Перейти к содержимому






- - - - -

1. Погоня за прошлым - Спящий город

Написано Daylight Dancer, 27 июля 2018 · 227 просмотры

1. Погоня за прошлым - Спящий город http://tesall.ru/blo...ertva-idzanagi/ Предыдущая глава
http://tesall.ru/blo...lym-zov-bezdny/ Следующая глава

Он сбежал... Снова.
Только лишь я протянул руку, чтобы схватить воротник черной мантии, как все вокруг исчезло в искрящейся темноте. А когда она отступила, я упал оземь. Вновь обессиленный, сжимающий в руке нечто широкое, сплюснутой формы. Загадочный предмет приятно холодил пальцы, пожалуй, это было единственным доступным ощущением, за которое приходилось цепляться, дабы выбраться из недр подступающего беспамятства.
Не хватало дыхания. Я втягивал ртом воздух - такой другой, неприятно холодный и сырой он казался ядом, после весенней свежести акавирских гор. Тьма отступала с глаз, очерчивая серые ветви оголившихся деревьев. Скрипучий ветер сновал меж стволов, срывая последние и жалкие листки.
Осень. Неужели я в Тамриэле? Отлежавшись на сырой холодной земле, восстанавливая силы, я мог лишь надеяться, что не заболею. Следовало проверить магический фон окружения: если он окажется сильно завихрен, покороблен искажениями и подозрительными воронками - значит, я нахожусь на родном материке. Но, для этого следовало отдохнуть и чего-нибудь перекусить. Еды у меня не было, отчего назревал следующий пункт плана, по нахождению людского жилья. Еще и как назло, начало смеркаться. Плетясь через темнеющий лес я все-таки обратил внимание на затекшую руку, сжимающую таинственный дар Хрономага.
До боли знакомая "золотая" пластина. Та-самая, первая, что была украдена из Калдью.
Необычная болезнь терзала мои разум и тело довольно длительное время. Впервые я узнал о ней где-то на старших курсах обучения, когда не совладал с вложенной в портал магией. Заклинание получилось успешным, но на его выходе, целый и невредимый, я выпал на тестовую площадку в бессознательном состоянии.
Это могло показаться простым стечением обстоятельств, ведь выжатый досуха в магическом плане, волшебник будет терять и физические силы. Но и далее я падал в обмороки. Причинами тому было многое - недосыпы по нескольку ночей подряд, магическое истощение, сильные душевные потрясения... Много чего. Благо, к последнему году пребывания за стенами Университета Таинств, эти приступы "обморочной болезни" и сопутствующие ей звуковые галлюцинации практически сошли на нет.
Теперь же, приступы стали возвращаться. Можно понять, что мощные порталы Хрономага перегружали организм, прибавить сюда битву в лесах Альбиона и логово черных гончих. И это было плохо. Показная потеря сознания перед гонящимися за мной стражниками - определенно не мой профиль. Также велик риск проснуться не в теплой постели, но на гнилой соломе в холодной, мокрой темнице. Или не проснуться вовсе...
Дорога, ведущая меня через осенний лес, оказалась полностью обезлюдевшей. В противовес этому, была она широка и замощена крепким камнем, хотя и несла в себе следы долгой эксплуатации. Такой расклад мог бы и насторожить, но в тот момент я слишком устал, чтобы обратить на это внимание. И очень зря, ведь смотря со стороны на теряющийся в сумерках, полностью пустой тракт, явно ведущий к крупному городу, можно было заподозрить неладное. Даже когда за лесом виднелись острые крыши города, я не увидел за лесом огней предместий.
Где я нахожусь? Судя по форме городских крыш, очертаниям гор, теряющихся в серости горизонта и более-менее знакомому облику поздней осени, это может быть Коловианское нагорье, или одна из областей Хай-Рока. По крайней мере, продолжение погони за Хрономагом обещало преподносить гораздо меньше экзотических сюрпризов, чем это было на Акавире...
И как же я ошибался! Ведь самые главные, страшные и необъяснимые сюрпризы ждали меня на улицах безымянного города.


