Перейти к содержимому


Фотография

World of Darkness: Блюз полуночного города

мир тьмы: пламя в ночи

  • Закрытая тема Тема закрыта

#101 Ссылка на это сообщение Тaб

Тaб
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

I7Fkmoe.jpg


Миднайт-сити, здесь всё начнётся, здесь и кончится. Луна коронует город, возвышаясь посреди затянутого тучами небосвода. Холодный осенний ветер завывает, взметая в воздух охапку промокших и изорванных газет. Заголовки первых полос кричат об очередной жертве. Платье, розы, смазанная помада. Холодная кожа, остекленевший взгляд, глубокий порез на лебединой шее. Ветер уносит газеты вдаль, туда, где начинается Старый город, полный ярких огней. Он подносит зажигалку к тонкой сигарете. Язычок пламени облизывает её, и тут же исчезает среди безбрежной темноты. Табачный дым, наполнивший лёгкие, вырывается струйкой из плотно сжатых губ. Но на языке остаётся несмываемый привкус горечи.
 

j3uXlMi.png



Свинцовые тучи прочерчивает яркий зигзаг. Всего на мгновение, он освещает город, обнажая все его тайны. Небеса отчаянно ревут, взирая на нерадивый людской род. Затем всё стихает: и свет, и грохот, лишь крохотные капли барабанят по иссиня-чёрному асфальту. Пиджак промокает до нити, замирают часы, больше не тлеет табак. Он не может оторвать взгляда от города, сокрытого в полуночной тьме. Его шпили теряются среди туч. Фасады зданий венчают гаргульи, с презрением глядящие на тех, кто остался прикован к земле. Он снимает промокший пиджак, со следами пролитого вина, и тот летит вниз, исчезая в кромешной темноте. Садится в тёплый салон, где звучит приятная музыка. Трогается с места. Миднайт-сити, здесь всё начнётся, здесь и кончится.
 

https://youtu.be/F12SLv_Q1wI




  • Закрытая тема Тема закрыта
Сообщений в теме: 425

#102 Ссылка на это сообщение Beaver

Beaver
  • Бунд
  • 13 443 сообщений
  •    

Отправлено

Осознаю, что шансы на то, что кто-то из них позвонит мне в случае чего, ничтожно малы — и эта мысль отдаётся болью в груди. Почему всё так сложно? Почему тебе не доверяют, когда ты искренне хочешь помочь? Почему люди так привыкли ждать друг от друга лишь зла? Чёртов город! Здесь всё пропитано едкими парами ненависти и страха и почти каждый готов вцепиться тебе в глотку из-за косого взгляда, из-за сказанного не тем тоном слова или даже просто из-за желания развлечься.

— Что за памятник? — Отбросив философские мысли, я цепляюсь за тоненькую ниточку, которая с примерно равными шансами может как вывести меня к целому мотку, так и оказаться ненужным обрезком. — Можешь описать его подробнее?

Скрупулёзно записываю всё услышанное. И про амбала, и про маски, и про направление — всё-всё, боясь упустить какие-то детали.



#103 Ссылка на это сообщение Тaб

Тaб
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

— Это фигура… — слова рыжей тянутся, будто она опустошила стопку с крепким алкоголем. Она хмурит лоб, отчаянно пытаясь вспомнить детали, но они путаются, снова и снова, превращаясь в неразборчивую кашу из отголосков и образов. Вычленить дистиллят истины из океана смутных фантазий — непосильная задача. Это похоже на попытки вспомнить сон, от которого не осталось и следа. Попытки, что, с самого начала обречены на провал. И, всё-таки, она пытается, точно чуя, что от её слов зависит чья-то жизнь. — Большая, высилась над нами на несколько метров, и… по-моему, она очень старая, я видела трещины и мох, если не ошибаюсь… — сдавленный стон вырывается из горла рыжей, попытки вспомнить детали мучают её, лишая последних сил. — Было похоже на какого-то ангела, он встречал нас на входе в это место, отставив в сторону руку. Будто приглашал войти, наверное, его специально так построили, чтобы... внушать уважение, или вроде того.



