Перейти к содержимому






- - - - -

2. Prelude to an End - Огненные врата

Написано Daylight Dancer, 29 августа 2021 · 85 просмотры

2. Prelude to an End - Огненные врата "Первый Ангел вострубил, и сделались град и огонь, смешанные с кровью, и пали на землю; и третья часть дерев сгорела, и вся трава зеленая сгорела."
Откровение Иоанна Богослова - Апокалипсис (глава 8, строка 7)




Ветер свистел в ушах, а разреженный свет темно-серой хмари предутреннего неба лился через огромную трещину в потолке пещеры. Конь Сариса тяжело дышал под весом двух наездников, мой доселе флегматичный ослик едва-едва поспевал следом в этой безумной скачке, здорово прибавив в прыти, без своего законного хозяина в седле. Последняя каменная пыль улеглась в воздухе за нашими спинами, стих грохот рушащихся камней и треск разрядов тысяч молний, но подгоняемые страхом перед неведомой опасностью, мы остановились лишь спустя долгие несколько минут, на противоположном краю подземного зала.
- Фух! Оторвались жеж, Терр?! - оглядывался данмер, пока я сползал с крупа дрожащего от усталости Светлячка. - Что это вообще такое было?! А тот парень? Как думаешь, он таки жив?!
Прислушавшись к последним сыпящимся камушкам, что шелестели со стороны обвала, я тихо ответил ему:
- Надеюсь, что мы ушли. Твоему сородичу мы точно не поможем, скоре-всего, он погиб при первой же атаке этой... даэдра? Что она вообще здесь делает!
- Какая в задницу Малаката разница?! Ее придавило и хрен с нею жеж! Давай, хлебнем водички и вперед. Только тихо, Светлячок вымотался в край.

Что бы вы думали? Где-то к полуночи мы добрались к разлому, что по заверениям Сариса и указаниям моей карты располагался к северу от Кватча, где и собирались переночевать, не боясь далеких перемещений пожаров под прохладной толщей земли и камня.
Но опять же, спокойная ночевка и скучные дорожные записи, это не про нас, ведь на пути нам попался какой-то мутный данмер, сумасшедший настолько, что на его фоне даже Сарис казался образцом добропорядочности, логики и благочестия. Но не совсем, так-как мой товарищ рванулся догонять этого горлопана, оглашавшего подземную дорогу какими-то пророческими текстами о конце света, полчищах монстров и грехи всего населения Тамриэля.
Жуть да и только.
Но, теперь пришлось догонять еще и Сара.
Спустя некоторое время и преодоленный участок пути, ориентируясь на свет фонаря, притороченного к седлу лошади улепетывающего данмера, мы чуть было не заблудились на развилке, таки потеряли этого сумасшедшего, вкупе с последним пониманием того, что здесь происходит. И только-только я хотел зло и нецензурно высказать Сарису, что думаю о его любознательности в отношении незнакомых людей, как пропажа неожиданно нашлась - испуганная до смерти, его кобыла выскочила из зева широкого спуска в одну из штолен. А следом, спиной вперед вылетело неестественно скрученное тело незнакомца, разбрызгивая вокруг себя литры крови и распространяя стойкий запах озона.
А уж когда из темных чертогов, из-за деревянной подпорки шахты выплыла бесформенная груда камней, постреливающая во все стороны небольшими молниями, то уже наши нервы сдали окончательно, обратив в паническое и вовсе не позорное бегство. Ибо что это такое шустрое, кидающееся вслед камнями и пытающееся поджарить молнией, я откровенно не знал и знать в тот момент не желал!
Чуть оторвавшись, я понял, что выжимаю из бедного ослика последние соки, крикнув Сарису, чтобы он принял меня "на борт". Нам крайне повезло, что главная торговая и грузовая дорога через эту сеть шахт, даже будучи давно заброшена, все еще оставалась в сносном состоянии, чтобы устраивать на ней скачки с самой Смертью. В противном случае, на раздолбанной брусчатке с колдобинами мы бы определенно поломали все ноги скакунам.
А каменное создание все никак не хотело сдаваться. Гремело за нашими спинами, расшвыривало встречные валуны, ломало деревянные постройки, какие-то бочки и прочий мусор. Когда я оглянулся в очередной раз, чтобы посмотреть удается ли оторваться от этого чудовища, стал свидетелем того, как им была сметена большая и толстая шахтерская подпорка, удерживающая сплошной пласт грунта над полностью закрытой частью сузившегося тоннеля.
Так-как в тот момент мы влетели на полном скаку в широкую залу, полностью открытую хмурому ночному небу, у меня было немного времени чтобы одуматься и предпринять что-либо до момента въезда в следующий такой же тоннельчик. Крикнув данмеру, чтобы тот притормозил коня, убедился, что гонимый чувством самосохранения истошно орущий осел вырвался вперед, ускакав далеко вглубь тоннеля. Это ушастое недоразумение мне еще понадобится.
Пока Сарис придерживал рвущегося с места Светлячка, я спешился у одной из колонн на въезде, торопливо взведя две оставшиеся мины. Компактные, но дорогие штучки не могли похвастаться тем, что были способны разметать эту тварь в каменную крошку (они и против людей были не всегда летальны), но план заключался несколько не этом. Слыша надвигающееся ворчание сталкивающихся глыб, под, казалось, усилившимся дождем из пепла, несущим следом тошнотворную смесь запахов горелого, я завершил эту работу, следом, влетев в седло и уцепившись в Сариса.
Мы минули большую часть тоннеля, когда сзади синхронно слились вместе два хлопка и в спину ударил нечеловеческий рев, больше похожий на раскат ужасающего грома. Потолок и пол пещеры угрожающе задрожали, а сверху посыпалась пыль и застучали камни. Тоннель заваливался, погребая под собой чудовище и намертво отрезая нам путь назад...