Когда лес расступился, я вышел к подъемному мосту, перекинутому через обрывистые берега неширокого рва. Насколько я мог видеть, средней руки городишко даже не располагал прочными крепостными стенами. Ведь будучи окружен морской водой со всех сторон, город стоял на нескольких островах с укрепленными берегами, сообщение между которыми велось такими же подъемными мостами.
Городские домики выглядели опрятно, если даже не сказать, что несколько вычурно. Значит, город достаточно богат, готов поспорить, что он живет за счет развитой торговли. Будучи на возвышении, я видел крыши кварталов, площади, где они расступались, далекие мачты кораблей в порту.
Только вот темным выглядел этот город. Редко где горели огни окон, даже несмотря на окутывающую все тьму. Он подозрительно тих. Где купеческие подводы? Где ржание лошадей в привратных конюшнях? Неужели и стража взяла сегодня выходной?!
На главную городскую улицу я вышел совсем затемно. Остатки сил, покидающие истощенное нагрузками тело, едва давали о себе знать, позволяя телу плестись и далее. Пелена обморочной тьмы окутала глаза, отчего хваленое ночное зрение оказалось бесполезным. Взяв ориентир на световое пятно уличного фонаря я приметил неподвижно стоящего в нем человека.
- Извините, вы не подскажете где я нахо... - приблизившись до расстояния в несколько шагов, я окликнул стоящего спиной незнакомца. Никакой реакции, ни единого движения. Я оборвал себя на полуслове, опрометчиво дернув собеседника за плечо.
Что это? Странное и страшное чувство, словно из окружающего мира исчезло нечто важное!
Пальцы почувствовали живое тело под верхней одеждой, но горожанин даже чуточку не сдвинулся с места. Я замер. Похоже было, что он даже не дышал.
Подстегнутый страхом, адреналин вскипел в крови, очистил зрение и сознание от нездоровой мути припадка. Но зря я огляделся по сторонам - от этого стало только хуже. Ведь замершие, подобно статуям, вокруг были силуэты прохожих. Их оказалось совсем немного, неудивительно, что в текущем состоянии я не различил их на фоне серых стен.
Внимательно осмотрев встреченного под фонарем немолодого бретонца, остался в сильном недоумении. А после нескольких быстротечных опытов, хоть и установив, что нахожусь в Тамриэле, повергся в сильное отчаяние.
Мужчина, как и все прочие, был вполне жив - "Обнаружение жизни" сработало должным образом. Происходящее сильно походило на раскинутую среди множества целей сеть "Паралича", только вот, никакой сторонней магии я там не увидел. Пораженные неизвестной бедой, мало того, что стояли без дыхания, без движения - они не шевелили глазными яблоками, что может быть характерно при глубоком сне, а их тела не издавали пульса.
Но все были живы! Обретя второе дыхание, я быстро пошел вглубь городских улиц, всюду встречая только человекоподобные статуи.
Город замер на одном моменте. Смешно стояли на одной ноге стражники - чеканя шаг они неровно подняли правые сапоги с подвязанным на них пучком соломы; застыли в беззвучном крике разинутые рты уличных торговцев, даже смахнутое с прилавка яблоко не торопилось упасть на мокрую брусчатку. Оно зависло на половине пути к земле...
Не только люди - прочие объекты перестали двигаться. Словно само время исчезло, как понятие, хотя и надвигалась ночь, и осенние облака гнались ветром по темному небу. Но исчезли все звуки, не скрипели вывески, колеблемые небесным скитальцем. Время...
Стоять! Время! Пусть я далеко не полиглот в области старых языков, но имею какое-никакое представление о старом диалекте Киродилика, предшествовавшему современному Тамриэлику. Даром, что он был гораздо более понятен мне, чем Недик, используемый ныне разве-что друидами.
Наверное, я должен быть глубоко благодарен, что студиозусам Университета Таинств вдалбливали львиную долю материала именно из старых книг, часто пестрящих фрагментами "мертвых" языков.