#104 Ссылка на это сообщение Leo-ranger

Leo-ranger
  •  
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

Я не знал что чувствовать: гнев, раздражение или просто усталость. От рассказанного девушками внутри снова начинает закипать ярость, но злиться было бессмысленно - я все равно сейчас ничего не мог сделать. И это только злило ещё больше.
Я стою молча, позволяю Джессике допрашивать их, а сам весь обращаюсь в слух

#105 Ссылка на это сообщение Beaver

Beaver
  • Бунд
  • 13 443 сообщений
  •    

Отправлено

Рыжик даёт мне даже больше информации, чем я рассчитывала. Удивительно, что она сумела вспомнить столько, учитывая, в каком состоянии находилась во время этих встреч.

— Ты молодец, — говорю я ей. — Это может здорово помочь.

Терзаю ручкой листок бумаги, записывая новые данные, а параллельно раздумываю, какие ещё вопросы следует задать, покуда мы не ушли. В голове полнейшая каша. Мне хочется спать или хотя бы кофе. Я осознаю, что жуть как утомлена. Я мечтаю принять тёплый душ и завернуться в плед с бокалом вина, виски или горячего шоколада. Я ведь и правда могла бы сейчас сидеть дома в уютном кресте. Что мной движет? Наверное, наивное желание сделать этот мир чуточку лучше, которое почему-то до сих пор не умерло.

— Полагаю… полагаю, на этом пока всё, — заключаю я, отбрасывая лишние мысли. — Спасибо вам, девушки. — После недолгой паузы я добавляю: — Не бойтесь звонить мне, если попадёте в беду. Подумайте о том, что в сложной ситуации от этого хуже уже не станет, а гордость не всегда идёт на пользу.



#106 Ссылка на это сообщение Шепобелк

Шепобелк
  • Знаменитый оратор
  • 5 320 сообщений
  •    

Отправлено

Никос, уловив окончание разговора, жестом показал Агнес отойти в сторону от двери, так, чтобы когда та откроется, не было видно, что девушек подслушивали. Доверие в этом городе и так было невероятно редкой вещью, не стоило увеличивать подозрения еще больше.


:paladin: Излечит любые амбиции священный костер инквизиции! :paladin: Изображение Изображение

#107 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

Никос, уловив окончание разговора, жестом показал Агнес отойти в сторону от двери, так, чтобы когда та откроется, не было видно, что девушек подслушивали.

 

Едва заметно кивнув, Агнес неслышно отошла на несколько шагов  от двери по коридору. Подслушанная информация оказалась очень полезной и подтверждала то, что Агнес уже знала. Теперь нужно собраться где-то, где их никто не будет слышать и обсудить все, что известно, а заодно обдумать план действий. Планировать свои действия у Агнес всегда получалось довольно плохо, но может, совместно они и придумают что-то.


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#108 Ссылка на это сообщение Leo-ranger

Leo-ranger
  •  
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

Ещё раз окидываю взглядом девушки, в моих глазах читается нечто, отдаленное напоминающее жалость. Те из них, кто погибли от ножа душегуба не заслуживали такой участи. Те, кого он выберет в качестве своей следующей жертвы тоже этого не заслуживают. Поэтому нужно сделать все возможное, чтобы избежать следующих жертв. 

Ритуалы, на которые таскали шлюх меня тоже тревожили. Что с ними там делали? Где это происходит, и почему Нэнси так стремилась туда попасть? Столько вопросов, ни одного ответа. Это раздражает.

Устало потираю висок указательным и средним пальцем и смотрю на Джессику, ожидая, пока она выйдет.



#109 Ссылка на это сообщение Beaver

Beaver
  • Бунд
  • 13 443 сообщений
  •    

Отправлено

Снова внимательно смотрю на девочек, точно пытаюсь понять по их виду, не могут ли они добавить что-то ещё, с лёгкой рассеянностью киваю им на прощание и покидаю комнату. Сразу же замечаю Никоса и Агнес, но не показываю этого. Незачем тем, кого и так с трудом удалось убедить просто побеседовать с нами, знать о том, что наш разговор подслушивали, а то кто предскажет, как они отреагируют.

Медленно иду по коридору, только чтобы отдалиться на достаточное расстояние от гримёрки и обсудить с остальными полученную информацию.