- Ты взорвал его? - чуть погодя задался вопросом Сарис.
- Нет, скорее задал нужное направление его же разрушительной силе, - пожав плечами ответил я. - При погоне оно двигалось напролом, но четко в нашу сторону. У твари не было глаз, но... как-то же она видела нас? Значит, все-же способна чувствовать, поэтому, резкое движение от детонации мины рядом, заставило его стушеваться...
- А взрывная волна завалила проход?
- Или же эта гора камней сама смела старые подпорки, - чуть слышно вздохнул я. - Сар, пепел не прекращается. Еще и этот запах... Давай лучше найдем место для отдыха, пока меня не стошнило?
Выдвинувшись на корпус вперед, словно бы и впрямь проводя разведку, данмер ненадолго замолчал, так-что резко стали отчетливо слышны тихие окружающие звуки, пробивающиеся сквозь постукивание копыт. Слабый свист ветра высоко над головой, гоняющего подвешенную в воздухе сажу по всей равнине, где-то меланхолично капала вода.
И ничего больше.
- Как думаешь, здесь есть еще такие... опасные штуки? - в очередной раз нарушил тишину Сарис.
- Не знаю, будем держать ухо востро. В движении оно производило много шума, так-что...
- И что мы таки будем делать в Чейдинхоле?
Честное слово, я терпеть не могу, когда он так бестактно перескакивает с темы на тему в разговорах. Не то чтобы это бытовало сплошь и рядом, но каверзная привычка Сариса здорово действовала на нервы, впрочем, как и он сам. Оставалось лишь возвести уставшие от бессонных суток глаза к светлым стенам пещеры и нависающие края потолка, где бугрились, словно уродливые пики, смотрящие вниз каменные наросты.
- Искать, Сарис. Искать Розу, искать преследующих меня уродов, искать Марика, раз уж он по определению понял куда я рвану в первую очередь. Искать смысл всего этого.
Смысл случившегося, грядущего и... Что-то еще?
Благо, последние фразы я продумал про себя, ведь из-за поворота расширяющегося тракта, до наших чутких ушей донеслось нечто донельзя знакомое, сколь же и необычное. Почему "чутких"? Сарис - эльф, это у них врожденное, я, даже за пустой болтовней старался не терять бдительности. Хотя, топот множества конских копыт, несущихся галопом навстречу, не услышал бы разве-что глухой.
Место попалось что-надо: слева пещера расширялась отдельным закутком, темным и заваленным крупными камнями, где уже светлый утренний свет пробивался лишь через несколько овальных дыр в потолке, едва-едва разгоняя густую тень на периферии. Сомневаюсь, что нам удалось бы разминуться с близящейся кавалькадой всадников на относительно небольшом пятачке дороги, но, раз неизвестные куда-то спешили, кем бы они ни были, стоило их пропустить мимо. Поэтому, шустро отъехав в примеченное укрытие, мы затаились там.
Один, два, три... И все в графских гербах? Семь, десять... Черная пасть волка на белых коттах - вроде бы и есть символ Кватча. Дюжина, пятнадцать, сколько-о-о-о?!
Осторожно выглядывая из-за края валуна, я жестом подозвал Сариса к себе. Ему стоило это видеть, ведь в тот момент по тоннелю несся отряд конных воинов, едва ли не в три десятка общим числом. На взмыленных лошадях, с оружием наготове, в рваных, подкопченных плащах, которые, готов поспорить, только недавно сияли своей белизной... Что же происходит?
Но мой неуклюжий товарищ быстро поставил точку в этой игре в прятки, слишком сильно навалившись сверху, желая рассмотреть больше, он заставил меня перенести вест тела на выставленную третьей точкой опоры руку, которая как-раз таки придавила хвост ослика, мирно в тот момент отдыхающего на полу с подогнутыми ножками.
А вот такой фортель эта ослина не могла не оценить. С протяжным, донельзя мне знакомым ревом, он выскочил из укрытия, заметавшись сбоку от замыкающих бойцов неизвестного отряда, лишь благодаря своей непредсказуемой траектории беготни избежав судорожного тычка копьем от торопливого солдата.