Разгадка до глупого проста. Все это время она была рядом. "Хронос" - "время", в переводе с Киродилика. Значит, Хрономаг - маг времени. Это могло бы показаться важной информацией о слабостях таинственного врага, если бы не было страшным подтверждением его могущества. Мерзавец, способный остановить время в пределах целого города - на такое не были способны даже древние и могущественные Псиджики...
Раз уж речь зашла о этой тени, за которой я столь долго гоняюсь, не стоит ли мне получше рассмотреть все три полученные части катализатора? В поисках безопасного и теплого места для ночлега, я зашел на светлые улицы, где дома были выше, больше, а, главное, выглядели богаче. Да уж, сколько волка не корми...
Пожалуй, мародерство можно отложить на потом, ведь в тот момент мои мысли занимал философский камень. Три "золотые" пластины у меня. Все же, Хрономаг желает, чтобы именно я раздобыл для него красную тинктуру. Она определенно спрятана где-то рядом. Пускай в этом приключении многое казалось умопомрачительно странным, пока что не подвластным моему пониманию, но я точно знал главное.
Начало пути и есть его конец. Ты не вернешь прошлое, но навсегда вернешься в него с последним вздохом уходящей жизни. И тебя простят за все содеянное.
А компас все так же настойчиво указывал куда-то вдаль, за пределы города, за черные леса и островерхие горы.

Место предстоящего ночлега выбирал особенно тщательно. Не желая делить одно помещение с "восковыми фигурами" я отыскивал небольшую комнату в многоквартирных домах. Взломав очередную дверь я нашел искомое: окна выходили на темную улицу, но светильники оказались непогашенными, напрочь отметая все законы физики своим светом, исходящим от застывших язычков пламени. Скудная обстановка, старая мебель, небольшой запас еды в кладовке. Питаться пришлось всухомятку, но пища оказалась вполне съедобной, несмотря на все метаморфозы, происходящие с предметами вокруг.
Допустим, стоило мне отложить крышку продуктовой корзины в сторону, как она так и осталась лежать на самом краю ровной поверхности, большей частью своей в воздухе. Ради эксперимента я смахнул со стола пустую бутылку. В падении она сильно замедлилась, так и не найдя погибели на на деревянных половицах. Совсем короткий промежуток времени отводился побывавшим в моих руках вещам, прежде чем они обретали прежнюю неподвижность.
Я был чужд этому месту. Отчего? Понятия не имею. Немного безумна сама мысль, что Хрономаг взял в заложники целый город, чтобы вынудить меня принести ему камень. Другого объяснения его поступку я не вижу, а сам оппонент слишком хитер и мыслит на много ходов вперед. Наверняка он знает о моих догадках, прячется где-то неподалеку, в опостылевшем безмолвии дергая ниточки смертной марионетки.
А даже если не все так плохо и он даже заплатит мне за проделанные труды, я точно знал, что попрошу в дар у могущественного повелителя времени.
Напоследок, обыскал помещение на предмет тайников, оружия и драгоценностей. Почти пусто - тощий кошелек с монетами, несколько старых и дешевых книг. Все на бретонском - это вполне так может говорить о моем текущем местонахождении где-нибудь в прибрежных областях Хай-Рока.
Выложив три "золотые" пластины на стол перед собой, занялся их изучением, сверяясь с "Великим Гримуаром".
- Красный лев... Зеленый лев? - шепча самому-себе термины, я осторожно водил пальцами по рельефу пластин. Перевернув одну, удостоверился, что едва видный рисунок линий вперемешку с алхимическими символами, имеет продолжение на двух прочих фрагментах. - Змей, поглощающий свой хвост... - разной ширины выемка с дальнего края, была в одном месте сходна с пастью некой рептилии. Элемент, некогда казавшийся странными трещинами, стал распахнутыми крыльями изогнувшегося дракона. Его, хоть и раскинувшееся на два фрагмента, шипастое тело ужасало своей проработанной гравировкой и более всего походило на некую даэдрическую броню.