#110 Ссылка на это сообщение Тaб

Тaб
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

Шлюхи провожают их молчаливыми взглядами, в которых можно прочитать всё, начиная от отчаянной злобы забившейся в угол собаки, заканчивая странной, едва ли не противоестественной любовью к этому миру, прогнившему до основания. Они точно не шлюхи с золотыми сердцами, но, всё-таки, им удалось сохранить частичку чего-то прекрасного, в тот самом, первозданном смысле этого слова, к которому ещё не притронулись извращённые умы мира, доживающего последний век. Они принимают смерть с молчаливой гордостью, что стала неотличимой от гордыни. Они не теряют королевской стати, но в нынешние ночи она походит на жестокую насмешку. Они подарят тебе любовь, которой не найти на всём белом свете, но в обмен потребует нечто большее, чем просто пачка мятых купюр. Скрипучая дверь захлопывается с глухим звуком, за ней больше нет яркого, слепящего глаза света или заливистого смеха, который сочится радостью.
Тёмные коридоры остаются неизменны, нельзя и представить, зачем кому-то могло понадобиться это переплетение комнат, входов и выходов, в котором запутаться проще, чем сделать шаг. Словно лабиринт из старой легенды, но они не знают, прячется ли в его в сердце страшный монстр, или он давно поселился в сердцах обитающих тут людей. Одно ясно точно: самый страшный монстр продолжает разгуливать по улицам Миднайт-сити. Его холодное дыхание отзывается мурашками на спине. Его поступь подобна вестнику рока, и любой слышащий её может прощаться с жизнью. Блеск его ножа очаровывает, точно воплощение подлинной красоты. Ещё никто, увидевший его лицо, не оставался в живых. Однако, теперь у них появился шанс, пусть он крохотный, пусть мимолётный и грозит испариться в любое мгновение. Но это шанс. И они воспользуются им, во что бы то ни стало.
«Новый Содом» таил ещё множество секретов, как и всё, что было построено на проклятой земле полуночного города. Но, прежде чем двигаться дальше, четверо отчаянных собрались в его тёмных и сырых лабиринтах, чтобы дать ответ на самый важный вопрос из всех: каков будет следующий шаг?



#111 Ссылка на это сообщение Leo-ranger

Leo-ranger
  •  
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

Я стою и молчу, ожидая, пока остальные выложат всю имеющуюся у нас информацию. Мысли роятся в голове, игнорируя мои безуспешные попытки выстроить их в стройную цепочку. Полуночный душегуб, мертвые шлюхи, Новый Содом, странные ритуалы, смерть Нэнси. Получносный душегуб, мертвые шлюхи, странные ритуалы. Полуночный душегуб, странные ритуалы, смерть Нэнси.
Странные ритуалы. Наша единственная зацепка. Только вот… что делать дальше? Как найти место куда отвозят проституток?
Я пытаюсь мыслить, но моя натура требует действия. В глазах играют искры пламени, тело мелко дрожит. Бездействие раздражает. Бесит.

#112 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

Из гримерки вышли Джессика и Джек, неторопливо идут по коридору.  Анес ускоряет шаг, догоняя их и молча кивает. Они с Никосом слышали достаточно, чтобы можно было сделать какие-то выводы.  Наконец, отойдя на довольно большое расстояние от гримерной, Агнес негромко сообщает: - Мы знаем, куда их возят. Если пробраться туда, то можно поискать памятник. Уходим по-английски? Или еще раз нанесем визит вежливости боссу и Томми?  


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#113 Ссылка на это сообщение Шепобелк

Шепобелк
  • Знаменитый оратор
  • 5 320 сообщений
  •    

Отправлено

Никос не забывает осматриваться по сторонам и прислушиваться, чтобы приватность их разговора не была нарушена. Когда Агнес говорит, что знает, куда возят девушек, он заинтересованно смотрит на девушку.

- Что еще ты узнала в той...машине? - почему-то термин "компьютер" кажется совершенно неподходящим для того монструозного конгломерата электронных плат и микросхем.


:paladin: Излечит любые амбиции священный костер инквизиции! :paladin: Изображение Изображение

#114 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

- Что еще ты узнала в той...машине? - почему-то термин "компьютер" кажется совершенно неподходящим для того монструозного конгломерата электронных плат и микросхем.