- Да какого... Это осел!
- Откуда он здесь?! - стены пещеры оглашали удивленные возгласы нескольких отставших воинов.
- Эй! Есть там кто? Выходите! - крик уже в нашу сторону. - Мы вас не тронем! Представьтесь! - ага, а арбалет с уже помещенным в желоб болтом, это так, местный наиважнейший атрибут встречи гостей.
Кляня себя, о том, какие же мы идиоты, оба и сразу, я дождался того, что оставшиеся конники решили мельком осмотреть этот участок пещеры. Естественно, что нас бы мигом засекли, посему, не торопясь покидать спасительный камень, а буквально, вжавшись в него всем телом, я не стал дожидаться худшего, отчетливо и громко ответил:
- Мы здесь! Нас двое! Просто путешественники! Едем из Анвила по этой дороге, спасаясь от лесного пожара!
Повисла тишина, в которой, разве-что кривляющийся Сарис, пытающийся объяснить мне на пальцах, сколь ущербный я человек, напоминал о присутствии рядом живой души. Всхрапнула одна из лошадей. Кто-то тихо бросил в пустоту:
- Это он про пожар... серьезно?
- Выйдите на свет и покажитесь! - другой голос прозвучал властно, значит, командир?
Ладно наш следующий поступок был донельзя глупый, особенно, учитывая, что я видел лишь одного стрелка, значит в случае-чего, кольцо прикроет мою шкуру и даст отступить. Но на данмера это не распространялось.
Мы показались из укрытия, и эта неожиданная встреча дала нам возможность рассмотреть друг-друга получше.
Плащи были не просто запачканы грязью, на некоторых бурела запекшаяся кровь. Мятые и порубленные доспехи, наспех перемотанные ожоги и раны. Почти у всех...
Что это такое? Они выглядят уставшими и до смерти напуганными.
- Значит, вы приехали со стороны Эвенсакона? Не зная, что суете головы в самую пасть огнедышащего дракона?!
- Скажите нам, дорога чиста? Там нет никаких дэйдра? - командир, облаченный в чуть более лучшие доспехи, чем у его подчиненных, приподнял забрало своего бацинета, так, что я мог видеть лишь его губы и подбородок.
- Есть, - не тая ответил я. - Что-то наподобие летающей груды камней погналось за нами и обрушило на себя один из участков дороги. Где-то в паре миль отсюда.
- 6I@**%ъ - протяжно выругался один из солдат, закрыв лицо руками. На остальных это тоже подействовало как-то не обнадеживающе. Затянулось краткое совещание, в ходе которого, лейтенант, как я понял по наличию на его котта-д-арме прямоугольных лоскутов ткани с вышитыми гербами, что покрывали собой наплечники, отцепил с пояса горн и два раза коротко протрубил, чтобы потом залить всю округу долгим и тоскливым стоном инструмента.
- Сигнал отхода? - неуверенно оглянулся на меня Тадрейн.
Вскоре основная масса отряда вернулась, да так, что стало действительно тесно. Я вкратце обрисовал им ситуацию, после чего они выслали своих разведчиков на самых лучших жеребцах, чтобы подтвердить мои слова и оценить масштабы обвала. Все еще ничего не понимая в происходящем, я отметил небольшой, помещающийся в обе ладони хрустальный шар у одного из всадников. Неужели у них все настолько серьезно и это телепатические сферы для связи друг с другом?
Впредь, я особенно не боялся за наши жизни, ведь, казалось, что отряду и без нас двоих приходится явно не сладко. Полученная информация вскоре подтвердилась, опять же, докладом от разведчика с аналогичным шаром. Все в спешке засобирались обратно, прихватив нас с собой, едва ли не под строгим конвоем.
- Так что же происходит, сэр? - наконец-то полюбопытствовал я у проезжающего вперед лейтенанта.
- Парень, ты еще не понял? - глухо и страшно ответил он из-под равнодушного острого забрала шлема. Нависая надо мной монолитной фигурой неотвратимого конца, проглядывающего повсюду отчаяния, он завершил свой жуткий ответ.
- Кватч сгорел. И мало кто из нас там выжил... Дэйдра, проклятые дэйдра разрушили весь наш город!!!