Неужели, это изображение Акатоша? Так посмотреть, достаточно часто, в формулировке о процессе создания камня упоминается Дракон в смысле Времени, но на изображение мудрого главы Пантеона Девяти этот монстр совсем не походит. Выглядит отнюдь не мудрым, скорее агрессивным... Оставив этот факт позади я обозрел все три пластины, близко сдвинутые краями.
Крупный знак, в самом центре клинов треугольника был пока что нечитаем. Его окольцовывал змей, по две стороны от которого в изогнутом прыжке протянулись могучий лев, выпустивший когти и крылатый дракон лже-Акатош. Все оставшееся место усеивали случайные значки элементов, возможно, складывающиеся в два-три слоя порядка магического начертания печатей и заклинаний, ведь я видел аналогичные фрагменты расположения в самой книге.
Оставалось только склеить их вместе. Но стоило мне только соединить все три, чтобы проверить будущую спайку, как разлучить пластины более не удалось. Незаметно быстро исчезли даже швы!
Наверное, это к лучшему. Убрав артефакт в сумку, я отправился на боковую.

Такая тихая ночь. До омерзения.
После неудобного напольного матраса из далекого волшебного Акавира, простая деревянная кровать и соломенный тюфяк вызывали едва ли не чувство домашнего уюта. Только вот не было уюта и покоя в эту страшную ночь. Сон все никак не шел в голову, я вздрагивал от каждой особо громкой рулады ветра и боязливо всматривался в темные углы, хоть и не было ничего таинственного в пустых слабоосвещенных участках комнаты. Не спасал даже странный свет подсвечников.
Отчего так, моя верная напарница? Тень, ты приютила нечто страшное под крыльями своего плаща! Поэтому теперь я чутко лежал с прикрытыми глазами, вцепившись мертвой хваткой в корпус спасительного компаса. Точно зная, что выпустить его из рук или оставить в стороне от себя, значит немедленное превращение в вечную полуживую статую среди тысяч таких же.
Нахлынувшая дрема скрипела колесами старой разваленной телеги, неровно стучали конские подковы о мостовую. Донесся легкий запах разложения, тонкой струйкой он протек сквозь немного приоткрытые ставни. Нет, нельзя открывать глаза, нельзя смотреть в окно, даже если кажется, что там очередной несчастный, забредший в проклятое место. Только отринувшие саму суть времени могут остаться здесь без последствий!
Древний и ужасный Анку гнал, едва покрытый плотью, костяк гнилой, разбухшей лошади, впряженной в телегу, полнящуюся трупами. До серого восхода Магнуса он успеет набить ее доверху телами несчастных. Похитить их плоть, их души. Преподнести мифическому Королю Червей его будущих слуг.
Невозможно точно сказать - приснилось это мне, или же нечто сверхъестественное посетило спящий город в ту ночь, что была почти на самом исходе осени? Развевающийся черный плащ собирателя душ, его ржавая зазубренная коса, череп, обтянутый кожей дряхлого старика. Все виделось словно наяву, от лица стороннего наблюдателя. Черная фигура шла по улице, ведя мерзкую лошадь под уздцы. другой же, сжимавшей косу, он рассекал встречные фигуры, иногда до нескольких частей, пронзал куски острием и закидывал их на полнящуюся телегу. Верная тварь, что ощеренной безгубой пастью пожирала с земли отпавшие фрагменты и органы, настоящий кошмар Обливиона, молча следовала за хозяином. Постепенно, их шаги стихали вдали. Кровь похищенных струилась по основаниям стен, разливалась и смешивалась с грязью.
Я открыл глаза. Справа от кровати, ночь дышала звенящей тишиной, мокрым застоявшимся воздухом.
Просто показалось.
Приподнявшись с ложа я таки осмелился приоткрыть ставню. Хотелось убедиться в не менее страшном факте того, что прямо под окном второго этажа отрешенно застыли незнакомые фигуры. Но, по крайней мере, не плескалась их вечно свежая кровь, лишенная чести свернуться в багровую корку.