 

- Девушек было шестеро. Четверо, о которых говорил Томми,  работали здесь, и еще двое - Нэнси Финнеган и Эбберлайн.  Кэтрин и Эбберлайн умерли только сегодня. Как информация о них попала в сеть?  И еще одна девушка не вписывается в почерк душегуба - Франческа - слишком грубый и дешевый антураж, и она явно не хотела умирать, в отличие от остальных. Возможно, под действия полуночного душегуба замаскировано убийство из мести? Плюс еще одно. Все жертвы - с интервалом в неделю. Франческа - через четыре дня после очередного убийства, и за три дня до нового.  - Агнес говорит тихо. Очень тихо для того, чтобы их можно было подслушать, поэтому она держится посредине, чтобы было слышно и Джесс, и Никосу, и Джеку.  Взглянув на Джесс, она уточняет: - Эта Нэнси.. Пыталась тоже что-то выяснить? 


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#115 Ссылка на это сообщение Шепобелк

Шепобелк
  • Знаменитый оратор
  • 5 320 сообщений
  •    

Отправлено

- Девушек было шестеро. Четверо, о которых говорил Томми,  работали здесь, и еще двое - Нэнси Финнеган и Эбберлайн.  Кэтрин и Эбберлайн умерли только сегодня. Как информация о них попала в сеть?  И еще одна девушка не вписывается в почерк душегуба - Франческа - слишком грубый и дешевый антураж, и она явно не хотела умирать, в отличие от остальных. Возможно, под действия полуночного душегуба замаскировано убийство из мести? Плюс еще одно. Все жертвы - с интервалом в неделю. Франческа - через четыре дня после очередного убийства, и за три дня до нового.  - Агнес говорит тихо. Очень тихо для того, чтобы их можно было подслушать, поэтому она держится посредине, чтобы было слышно и Джесс, и Никосу, и Джеку.  Взглянув на Джесс, она уточняет: - Эта Нэнси.. Пыталась тоже что-то выяснить?

 

- Франческу убил не душегуб. У него появился подражатель, - мрачно заключил Никос. - Он понимает, что является грубой подделкой настоящего мастера и заявляет об этом открыто, не стремясь превзойти оригинал. Еще...смерть Эбберлайн тоже выделяется, - внезапная мысль покрывает спину Никоса холодным потом, он сопротивляется ей, но Оккам неумолим и его бритва уже заточена. - Это послание владельцу клуба или...нам, - последнее слово Никос роняет, словно последний камень в подножие могильной насыпи.


:paladin: Излечит любые амбиции священный костер инквизиции! :paladin: Изображение Изображение

#116 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

Это послание владельцу клуба или...нам, - последнее слово Никос роняет, словно последний камень в подножие могильной насыпи.

 

Агнес молча смотрит на Никоса, обдумывая высказанное предположение. - Но.. Откуда  он знал, что мы придем сюда?  Откуда он вообще знал, что мы возьмемся за это дело?  Тот лысый в подъезде, и...  - она переводит взгляд на Джессику, затем на Джека -  Кто вас отправил сюда? 

 

Предположение Никоса  кажется неправдоподобным, жутким и мистическим. 


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#117 Ссылка на это сообщение Beaver

Beaver
  • Бунд
  • 13 443 сообщений
  •    

Отправлено

Обдумываю полученную информацию. То, что Франческу убил не полуночный душегуб, а кто-то, кто пытался его подставить или подражать ему, ясно как день. Что, впрочем, не умаляет вины ни одного из убийц.

— Человек из корпоративной полиции Эндрон-ойл, зеленоглазый брюнет, — негромко отвечаю я Агнес. — Проблема в том, что я видела его впервые. Что касается дальнейшего плана действий, то я бы наведалась в то место, про которое рассказали девочки, раз уж вам известен адрес.



#118 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

- Известен не адрес. - Агнес мотнула  головой. - Известен район, особняки на гранитных холмах.  А там уже нужно будет искать тот самый памятник, о котором вам говорили. И, если уж мы влезли с головой в это дело, я думаю, нам нужно держаться вместе, мы слишком много знаем. И.. - она запнулась, но продолжила: - Я не вернусь  домой. Туда, где она...  Кэтрин. 