За пару часов бодрой рысцы, что мы преодолели по дороге к останкам города, многое становилось на свои места. Поспособствовал этому и торопливый рассказ нервного молодого паренька - одного из новобранцев в ряды некогда городской стражи Кватча, что ныне последними силами удерживали свои позиции у родных стен... снаружи от них!
Это случилось позапрошлой ночью, как раз, когда мы окруженные лесами пребывали в Стедвике и ничего не могли предполагать о происходившем за многие мили пути от удаленного городка. Тихая ночь разразилась треском, завываниями ветра самой Преисподней и озарилась багряным светом из огромного, возвысившегося над стенами у главных ворот Кватча облака обливионского марева. Бросая на стены жгучие молнии, что-то выдвинулось вперед, изрыгая потоки огня на жилые кварталы, что текли подобно воде и жгли белый камень домов, словно это был тонкий и сухой папирус. В мгновение ока, большая часть города оказалась охвачена пожарами.
Но и это еще ни было концом: виной всему оказалась огромная колоссальных размеров, движущаяся конструкция, словно живое существо на огромных паучьих лапах она растоптала ворота и часть стены с обороняющимися. И, если до этого люди еще хоть как-то могли бороться с угрозой в виде вездесущего жара и пламени, орды монстров, хлынувшие в брешь, не оставляли никому встречному и шанса на спасение.
Когда стало понятно, что, несмотря на старания мгновенно мобилизовавшейся стражи, расквартированной в Кватче манипулы Имперского Легиона, Гильдии Магов и ополчения, люди готовы оказаться в ловушке, началось бегство. Малые Северные ворота едва справлялись с потоком горожан и дезертиров, но самые храбрые и отчаянные защищали их на соседних улицах, чтобы пасть там или же уйти последними, запечатав город сильными чарами и с этой стороны.
Теперь же, одним Девяти Богам было ведомо, что творилось в Кватче в тот момент, Каким-то образом удалось послать весточку в Скинград, если не в сам Имперский Город, но что же стало с дорогой и окрестными шахтами?