От увиденного я слетел с кровати. Глупо отползал вперед спиной, волоча словно бы отнявшиеся ноги, когда длинная тонкая шея занесла в комнату смердящую голову лошади. Грязная от крови пасть, жуткие плоские зубы, среди которых застрял кровавый кусок кишки - чудовище хищно ощерилось являя отвратное содержимое рта, сыпало на кровать из дырявых ушей белыми личинками.
Где меч?! Где компас???
Буркалы гнойных глаз вперились в меня, а из раззявленной пасти донесся звенящий вопль в человеческих интонациях. Змеиная шея изогнулась в стремлении цапнуть ногу, встретив пинок с ее стороны. Но мягкая подошва сапога не почувствовала сопротивления при ударе...
Страшная сила сдернула меня с пола, втянув в отворенное настежь окно. В непроницаемую черноту.

Пришел в себя все на той же кровати у приоткрытого окна. Компас и оружие были на месте. И ничего вокруг не изменило привычного положения, словно вопреки виденному ночью.
Скверно. Очень скверно. После таких снов все порядочные граждане в обязательном порядке, поутру, бегут преклонить колени перед алтарем в Церкви Девяти. Анку давно стал именем нарицательным для бед, войн, голода и болезней среди жителей Хай-Рока. Он герой многих сказок, мифов, страшных историй. Кое-кто особо предприимчивый приписывает себе встречу с этим чудовищем.
Бредни, конечно же. Гораздо реальнее смотрится группка некромантов, сопровождающая телегу с трупами к месту своей лежки. Сомнительно, что они будут вооружены косами и одеты в черные мантии Червя (если это не малолетние $60`6#, естественно). Столь интересные процессии можно наблюдать возле выкошенных эпидемиями деревень или мест прошедшей битвы. Что ни скажи, предприимчивые преступники - стремятся добраться до вожделенного материала раньше всех мастей падальщиков или похоронных команд.
Кошмар отпустил меня, когда за окном уже давно устоялось серое утро. Солнце оказалось неподвластно магии Хрономага развеяв ночь сквозь призму серых облаков. Ветер вновь задувал над городскими крышами. Пора...
Собрал остатки продуктов - их должно хватить где-то на день-полтора. Перепроверил снаряжение, разложил предметы первой необходимости так, чтобы смог быстро и бесшумно их достать. Я покидал город в спешке, опасаясь, что сил компаса может не хватить надолго. Хотя, было бы нелишним грабительски наведаться в оружейную или магическую лавку...
Из дома вышел через черный вход. Не знаю - хотел ли я видеть нечто неожиданное на том месте, где проехала телега Анку?
Верный проводник велел повернуть на левую дорогу, что от выезда с городского моста. Спускаясь с холма, она была зажата между городским рвом и стеной леса справа. Впереди виднелись обрывистые склоны холмов, переходящие в высокие черные скалы. На достаточном расстоянии от города я вздохнул спокойно - ветви деревьев раскачивались порывами ветра, а некто крупный неповоротливый удирал от меня в чащу. Неужели кошмары остались позади?
Низкие облака наперегонки неслись мимо, орошая вездесущую грязь мелкими крапинками противного дождя. Они цеплялись за высокие скалы, вырисовывая на одной из них силуэт высокой башни, что казалась наиболее близкой к морскому берегу. Присмотревшись, я опознал в этой постройке старый маяк, не разгоняющий небесный туман даже самыми тусклыми огнями. Интересное место для постройки, указующей путь кораблям. Тем более, что за городским портом я мельком видел еще парочку маяков, где они казались более уместны.
На это стоило посмотреть поближе. Сойдя с маршрута компаса я взялся за подъем по горной каменистой тропинке, обрывистой и опасной с одного края. Рано или поздно, но петляющая змея дороги окуталась мокрыми испарениями. Вязкая вата подвела к распахнутой настежь двери маяка, где от двери оставалось только смехотворное название нескольких хлипких досок.
Каменная винтовая лестница вывела на смотровую площадку. Подъем казался бесконечным, каменная крошка ступеней опасно сыпалась под ногами, но это того стоило, ведь я оказался выше туманного облака, где был превосходный обзор на многие мили вокруг. Сверившись с указаниями стрелки, наметил дальнейший путь прямиком в горы, через темное и, наверняка, глубокое ущелье в обрамлении отвесных склонов.
