gorv, 11 января 2016 - - - - - - · 1 084 просмотры

Сейдро проснулся и уставился в потолок. Тот был какой-то до жути грязный и неприятный на вид. Постель, кстати, тоже не отличалась мягкостью: спину ломило так, будто последние три дня офицер спал на камнях. Воняло алхимией.
– Где я? – задал закономерный вопрос имперец и тут же получил ответ.
– Госпиталь города Хегат, командир.
– Гаррус?
– Так точно, сэр, э...


Жестокая Алик'р, часть 2. Ночные шорохи

Написано Gorv, 28 апреля 2015 - - - - - - · 837 просмотры

Песок. Песок с шуршанием, издевательски напоминавшим шум далекого прибоя, пересыпался, как бы отсчитывая последние часы еще живых солдат. Восемь дней они провели в этой забытой всеми богами пустыне, бредя наугад. Никаких запасов еды, жалкие капли на донышках фляг и ничего кроме бесконечных дюн и барханов на горизонте.
– Капитан, нужно сделать привал! – ум...


Неуязвимый

Написано Gorv, 24 марта 2014 - * * * * * · 798 просмотры

Поленья в камине приятно потрескивали, в комнате было тепло и уютно. Данмер сидел в широком дубовом кресле с резными ручками и смотрел на пламя. Тени плясали на его лице, покрытом морщинами. Взгляд был туманен и задумчив, будто он пытался постигнуть тайны мироздания. Наконец, отведя взгляд от камина он взял свежий экземпляр Вороного курьера, лежавший на с...


Жестокая Алик'р, часть 1. По уши в песке

Написано Gorv, 15 января 2014 - * * * * * · 1 234 просмотры

Центурия тяжелой пехоты Десятого легиона третий день переходила пустыню Алик'р. Солдаты шли медленно, глубоко проваливаясь стальными сапогами в песок. Все бы уже давно побросали доспехи и продолжили путь налегке, если бы не запрет капитана Сейдро Веллиндиуса, шедшего впереди рядом с темнокожим проводником из местных. «Солдат без доспехов – улитка без панц...