Холодный день полностью вступал в свои права, а мы, съезжая со склона высокого холма, лично увидели эту черную язву на фоне серого окрестного пейзажа.
Кватч все еще горел, выплевывал в пасмурное небо столбы искр, уподобившись проснувшемуся вулкану. Даже издалека были видны обломки домов, круглое пожарище на месте арены и пересохшие ниточки рвов и городских каналов. Черной тенью над ним нависло нечто неописуемое, растущее из вытянутого огненного овала, словно уродливое насекомое оно расставило свои тонкие лапки, как казалось на столь значительно расстоянии, понуро уткнувшись шипастой головой в стену городского собора. И дым, что витал над жутким зрелищем, толстыми столбами поднимаясь к небу, нес с собой запахи еще более ужасающие, наглядно говорящие что дотлевало там в тот-самый момент, дабы в следующий миг вспыхнуть вновь.
Так далеко.
Все такое ненастоящее.
Игрушечное.
Но мы держали путь, судя по всему, именно туда. Отряд разведки возвращался с плохими новостями, ведь один из лучших вариантов эвакуации беженцев и собственного отступления больше не существовало. Слишком силен оказался завал, отчего меня подергивало неприятным холодком от осознания опрометчивости поступка. Но и это тут же заглушалось оцепенением накатывающего страха. Сарис, несмотря на свою темную кожу, заметно побледнел, стремясь слиться лицом с невзрачным окружением.
Что же происходит? Почему?
Бегство казалось бесполезным и грозящим еще большими проблемами, ведь, как я успел выцепить из случайно подслушанного разговора конвоиров, среди нападающих мелькали именно что люди.
Те ли самые о которых я думаю? В чем вопрос... И не припишут ли и нам их злодеяния?
Мы приближались, а я замечал все больше деталей. Теперь не было видно, что происходит в пределах городских стен, ибо они нависали над нами все больше, роняя с себя пепел и тлеющие угли на головы. Виделось жалкое скопление большого количества навесов, сбившиеся в кучу люди и меры, прочие расы, что нашли тревожный приют в стороне, за оврагом и перемежающейся с густым кустарником голой рощицей. Дальше, пестрели собранные наспех укрепления: врытые ряды грубых кольев, линии телег, повернутых бортами в сторону отчего-то светящихся ворот и к двум объездным дорогам. Наконец-то я понял, что за отдельные очаги возгораний, скрытые от глаз гребнями холмов, но заметные по дымным следам были раскиданы на небольшом отдалении от городских стен.
Враг уже пировал во вплотную окружающих Кватч деревеньках, поэтому и боковые тракты не остались без присмотра.
- Скампова мать, да это... прям вообще... полная задница зубов и все больные! - ворчал присоединившийся к нам седой и бородатый старик в кожаном гамбезоне поверх порыжевшей от времени и коррозии кольчуге. Он выбежал к отряду, достигнув своего в виде внимания и слуха командира. Разговор был явно не тихим, но ввиду окружающего свиста ветра, рева пожаров и прочих странных звуков со стороны города, мне мало что удалось из него узнать.
Какие-то "ворота" у главных же врат? Наверное, это было про тот светящийся овал, ныне нам не видимый ввиду его же отдаленности. Твари рассеялись повсюду. Еще один отряд разведки?
Нет, один из верховых, ошивающийся рядом с командиром неожиданно воскликнул:
- Подкрепление! Там! Легион ударил по тварям с тыла! Ур-р-ра!!! - надо сказать, все заметно оживились, мигом поднялся гомон, отчего со стороны соседних укреплений подтянулись другие защитники. Кажется, в безумных глазах этих людей наконец-то стало теплиться что-то наподобие надежды...
А вот их командир, все-таки снявший шлем и как-то недобро взглянувший на нас двоих, все еще пытающихся понять суть происходящего, заставил меня знатно насторожиться.