Тихий спуск к выходу. Не хотелось ни о чем думать - быть может эта пустота в душе навеяна усталостью? Будто бы окрестные леса давили невысказанной тайной, а за всеми моими действиями кто-то следил. По мокрой луговой траве, давно уже иссохшей, приникшей к земле, в отсутствии любой вменяемой тропинки, прошел к расщелине. И, казалось, что ее гребневидные стены пожирали даже пасмурный осенний свет.
Но никакое мифическое чудовище не рокотало навстречу, не реяли вокруг назойливые призраки. Но настроение оказалось испорчено в край, ведь я снова оказался в тупике.
В буквальном смысле этого слова...
- Нет, определенно, настанет тот счастливый день, когда я тебя выброшу! В открытое море... - естественно, что компас указывал прямо на глыбу горной породы. Шершавой на вид, без крупных трещин и выступов, за которые можно было уцепиться. Для отстрастки я пнул скалу. Убедился, что это действительно простой кусок природного камня. Большой такой кусок, но сути дела это особо не меняло.
Нет, все-таки было в том месте нечто странное. Немного отдохнувший, я мог более уверенно использовать магию, отсканировав окружающее магическое пространство. Что и требовалось доказать - на ровном, ничем не примечательном месте, скрученные потоки преломлялись еще сильнее, даже так, что глазам стало неприятно от пестроты наложения "слоев". Но, протекая через невидимую рамку, они резко выпрямлялись, ненадолго возвращая себе привычный вид. Хм, а ведь нечто подобное, в условиях давно уже бушующей магической бури, проявляли святилища Храма и некоторые реликвии Девяти. Причем, в правдивости первого утверждения я готов ручаться более чем!
Посмотрим глубже. Амулет "Всевидящего Ока" был уже на шее, а мир вокруг преобразился в серых ломанных чертах. Интересно, что потоки Магнуса несли в себе некую информацию... Иначе как объяснить мириады крошечных, едва видимых символов даэдрика, мгновенно проносящихся через плетения? Быть может, это тонкое заклятие, примененное именно к этому месту? Но насколько же длинным оно должно быть, если все эти значки даэдрического алфавита составляют его формулу?!
Последовало заклинание, нацеленное на обнаружение форм срытых объектов (конечно, я помнил формулировки, применительно к некоторым типам искомых объектов, знал в каком градусе прилагать вектор исходящей энергии, но остальное - увольте!). И оно все-таки увенчалось успехом, ведь на нужном месте стали проявляться зыбкие очертания некоего архитектурного строения, с входной аркой.
Дальнейшее более напоминало спуск в некие руины древнего подвала или склепа. С той лишь разницей, что рукотворное подземелье было слишком пустым. Никакой поросли, подземных грибов, вездесущих крыс. Просто заплесневелые коробки залов, обрушенные колонны, несущие роль скорее декоративную, раз вслед за ними не рухнули сам своды. Никаких следов бытовавшей здесь некогда обстановки, никаких старых костей, чьих либо следов. И это казалось подозрительным. Странным.
Страшным.
"Дверь" оказалась односторонней, за спиной была ровная стена и никакая магия или сила амулета не могла выискать в ней нечто необычное. Только и оставалось, что идти вперед, через лабиринты лестниц, коридоров и комнат. Или это само Время стерло начинку подземелья, не оставив даже мелкой трухи?
Долго, очень долго я углублялся в недра земли. Исчез некогда рассеянный вокруг свет, исходящий от неизвестных выходов к поверхности. Способные видеть в темноте, глаза оказались бессмысленны. Пришлось зажигать предусмотрительно взятый факел, один из двух имевшихся. Но и тут я оказывался "ослеплен" близким и ярким источником света.
Один раз показалось, что нечто огромное наблюдает за мной, высунувшись из-за угла очередного поворота. При ближайшем и осторожном рассмотрении, удалось установить, что это был здоровенный железный шкаф. Похоже, я попросту накручивал себя, впрочем, вокруг резко прибавилось декора и мебели, так что было на что отвлечься, дабы скрасить унылую прогулку в темноте.
