Перейти к содержимому


Фотография

Осколок

утопия киберпанк фэнтези стимпанк боги

  • Закрытая тема Тема закрыта

#481 Ссылка на это сообщение AL.MA

AL.MA
  • Day after day...

  • 4 185 сообщений
  •    

Отправлено

f0155eb6140c80c6247ad44b64b86718.png

На каждой вершине ты оказываешься над пропастью.

 

ce05dfdf76f256454f218e2468ff3ce7.png

 

За несколько десятилетий до реальных событий...


Величественная многорукая и устрашающая фигура резко развернулась к присутствующим. Лишь факт нахождения подобного существа рядом заставлял нутро сжаться и трепетать. Никто бы не смог устоять пред его пристальным взором, чтобы не отвести взгляд. Это был Владыка Осколка, нынешний творец всего существующего здесь. Нами он всегда воспринимался как божество, эталон Силы и Стремления. Однако, вместе с тем, у Владыки имелась и темная сторона, несущая за собой хаос. Именно он в силах уничтожить все существующее в Осколке, также как и стать источником стремления к жизни всего. Поэтому для нас он не просто управляющий кораблем-планетой неуязвимый искусственный разум с роботизированным телом, слитый воедино с самим Осколком и привязанный к нему. Владыка направляет и нас - его безликих Вестников, мы его продолжение и воля его.

В древних писаниях он был представлен в виде божества, одерживающего победу над демонами в войне двух сил, божественных и тех, кто хочет восседать вместо божеств. Сражение это происходило в Неоновом слое. Именно с того момента был создан новый Бесцветный слой, и появился Владыка, на которого возложили миссию - контролировать всё зло, что имеется в Осколке, либо искоренять. Вот только он выбрал немного иной путь. И теперь по большей части сам определяет дальнейшую судьбу всех самых нравственно упавших, но все-таки сумевших достичь столь драгоценного Бесцветного слоя. Но мы - его верные слуги - в итоге выполняем всю самую грязную работу. Владыка лишь "вершит суд", где приводящих к нему существ оценивает по их поступкам. Тот, кто по пути вверх стал добродетельным удостаивается "хороших перерождений", получает возможность вернуться к предшествующей жизни с новым понимание сущего или даже стать Богом своей планеты, а тому, кто продолжал до самого конца вершить дурные деяния выносится приговор к довольно непростому перерождению и пребыванию в иных мирах.
 

9ef71851da4cea5884da20fad8f6f903.png


- Если вы не можете отказать себе в чем-либо, например, в Боге, то он управляет вами. Если вы отказываетесь от веры - то Бог имеет над вами двойной контроль. Поскольку теперь к отсутствию веры примешивается ненависть к себе и чувство вины в случае, если вы не смогли удержаться и молились своему Богу в час нужды. Если же вы полностью отрицаете Бога - то он властвует над вами, ведь ему удалось отрезать кусочек вашей реальности. Принятие и отторжение - всего лишь метаморфозы зависимости, - многорукая фигура медленно проплывала вдоль небольшой кучки недавних жителей Черного слоя, которых Вестник Владыки Осколка только что привел к нему.

- Высшее совершенство заключается не в самоограничении, не в тотальной аскезе, а в балансе. Вы становитесь свободными тогда, когда сохраняете внутренний комфорт, вне зависимости о того, получаете ли желаемое или нет. Прелесть такой свободы в том, что вы - неуязвимы. Вы счастливы или... счастливы. И только так вы сами становитесь равными Богам. Становитесь самими Богами… - ровный вкрадчивый голос раздавался из ниоткуда эхом по всему пространству, заполняя его собой всецело...
 

586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png

 

В этот момент я бы с усилием подавил зевок. Если бы мое "лицо" не становилось сплошной маской во время исполнения такой ответственной миссии, как вывод "виновных" из Черного слоя в Бесцветный слой. Я все это слышал десятки раз. Сильный ветер, в который раз, разрывал в клочья полы моей одежды, ведь все мы были на вершине. На самой высокой вершине из всех, которые когда-либо покорялись известному мне сознанию. Но в этих непроизнесенных моим Владыкой словах мне в первый раз пришлось усомниться. "Тот ли выбор я сделал? На ту ли вершину я их привел?" - незаметный силуэт в капюшоне ютился на периферии центральной сцены событий. Киборг приложил два металлических пальца к маске без лица и губ. Будто обдумывал нечто, что не должно быть им произнесено. Но мысли… эти мысли завладевали его сознанием все больше.
 

c3ddcdeb0074f61d49b5d08290ea8ee5.png

 

Осколок - это белое, черное, серое и нечто гораздо большее. Выдерни один слой - и этот мир уже никогда не будет прежним. Черный слой не знает пощады. Теневой слой опасен своей непредсказуемостью. В Огненном слое обитают существа, в которых одинаково намешано и черного дерьма, и белого мармелада. Ядовитый слой для настоящих психов. В Неоновом слое живут идеалисты, святые и демоны. Бесцветный слой похож на рай. Он для вознесенных.

Они жили в Черном. Я сам жил несколько веков назад в Черном. И жили мы там слишком долго. Поверили, что все катится к чертям. Все висит на тонкой струне в ожидании большого звездеца. Но теперь они смогут избавиться от прошлого. Теперь они на самой вершине, и у них есть шанс самим сделать выбор. Со временем сдохнут все, кого они знали и кто знал их. Придут новые, или всё вымрет к чертовой матери, даже он и мы - его немногочисленные Вестники, а венцом творения так и останется первостихия. Но самое интересное, что жизнь будет продолжаться. Только без нас. И жизни плевать, что мы о ней думаем. Мы для нее никто, насколько бы высоко не поднялись.

 

Я - Безликий Черного слоя. Вестник Владыки Осколка.
И каков мой выбор теперь?...

 

https://youtu.be/XU8iCAxAsH4

 

f191d3aad499ff6d39fdc74dc2124628.png База данных событий:


 
f191d3aad499ff6d39fdc74dc2124628.png Главные герои (ГГ):




  • Закрытая тема Тема закрыта
Сообщений в теме: 486

#482 Ссылка на это сообщение AL.MA

AL.MA
  • Day after day...

  • 4 185 сообщений
  •    

Отправлено

— Я улетаю, — внезапно заявила она, — было… приятно путешествовать с вами. Возможно, даже больше, чем я способна передать словами, — с лёгкой неловкостью улыбнулась Альбин, складывая руки на груди, — мне кажется, мы все узнали что-то новое за это время, да? Но моё знание… чувствую, что оно лежит там, дальше, — с романтичным придыханием прошептала девушка, — я хочу к звёздам.

 

Владыка чуть пристальнее, чем на остальных задержал свой взгляд на Терре. Её страсть и необъятное желание неизведанного могли бы сослужить неоценимую службу в становлении нового Осколка, но он не имел права останавливать девушку... против её воли? Плавные движения Терры завораживали, но их плен достанется теперь иным жителям Вселенной.

- Да будет так, - Кай кивнул в ответ на решение Терры, - надеюсь, что твои мечты и желания найдут свое воплощение в новых формах. Ты, как и остальные, кто решил покинуть Осколок, можешь вернуться сюда в любое время. Временно или на постоянной основе - решать лишь вам. И я был рад познакомиться с вами всеми. Ведь вы дали шанс свершиться невероятным событиям, которые теперь никогда не сотрутся в летописи истории Осколка.



#483 Ссылка на это сообщение AL.MA

AL.MA
  • Day after day...

  • 4 185 сообщений
  •    

Отправлено

ФИНАЛЬНАЯ ТОЧКА

 

532f32e33ada66b17af8b137e19f9bfb.png

 

После сложных решений о судьбах Вестников каждого слоя пришло время определить участь бывшей Владыки Осколка. Взгляд Кая все-таки столкнулся с взглядом Зои и они поняли друг друга без слов. Девушка подошла к статуе бывшей Владыки Осколка, положила на неё руку и прочитала заклинание заточения в обратном порядке, тем самым высвобождая сущность женщины, которая тут же обрела форму в виде голограммы.

 

- Не стоило вам ввязываться в дела Осколка. Думаете, убрав меня, сможете построить новый порядок в этом месте? Наивные дети! - женщина надменным взглядом обвела всех присутствующих, - тому, кто возносится над летописями древних писаний, которыми низшие существа тешат себя, прекрасно видно, что все ваши "цивилизации" - лишь копошение бактерий на поверхности гниющего яблока планеты. И чтобы изменить этот застрявший в бесконечной сансаре мир, конструктор реальностей должен быть выше любых догм, привязанностей и даже обстоятельств!