И я бы все-таки признал, что это был не наш с Тадрейном день, когда перед нами замаячила неиллюзорная возможность огрести неприятностей лишь за появление в ненужном месте в ненужное время, если бы не случилось нечто еще более страшное и неожиданное.
Из-за поворота дороги, скрытого кривыми древесными стволами, перемалывая пепел и песок вылетело еще несколько всадников. Словно к спасительному магическому кругу, они гнали коней к нашему отряду, кучковавшемуся возле телеги и прочей импровизированной защиты. Сигнализируя на ходу о чем-то важном, отстающая фигура вдруг осадила своего коня, да так, что тот сделал "свечку", сам же вылетев из седла.
Остальные же, не обратили внимания на беду своего товарища, впрочем, также обоснованно, ибо к смутно знакомой твари, испугавшей, а теперь и добивающей лошадь несчастного присоединились если бы не с десяток таких же.
Шустрые и небольшие двуногие ящеры, темной расцветки, с гребневидным хохолком у основания шеи...
- Кланфиры!
Именно это, повторяя мои мысли, но уже вслух крикнул какой-то человек в мантии со стороны соседней телеги.
- Перегруппироваться! Отойти от укрепленного района! - слаженно, несмотря на немалую усталость своих скакунов, кавалеристы отступили на несколько сотен шагов, на более открытое пространство, чтобы не мешаться в тесноте баррикад. Потеряв данмера среди их толпы, я неожиданно обнаружил себя наверху этой-самой повозки, тогда как ишак предпочел в панике спрятаться под нее, едва ли не перекрывая надсадным ржанием шум надвигающейся стычки. Скоро приладив тетиву на лук, я выудил из колчана стрелу с острым стальным наконечником, изготовившись к стрельбе.
"Они слишком шустрые, не попаду..." - я видел, что лишь один убегающий всадник сумел остаться в седле, идя на разрыв с преследователями, тогда как на месте падения нескольких остальных уже происходила кровавая и малоприятная сцена. Преследователи прибывали и попросту давили числом.
- Пли! - орал кто-то до срыва голосовых связок и я повиновался этому, пустив стрелу в нескольких метрах левее от прикрываемого беглеца, даже не задев ни одну из даэдр. Щелкнули арбалеты, падали навесом стрелы, искрясь, со стороны пролетела подозрительно медленная молния, чтобы расцвести узором электрического цветка в самой гуще кланфиров, унеся свою страшную жатву.
Всадник обогнул мое укрытие, позволив на миг рассмотреть себя подробнее. Имперский Легионер? Неужели, гонец с той стороны фронта?
Но развить мысль так и не удалось: вал нападающих докатился и до нас, тут же посеяв вокруг страшную неразбериху и заставив хвататься уже за оружие ближнего боя.
Больше всего повезло тем, чьи позиции оказались в труднопроходимых для толпы местах: узкие проходы между укреплениями, пресловутые телеги и попросту кучкующиеся группы, слаженно отгоняющие даэдра древковым оружием. Даже мне оставалось просто колотить подобранным рядом топором пытающихся вскарабкаться на борт кланфиров. Впрочем, в один момент, трофей выскользнул из руки, после особенно неуклюжего удара. И неизвестно, что было бы дальше: завопил от боли и ужаса копейщик слева, делящий со мной одно укрепление - зубастая пасть ящера вцепилась ему между шеей и плечом, прокусив даже толстый суконный подшлемник. А когда я перевел взгляд выше, от снующей внизу массы чудовищ на дорогу, мне открылась еще более ужасная картина, вполне достойная пера какого-нибудь сумасшедшего писателя-дэйдролога, почивающего на лаврах в царстве самого Шеогората. Словно жуткая пародия на обычного конного воина, тяжело переваливаясь на четырех когтистых лапах, по дороге неслись гигантские ящеры с шипастыми хвостами и крокодильими же пастями. А черно-красными поводьями, правили ими большие фигуры, с головы до пят покрытые темной даэдрической броней...