Алхимические приборы, пыльные склянки, истлевшая бумага; почти все книги на полках неприлично размокли от вездесущей подвальной сырости, проблемным казалось даже взять их в руки, ибо те расползались мерзкой гнилистой мокротой. Разыскав парочку наиболее уцелевших, однозначно остался ни с чем - алхимические формулы, круги и пространные конструкции совмещались с абзацами текстов на неизвестном, но смутновато знакомом языке или вполне привычном даэдрике.
Скорее всего это и есть, вернее, была лаборатория по созданию философского камня. Что дальше? Битых несколько часов я бродил среди целой кучи алхимических столов, приборов и книжных шкафов. Она казалась бесконечной и я даже помыслить не мог, что за сумасшедшие стали бы строить нечто подобное ради полумифической субстанции.
Интересные дела - я тут рассуждаю о философском камне, как о чем-то, в принципе невозможном, в плане существования. И, в то же время, сам ищу его для слишком уж эксцентричного заказчика!


Задержался в одном из залов, привлеченный ее необычным видом. Белая глина, вместо черно-серого камня - при этом круглое помещение вовсе не собиралось осыпаться под давлением верхних слоев земли. Странную комнату дополняли темно-бурые, деформированные от ржавчины металлические бочонки. Или это были котлы? Коррозия если не тысячелетиями проедала сосуды, оставив после себя образования рыжевато-бурые, немного с оттенками желтого. На этом, странности не закончились - совсем рядом зазвучало... петушиное пение?!
- Что за... - от греха подальше я решил идти через другой проход, стараясь подальше удалиться от творящейся даэдровщины. Запечатанное магией сотни лет назад подземелье и живой, настоящий петух, запертый в его стенах? Завидовать пернатому не хотелось, от слова совсем. Ибо петухом это нечто быть не могло. Нет, ну правда, я бы еще понял замогильный плач маленькой девочки или дикий женский вопль поблизости. От такого удирать не стыдно - мало ли, что за дрянь может водиться в мрачных стенах? Но петушиный крик, казался не сколько пугающим до жути, столько противоестественным...
Обнажив катану, я почти что бежал через помещения лаборатории. Очередной белый зал, снова ржавые куски сосудов. Только вот, здесь стены зияли черными дырами рытвин. Да и воняло, странно... Осматриваясь по сторонам, я случайно скользнул взглядом по проему уже пройденного коридора. Блеснув отражением пламени факела, на небольшой высоте, там высветились две пуговицы белесых круглых глаз.
Естественно, что я дал деру. Но, далеко убежать не удалось - подошвы проскользили по очередной лестнице вниз, отчего я кубарем полетел в затхлую темную воду. Факел погас, а поднимаясь на ноги полностью мокрый, будучи в воде по колено, я спешно создавал осветительный пульсар. Следовало как можно скорее убраться оттуда подобру-поздорову, но приближающиеся цокающие шаги странным образом заворожили меня.
Плеск воды. Хлопки, словно бы от больших крыльев.
Стоп.
На что это я уставился?!
Падение обратно в воду, на спину, вполне успешно засчиталось, как уклонение от чешуйчатого, вперемешку с перьевым покровом, тела. Удачно выставив меч перед собой, использовал натиск полета твари против нее самой, насадив увесистую змеиную тушку до половины длинны клинка. Кстати, никогда еще не прыгал из воды спиной вперед, но зазубренный клюв, щелкающий в паре сантиметров перед твоим носом, мгновенно может научить и не таким трюкам. Оружие пришлось выпустить из рук, впрочем, ему и без того было невесело. Вопящая и кудахчущая тварь ловко перевернулась на спину, пытаясь выдрать меч из брюха задними лапами. Итог немного непредсказуем - выпустив себе вонючие кишки, чудовище попутно сломало клинок, что неудивительно с ее мощными когтями!