Агнес страшно. Страшно возвращаться туда, где так легко полуночный убийца проходит  в дом. Страшно, что кто-то, кого они не знают,  дергает за ниточки, подталкивая куда-то. Но они уже столько выяснили, что, похоже, обратного пути для них нет - если они прекратят расследование, их убьют за то, что они уже узнали. Чего добивается этот неизвестный кукловод? 

-  На гранитные холмы когда пойдем? Сейчас?  - уточняет Агнес.


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#119 Ссылка на это сообщение Шепобелк

Шепобелк
  • Знаменитый оратор
  • 5 320 сообщений
  •    

Отправлено

- Поживешь у меня, пока все не закончится, - Никос успокаивающе коснулся ладонью плеча Агнес. - И я предлагаю действительно сходить на гранитные холмы сейчас. Предварительно разведать, что нас там может ждать. Мне кажется, времени у нас не очень много и его не стоит тратить зря.


:paladin: Излечит любые амбиции священный костер инквизиции! :paladin: Изображение Изображение

#120 Ссылка на это сообщение Laion

Laion
  • ☼ ¯\_(ツ)_/¯ ☼
  • 23 826 сообщений
  •    

Отправлено

- Поживешь у меня, пока все не закончится, - Никос успокаивающе коснулся ладонью плеча Агнес

 

Агнес чуть растерянно улыбается и кивает. В этом сумасшедшем мире у нее есть кому довериться. И это успокаивает и вселяет надежду. 

 

Они уже почти у выхода. Где-то в баре негромко продолжает звучать музыка. Босс, наверное, все так же сидит, как кукла, в зале, а Томми - в вип зоне. Хотя, возможно, он уже давно где-то на своем посту и сейчас наблюдает за ними? Агнес хочется поскорее покинуть бар, который навевает на нее тягостное уныние. 