В себя я пришел, как ни странно верхом, в незнакомом месте, но определенно все-еще возле стен разрушенного Кватча. Первым же порывом было ощупать себя с ног до головы, дабы убедиться, что даэдрот, разломавший в труху ту-самую баррикаду, которую я безуспешно оборонял, все-таки ничего мне не откусил... важного. (И уж поверьте, я прекрасно знаю на чужом примере, на что способный их челюсти). Но оказался я ловко привязан к седлу опять же своего карликового размера скакуна.
Итак, что же было? Со стороны фронта на наши позиции вылетели верховые дэйдра, из арьергарда выступили воины Кватча, раскатав все-таки прорвавшихся кланфиров. А потом гром, треск дерева, что-то глухо ударило меня по голове, через капюшон куртки, а потом звон, кромешная тьма и... ничего больше.
- Просыпайся, акавирский самурай! - задорно окликнул меня до жути знакомый голос. - Кватч в огне, а мы идем на соединение с основными солдатскими силами! Ну или как там это у военных говорится...
- Сарис... А, где я? - смурно и тихо, едва сумел выдавить я из себя. Неужели сотрясение?
- Так оглянись же, - он обвел руками дорогу, заставляя меня крутить неповинующейся шеей. Опять же кругом были спешащие рысцой верховые, в сопровождении бегущей следом пехоты из числа ополчения. Высокая крепостная стена справа подходила к угловой башне, так-что вскоре я увидел пресловутые Врата, осадную машину и брешь в стене Кватча, пускай все-же на безопасном отдалении, но гораздо ближе, чем раньше.
Перед нами, тоже вдалеке, за пересечением с основным трактом, за горелым остовом крупного села, белели шатры и развевались алые флаги Империи. А привязанный к ослу - злополучному, но определенно везучему, как и его хозяин ( а в плане интеллекта так и вовсе, чуть ли не родня), который же был ведом Светлячком товарища, на длинном поводке, я мог только удивиться, откуда здесь взялся Легион и что же вообще происходит?
- Дело было жеж так, - завел историю данмер в ответ на мои резонные вопросы, - подкрепление в сжатые сроки прибыло из Сатча, там таки крупная у Легиона ставка, как я слышал, есть целый форт, таки что их тут немало прибежало маршем и верхом. Ну, и еще порталы для отдельных подразделений. Кинули весточку в Имперский Город, так Гильдия Магов прислала своих специалистов и кучу целителей... Мы, таки спасены, Терра!
А если коротко и не со слов этого пройдохи: выжившие жители Кватча, отступив через Северные ворота, наспех окопавшись и распылив свои силы в поисках пути к спасению, едва ли не дали окружить себя множеству отрядов дэйдра, прибывающим в город из Врат в Обливион, а после предпринимающих вылазки по окрестным землям. Благо, вовремя подоспели отличные как в боевом, так и в тактическом плане подразделения Легиона вкупе с волшебниками, отрядами из соседних городков и деревень. Уж чего-чего, а графство Кватч славилось своими воинами и сплоченностью перед грядущими угрозами, чего стоили только минувшие столетия междоусобиц с соседними графствами.
Но вышло не все так гладко: хотя и удалось откинуть дэйдра за черту городских стен, лезть нахрапом в разверзнутые Врата было себе дороже, да и множество тварей рассеялось по предместьям и шахтерским районам в округе, так-что высланные гонцы притащили на своем хвосте один из вражеских отрядов, впрочем, передав жизненно необходимую информацию.
После стычки, когда тот-самый лейтенант стражи (как Сарису удалось выяснить - его зовут Савлиан Матиус) выстраивал через посыльного от Легиона дальнейшую тактику взаимодействия в начинающемся отвоевании города, Сарис раскопал мое побитое тело из-под обломков, по его же признанию, ориентируясь больше на вопли погребенного рядом ишака. Я был определенно жив, но сильно получил по голове, так-что Тадрейн наспех перемотал мой кровоточащий ушиб, посадил на осла и выпросился у Савлиана отвезти меня до лагеря Легиона, куда собрались перекинуть всех раненых из числа жителей и солдат Кватча. Тот, кстати, живо согласился, ведь мне все-таки пришлось поучаствовать в битве наряду с его же людьми.
- Вот так-то! - грустно, но и в то же время, с ноткой некоего задора промолвил темный эльф. - Они собираются очистить окрестности от этой нечисти, затем решить что-то с порталом, а потом и отбить сам Кватч... Нам повезло. Нам дико повезло, Терр, что мы не очутились в городе в ту жуткую ночь!
- Да, да... конечно, - мне все-таки удалось распутаться и выпить исцеляющее зелье. Боль начала уходить, но по-хорошему следовало бы обработать рану. Хотя мы были уже почти-что в самом лагере, беспрепятственно влившись в суету ухода за раненными, переноски трупов, перемещения подразделений, шума, стука, строительства и планирования. В своеобразное затишье перед следующей атакой.
-... и ты говоришь, сама Вераннон ломанулась туда?! Да ты шутишь! Самоубийство чистой воды, соваться в такое пекло!
- Вот я и говорю, "мол госпожа Рианна, зачем - вы ведь не комбатант, а что еще скажут Ваши родители в случае смерти дочери?!" - я судорожно выискал говорящего среди творящегося хаоса. - Как? Ну вот как я должен был ее остановить, по твоему?
Дрожащим в руках кинжалом я перерезал соединяющий наших скакунов поводок, направившись к тем двоим, судя по одежде и минимуму доспехов и оружия - полевым целителям. Едва не свалившись, я спешился, на ватных ногах подбежав к ним.
- Вы сказали?... Рианна? Рианна Вераннон?! - повысив голос начал было я. - Она... здесь?
- Она там, - сумрачно ответил один из них, полноватый имперец-блондин, махнув рукой в сторону.
По направлению к громаде Обливионских Врат...

Глава 4 - Пепельный ветер





Обратные ссылки на эту запись [ URL обратной ссылки ]

Обратных ссылок на эту запись нет