 

- Тогда зачем ты хотела тело Зои? - выступил вперед со словом Кай.

 

- Ты до сих пор так и не понял, глупый мальчишка? Я была лучшего мнения о тебе, Кай. Осколок - идеальный мир, но у меня "аллергия на счастье". Только нанося ущерб, разрушая, причиняя страдания и боль я чувствуют себя свободной. Мне стало скучно в этом мире, я ощущала себя пленницей на этой планете, - голограмма бывшей Владыки обошла по кругу преобразившуюся фигуру Кая, - и мне казалось, мы договорились, что сделаем это вместе. Но теперь тебя ждет скучное существование здесь с кучкой жалких "придворных" и идеальной картинкой мира, которого тебе никогда не достичь. Я разочарована в тебе, Кай. Ты так ничего и не понял, променяв капризную девчонку на собственную свободу. Вскоре ты захочешь спрятаться от миллионов голосов в своей голове и их молитв, но её не будет рядом. И когда ты найдешь свою "любовь" в объятьях другого мужчины, у тебя будет четыре пути: убить её, отказаться от неё, любить её через другого мужчину и вечность сожалеть о своем выборе. Надеюсь, что боль и разочарование станут твоими постоянными спутниками. Вот и живи теперь с этим.

 

Звонкий смех бывшей Владыки разорвал тишину, а её голограмма растворилась в воздухе, ещё несколько секунд оставляя после себя тусклое свечение. Сущность женщины покинула Осколок, не в том виде, в котором планировала, но у неё уже были мысли, кто и как добудет ей новое тело. Благо, половина пути пройдена, и она больше не привязана к этому куску целого, которое когда-то раскололось и разлетелось по Вселенной. Ведь вся система, даже если её части разделены огромными расстояниями, функционирует как единая.

 

4d33cfb25c6d9386e8ce3557ec1b2290.png

 

index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2Ff191d3aad499ff6d39fdc74dc2124628.png Информация для игроков и механика:



#484 Ссылка на это сообщение Мистер Лис

Мистер Лис
  • Вибрирующий Сказочный Лис
  • 26 870 сообщений
  •    

Отправлено

Джек слушал бывшую Владыку Осколка и теперь многое стало ему ясно. Этот мир был таким не потому, что должен был быть таким, а исключительно из её прихоти. Вот только вечная ли жизнь сделала её таковой, плен в машине и миллионы голосов, или изначально она была заложницей собственной природы? Она покинула Осколок прежде, чем Джек смог ей что-то сказать, но что он мог сказать ей? Они все были её пленниками. Вестники, что служили ей, жители каждого слоя, что жили в слоях, созданных ее жестокостью. После всего, что она сделала, заслуживала ли она свободы? И куда она отправилась дальше и что собирается делать никто из них не мог знать, но его грела мысль, что Кейт, Джеймс и Терра смогут в любой момент вернуться в Осколок и если вернутся, то какие истории они смогут рассказать? Хоть они и ушли, но Ангел надеялся снова их увидеть. Когда ни будь.

 

-Кай, только всерьез не воспринимай её слова. Она попыталась посеять в твоей душе семя сомнений, о сделанном выборе, потому что у нее «аллергия», на счастье. Даже уходя, она пытается разрушить то, что пока только зарождается. –произнес Ангел, глядя на Владыку. Ответственность-часто мы не представляем себе её масштаб и тяжесть, но когда есть те, кто могут поддержать, то даже такое бремя может быть не таким тяжелым.

-Зои, может хочешь, что ни будь сказать Каю, а после мы можем немного прогуляться с тобой, если пожелаешь? –Джек тепло улыбнулся любимой. Любимой, с которой ему теперь предстояло разделить вечность и мечту. Что может быть прекрасней?

 

- Спасибо за поддержку и искренние слова, друг, - Кай совершенно по-свойски хлопнул Джека по плечу. Новый Владыка Осколка не тешил себя напрасными иллюзиями о легкости выбранного ими пути. Он знал о целом, которое некогда представляла собой корабль-планета, и осознавал, что кому-то может не понравиться их внезапная автономия, - береги Зои. И вы можете всегда встретиться здесь. Но не вини меня, если я буду... приглядывать за вам. Все-таки Зои очень дорога мне, пойми...

 

Зои выдохнула и посмотрела на выдуманного когда-то легендой сводного брата. Она понимала, что все её истинные мысли теперь он услышит и без её слов.

- Мы же все не прощаемся, - улыбнулась в ответ на слова любимого Зои, - но вот наверняка стоит проводить тех, кто отправляется покорять необъятные просторы Вселенной!

Девушка тепло попрощалась с Террой, Кейт и Джеймсом, искренне поблагодарила за помощь, и ещё раз напомнила, что они всегда могут вернуться на этот, Бесцветный слой, в качестве гостей.

 

- Вот теперь можно и прогуляться, куда ты хочешь? - Зои взглянула на пушистые облака, окутывающие главный дворец Бесцветного слоя и башни всех Вестников вокруг него. Девушка нежно улыбнулась Джеку, - только не говори, что собираешься летать вместе со мной... меня это все ещё сильно пугает!

 

Джек кивнул Каю в ответ. Он мог многое спросить у него. Осколок подобрал его, заменил память и вверг в хаос и пучину жестокости Черного слоя, но почему именно Черный слой? И все его воспоминания, все, что он помнил о себе… Брат, мать, продавшая его корпорации, годы заточения в лаборатории, о которой было столько болезненных воспоминаний, каждое из которых словно используя физическую боль пыталось выжечь в нем любые другие эмоции, кроме злости. Так есть ли из всего этого его воспоминания? Собственный пережитый опыт? Может и Сэм никогда не был ему братом, а они таковыми считали друг друга просто из-за замененных воспоминаний?  Какой была его жизнь в том мире, от куда его забрал Осколок? Новый Владыка возможно мог ответить на эти вопросы, если бы Джек их задал, но он их не задаст. Никогда не задаст, ведь какой бы не была его жизнь там, сейчас он здесь и помнит только то, что было здесь. Пусть это и ложные воспоминания, но кроме них у него сейчас было нечто куда более ценное.

 

Он тепло улыбнулся девушки. Да, она боялась летать, но с ним ли? Он был уверен, что этот страх был вызван неудачным опытом, во время нападения русалок в Ядовитом слое, а у Джека были крылья. Крылья, которые раньше он отвергал, но теперь… теперь это дар, часть его.
Ладонь мужчины легла на девичью талию в нежном прикосновении, а кончики пальцев другой ладони коснулись бархата кожи, на её щеке, ощущая под собой приятное тепло и нежность. Знала бы она, как ему приятно касаться её.
-Разве можно винить мужчину за то, что он хочет подарить небеса своей возлюбленной? –с этими словами он обнял Зои, прижимая её к себе. Так трепетно, нежно. –Держись крепче.

 

Ангел расправил крылья и легкий взмах крыла, и их ноги отрываются от земли. Небо, оно всегда было прекрасным, со своими караванами облаков и такое просторное, необъятное. Но здесь… здесь, казалось, стоит вытянуть руку вверх и можно коснуться их пушистой поверхности. Они поднимались все выше, к облакам и казалось, что Джек хочет дотянуться до них, но планы у него были совсем другие. Прижимая девушку к себе, он не сводил взгляда, с её глаз, и черт лица и почему-то именно сейчас, в облаках черты её лица показались ему знакомыми. Когда-то он уже видел эти прекрасные глаза, в блеске которых хотелось утонуть, эти губы. Тогда, ему в полумраке едва удалось их разглядеть, но почему-то именно сейчас эти воспоминания и образ всплыли в его памяти. Поднявшись выше, от куда открывался волшебный вид на панораму города, Джек вдруг замер, давая Зои возможность оглядеться по сторонам и насладится прекрасными видами.
-Здесь красиво, правда? –произнес мужчина, перед тем, как коснуться её губ в нежном, полном теплоты поцелуе, а его руки продолжали крепко держать девушку, прижимая к себе и обещая, что он не за что и никогда не отпустит её. Что бы не случилось и как бы высоко они не поднялись.

 

Облетев вокруг Храма и Башни каждого из Вестников, Джек устремился к самой высокой точке дворца, с которой открывался самый лучший вид на город. Ноги Зои коснулись твердой поверхности крыши, а Джек надеялся, что ей не было страшно с ним. Он, не выпуская девушку из объятий, тепло улыбнулся ей.
-Посмотри на облака. На их спокойный и безмятежный полет. Они танцуют. –глядя девушки в глаза произнес мужчина, -Танцуют для тебя.
После этих слов, он выпустил любимую из своих объятий, давая ощущение свободы не только от полета.

-Когда-то давно на заброшенной станции метро я встретил девушку. Там было очень опасно, а она была еще совсем ребенком. Такая напуганная и беззащитная. Я хотел помочь ей, но она меня укусила и убежала в вентиляцию. Я потом долго думал о ней, и она была очень похожа на тебя, Зои. –вдруг произнес мужчина, не сводя взгляда с девушки. Она была такой красивой, такой прекрасной. Даже на этом, казалось, идеальном слое, она была самым прекрасным, что было здесь.

 

- Похоже, что наши воспоминания совпадают, я тоже вспомнила ангела в вентиляции Черного города, но немного другого. Не того, который стоит передо мной сейчас, - улыбнулась в ответ Джеку Зои, все ещё с опаской посматривая по сторонам, но с каждой минутой их пребывания на самой вершине Осколка уверенности в девушке становилось все больше. И ей хотелось верить, что они сделали правильный выбор, а если и сорвутся вниз, то у каждого найдется нечто подобное крыльям, чтобы избежать пропасти, из которой им только-только удалось выбраться.


kML06T2.png
9472.gif

Мои наградки





#485 Ссылка на это сообщение Thea

Thea
  • ...
  • 7 777 сообщений
  •    

Отправлено

Эпилог Джеймса и Кейт (Кайра и Тея)

Осколок остался позади, со всеми его яркими и незабываемыми приключениями, отпуская Кейт и Джеймса познавать далёкий космос и открывать для себя новые впечатления.

- Куда полетим? - плутовка сидела рядом с любимым и разглядывала голо-экран с картами. - Невероятно, как много там всего...
На мгновение девушка задумалась. Ещё недавно они с парнем ничего кроме черного слоя не знали, а теперь перед ними лежала бесконечность. Томас оказался прав. Быть может, стоило спросить Зои и Кая, не работал ли её приемный отец на Владыку, но Кейт это уже было безразлично. Девушка отпустила всё то, за что цеплялась после смерти единственного родного человека, узнав, сколько тепла её ждало впереди, стоит лишь открыться и довериться ему.
- Я рада, что ты со мной, - Кейт потянулась к парню, чтобы поцеловать его. - Уверена, с твоей сестрой всё будет хорошо. Со всеми твоими родными, - в голосе девушки звучало сожаление.
Она знала, как важна была Джеймсу его семья. И сама думала над тем, чтобы все же остаться и вернуться в черный слой. Но Кейт чувствовала, что это будет неправильно, поперек тому, чего желала её душа.

- Закроем глаза и ткнем в карту наугад, пусть это будет даже для нас неожиданностью.

Джеймс, который часть путешествия скучал по семье, теперь понимал, что если вернулся бы к ним, то не смог бы уже жить на Черном Слое. А быть вечным властителем, ему не хотелось, в какой-то момент он бы потерял себя и мог бы стать тираном. Может, конечно, его правление и было бы справедливым, но на самом деле Джеймс даже не знал, как этим всем управлять. Он не жалел о своем выборе, тем более, что о семье позаботилась Зои. Через нее он передал им весточку и многие из вещей, которые могли помочь им. Он верил, что его сестра могла при их помощи противостоять бандитам, а так же помогать людям.

- Представь наш корабль летит по звездному морю, а солнечный ветер наполняет его паруса.
Пусть корабль не был таким уж помпезным и могучим, как некоторые другие корабли, но зато Джеймсу нравилось ставить солнечный парус.

 

 

[attachment=28576:-.jpg]




- Отличный план! - улыбнулась Кейт, протягивая Джеймсу руку. - Пусть звёздное море приведет наш корабль в какое-нибудь клёвое место! - торжественно заявила она, закрывая глаза и доверяя тому, что и парень закроет свои.

Кейт тоже не жалела о своем выборе, ведь с отцом они попрощались ещё на ядовитом слое, да и осознание того, что Арахна передаст ему привет, успокаивало. Быть может даже Джек однажды навестит Карима и расскажет ему что-нибудь о Кейт и о том, как она то помогала кому-то, то сама нуждалась в помощи. Да, уходить было немного грустно, но знание, что дорогие тебе люди не окажутся без тебя одинокими согревало душу.

- И что мы выбрали? - глаза девушки распахнулись, когда ИИ корабля попросила подтвердить координаты. - Хм... Система Хезе, - прочитала она название выбранной ими точки. - Там есть планета класса М. Судя по сканированию, там возможна жизнь. Проверим?
Кейт беззаботно улыбалась, предоставляя парню подтвердить координаты и отправить их в далекое путешествие. Кто знает, что ждало их впереди? Быть может, они найдут где-то там свой личный райский сад. А может быть, когда-нибудь, вернутся к Осколку. С детьми и внуками. Хотя и вероятность попадания их корабля в какую-нибудь космическую ловушку и внезапного прерывания их жизненных путей они тоже исключить не могли. Но именно в этой непредсказуемости и лежала прелесть. Во всяком случае для Кейт, чьи глаза сейчас сияли от предвкушения новых приключений.

- Джеймс, а что, если там, действительно, кто-то уже есть? Мы могли бы просто осмотреться, не вмешиваясь. Или как ты хотел бы? Мне кажется, очень важно решить этот вопрос до того, как мы столкнемся с такой проблемой. Чтобы знать, с чем согласен другой. Я вот считаю, что лучше не вмешиваться. Но... Если увижу какие-то ужасные вещи, то может и не устою. А ты?

- Мы можем спуститься туда, где никто не живет, и начать исследовать планету.
Ему нравился энтузиазм Кейт, она заражала его новыми идеями и заставляла совершать подвиги, как тогда на Арене и много еще когда. Планета могла стать их базой, чтобы начать исследовать космос, но при этом у них мог бы быть там свой дом, куда они бы возвращались, наслаждаясь покоем и друг другом, а может даже играли со своими детьми. Их дети по местным меркам могли были быть детьми богов, если конечно их днк изменились настолько, чтобы стать новым подвидом людей.

И потом ему было просто приятно думать об их с Кейт совместных детях. Кто из них унаследует какие черты родителей... Но, с другой стороны, они были слишком молоды, чтобы взять на себя уже сейчас такую ответственность. Или нет? Какой возраст лучше, вот это был серьезный вопрос даже для полубогов. А ведь впереди лежало столько миров, раньше для Джеймса все ограничивалось одним только слоем. Он был для него вселенной и центром мироздания, а теперь все изменилось. У них словно выросли крылья, и теперь им с Кейт не терпелось летать и познавать все новое и неизведанное.

- Хорошо, тогда будем искать тихое и уютное местечко. Только для нас двоих, - последние слова она шепнула, вновь целуя парня.
Когда-нибудь Кейт вновь захочется общения с кем-нибудь, кроме Джеймса, но сейчас их любовь была свежа и радовала каждому мгновению, проведенному вместе. Любая мелочь доставляла удовольствие, будь то совместное кофепитие или выбор голоса ИИ.
- Люблю тебя, - шепнула девушка, на мгновение отрываясь от поцелуя.

Цель выбрана, планы построены. Теперь можно было расслабиться и насладиться друг другом, не задумываясь о волнующем будущем и возможном потомстве, вопрос которого, может быть, решится сам по себе. Как и все прекрасные в мире вещи.

 

https://www.youtube.com/watch?v=7DiWxcilWtU&feature=emb_title



#486 Ссылка на это сообщение Мистер Лис

Мистер Лис
  • Вибрирующий Сказочный Лис
  • 26 870 сообщений
  •    

Отправлено

Мистер Лис и Эли


 ЭПИЛОГ


6edcb95aad9974e19b0bab49c654235a.png

 

Их путешествие закончилось. Все подошло к концу, и каждый определился со своим выбором. Кай выдохнул. Ему было одновременно и тяжело, и легко осознавать, что теперь все в их руках. Сейчас они сами могли определять судьбу Осколка. Но что же скрывало прошлое каждого из них? Новый Владыка тяжело выдохнул, подходя к центру управления машины, от которой теперь настолько зависела их судьба. Бывший андроид синхронизировал свое сознание с холодной логикой и разумом металла, вглядываясь в прошлое каждого из своих нынешних Вестников. Естественно, что первым к нему пришло знание о реальной судьбе Зои. Настолько любимой им до сих пор девушки. Сама Зои не могла узнать свое прошлое, ведь её выбор лежал далеко за его гранью. Но Кай... Владыка мог проникнуть в самые глубины подсознания своих Вестников. И, конечно же, той, кого он воспитал и чьим наставником стал по воли судьбы.

 

index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2F586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png

 

Прекрасная и одновременно пугающая местность расстилалась пред взглядом неискушенного искателя приключений. Такая зловещая и манящая одновременно.
- Джееек, - прозвучал нежный голос девушки, вырывающий сознание из любого самого важного из раздумий. Зои повернулась лицом к своему любимому, скидывая непослушную прядь локона с лица Джека, - почему мы здесь?
Не дожидаясь ответа, девушка вскочила и понеслась по пескам их прекрасной планеты. Это был чарующий день, как и каждый из дней, проведенных на свободе с ним. Крылатый ангел. Что могло быть лучше для неискушенной девичьей души?! Такой удивительный и таинственный. Джек был для Зои загадкой. Такой же, как и все жители окружающих колоний поселенцев. Но именно судьбы этих двоих однажды пересеклись и уже не могли идти в разные друг от друга стороны.
 
Ты никогда не сможешь догнать меня! - будто задирала девушка парня, крылья которого большее время были скорее сложены за спиной, чем свободно расправлены в полете. Зои едва обернулась, убеждаясь, что их погоня все ещё продолжается, а после вновь погрузилась в свою увлекательную игру "жертва-преследователь". Белокурые волосы взмыли вверх, заставляя окружающую реальность трепетать в умилении. Прекрасное лицо и тело Зои могли оставить равнодушным разве что слепого. Все это походило на безумие. Безумие, начало которому положили не они, а значит и окончить должны были не они.

Джек молча смотрел на удаляющуюся фигуру прекрасной девушки. Такую чарующую, нежную, грациозную, невесомую, словно порхающую над песками. Он мог бы смотреть на неё вечно, вспоминая тот день, когда они впервые встретились, но тогда Зои рисковала убежать от него, чего он не мог допустить. Ведь это место нельзя было назвать безопасным, несмотря на окружающее спокойствие, и неспешно, подобно волнам, ползущие дюны. Парень не знал, почему люди в его колонии так сильно отличались от жителей других поселений. Почему у его сородичей есть крылья? Может ответ на этот вопрос скрыт в старых городах предтечей, которые уже давно поглотила пустыня и напоминанием о некогда развитом народе остались только высокие полуразрушенные шпили зданий, торчащие из песка?

Вскочив с места, Ангел побежал следом за девушкой. Он мог совсем быстро догнать её, ведь для этого всего-то и нужно было расправить крылья, но парень не спешил останавливать их игру в преследователя и жертву, держась сзади и любуясь Зои, которая с первого взгляда забрала его сердце. Спустя несколько минут погони Джек все же догнал любимую, подхватил её на руки, взлетел с ней в воздух, нежно прижал к себе и вновь осторожно опустился на песок.
- Мы здесь, потому что любим друг друга, - с этими словами Джек коснулся губ Зои в долгом и нежном поцелуе, - Зои, ты так прекрасна, и как бы я хотел остаться здесь с тобой.
- Мы можем остаться вместе, Джек, - девушка тепло взглянула на любимого. Смеркалось. Зои запрокинула голову вверх и попыталась охватить взглядом необъятный простор расстилавшейся над ними Вселенной, - но вряд ли нам суждено выбраться отсюда.

 
index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2F586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png

 

Кай резко отпрянул от машины. Он многое видел и через многое прошел, но планета, населенная столь потерянными существами отталкивала изначально. Все открывшееся ему походило на дикий эксперимент воспаленного болезнью разума. Кто мог совершить подобное? Но не они ли сами порождали в чертогах Осколка подобных Богов, а после выпускали вершить "справедливость" во имя их "храма"? Владыка сверил данные и сотни ярких точек вспыхнуло на карте Вселенной, обозначая источники ресурсов Осколка. Кай тяжело вздохнул, возвращаясь вновь к прошлым событиям на планете Джека и Зои. Он должен был узнать чем закончилась их история. Знакомые ему девушка и парень внешне тогда выглядели несколько иначе, но только ли внешне? Насколько изменил Осколок этих двоих? Синхронизация сознания Кая с машиной вновь прошла успешно, Владыка прикрыл глаза, погружаясь в события давно минувших дней.
 

index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2F586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png


50a0c73981a5895e32ba4e68f238eae3.png

 

Тем временем рядом с Оазисом, самой богатой водой и плодородной почвой колонии, сели ветрокрылы императорской гвардии. Все высокие технологии, как и космические перелеты, были доступны лишь жителям Элизиума. В остальных колониях технологии почти отсутствовали. Так Императору было легче контролировать всех жителей, а обитатели Элизиума со своим развитым обществом представлялись избранным народом среди остальных жителей планеты. Гвардия Императора собрала всех обитателей Оазиса на центральной площади.
- Мы прибыли по воле Императора. В этом поселении живет девушка по имени Зои, мы должны доставить её в Элизиум, - сказал командир отряда, а после взглядом прошелся по местным жителям. Гвардия Императора была единственной, кто владел огнестрельным оружием. Это снижало риск любого неповиновения со стороны местных обитателей, а также сильно облегчало проведение карательных операций в случае неповиновения. Но нельзя сказать, что гвардейцев боялись больше, чем уважали. Ведь именно они стояли, между колониями и бандитами из племени Чани - жестокими и бездушными воинами, варварами и убийцами.

Но ответом, на слова командира была тишина.
- Напоминаю, что любой, кто выдаст место положение Зои, будет щедро вознаграждён Императором, а кто покрывает её, тот будет жестоко наказан, - из динамиков маски звучал устрашающий голос, обработанный синтезаторами голоса. И было совершенно непонятно, человеком ли вообще является тот, кто скрывается под маской. В ответ жители колонии начали о чем-то шепотом переговариваться, а командир отряда пожал плечами и тяжело вздохнул. Мужчина поднял руку вверх и сжал в кулак, таким образом он подал сигнал своим подчиненным, которые беспрекословно выполнили его. Солдаты тут же разделились на несколько отрядов. Одни начали заходить в дома и обыскивать их, выламывая двери, если те были заперты, буквально вышвыривая оттуда людей. В то время как другие отряды начали разделять людей на площади на группы, численностью в несколько десятков человек, и отбирать из каждой группы по одному, выводя в центр и начиная избивать прикладами у всех на глазах.

- Как вы смеете? Я требую прекратить это сейчас же! - со свойственной себе строгостью произнес глава Оазиса, которого под конвоем привели и бросили к ногам командира так, словно это какой-то крестьянин, а не представитель знати.
- Относитесь к требованиям его Божественности с должным почтением, - синтетический голос не выдавал никаких эмоций. Фигура человека, облаченная в броню, склонилась над главой этого поселения.
- Нам нужна девчонка. Где Зои?
- Что она сделала? Мы сами её накажем, если она в чем-то провинилась, но она же просто безобидная травница.
- Торг не уместен. Император хочет видеть её лично.

- Я знаю, где она, - вдруг раздался голос из толпы. Молодая девушка, лет семнадцати, вышла в центр вся трясясь от страха и опустив глаза. Командир тут же подошел к ней. Его тяжелые, облаченные в перчатку из прочного прорезиненного материала, пальцы коснулись её подбородка и приподняли девичью голову достаточно, чтобы посмотреть ей в глаза.
- Говори, дитя, - коротко произнес синтетический, мертвый голос.

Совсем скоро императорская гвардия покинула Оазис также быстро, как появилась в этом мирном сельскохозяйственном краю фермеров и ремесленников. Командир оставил людей в недоумении. Они еще долго обсуждали этот инцидент и залечивали раны, но так происходило всегда, когда кто-то ослушивался Императора. Но их всех волновал вопрос, зачем Зои понадобилась Императору?
 

index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2F586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png

 

В ответ на слова любимой Джек обнял её с нежностью и теплотой прижимая к себе. Да, она была права, но что мешает им хотя бы попытаться быть вместе?
- Зои, я люблю тебя и сделаю все, чтобы мы были вместе. Даже украду, если понадобится. Мы можем сбежать. Куда-нибудь далеко, где никто нас не найдет, - подтверждая свои намерения Джек коснулся девичьих губ в долгом и полном нежности поцелуе, а его крылья в этот момент расправились, укутывая девушку и пытаясь укрыть от неумолимо надвигающейся вечерней прохлады пустыни.

- Джек, берегись! - лишь успела выкрикнуть Зои, ускользая от карающего ливня пуль орудий императорской гвардии. Девушка с самого начала своей жизни невероятно точно предсказывала угрозу, уворачивалась от неё, либо подстраивалась под обстоятельства, если иного выбора не было. Пули проходили сквозь крылья Джека, почти не задевая их, как и его самого, но командир преследующего влюбленных отряда быстро догадался, что здесь что-то нечисто и приказал применить стальные сети против неверных Императору "подданных". Зои и Джека быстро сковали, а последнего ещё и нещадно избивали по пути во дворец Божества этой планеты.

Девушка совершенно не помнила, что с ней и Джеком происходило по пути, но очнулась она уже во дворце Императора, спускаясь по крутой лестнице к алтарю около которого её ожидал...


5250f63f4c101e719706937dcb11106d.png

 

- Проходи, моя дорогая, нам всем очень любопытно, что же получится из вашего союза с Эмиром, - Император отошел в сторону от пьедестала, открывая за ним неземной образ парня. Тот светился божественным неоновым светом. Таким ярким и чарующим, какого Зои ещё ни разу не встречала в своей пустынной жизни. Парень мило улыбнулся, протягивая ладонь девушке, словно приглашая её в иное измерение. Зои в ответ улыбнулась и не задумываясь приняла приглашение, нежно касаясь пальцами своей руки ладони Эмира. "Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох," - сознание проваливается в бездну, и, кажется, реальной тебя уже не существует. И ты готова подчиниться, следовать зову инстинкта, предназначения, всего, что имеет хоть какое-то значение, кроме тебя самой...

- Зои, Зои, ЗОИ, - сознание вырывается из вихря новых ощущений и чувств.
- Джек, это ты? - сначала слабая попытка сопротивления, а после...
- Джек, Джек, ДЖЕК!!! - выкрикнула Зои, наконец-то, приходя в истинное сознание. Девушка попыталась скинуть с себя раздирающего её платье Эмира, но это не помогло. Руки и губы парня уже беззастенчиво изучали тело девушки. Зои повернула голову в сторону и увидела страшную картину. Десятки людей бесстрастно наблюдали за их с парнем близостью. Среди них был и Император, и Джек, прикованный цепями к стальной решетке неподалеку.

Джек мог лишь попытаться высвободиться от цепей и кричать, ощущая свою полную беспомощность. Парень хотел не позволить этому Эмиру вот так вот унизить Зои. Император же, увидев тщетную попытку сопротивления девушки и ее крик, прищурившись, посмотрел на нее. Бог в задумчивости почесал подбородок. Мало того, что она сбежала от него несколько лет назад, так еще и спуталась с этим крылатым. И несмотря на его запрет, данный отцу Джека на их с Зои связь, они все ровно продолжали встречаться, рискуя разрушить весь масштаб планов Императора. Как вообще хоть кто-то мог нарушить данное ему слово? Это было просто немыслимо, ведь он Бог для этих низших существ. Внешне Император хоть и выглядел спокойным, но внутри него кипело недовольство, которое стремилось вырваться в приступе злости. Только вот его подданные не должны были видеть этого, ведь для них он нечто большее. Нечто, свободное от низших человеческих пороков.

Император махнул рукой, спокойным шагом подходя к Зои, а Эмир тут же послушно отстранился от неё, склонив голову перед Божеством, как того и требовалось. Тот факт, что девушка смогла сопротивляться способностям Эмира уже говорил о многом.
- Дочь моя... - Император коснулся подбородка девушки, направляя её взор на себя, - именно для этого момента ты была зачата мной и рождена, но ты ещё даже не можешь осознать, какая честь тебе выпала. Большинство людей рождаются, чтобы быть рабами божьими, а тебе позволено быть сосудом. Расслабься и прими участие в этом священном ритуале, чтобы все присутствующие смогли увидеть зачатие ребенка, подобного Богу, подобному мне. Твоя мать возлегла со мной ради богатств и жизни в Элизиуме, но, к счастью, умерла при родах, а ты вот выжила ради этого момента.

Внутри у Джека все кипело в злости к собственной беспомощности, ведь он был единственным на кого Зои могла надеется сейчас. Её крик гулким эхом проносился в голове парня, обретая форму тысяч игл, впивающихся в его тело и отзывающихся болью. Джек готов был сделать что угодно, лишь бы это животное из племени Чани не прикасалось к его любимой. Даже отдать свою жизнь, лишь бы он её не тронули.
- Любимая, не слушай его. Ты свободна, и никто за тебя не в праве что-то решать, кроме тебя самой! Вы все жалкие трусы, не смейте её трогать! - закричал Джек в своей новой попытке освободиться. Ярость и злость все сильнее захватывали его разум. Он не мог смотреть на то, что Император собирался сделать с Зои, не мог смотреть на её "предназначение".
- Заткнись, жалкий выродок. Окончание священного ритуала близко, а после твоя возлюбленная увидит, как я убью тебя. И это будет достойная кара за непослушание Господу нашему, - с нескрываемым наслаждением от предстоящего произнес Эмир, повернувшись к пленнику. Джек же, казалось, совсем не замечал полученных травм.
- Я бы дал тебе зеркало, чтобы ты увидел, что стало с твоим лицом. Хотя уверен, что ты и сам все чувствуешь, а скоро будет еще интересней, - Эмир ухмыльнулся, возвращая свой взор к столь желанной сейчас Зои. Больше, чем увидеть смерть Джека, ему хотелось сейчас сорвать с неё остатки этого платья и взять у всех на глазах, показывая ей все свое величие.

- Когда-то я уже был близок, к цели создания уникального воина, который должен был дать начало моей армии. Его звали Кай, но он разочаровал меня, к несчастью, и был наказан, и я сильно надеюсь, дочь моя, что ты не разочаруешь меня, и сполна оправдаешь возложенные на тебя надежды, - ладонь Императора легла на висок девушки, постепенно зарываясь в мягкости светлых локонов девичьих волос.
- Освободи меня, и я покажу тебе, где место твоим надеждам, подонок. Я люблю её, а для тебя она всего лишь инкубатор, - выкрикнул Джек в своей попытке вызвать гнев Императора на себя, и надеясь, что его освободят, чтобы убить. Тогда он хотя бы сможет попытаться схватить Зои и унести её отсюда через ближайшее окно, но в ответ, на слова Марстона Эмир быстрым шагом подошел к нему и следующее, что почувствовал Джек, это сильный удар по лицу, на мгновение вырвавший его сознание из реальности.
- Бог не давал тебе право открывать рот, - после этих слов Эмир также быстро вернулся к Императору, встав рядом с Зои, в ожидании, когда, наконец, сможет исполнить то, чего так долго ждал, и к чему он сейчас был так близок. Все находящиеся в зале существа молча наблюдали за происходящим, не произнося ни слова, ведь никто даже и помыслить не мог о том, чтобы сомневаться в намерениях Императора.
- Вы все лишь инструмент для меня, и вы или служите своему Богу и получаете благо, или обрушиваете на себя его гнев, - спокойным тоном произнес Император, совсем не скрывая своего отношения ко всем собравшимся в зале.

Из-за происходящего вокруг Зои одновременно испытывала боль, обиду и разочарование. Подобного оскорбления в своей сознательной жизни девушка ещё не испытывала. Император был её отцом. Естественно она знала об этом. И всеми силами скрывала до сих пор, чтобы императорская гвардия не смогла найти её, а сам Император заставить выполнить нечто подобное тому, что происходило сейчас. Зои понимала, что для "отца" все окружающие лишь инструменты в достижении его, безусловно, высшей цели во благо самого себя. Девушка бы давно покончила с собой, если бы не вера в иную реальность, иные отношения и иные действующие лица.

- Я так скучала по тебе, папа, - голова Зои наклонилась, опускаясь на ладонь Императора, шелк её волос очаровывал. Девушке не хватало отца, она никогда не чувствовала себя любимой им. У неё был брат Кай? Возможно, они оба должны были стать главными разочарованиями в его жизни... если не было полчища других, конечно. Зои вплотную подошла к отцу, она даже, всего лишь на мгновение, почувствовала его желание. Но между ними неожиданно легла его ладонь... ладонь Императора, прямо на её живот, - но твоим мечтам об избранном снова не суждено сбыться. Ведь я уже беременна от Джека.

Девушка всего лишь пару месяцев назад поняла, что они с крылатиком вскоре должны стать родителями. Но как сказать об этом Джеку? Ведь все и так было слишком сложно.
- Джек, прости, - Зои обернулась к любимому, - прости, что не сказала раньше.
Джек от услышанного потерял дар речи, словно тысячи голосов закричали в радости, но через секунду замолкли в отчаянии. Его беспомощность сейчас, слабость… Ведь он никак не может ей помочь, защитить любимую и их ребенка. Скажи она ему раньше, то все было бы иначе, но все сложилось так, как сложилось.
- Это ты прости, - произнес Джек, опустив голову, а через несколько мгновений добавил, подняв взгляд на любимую, - нужно было и правда украсть тебя. Унести подальше отсюда. Туда, где мы были бы счастливы. Прости.

Император быстро одернул свою руку с живота дочери. Внутри него все кипело, и только сейчас на его лице появились хотя какие-то эмоции, ведь оно скривилось в гримасе гнева.
- Как ты могла! - воскликнул Император, после чего с силой ударил Зои по щеке. В этот момент Джек бросился к ним в своей тщетной попытке защитить любимую, но и на этот раз цепи, приковывающие его к решетке, подтвердили его беспомощность, которая была уже хуже смерти.
- Мы вырежем это отродье из тебя, а после вернемся к ритуалу, а ты... - воплощенное Божество повернулось к Джеку. Воцарилась тишина, но всего лишь на несколько секунд. Император почесал подбородок в задумчивости, словно раздумывая, какая участь для парня с крыльями больше повеселит его и гостей. Совсем скоро губы мужчины расплылись в улыбке, ведь он придумал, как можно избавиться от Джека.

- Эмир, будь так добр, - произнес Император, указывая на Джека, - разберись с ним.
- Хорошо, мой повелитель, - в ответ кивнул Эмир и направился к Джеку, взяв копье у одного из охранников.
- О, я так долго ждал этого... - парень подошел к Ангелу и улыбнулся, высокомерно взирая на него.
- Жаль ты не увидишь того, что я сделаю с твоей возлюбленной. Но знай, она увидит, как ты умрешь, - Эмир улыбнулся Джеку вновь, - и можешь начинать молить о пощаде.
- Я не боюсь, ибо страх убивает разум, - прошептал Марстон, глядя в глаза Эмиру.
- Что, прости? Я не расслышал, - парень посмотрел на соперника с небольшим прищуром, предвкушая наслаждение от предстоящей битвы, но кодекс воина требовал от него дать сопернику последнее слово. Только в ответ получил лишь плевок в лицо. Эмир тут же отстранился и злобно посмотрел на Джека, занося копье. Одного сильно удара оказалось достаточно, чтобы разорвать цепи, удерживавшие крылатика на месте. Те с неприятным лязгом скатились на каменный пол.

Джек почувствовал свободу и тут же взмахнул крыльями, поднимаясь в воздух. Он сейчас мог бы вылететь в ближайшее окно, но Зои... нет, он должен был защитить её и их ребенка. Хотя бы попытаться, ведь эта девушка была самым дорогим, что у него было. Их с Эмиром сражение продолжалось недолго. Безоружный Джек летал вокруг Эмира, пытаясь нанести ему удары, одновременно уворачиваясь от острого наконечника копья. Эмир в свою очередь пытался ударить Джека, но все его попытки были тщетны, ведь уследить за полетом крылатика было сложно. И Эмир успел получить несколько довольно сильных ударов, прежде чем его копье успело достать Джека, войдя ему в бок и оставляя глубокую рану. Гости Императора в этот момент вскрикнули в поддержку своего фаворита. Только вот при следующей попытке копье Эмира было выбито из его рук и улетело в направлении церемониальных столов. Сражение этих двоих напоминало больше танец, чем просто драку. Вот, наконец, Эмир хватает Джека за крыло и тот, потеряв равновесие, падает на каменный пол, по пути прикладываясь головой об столб, только чудо удержало его разум от падения в бездну.

Эмир вновь набросился с кулаками на Джека, не давая тому возможности встать. Император зааплодировал в этот момент, ликуя, что хоть какое-то из его желаний сегодня исполнится. Да, крылья давали Джеку определенное преимущество, но что это за преимущество, когда твоим противником является Эмир - лучший воин Чани? Марстон, увидев краем глаза вновь занесенное над ним копье Эмира, перевернулся на спину в попытке дотянуться до него. Эмир в этот момент схватил край крыла Джека, ногой с силой ударяя у его основания, и Ангел услышал хруст костей и тут же почувствовал сильную боль, от которой хотелось кричать, но такого удовольствие он явно не собирался доставлять Императору. Гости в зале вновь закричали слова поддержки.
- Что мне с ним сделать? - воззвал к толпе Эмир, а в ответ услышал лишь одно: "Убей!"
- Убей! Убей! Убей! - снова и снова разносились крики со всех концов зала дворца Императора. Эмир нагнулся к своей жертве, перевернув Джека на спину.
- Последнее слово, курица?
- Я не боюсь, ибо страх убивает разум, - с этими словами, Джек, дотянувшись до самоуверенно брошенного Эмиром в сторону копья, вонзил его остриё в его шею. Парень с хрипом медленно осел на пол, а Джек в это самое время встал, пытаясь расправить крылья, но одно крыло все так же беспомощно болталось. Гости в зале в этот момент охнули от неожиданности.

- Ведь я же орел - гордая и благородная птица, а ты лишь пыль под ногами Ангелов, - Джек перешагнул через умирающего Эмира и медленно, тяжелой походкой, направился к Зои, на половине пути выронив окровавленное копье.
- Мы уходим, - обняв Зои, произнес Джек, едва заметно корчась от невыносимой боли, которая сейчас волнами проносилась по его телу. Сейчас единственное, чего Ангелу хотелось - это обнять любимую, прижать к себе и не выпускать, несмотря ни на что
- Уходите?... - Император с нескрываемым разочарованием горько ухмыльнулся, ведь один его желанный сосуд был опорочен, а второй разбит, - нет, вы никуда не уйдете. Я вызвал Чистильщиков, и они заберут вас в Осколок - место, где тебя, Джек, будет ждать только боль и смерть, а ты, Зои, научишься ценить возможности, которые я тебе дал, и больше никогда не вспомнишь о Джеке. Таков мой вам приговор.

Не прошло и пары минут, как Владыка получила запрос от Императора на изменения в судьбе неугодных ему "подданных". Благо с планетами, обеспечивающими ресурсами Осколок, был настроен постоянно действующий портал перехода. Именно поэтому Джек и Зои почти сразу после неудачного ритуала оказались на "операционном столе" Владыки. Первым был Джек. Ему заменили память и подлатали тело. Иначе бы парень вскоре умер. В его судьбе должно было быть много боли и страданий, чтобы он не смог достаточно долго протянуть в самом тёмном слое Осколка. Владыка с удовольствием выполнила все пожелания Императора. Дальше была беременная девушка. Ребёнка Император пожелал убить, но у Владыки были свои планы на этот счёт. Дитя можно было вырастить искусственно и сделать тем же ресурсом, использовав в своих целях. Как и настолько прекрасное тело Зои... всегда же можно было оправдаться тем, что что-то пошло не так. Владыка улыбнулась своему коварному плану. Благо сейчас у неё был Кай, в которого она настолько верила и на которого так рассчитывала в своих планах на будущее...
 

index.php?app=core&module=global&section=imgproxy&src=https%3A%2F%2Fs8.hostingkartinok.com%2Fuploads%2Fimages%2F2020%2F04%2F586e86266053d42f43577d94e97fec4a.png

 

Кай отключился от машины. Его взгляд устремился в неопределенную точку пространства, а сознание погрузилась в себя, сосредотачиваясь на осмысление увиденного. Теперь ему многое стало известно, а ребёнок Зои... о нем он не расскажет никому, как и обо всем остальном. Достаточно она страдала, чтобы знать о том, что привело её в Осколок. Достаточно они оба пострадали. Был в этом решении Кая и корыстный мотив. К сожалению, мужчина не мог отпустить Зои, позволить ей ещё больше сблизиться с Джеком и сложить им свои полномочия Вестников в угоду семейным ценностям и воссоединению с сыном.
- Прости, Зои, но ты не должна узнать об этом, - Кай после недолгих раздумий вернулся к настоящему и быстро стёр из памяти управляющей системы Осколка все события прошлого Зои, чтобы никто больше не смог узнать о них. После этого Владыка отправился в покои сына Джека и Зои, намереваясь взять его под свою опеку, стать для него проводником во внешний мир и даже заменить отца, если получится...


kML06T2.png
9472.gif

Мои наградки





#487 Ссылка на это сообщение Selena

Selena
  • Воля Бездны


  • 21 972 сообщений
  •    

Отправлено

Арахна. Эпилог

 

Казалось это было вот только что - прощание с Кейт, ее объятия и пожелания удачи, выбор остальных, пришедших вместе, но оставшихся порознь, суд над бывшим Владыкой - бесконечное мгновение, а после... мигнул свет, растворяясь дымкой, распахнулись за спиной огромные черные крылья, улавливая восходящие потоки, легко удерживая в воздухе стройное девичье тело, затянутое в черную кожу. 

Сбывшаяся мечта, восторг полета - и сказочный замок на горизонте.

Лей.

Весело улыбнувшись, Арахна взмахнула крыльями, крутанувшись в прозрачном воздухе. Она еще успеет вернуться к своему прекрасному котику, но сперва... Длинные ресницы скрыли серые глаза, крылатая тень Вестницы безмолвно парила над Изумрудным слоем. Её власть над этим замкнутым миром была почти абсолютной - и почувствовать нужных обитателей не составило труда.

Карим. 

Ты ушел, а я даже не попрощалась.

Взмахнули крылья в воздухе, находя попутный ветер, направляя хозяйку к дальнему лесу, и одинокой фигурке охотника на его окраине. 

Спуститься перед ним, небрежно сбросить капюшон с мужской головы, посмотреть в глаза.

Мы так и не попробовали его крови.

Отвали. 

Тихий смешок в ответ. Огонек безумия в серых глазах. 

Но нет, не сейчас, не сейчас. Не сегодня, возможно, никогда. Порывисто обнять, жадно целуя мужские губы, борясь с желание прокусить их до крови. Шепнуть на ухо, что дочь его в порядке, любит и прощает - и резко отстраниться, стрелой взмывая в воздух. Может быть, она еще вернется. Может быть... Привкус поцелуя горчит на губах. А взгляд уже обращается к морю.

Лиу.

И, сложив крылья, ныряет в темные воды черная тень. В конце концов, заменив прежнего Вестника, она отвечает теперь за всех созданий Ядовитого слоя. И рациональная её часть считает необходимым передать Духу Воды, что Адалард все еще любит её и ищет способ встречи с прекрасной русалкой. 

Пусть не чувствует себя брошенной - гнев моря нам совершенно ни к чему, верно?

 

Белоснежный замок на горизонте манит взгляд, невольно раздвигая в улыбке алые губы. Голос в сознании пытается что-то сказать, но его уже не слышат. Не хотят слышать. Человеческое сознание даёт волю чувствам, и электронная часть отступает, засыпая. 

Журчит вода, водопадом срываясь с уступа, разбиваясь хрустальными брызгами о сильное мужское тело. 

Обнять сзади, прижаться, зарываясь лицом во влажные белые волосы, игриво укусить за шею, встречая веселым смехом удивление в золотых глазах обернувшегося Лея, обвить его руками и крыльями, попутно озорно дернув за кончик пушистого ушка:

- Ты скучал по мне, котик? - жарко выдохнуть в твердый изгиб губ, прежде чем Дух Ветра накроет её уста поцелуем. 

Да, потом Арахна расскажет об изгнании прежнего Вестника. Лей, скорее всего, будет расстроен и обижен этим фактом - но она знает, как его успокоить. В совершенстве. 

Пока же можно просто расслабиться в сильных, но таких нежных объятиях того, ради кого она оставила мечту о путешествии среди звезд.


И в полночь в зеркале качнется
Двойник мой, что был вечно недвижим,
Он улыбнется мне, моей руки коснется...
И я местами поменяюсь с ним...



pre_1537345873__0-676.png

#488 Ссылка на это сообщение Кафкa

Кафкa
  • ♰ eid si smaerd lla dna .reverof syats eno on ♰


  • 4 672 сообщений
  •    

Отправлено

Shard_Epilogue.png

Snow_3.png

 
Одинокая северная звезда слабо сияла высоко в небесах, её спасительные лучи пробивались сквозь маленький просвет в густых тучах, прорезая марево сплошного тумана, подобно улыбке, улыбке отчаянной, но всё ещё полной бессильной надежды. Путешествие длилось четыре месяца. Припасов на ледоколе «Заря VI» хватило бы ещё на несколько лет. Тем не менее, команда корабля пребывала на грани, едва перенося испытание, выпавшее на её долю. Мало кто отваживался отправиться на Край света, а возвращалось оттуда ещё меньше. Как правило, ничего внятного рассказать они не могли, жили недолго и несчастливо, под опёкой врачей, не способных восстановить их психику, бесповоротно разрушенную неким необъяснимым влиянием.

Учёные строили самые разнообразные теории на этот счёт.
Но фактов постоянно не хватало.

Начало нашей истории было положено ранним утром, на побережье финансового округа Ринайка Сити. Безлюдные улицы наполнял мягкий розовый свет умирающего солнца, будто утопленного за изорванной линией горизонта. Свет отражался на стеклянных стенах корпоративных небоскрёбов, создавая весёлые блики в самых неожиданных местах. Зеркальная сталь низеньких офисных лофтов, неоновые рекламные вывески, услужливо сообщавшие о выходе на рынок нового энергетического коктейля, элитные отели, располагавшиеся в исторических зданиях, бережно отреставрированных. Внешне Ринайка мало напоминала антиутопический мир победившего капитализма, где балом правят корпорации, а цена человеческой жизни неизмеримо ниже, чем шелест пачки свеженьких купюр. Нет, этот город выглядел вылизанным и опрятным, как премиальный костюм с иголочки. Ветер слабо и нежно ласкал большие, сочно-зелёные листья многочисленных кокосовых пальм. Всего лишь полгода назад Ринайка полнилась человеческим счастьем, величием прогресса. Но эпидемия белой сыпи принесла сюда смерть.

С тех пор, как Терра покинула «Осколок», утекло немало воды. На своём корабле она пересекала бескрайние космические широты, верная неизбывной жажде исследования. Побывала на сотнях самых разных планет, непохожих друг на друга. Терра была авантюристкой, каждое её решение характеризовало её натуру, ставшую переменчивой, совсем как пламя ярко-рыжих волос, обрезанных по плечи и выбивавшихся из-под чёрной кашемировой шапки. Терра поддалась волне, её вело влечение к новым, непознанным вещам, а огромный спектр возможностей, открывшихся перед ней после достопамятных событий, от предвкушения заставлял её кровь пульсировать в венах. На исходе третьего десятка лет своей жизни Альбин решила осесть на Секайле, огромной торговой планете, вместе с тем являвшейся последним оплотом культурной цивилизации перед лицом странных, неисследованных территорий глубокого космоса. Временно, конечно, однако отдых затянулся. Она активно занималась бизнесом, бессовестно используя своё обширное влияние во имя пользы собственной же фирмы, поглотившей немалое количество конкурентов. Терре нравилась Секайля, ей импонировала местная атмосфера, биение жизни, нетипичные особенности её старинной, классической колониальной культуры. Планета пребывала под крылом Сербианского рейха, военной империи, но обладала определённым родом почётной независимости от него.

Альбин ни в чём себе не отказывала, наслаждаясь каждым тёплым днём, проведённым под местным солнцем. Секайля была огромна, и когда мы говорим «огромна», то имеем в виду именно то, что вы слышите. Никто не смог добраться до её дальних границ, несмотря на все деньги, вложенные в изучение планеты. Плотный туман скрывал эти территории от камер спутника, а члены кораблей, отправленных туда, если и возвращались, то рассказывали причудливые, несвязные вещи. Будто какая-то сила не желала пускать людей дальше барьера, им отведённого. Быть может, это и правда так. Теперь слишком поздно строить теории.

Белая сыпь началась внезапно. За несколько дней она парализовала все сферы деятельности, обрушив сокрушительный удар на общество Секайли, подкосив её сильную экономику. Помощи от рейха можно было не ждать. Когда тебя почти не облагают налогами, с проблемами как-нибудь самостоятельно изволь справляться. Как вскоре выяснилось, виной этих трагичных событий стал один из тех самых злосчастных кораблей, вернувшихся с Края света.

Они принесли заразу.
Первым симптомом белой сыпи было сильное понижение температуры. Потом кожа покрывалась россыпью мелких пятнышек светлого оттенка, бледнела. Наступала сильная слабость, пропадал аппетит, появлялась галлюцинации, больной впадал в бред. На третий день приходила адская боль, кожа начинала отслаиваться, намечался некроз. Процессы в организме резко ускорялись, а люди угасали за считаные часы, невероятно мучаясь. Лекарства на помогали. Их волосы по всему телу приобретали оттенок лунного света… и едва заметное сияние. Белая сыпь обладала аномальной заразностью. Чтобы предотвратить ещё более широкое распространение болезни, все космопорты были закрыты по экстренному распоряжению правительства, немногие же отчаянные беглецы безжалостно расстреливались из плазменных орбитальных орудий. Планета оказалась наглухо отрезана от остального мира.

Ринайка Сити, столица Секайли, приняла на себя основной удар, от которого так и не оправилась. Исследователи и доктора бессильно разводили руками. Клеточная структура жертв белой сыпи слишком сильно отличалась. Казалось, извращённое заболевание прихотливо перекраивало саму природу несчастных, формируя из них, как из живого кулинарного теста, нечто иное, новое. Анализ ничего не давал. Общество сковал дикий, отчаянный ужас, начались грабежи, погромы, резко выросло число групповых изнасилований. Фабричные рабочие бастовали, на стихийные митинги собирались тысячи разорившихся офисных клерков, ещё сильнее распространяя вокруг себя моровое поветрие. Дезинфекторы сжигали из огнемётов бесчисленные трупы, складывая их штабелями. Особенным спросом среди людей в это сложное время пользовались разномастные радикальные секты, учение которых строилось вокруг представлений о скором апокалипсисе.

Ситуация многократно ухудшилась, когда вдруг стало известно, что в отдельных случаях белая сыпь не убивает, а вызывает необратимые мутации. Никто не желал стать озверевшим чудовищем. Истерия возросла стремительно, по ночным улицам Ринайки расхаживали банды головорезов, этаких охотников на ведьм, вооружённых шипастыми битами и нелегальным боевым оружием. Ежедневно с телеэкранов доносились новости об очередных расправах над невиновными.

На горизонте маячила гражданская война, а в перспективе – полная зачистка планеты, организованная штурмовым космическим флотом Сербианского рейха. Нет жизни? Нет инфекции. Всё просто.
Оставалось единственное.
 

https://youtu.be/KJ4mEf_hWEM


Там, на безлюдной набережной, было решено снарядить последнюю экспедицию в запретные земли. Учёные небезосновательно полагали, что исследование природных истоков болезни поможет синтезировать вакцину. Последняя надежда для Секайли. Безальтернативная. Терра вызвалась взять на себя организацию процесса. Всего один звонок… А потом, неожиданно для самой себя, решила отправиться лично. Ринайка стала её домом, Терра полюбила этот город. Возможно, ей невыносимо было наблюдать за разложением, вызванным белой сыпью. А возможно, в ней вновь проснулась жажда странствий. Кто может сказать?

И вот, миновало четыре месяца с тех пор, как группа смелых исследователей в сопровождении Терры Альбин и Полумесяца, элитной военной бригады особого назначения, на ядерном ледоколе «Заря VI» прорубала себе путь сквозь холодный, покрытый ледяной бронёй мир, скрытый за густым, влажным туманом. Мелкий, непрекращающийся дождик непрестанно барабанил по палубе. Иногда его сменял бешеный шторм с ливнем, но ледокол был достаточно крепким, чтобы справиться с подобными мелочами. Связь со столицей давно пропала. Периодически по радио доносилось неясное эхо далёких переговоров, но разобрать подробности было невозможно. Иногда сквозь помехи слышались тихие голоса, вещающие на непонятном языке. Голоса жуткие, нечеловеческие, больше похожие на треск крыльев насекомых, чем речь живого существа. Экипаж не знал, что происходит дома, в тени циклопических башен мирового банка, в стеклянных галереях торговых центров и модных кофейнях, закрытых на карантин, под готическими сводами церквей двуединой богини. Может, все давным-давно умерли. Они могли лишь продолжать свой путь, сопротивляясь медленно нарастающему безумию.

В местной атмосфере чувствовалось что-то неуловимое, что-то… глубоко отвратительное. Горький запах тумана вызывал дезориентацию в пространстве, если дышать им слишком продолжительное время, не надевая респиратор. Дымчатая завеса была непроницаема, но изредка, на весьма отдалённом расстоянии, сквозь неё можно было разглядеть всполохи бледно-алого света. Поначалу открытие обрадовало наблюдателей, невольно подумавших, что финал путешествия близок, но месяц следовал за месяцем, ледяные земли даже не думали кончаться, а блуждающие огоньки всё сильнее напоминали чью-то издевательскую насмешку. В конце концов Патрикий С. Вьештица, один из учёных команды, представлявший знаменитый Императорский институт естественных наук и теософии, объяснил это явление некоей спецификой преломления света. На огни внимание обращать перестали, однако неприятный осадок остался. И неясные голоса, периодически звучавшие поверх хаотичной пелены радиопомех, отнюдь не уменьшали общего уровня тревожности.

Прошло ещё несколько дней, наполненных тягостным ожиданием и немногословными беседами в тёплых каютах, прежде чем впереди показался заснеженный простор.

Земля.

Хорошенько вооружившись, собрав всё необходимое оборудование, команда вышла на берег. И с этого момента начали происходить вещи, данные о которых, в строго засекреченном виде, до сих пор хранятся в военных архивах Ринайки. Что-то случилось там, на Краю света. И это «что-то» радикально изменило жизненные ценности участников экспедиции. Тех, которые смогли вернуться.

Когда ледокол «Заря VI», с сильно повреждённой обшивкой и покорёженной мачтой, причалил к берегам столицы, армия окончательно взяла город под свой контроль, восстановив в нём относительный порядок. От многочисленного экспедиционного корпуса осталось всего несколько человек, включая Терру. Сохраняя гробовое молчание, Альбин передала подоспевшим учёным плотно закрытый чемоданчик, содержимое которого было помечено жёлтым символом биологической опасности. За время, проведённое в путешествии, Терра, как могло показаться, состарилась лет на двадцать. Волосы поблекли, во многих местах виднелись проблески седины. Левую щёку пересекал тонкий шрам. Альбин едва заметно прихрамывала, а на смену её вечно жизнерадостному настрою пришла необычная задумчивость. Потратив несколько дней на отдых, она написала многостраничный отчёт, и покинула планету сразу же, как орбитальный карантин был снят.

Свою компанию она переписала на доверенное лицо, способное вести необходимые дела.
Больше на Секайле её никто не видел.

Дальнейшая судьба Терры Альбин известна немногим.
Говорят, несколько лет подряд она снимала маленький отсек на межгалактическом транспортно-буровом судне, пересекавшем просторы политически спорных систем. Наркотики, безбашенные вечеринки, безудержные оргии. Самое дорогое вино, какое только можно было найти, самые жёсткие, запрещённые в цивилизованном мире вещества, и самые чокнутые знакомые. Но однажды, как-то слишком резко и внезапно для всех, она закрыла арендный контракт с владельцем судна и покинула палубу, никого не предупредив. Это случилось как раз в момент, когда за иллюминатором показалась Рондолья, живописная зелёная планета, известная своей мирной атмосферой и горными монастырями, где необычная птичья раса практикует медитации и пытается обрести гармонию со вселенной. По неподтверждённым слухам, Терра Альбин находится там по сей день. Наглухо изолировавшись от внешнего мира, она целиком погрузилась в себя. Стены её комнаты, обставленной в спартанском стиле, нетипичном для Терры, украшают карандашные наброски, на которых в подробностях изображено красивое женское лицо, обрамлённое чёрно-золотым венцом и копной пышных волос, с маленькими рожками. Глаза, не лишённые проницательности, вертикально расположенным зрачком напоминают кошачьи. Смотрелась нарисованная женщина вроде миролюбиво, однако во взгляде, тем не менее, мелькали опасные огоньки.

Если вы спросите молодого послушника-птицелюда об этой необычной отшельнице, он боязливо оглянется по сторонам, не желая, чтобы его сочли за сплетника, и едва слышным шёпотом, на ушко, поведает вам, что женщина эта поражена странной болезнью. Её волосы сияют, как тысяча лун Ваорана. Ещё более понизив голос, если это возможно, он расскажет вам совсем уж невероятную небылицу, будто однажды, много лет назад, отшельница встретила снежную богиню и заключила с ней некое соглашение, но если вы спросите, где именно происходило дело, и каковы были последствия «соглашения», послушник лишь с сомнением разведёт крыльями.

Некоторые вещи должны оставаться неизвестными, ведь время для них ещё не настало.
И, быть может, не настанет никогда.
 

Snow_1.png


pre_1630750844__.png






Темы с аналогичным тегами утопия, киберпанк, фэнтези, стимпанк, боги

Количество пользователей, читающих эту тему: 1

0 пользователей, 1 гостей, 0 скрытых