0e36bc18048d9fcc300f326cc927b20a.gif


#121 Ссылка на это сообщение Тaб

Тaб
  • 0 сообщений
  •    

Отправлено

Миднайт-сити, 4 октября 2007 года, полночь

Большой босс

Он выложил кожаный кейс, до отказа набитый мятыми купюрами, со следами кокаина и застаревшими пятнами крови, чтобы узнать об этом месте, забытом всеми возможными Богами. Младший сын из некогда благородной семьи, выродившейся в кучку декадентов, занимающих формальные посты, одни названия которых похожи на кашу из букв, лишённую смысла, он не мог претендовать и на крохи с барского стола, за которыми пировали старшие братья. Однако, именно эта незатихающая жажда, знакомая лишь тем, кто с юных лет, был выброшен на обочину жизни, помогла ему, потом и кровью, завоевать место под полной луной, оставив гнить в вонючих подворотнях трупы насмешников, на чьих лицах застыло клеймо вечного ужаса. Мать-природа не одарила его физической силой, как брата-Генри, что с самого детства задирал его, макая головой в толчок, полный мочи и кала и ломая рёбра под смешки родителей и слова о «детских играх». Бог-отец не наделил его красотой, как брата-Оливера, что козырял фамильным перстнем, разъезжая по окраинам Старого города на иссиня-чёрном кадиллаке, снимая прош*****ок, охочих до денег, власти, и мужской красоты. Мама с папой не передали ему деловой хватки брата-Джонатана, что запирал его в тёмной комнате, лишённой дверей и окон, снова и снова повторяя какое он ничтожество, позорящее честь семьи, и не выпускал оттуда, пока он не называл себя куском никчёмного ***на. Однако, он получил в наследство нечто большее, дар, о котором остальные могли лишь мечтать, скрепя зубами, и обливаясь слюной и желчью. Он получил волю, которой мог позавидовать и раб, что выбился в короли, и король, потягавшийся с Богом. Именно поэтому его братья гнили в сырых и тёмных склепах, с лицемерными надписями, криво выбитыми на могильных камнях. А он был жив. Пока ещё жив.
Комок уродливой плоти, не знавшей, когда закончить разрастаться, давил на его череп, грозя оборвать долгую жизнь в любую секунду. Он прострелил колени ублюдку в белом халате, который осмелился поставить под сомнение его полное здоровье. Он приказал сбросить с моста мразь в круглых очках, с лица которой не слезала ехидная улыбка, когда она произносила фразу о бессмысленности дальнейшего лечения. Он молился святой Марии Гваделупской, обливаясь горючими слезами в немых мольбах об исцелении, но прожжённая сука оставила его мольбы без ответа. Именно тогда шестёрка-Тони Сиприани обмолвился об этом месте, приложившись к стопке третьесортного пойла во время банкета, устроенного по причине, которую не помнил ни один из гостей. Именно тогда он завалился в прокуренный офис его босса, готовый выложить всё, в обмен на вожделенный шанс. Именно тогда он получил обрывок городской карты середины прошлого века, с адресом старой церкви, обведённый в жирной кружок алой помады.
Туман стелется у самой земли, будто дым кубинской сигары, что он так любил курить, сидя на третьем этаже особняка, которым владели далёкие предки их рода. Непроглядная темнота жалит глаза, будто жирная оса, влетевшая в настежь открытое окно, жарким летним днём. Тут и там, виднеются огни, то неоновые вывески, что приглашают отведать все удовольствия, которые может предложить ночь, то старомодные фонари, словно желающие напомнить о том, кто построил этот город, то яркие костры, взметнувшиеся к небесам, подожжённые людьми, неотличимыми от диких зверей. Евгений, здоровый русский парень в идеально выглаженном белом костюме, предлагает проводить его, но он отказывается, остервенело отмахнувшись. Сигара выпадает изо рта, падая в грязную лужу, и он, яростно, топчет её, пока от табака, обёрнутого в листья, не остаётся и следа. Приказав Евгению ждать, сколько потребуется, он идёт навстречу полуразрушенной церкви, что виднеется на горизонте.
Красноглазый вонючий бомж, спящий возле подожжённой бочки, хватает его за штанину крючковатыми пальцами, чёрными, как у шахтёра. Он бормочет о милостыне, слюна срывается с губ, капая на начищенный до блеска ботинок. Он даже не морщится, потому что не испытывает отвращения, только слепую ненависть, обёрнутую в яростное презрение, что становится хлёстким ударом остроконечным ботинком по изъязвлённой скуле. Бомж падает на холодный, выщербленный асфальт, струйка крови стекает на грязный меховой воротник, отчего тот становится ещё грязнее, а он идёт дальше, навстречу вожделенной церкви, которая продолжает стоят здесь не одну сотню лет.
Худая шлюха в коротенькой юбочке стоит возле одинокого фонаря, вдыхая дым дешёвой сигареты. Он бросает на неё презрительный взгляд, она кричит ему что-то, но слова теряются в шуме машин, мчащихся по едва освещённому шоссе. Она похожа на живой труп, видать не первый год сидит на героине, он бы пожалел её, но чувство жалости, ещё в детстве, вытеснила ненависть ко всем, кто населяет этот прогнивший насквозь мир. Шлюха предлагает ему свои услуги, всего за пять баксов, он смеётся и отводит её в сырую, заплесневелую подворотню, пропахшую содержимым канализации, выплеснувшимся наружу из-за украденного люка. Она заботливо застёгивает его ширинку и просит заслуженную плату, он достаёт из кармана смятую купюру, но когда шлюха тянется к ней — роняет в вонючую лужу. Она называет его му****й, и нагибается, чтобы вытащить купюру из воды, хриплый, заливистый смех вырывается из его горла, и он бьёт её тростью по затылку, снова и снова, пока вода не окрашивается красным, а шлюха не падает лицом в грязь. Он растаптывает купюру, пока та не превращается в кучу мокрых обрывком. Пусть всего на секунду, его чёрствое сердце наполняется подлинным презрением к себе, но его, тут же, вытесняет возможность спасения. Церковь так близко, что до неё можно дотронуться.
Он заходит под её каменные своды, испещрённые трещинами, и увитые плющом, снимает с головы шляпу, но больно бьётся теменем о подбородок уродливой статуи с отвалившимся рогом. Запах каменной крошки, ударивший в нос, заставляет его согнуться пополам в приступе удушливого кашля. Полусгнившие скамьи, валяются тут и там, преграждая путь к алтарю, и он падает на землю, споткнувшись об отвалившуюся ножку. В каменной крыше зияет огромную дыра, и луч лунного света, струящийся сквозь ней, указывает прямиком на каменный алтарь, подобно путеводной звезде. Он, с грохотом, падает на колени, возле него, и начинает слёзно молиться Богу-отцу, Богу-сыну и Святому духу, в надежде на знак, посланный свыше. Слова заученных молитв переплетаются с отчаянными просьбами, что плавно перетекают в обещания и сделки. Однако, творец, восседающий на небесном троне, остаётся неприступным, и он не чувствует прозрения, облегчения, или иных доказательств услышанной мольбы.
Ярость, застилает взор, и он обрушивает на алтарь удар за ударом, хуля Божье имя и обвиняя его в бессердечности. Гремит старый камень, покрываясь паутиной трещин, окровавленные кулаки наливаются тяжестью, и он падает без сил у самого подножья алтаря. Время вновь начинает идти, лишь когда сладкий голос рассекает полуночную тишину, касаясь его ушей. Небесный глас просит его подняться, и внемлить каждому его слову. Он становится на колени, затаив дыхание, и видит смутный силуэт, во тьме полуразрушенной церкви. Небесный глас пересказывает все его прегрешения, и его сердце трепещет от страха. Небесный глас говорит обо всём, что тревожит его душу, и его глаза наполняются слезами, а пересохшие губы, снова и снова, исступленно повторяют: «да». Небесный глас спрашивает, готов ли он получить желаемое в обмен на всё, что имеет, и крик, полный благоговейного трепета, вырывается из его груди.
В его глазницах горят сапфиры и изумруды, он называет себя святым Фомой, но на английском выговоре, он выходит из темноты, и тот плачет навзрыд, не веря, что его молитвы были услышаны. Он кладёт его голову себе на колени, и нежно гладит по волосам, нашёптывая слова успокоения, пока слёзы не уходят, уступая место готовности принять сокровенные тайны. Тогда тот становится на колени, у самых его ног, и вслушиваются в каждое слово, произнесённое голосом, сладким как патока. Он рассказывает о Лилит — шлюхе Бога, о братоубийце Каине, и Утанапиштиме, шагнувшем в бездну. Он рассказывает о вынесенных ими уроках, пути познания мира сквозь порок и страдания, и о том, к чему это приведёт. Он спрашивает, готов ли тот исцелиться, но отдать всё, что обрёл ценой немыслимых усилий. Тот отвечает шёпотом, слышимым ему одному.
Он рассекает бледную плоть, и тёмно-алая кровь струится на камень треснувшего алтаря, сливаясь с его собственной. Тот припадает к открытой ране, не в силах сдержать чуждого порыва, и жадно глотает каплю за каплей, чувствуя, как семена порока расцветают где-то глубоко внутри. Меркнет всё кроме бесконечной жажды, снова и снова, испытывать это наслаждение, сравнимое лишь с болью, что он, с упоением причинял этому миру, в ответ на все подаренные им страдания. И тот не слышит сказанных вслух мечтаний о королевстве греха, что расцветет благодаря ему…
 

Миднайт-сити, 4 октября 2017 года, утро

Все

Старый город затихает, будто всё, что произошло в эту ночь, было всего лишь сном, исчезнувшим в небытие с первыми лучами солнца. Огромный огненный шар застывает на горизонте, даря свои первые лучи полуночному городу. Бледная луна, застывшая посреди небосвода, уступила место своему старшему брату. Вслед за ней ушли и те, кому благоволил её свет, и, совсем скоро, их место займут тысячи серых людей, не знающих, что такое подлинная жизнь. Однако, луна несла не только благо, с её молчаливого согласия, этой ночью, оборвались две невинные жизни. Никто не знал, сколько ещё жизней заберёт нож полуночного душегуба, прежде, чем он понесёт праведное возмездие. Однако, гранитные холмы были близко. Там таился очередной ключ к разгадке. И четверо отчаянных были готовы пойти на всё, чтобы заполучить его, пока не стало поздно…
 

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ГЛАВЫ






Количество пользователей, читающих эту тему: 1

0 пользователей, 1 гостей, 0 скрытых