Но настырства и жизнелюбия змеептице было не занимать. С внутренними органами наружу, она ползла вперед, то и дело скрываясь под водой. Рептилия, чтоб ее!
Загребая воду сапогами я увеличивал дистанцию, тем более, что в серых тенях впереди, угадывался черный проем лестницы наверх. Не было времени размышлять о случившемся, и о том, что за мерзкий гибрид петуха и жабы, способный гипнотизировать взглядом, только что получил от меня путевку в мир иной. В спину подгонял адреналин и "петушиные" вопли. Один, три, пять... Сколько???
Первый нападающий подлетел со спины. Существо было несколько меньше предыдущего, с голым хвостом без шипов, но более ярко раскрашено в красно-зеленые цвета. Хлопая крыльями он почти что бежал по воде, касаясь ее глади жутко деформированными петушиными лапами. Толкнув в спину, он сильно надорвал кожу доспеха в нескольких местах, едва не опрокинув меня в воду вновь. Бить телекинезом пришлось в развороте. Но отбросив врага в сторону на несколько метров, я не исчерпал всех назревающих проблем, ибо крикливые и шипящие чудовища все пребывали. А до спасительной лестницы осталось совсем чуть-чуть!
Утроив старания, я едва не выпрыгивал из воды, на чем свет стоит кляня себя за незнание простейшего заклинания "Хождения по воде". В конце-концов, одной ногой будучи на ступеньках и доставая заветный пузырек двемерского масла, оказался ухвачен за ногу вторую. Когти легко порвали штанину, глубоко полосуя мясо. Вода расцвела еще более темными тонами от пролитой крови. И пока я орал от боли, руки, словно под чужим контролем делали все сами - масло пролилось в воду, оплетя ее блестящей пленкой; освободившаяся рука ухватила гребень чудовища, а вторая уже тянулась к кинжалу.
Не помню, когда я успел поджечь масло? Пострадала не только нога - клюв выдрал клок мяса из правого предплечья, прокусив напрочь и броню, и одежду Кажется, я перерезал твари глотку, после чего поплелся оттуда на максимально возможной скорости. Правая рука онемела, судорожно сжимая кинжал; чувствовалось, что вверх по руке поднималось неприятное, липкое тепло.
Пробки зелий выгрыз зубами. Полил раны антисептиком, затем, исцеляющим снадобьем. Боль понемногу отступила, но надолго эффекта не хватит. Противоядие следом. Но... нет, все бесполезно, сознание снова окутывает тьма, хотя визги тварей не стихают. Скоро прогорит масло...
Стало трудно дышать. Я уже не различал куда плетусь, ведь сквозь кровавую дымку глаз, свет пульсара остался далеко позади. Неприятное ощущение холода захватывало сердце, мысли вяло ворочались в голове.
Меня стошнило. Отравление - сильное, почти мгновенное, средств к лечению нет...
Сколько я так плелся? Сложно сказать, да и ни к чему это. История все равно подходит к концу. Вечность становилась секундой, секунда - вечностью, а каждая секунда приносила в тело все мучения Обливиона. Я шел, я уже почти полз, когда к ноге стала возвращаться былая чувствительность и хотелось выть от пульсирующей боли.
Найдя последние силы, чтобы встать я увидел свет. Странно знакомый... Холодный, приносящий боль.
Кинжал в руке ждал своего часа.
Тонкие девичьи руки легли на мои плечи. Словно вокруг взметнулся северный ветер, разбрызгивая снежную крупу, а со спины, треплющий длинные шелковые волосы, жемчужно-светлые, что так шли к ее синим глазам.
- Терральт... Ты ведь, любишь меня? Просто скажи это, милый?
- Не знаю... Да? Иначе, зачем я убил всех вас? Я ведь могу бросить кинжал, - губы плохо слушались, голос выходил тихим и надтреснутым, - могу снова пойти туда, не тая смерть в рукаве, не убивая друзей, не лишаясь любимых... Это моя плата, мое прошлое. Свет - камень.
Забирай.
И тонкие девичьи руки толкнули мертвое тело в бездну синих вод.







Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет